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El Ramayana

ESTE LIBRO
La historia de Rama, un torrente de dulzura sagrada, ha sido por ms de un
milenio, para millones de hombres, mujeres y nios, una fuente de consuelo durante la
afliccin, de confianza ante la incertidumbre, de lucidez en la confusin, de inspiracin en
momentos de abatimiento, y una gua que nos rescata de la incertidumbre. Es un drama
intensamente humano, en el que Dios personifica al hombre y rene alrededor de l, en el
enorme escenario del mundo, lo perfecto y lo imperfecto, lo humano y lo subhumano, lo
bestial y lo demonaco, para otorgarnos, mediante el precepto y el ejemplo, la gracia de la
Sabidura Suprema. Es una historia que toca las cuerdas del corazn del hombre,
brindndole limpias y flexibles respuestas para que surjan la compasin, la alegra, la
adoracin, el xtasis y la entrega, elevndonos del estado animal y humano hacia la
Divinidad, la cual es nuestra esencia.
Ninguna otra epopeya en la historia de la humanidad ha tenido tan profundo
impacto en la mente del hombre. Ha rebasado los hitos de la historia y los lmites de la
geografa. Ha moldeado y sublimado los hbitos y actitudes de generaciones. El Ramayana
se ha convertido en un corpsculo curativo en el torrente sanguneo de la humanidad en
vastas reas del globo terrqueo. Ha echado races en la conciencia de las personas
aguijonendolas e impulsndolas por el camino de la verdad, la rectitud, la paz y el amor.
A travs de leyendas y canciones de cuna, mitos y cuentos, danza y teatro, a travs
de escultura, msica y pintura, mediante rituales, poesa y smbolos, Rama se ha convertido
en el aliento, la bienaventuranza, el tesoro de incontables buscadores y aspirantes
espirituales. Los personajes de la historia de Rama invitan a la emulacin y a la elevacin
espiritual. Nos han dado brillantes ejemplos de logros y aventuras; han advertido al indeciso
contra el vicio y la violencia, el orgullo y la maldad; le han dado valor con su lealtad y
fortaleza. A todas las lenguas que el hombre ha empleado para la expresin de sus deseos
elevados, la historia de Rama ha aadido una sustentadora dulzura nica.
Sai (Isa, Dios), cuyo pensamiento es este Universo, cuya voluntad es su historia, es
el autor, director, espectador y crtico del drama que est siempre desarrollndose en el
tiempo y en el espacio. Ahora se ha dignado a contarnos l mismo la historia de esta
singular accin pica en la que l actu en el papel de Rama. Ahora Sai instruy, inspir y
vigoriz, corrigi, consol y alegr a sus contemporneos en la Edad de Threta. Como Sai
Rama, ahora est comprometido en la misma tarea. Por lo tanto, mucho de lo que los
lectores del Sanathana Sarathii siguieron mes tras mes con ardor y placer como captulos
de esta narracin (el Ramakatha Rasavahirn) les debe de haber parecido un consuelo ante
los sucesos y experiencias contemporneos. Al leer estas pginas, los lectores a menudo se
sentirn agradablemente impresionados con la similitud entre el Rama de esta historia y el
Sai Rama cuya accin actualmente estn presenciando.
La ciencia ha descripto a la Tierra como una nave espacial en la cual la humanidad
tiene que vivir su destino. Sai est, sabemos, transformando rpidamente esta nave en un
hogar de amor. Tal vez ha sido su voluntad que este libro sea la panacea suprema para
eliminar los males que destruyen el Amor Universal, tales como la morbosa ansiedad por el
placer sensual; la creciente irreverencia hacia los padres, maestros, mayores y lderes
espirituales; la desastrosa frivolidad y ligereza en las relaciones sociales, maritales y
familiares; la demonaca confianza en la violencia como medio para lograr fines inmorales,
la socorrida adopcin del terror y la tortura como medios para ganarse logros personales o
grupales, y muchas otras actitudes negativas.
Sai Rama ha recordado aqu, con su estilo dulce y sencillo, su propio
desenvolvimiento como Rama! Qu inmensa fortuna sta de tener en nuestras manos,
inscribir en nuestras mentes, imprimir en nuestros corazones, esta narracin Divina! Que
podamos ser transformados con el estudio de este libro en herramientas eficientes y
entusiastas, para que se realice su misin de moldear a la humanidad en una sola familia y
para que cada uno de nosotros comprenda a Sai Rama como la Realidad, la nica realidad
que es.

Sai ha declarado que l es el mismo Rama que ha venido otra vez, y que est
buscando a sus amigos y colaboradores de otros tiempos (bantu, como se refiere a ellos en
telugu) para poder asignarles papeles en su presente misin de restaurar la rectitud y
guiar al hombre hacia el puerto de la paz. Que a cada uno de nosotros pueda serle asignado
un papel y que l nos conceda, como recompensa, la visin de ese puerto.
N. KASTURI Editor de Sanathana Sarathi

EL SIGNIFICADO INTERNO
Rama es el morador interno en cada cuerpo. l es el Alma Rama, el Rama (fuente
de bienaventuranza) en cada individuo. Sus bendiciones brotan de ese manantial interno y
otorgan paz y dicha espiritual. l es la encarnacin del Dharma (la Rectitud), de todos los
cdigos de moralidad que sostienen al gnero humano unido por el amor. El Ramayana, la
historia de Rama, ensea dos lecciones: el valor del desapego y la necesidad de volverse
conscientes de la Divinidad en cada ser. La fe en Dios y el desapego de los propsitos
mundanos son la llave de la liberacin humana. Desistan de los objetos de los sentidos y
ganarn a Rama. Sita desisti de los lujos de Ayodhya y pudo estar con Rama durante el
"exilio" del avatar. No obstante, cuando vio con anhelo al venado de oro y lo dese
vehementemente, perdi la presencia de Rama. La renunciacin lleva a la dicha y el apego
trae congoja. Permanezcan en el mundo, pero no sean de l. Los hermanos, amigos,
compaeros y colaboradores de Rama son, cada uno de ellos, personas ejemplares
saturadas de rectitud. Dasarata representa lo meramente fsico, con los diez sentidos. Los
tres gunas (cualidades del hombre) satva (la pureza), rajas (la pasin) y tamas (la inercia)
son las tres reinas. Las cuatro metas de la vida los purushartas (rectitud, bienestar, esfuerzo
y liberacin) son los cuatro hijos. Lakshmana es el intelecto; Sugriva es el discernimiento.
Va es la desesperanza. Hanumn es la encarnacin del valor. El puente se construye sobre
el ocano del engao. Los tres jefes Rakshasas son las personificaciones de las cualidades
rajsicas (Rayana), tamsicas (Kumbhakarna) y stvicas (Vibhishana). Sita es Brahmajana
o la conciencia del Absoluto, la cual debe conquistar el individuo, resistiendo las severas
pruebas de la vida.
Hagan sus corazones puros y fuertes con la grandeza del Ramayana. Establzcanse
en la fe de que Rama es la Realidad de su existencia.

SAI BABA

RAMAYANA LIBRO 1
1.- RAMA: PRNCIPE Y PRINCIPIO
Rama, el nombre, es la esencia de los Vedas, y la historia de Rama es un ocano de
leche, puro y poderoso. Se puede afirmar que ningn poema de igual grandiosidad y belleza
ha surgido de otro idioma o de alguna otra nacin hasta el da de hoy; sin embargo, ha
inspirado la imaginacin potica en cada lengua y en cada pas. Y, por su buena fortuna, es
el ms grande tesoro otorgado a todos los hindes.
Rama es la deidad protectora de los indios. El nombre es sostenido por los cuerpos
en los cuales ellos habitan y por los templos a los cuales aquellos cuerpos asisten. Se puede
decir que no hay hind que no se haya embebido del nctar del Ramakatha, la historia de
Rama.
El Ramayana, la epopeya que refiere la historia de la encarnacin de Rama, es un
texto sagrado que recitan reverentemente distintas clases de personas, tanto el erudito
como el ignorante, el adinerado o el pobre. El nombre que el Ramayana glorifica limpia
toda maldad, transforma al pecador, revela la forma que el nombre representa, una
forma tan encantadora como el mismo nombre.
As como del mar provienen todas las aguas, todos los seres han nacido de Rama.
Un mar sin agua es un sinsentido; un ser sin Rama no tiene existencia, ni ahora ni nunca. El
ocano azul y el Seor Todopoderoso tienen mucho en comn.
El ocano es la residencia del Todopoderoso, como lo proclaman el mito y la
leyenda: l ha sido descripto reclinado sobre un ocano de leche. Esta es la razn por la que
Valmki (el hijo de Prachetas), el gran poeta que compuso la epopeya, empleaba para cada
canto la palabra "kanda", que significa agua, una extensin de agua.
Tambin significa "caa de azcar. Por ms torcida que est una caa, en cualquier
parte que ustedes succionen hay dulzura, permanece sin ser afectada y de manera
uniforme, no es as? El ro de la historia de Rama fluye en un vaivn entre muchas colinas;
sin embargo, la dulzura (Karuna: ternura, piedad, compasin) persiste sin disminucin
alguna durante toda la narracin. El ro vira y corre a travs de la tristeza, la duda, la burla,
la reverencia, el terror, el amor, la desesperacin y el razonamiento, pero su fuerza est bajo
la superficie del agua, en la corriente del dharma (rectitud, moralidad), y que karuna
incrementa.
El nctar de la historia de Rama es como el ro Sarayu que transcurre
silenciosamente por Ayodhya, ciudad donde naci y gobern Rama. El Sarayu nace en el
Manasa sarovar de los Himalayas, de la misma manera que esta historia nace del lago de la
mente. El caudal de Rama tiene la dulzura, y el ro de Lakshmana (su hermano y devoto
compaero) tiene la dulzura de la devocin; as como el ro Sarayu se une con el Ganges, y
sus aguas se mezclan, as tambin los ros de la tierna compasin y la devocin (las
historias de Rama y Lakshmana) se mezclan en el Ramaya.na. La dulzura y el amor
delinean la figura gloriosa de Rama, la imagen ms querida del corazn de cada indio, y
alcanzarla es la meta de todo esfuerzo espiritual.
El esfuerzo del individuo no es sino la mitad del logro; la otra mitad consiste en la
gracia de Dios. El hombre progresa espiritualmente con el esfuerzo propio y tambin al
recibir la bendicin divina; esta relacin con el Seor lo satisfar durante todo el trayecto

por el oscuro ocano de las dualidades hacia el Uno inmanente y trascendente.


El Ramayana tiene que ser ledo no como el relato de una vida humana sino como la
narracin del advenimiento y las actividades de un avatar (encarnacin de Dios). El hombre
debe esforzarse por comprender, a travs de su propia experiencia los ideales revelados en
esta narracin. Dios es Omnisciente, Omnipresente y Omnipotente. Las palabras que l
pronuncia cuando toma forma humana, los actos que l proyecta para realizar durante
su estancia terrenal son inescrutables y extraordinariamente significativos. El precioso
manantial de su mensaje facilita el paso a la salvacin de la humanidad. No vean a Rama
como el descendiente de la dinasta solar, o como el soberano del reino de Ayodhya, o
como el hijo del emperador Dasarata; tales analogas slo son circunstanciales. Ese error se
ha hecho habitual para los lectores comunes, pues slo prestan atencin a las relaciones y
filiaciones personales entre los personajes de esta historia y no ahondan en los valores que
ellos representan.
Veamos un ejemplo de ese error. El padre de Rama tena tres esposas; la primera
era as y as, la segunda era de tal naturaleza, la tercera tena tales caractersticas; sus
sirvientas eran feas... las batallas libradas por Dasarata, el padre, se caracterizaban por
estas particularidades... De esta manera, el capricho desva al hombre a la regin trivial,
estril, descuidando la valiosa semilla. La gente no se da cuenta de que el estudio de la
historia debe enriquecer la vida y hacerla significativa y digna, ms que buscar
satisfacciones mezquinas e ideas triviales. Su vigencia y valor se apoyan profundamente en
los hechos y se nutren en agua subterrnea. Usen los anteojos de la adoracin y la
dedicacin; entonces el ojo los dotar de la sabidura pura que libera y les otorgar
bienaventuranza eterna.
As como el hombre exprime el jugo de la fibrosa caa y bebe slo su dulzura, as
como la abeja succiona el nctar en la flor, sin importarle su simetra y color, as como la
mariposa nocturna vuela hacia la luz de la llama, ignorando el calor y la inevitable
catstrofe, el buscador espiritual debe anhelar embeberse en la esencia de la ternura,
compasin y piedad de las cuales el Ramayana est saturado, sin prestar atencin a otros
temas. Despus de comer una fruta, tiramos la cscara, las semillas y la fibra. La fruta tiene
todos estos componentes, pero nadie se los comer slo por el hecho de haber pagado por
ellos; nadie se traga las semillas, nadie chupa la cscara. Lo mismo ocurre con esta "fruta
Rama" llamada Ramayana: las aventuras de los Rakshasas forman la cscara; los actos de
esos hombres malvados son semilla dura e indigerible. Las descripciones y los sucesos
sensoriales y mundanos, no son la parte ms sabrosa, sino la cscara del jugoso fruto.
Aquellos que buscan la esencia tierna en la fruta de Rama debern concentrarse
ms en el argumento central que en la narracin de los detalles que la embellecen o la
afectan. Escuchen el Ramayana con ese nimo; sa es la mejor forma de sravana (escuchar
con fines espirituales).
En una ocasin, el emperador Parikshit, a los pies del sabio Suka, le pidi que lo
instruyera en un punto que le estaba causando una terrible duda: "Maestro!, una cuestin
me ha estado preocupando desde hace mucho tiempo. S que slo t me la puedes
resolver y nadie ms. Compadcete de m y dame una respuesta que me satisfaga. He
escuchado las narraciones de las vidas de mis antepasados, desde el primero, el gran
Man, hasta la de mis abuelos y mi padre. He estudiado esas historias con cuidado, y he
observado que en cada una de ellas se menciona a sabios apegados a la monarqua!, a
santos eruditos como miembros de la corte, asistiendo a audiencias y participando en los
asuntos del gobierno!Cul es el verdadero significado de esta increble relacin de sabios
renunciantes a todos sus deseos, que han comprendido que el mundo es una sombra y una
trampa, y que el Uno es la nica Realidad, con reyes y gobernantes, desempeando
papeles de subordinados, de consejeros? Tambin s que aquellos venerables ancianos no
se involucraban en ninguna actividad sin tener una buena razn, pues su comportamiento
siempre fue puro y limpio. Sin embargo, no puedo resolver mi duda. Por favor, ilumname".
Suka ri ante la pregunta. Respondi: "Sin duda has hecho una gran pregunta.
Escucha! Los grandes sabios y santos eruditos siempre estarn ansiosos de
compartir con su prjimo la verdad que han alcanzado, la santificadora experiencia que han
ganado, las elevadas actividades que han tenido el privilegio de realizar, y la divina gracia

recibida y para la cual fueron escogidos. Buscan estar cerca de aquellos que tienen a su
cargo la administracin, de quienes son aptos para gobernar, con la intencin de emplearlos
como instrumentos para establecer y asegurar la paz y la prosperidad en la Tierra. Los
grandes sabios les implantan elevados ideales en la mente y los caminos sagrados para
realizarlos; ellos les motivan acciones correctas de acuerdo con las leyes justas. Los
monarcas tambin invitan y dan la bienvenida a los sabios, buscan a los santos eruditos y
les ruegan que se queden con ellos en la corte, para poder aprender de ellos el arte de
gobernar y actuar apoyados en su consejo. El monarca era el maestro y el guardin de la
gente; por eso los antiguos sabios pasaban sus das con el gobernante, con el propsito de
realizar a travs de l el anhelo de sus corazones: Que todos los mundos sean felices.
Estaban ansiosos de ver la felicidad y la paz esparcirse por toda la Tierra. Por eso trataban
de despertar en los reyes todas las virtudes, de saturarlos de todas las normas morales, de
proveerlos de todas las armas de la enseanza, para que pudieran gobernar con virtud y
sabidura, con benficas consecuencias para ellos mismos y sus sbditos.
'Tambin hay otras razones. Escucha: ellos saban que el Otorgador de alegra a la
humanidad, el Preceptor de la moral humana, el Gua de la dinasta solar, el Habitante en el
cielo de la eterna bienaventuranza, nacera en una familia de ascendencia real. As, los
sabios que podan ver los acontecimientos antes de que sucedieran, se ganaban la entrada
a las audiencias de los gobernantes, para poder experimentar la dicha del contacto con
la encarnacin cuando aquello sucediera. Teman no tener despus esa oportunidad y
perder la bienaventuranza de aquel acontecimiento extraordinario. Ellos se valan de su
visin del futuro y se establecan en la capital real, en la comunidad, anhelando el
Advenimiento.
"A este venerable grupo pertenecan Vasshtha, Viswamitra, Garga, Agastya y otros
sabios. No tenan deseos; eran reyes de la renunciacin: no buscaban nada de nadie,
siempre estaban contentos. Aparecan en los salones de audiencia de los emperadores de
aquellos das, no para participar en polmicas o para recibir los costosos regalos ofrecidos a
tales litigantes y huspedes, o para ser condecorados con los ostentosos ttulos que
aquellos patronos conferan a sus favoritos. En cambio, ansiaban el darshan del Seor y la
posibilidad de sostener el dharma (la rectitud) en los asuntos humanos; no tenan ningn
otro objetivo.
"Los reyes de aquellos das tambin estaban inmersos en pensamientos divinos!
Buscaban a los ermitaos y sabios en sus retiros para poder descubrir de ellos los medios
para que sus sbditos fueran dichosos; a menudo los invitaban a sus palacios y les
consultaban los medios para ser buenos gobernantes. Aquellos eran das en que los sabios
no tenan apegos y los eruditos no anhelaban el poder; as era la clase de hombres que
daba consejo a los reyes. Como consecuencia, no faltaba la comida ni el vestido, ni casa ni
salud entre la gente del reino. Todos los das eran de fiesta, todas las puertas se
decoraban con guirnaldas. El gobernante senta que su ms sagrado deber era el de
fomentar el bienestar de la gente. Los sbditos, por su parte, tambin sentan que el
gobernante era el corazn del cuerpo poltico. Tenan tanta fe en l, que era tan preciado
como sus propios corazones; as lo valoraban, lo veneraban y le rendan homenaje de
gratitud". De esta clara manera, Suka explic el papel de los sabios en las cortes reales
ante la enorme concurrencia que estaba sentada a su alrededor.
Se han dado cuenta de esto? Todo lo que hagan los grandes hombres, escogiendo
para ello una buena compaa, siempre los llevar por el camino de la rectitud, por la senda
de la Divinidad, y sus actos promovern el bienestar del mundo entero! De esta manera,
cuando se recita o se lee el Ramayana u otras narraciones de la Divinidad, la atencin se
debe fijar en la majestuosidad y misterio de Dios, en la verdad y la rectitud inherentes a l,
y en la prctica de dichas cualidades en la vida diaria. No se debe dar ninguna importancia
a otros asuntos; los medios y la manera de cumplir con nuestro deber es la leccin suprema
que debe ser aprendida de esta historia.
Dios, cuando aparece con forma, con el propsito de defender el dharma, se
comporta de manera humana. Tiene que hacerlo as, ya que debe ensear lo que es una
vida correcta para el hombre, y cmo es la experiencia de la alegra y de la paz. Las
actividades de un avatar pueden parecer comunes y corrientes para algunos ojos, pero cada
uno de sus actos ser una expresin de belleza, verdad, bondad, alegra y exaltacin.

Cautivar al mundo con su encanto, purificar el corazn que lo contemple. Vencer y


apaciguar todas las agitaciones de la mente. Romper el velo del engao (maya). Otorgar
la conciencia con dulzura. No puede haber nada "comn y corriente" en la vida de un avatar.
Todo en ellos es verdaderamente sobrehumano, "sobrenatural", y merece veneracin.
La historia de Rama no es la de un individuo, es la historia del Universo! Rama es la
personificacin del Ser universal en todos los seres. l est en todos, para todos, todo el
tiempo, en todo el espacio. La historia no trata de un perodo de tiempo pasado, sino del
presente y del futuro sin fin, del tiempo eterno.
Ninguna hormiga puede picar sin la voluntad de Rama! Ninguna hoja puede caer
de un rbol sin que Rama lo mueva! ter, aire, fuego, agua y tierra los cinco elementos
que componen el Universo se comportan como lo hacen por respeto a l, de acuerdo con
sus rdenes! Rama es el principio que atrae, y mediante tal atraccin hace que los
elementos de la naturaleza funcionen. La atraccin que uno ejerce sobre el otro es lo que
provoca que el Universo exista y funcione.
Ese es el principio de Rama, sin el cual slo el caos existira. De ah la sentencia: Si
no hay Rama, no habr Universo.

2. LA DINASTA IMPERIAL
En la dinasta solar, inmaculada y pura, naci Katvanga, el poderoso, afamado por
doquier, gran guerrero, intensamente amado y venerado gobernante. Su gobierno
derramaba suprema felicidad sobre la enorme poblacin que se encontraba bajo su reinado,
que le renda homenaje como si fuera Dios mismo. Katvanga tena un nico hijo, llamado
Dilipa, que creci brillando en la gloria de la sabidura y la virtud; comparta con su padre la
alegra y el privilegio de cuidar y guiar a la gente. Se mova entre sus sbditos ansioso de
conocer sus penas y alegras, deseoso por descubrir la mejor manera de aliviarlos de la
congoja y la desdicha, comprometido con su bienestar y prosperidad. El padre observaba a
su hijo crecer sano y fuerte, virtuoso y sabio. Busc una novia para l, para que despus de
la boda pudiera poner sobre sus hombros parte de la carga del reino. La busc en casas de
la realeza, por todas partes, ya que ella deba ser una digna compaera para el prncipe. Al
fin, la eleccin cay sobre Sudakshina, princesa de Magadhan. Y la boda se celebr con
insuperable pompa y regocijo de la gente de la corte.
Sudakshina estaba dotada en amplia medida con todas las virtudes de la mujer. Era
santa y sencilla y una sincera seguidora de su marido; serva a su seor y derramaba su
amor sobre l como si fuera su propio aliento. Caminaba siguiendo los pasos de su marido y
jams se desviaba del camino recto.
Dilipa tambin era la encarnacin misma de la rectitud y, como consecuencia, ni el
deseo ni el desaliento lo afectaban en lo ms mnimo. Se adhera a los ideales y prcticas de
su padre en cuanto al gobierno del reino se refera, y as pudo, lentamente y sin ninguna
friccin, tomar la total responsabilidad de la administracin. De esta manera le pudo dar la
oportunidad a su padre de descansar en su vejez. Katvanga se regocijaba contemplando las
grandes cualidades de su hijo y observando su habilidad, eficiencia y prctica sabidura. As
pasaron algunos aos. Despus, Katvanga orden a los astrlogos de la corte que
seleccionaran un da y hora propicios para la coronacin, y el da fijado por ellos nombr a
Dlipa monarca del reino.
Desde aquel da, Dlipa brill como el seor soberano de un imperio que abarcaba
de mar a mar, con las siete islas del ocano. Su gobierno era tan justo y compasivo, tan
conforme con los mandatos establecidos por las Escrituras, que las lluvias caan tan
abundantemente como se requera y la cosecha era rica y abundante. El imperio entero era
verde y glorioso, festivo y completo. La tierra resonaba con las palabras sagradas de los
Vedas recitados en todos los pueblos, los mantras purificadores eran cantados durante las
ceremonias vdicas llevadas a cabo por toda la nacin, y las comunidades vivan en
armona con las dems.

Sin embargo, el maharaja estaba aparentemente sobrecogido por alguna misteriosa


ansiedad; su rostro perda brillo y esplendor, y con el paso de algunos aos la situacin no
mejor. La desdicha grab lneas profundas en su frente. Un da revel la causa de su
tristeza a Sudakshina, su reina: "Querida! No tenemos hijos y esa tristeza me est
venciendo. Mi dolor aumenta cuando veo que nuestra dinasta lkshvaku terminar conmigo.
Algn pecado que comet debe de haber trado esta calamidad. Me siento incapaz de decidir
de qu manera voy a enfrentar este maligno destino. Estoy ansioso de escuchar de nuestro
preceptor, el sabio Vasshtha, los medios por los que puedo ganar la gracia de Dios y
enmendar el pecado. Estoy muy afectado por la pena. Cul crees t que pudiera ser el
mejor medio para ganar la gracia? Sudakshina ni siquiera se tom tiempo para pensar en la
respuesta: "Seor! Este mismo miedo ha entrado en mi mente tambin y me ha causado
mucha congoja. No he querido expresarla; la he ahogado en mi mente porque no puedo, lo
s, revelar mis temores sin que t me incites a ello, mi seor. Yo siempre estoy deseosa
y pronta a obedecer y seguir lo que te parezca la mejor solucin para sobrellevar nuestra
congoja. Por qu debe haber demora? Apurmonos a consultar al venerado Vasshtha".
Dlipa orden que se trajera la carroza para ir hacia la ermita del preceptor, y orden que
nadie lo escoltara o acompaara a excepcin de su esposa. De hecho, l mismo manej el
vehculo y lleg a la sencilla choza de su divino maestro.
Al sonido de la carroza, los ermitaos que estaban en las afueras del ashram (lugar
donde vive un maestro) fueron a buscar a su maestro para avisarle que llegaba el
gobernante del imperio. Vasshtha derram sus bendiciones en l tan pronto como lo vio
cerca de la puerta y amorosamente le pregunt sobre su salud y por el bienestar de sus
sbditos y el de toda su familia.
Sudakshina se postr a los pies de la consorte del sabio, la afamada Arundhati,
encarnacin de todas las virtudes que adornan a las ms nobles mujeres. Arundhati la
levant hacia sus brazos y amorosamente la estrech preguntndole sobre su bienestar.
Luego la llev hacia el interior de la ermita.
Como es propio de un monarca, Dlipa le pregunt a Vasshtha si las ofrendas y los
sacrificios que los ascetas deban llevar a cabo como parte de la tradicin cultural se
estaban efectuando sin ningn contratiempo, si los anacoretas pasaban dificultades para
conseguir comida y si continuaban con sus estudios y prcticas espirituales, y si en la selva
eran aterrorizados por alguna bestia salvaje. Ansiaba, dijo, que sus estudios y ejercicios
espirituales progresaran sin ninguna distraccin a causa de un ambiente adverso o por
influencias extraas.
Cuando el rey y la reina entraron a la choza y se sentaron en sus lugares, con todos
los sabios y buscadores espirituales reunidos, Vasshtha pidi a todos que lo dejaran solo con
los monarcas. Le pregunt al rey la razn de su visita. Dlipa le comunic a su preceptor la
naturaleza y lo hondo de su pena, y le rog el nico remedio que poda quitrsela: su gracia.
Luego de escuchar ese ruego, Vasshtha se abism en profunda meditacin. Imper
un perfecto silencio. El rey tambin se sent en la posicin de loto sobre el suelo desnudo y
fundi su mente en Dios; la reina tambin se uni a la Divinidad.
Al fin, Vasshtha abri los ojos y dijo: "La voluntad de Dios no puede ser impedida
por ningn hombre, sea cual fuere su poder y autoridad. No hay ningn poder que pueda
pasar por encima de un decreto Divino. No puedo darte suficiente gracia para que, por mis
bendiciones, nazca el hijo que deseas. Tienes sobre ti una maldicin. En una ocasin,
cuando te acercabas a la capital, durante un viaje de retorno a casa, la vaca divina,
Kamadhenu, estaba echada bajo la fresca sombra del rbol divino, el Kalpataru. Tu ojo la
vio pero, atrapado en los enredos de los placeres mundanos, la ignoraste y pasaste de largo,
con orgullo, hacia tu palacio; Kamadhenu se sinti ofendida por tu indiferencia, estaba
herida porque no la habas honrado, y sinti que tu gente podra empezar a deshonrarla, ya
que el mismo rey haba faltado a su deber. Cuando los gobernantes no veneran a los Vedas,
o no respetan a los brahmines que aprenden y practican los Vedas, o descuidan a la vaca
que sostiene al hombre, y continan gobernando impunemente argument ella , no hay
dharma (rectitud) en la Tierra.
"Kamadhenu te maldijo ese da para que no tuvieras hijos que te sucedieran en el
trono pero aclar que, cuando siguieras el consejo del gur y empezaras con humildad a

venerar y a servir a la vaca y la adoraras en contricin, la maldicin quedara anulada y


Kamadhenu te recompensara con un heredero.
"Por eso, adora a la vaca a partir de este momento, con tu reina, como lo establecen
las Escrituras sagradas, y podrn estar seguros de que tendrn un hijo. Se acerca la hora en
que las vacas empiezan a regresar a casa luego de haber pastado. Mi tesoro, la vaca divina,
Nandini, se est acercando rpidamente a la ermita. Vayan, srvanla con devocin y fe
inquebrantable. Denle comida y bebida a sus horas. Baen a la vaca, llvenla a pastar y
cuiden que ningn dao le ocurra mientras come".
Vasshtha inici entonces a los reyes en el voto ritual de adoracin a la vaca; los
mand al establo con agua sagrada y ofrendas para la adoracin y l se encamin hacia el
ro para hacer sus abluciones y oraciones de la tarde.
Un da, mientras Nandini pastaba, un len la acech y la persigui para poder calmar
su hambre. Dilipa observ esto y us toda su fuerza y habilidad para evitar que el len la
devorara, pero finalmente tuvo que ofrecer su propio cuerpo a cambio. Aquel len, aunque
era una bestia feroz, respetaba el dharma. Conmovido por el sacrificio que Dlipa estaba
dispuesto a hacer para salvar a la vaca que el rey adoraba, la puso en libertad, solt al rey
y se alej del lugar.
La vaca Nandini estaba llena de un inexpresable sentimiento de gratitud y alegra
ante el gesto de sacrificio de Dilipa, y le dijo: "Rey, en este momento la maldicin que te
aflige queda sin efecto. Tendrn un hijo que someter al mundo entero, mantendr los
principios y la prctica del dharma, ganar renombre en la Tierra y en el cielo, acrecentar
la fama de la familia real y, ms an, continuar la dinasta lkshvaku, en la que el mismo
Dios, Narayana, nacer algn da. Que ese hijo nazca pronto!", y Nandini lo bendijo. Y,
cuidada por el rey, la vaca sagrada regres al ashram de Vasshtha.
El gur no necesit que se lo dijeran. Lo supo tan pronto como vio la expresin de
los reyes; supo que su deseo haba sido cumplido, as que los bendijo y dio su venia para
que partieran hacia la ciudad. Entonces, Dlipa y Sudakshina se postraron ante el sabio y
marcharon al palacio, adonde llegaron plenos de alegra por el feliz cambio en el curso de
los acontecimientos.
La criatura creca en el vientre tal y como la bendicin lo haba afirmado. Cuando
transcurrieron los meses, en un auspicioso momento naci el hijo. Cuando las buenas
nuevas se difundieron por la ciudad y el reino, miles de personas se congregaron alrededor
del palacio con gran jbilo, las calles se engalanaron con banderas y grandes hojas verdes.
Grupos de personas bailaban llamando a todos para que compartieran la felicidad por la
noticia y encendan llamas con alcanfor para sealar la ocasin. Enormes multitudes
exclamaban: "Jai, jai!", y caminaban hacia los patios del palacio.
Dlipa orden que el nacimiento del heredero se anunciara a la multitud, reunida
en los amplios jardines del palacio, por el mismo ministro. Como respuesta, la multitud
hizo una dichosa aclamacin que lleg al cielo. El aplauso fue largo y rumoroso; los `jai" se
oan como ecos de un extremo a otro de la calle. Llev muchas horas para que la
concurrencia se dispersara y se retirara a sus casas.
En el dcimo da, el rey invit al gur y llevaron a cabo la ceremonia de dar
nombre al recin nacido, y se seleccion el de Raghu, por la constelacin en la cual haba
nacido. La criatura deleitaba a todos con sus balbuceos y juegos, y con los aos fue querido
por todos por ser un brillante y encantador muchacho; luego transcurri la adolescencia y se
convirti en un colaborador valiente, resuelto y eficiente de su padre.
Una noche, nadie poda saber por qu el rey se haba entristecido, y cuando estaba
a solas con la reina, le. dijo: "Sudakshina, he logrado muchas grandes victorias. He tenido
xito en llevar a cabo muchos rituales importantes. He luchado en muchas batallas con
poderosos invasores y he triunfado sobre ellos, incluyendo a ogros y a titanes. Hemos sido
bendecidos con un hijo que es la joya ms preciada. Ya no tenemos nada ms que ganar.
Pasemos el resto de nuestras vidas en adoracin a Dios. Raghu es el depositario de todas las
virtudes, es capaz en todos los aspectos y puede soportar la carga de gobernar todo el
imperio. Confimosle el reino; nos retiraremos al silencio del bosque y viviremos de races y
frutos, serviremos a los sabios que llevan vidas austeras llenas de pensamientos santos y

que aspiran a Dios, y santificaremos cada momento escuchando las enseanzas sagradas
(sravana), reflexionando en los significados profundos y en practicar el camino establecido.
No cederemos ni por un minuto a la pereza, la cual es sostenida por las cualidades
tamsicas".
Despus, tan pronto como amaneci, llam al ministro ante su presencia; le pidi
que se hicieran los arreglos para la coronacin y matrimonio del prncipe. Pleno de espritu
de renunciacin, le pregunt a la reina cules eran sus planes. Ella derram lgrimas de
gratitud y alegra, y dijo: "Qu mejor fortuna puedo tener? Estoy atada a tus rdenes, lleva
a cabo tus planes". Entonces, su entusiasmo y su solidaridad fortalecieron la decisin del
emperador.
Dilipa llam a sus ministros, eruditos y sabios y les comunic su intencin de
celebrar la coronacin y el matrimonio de su hijo; ellos accedieron de todo corazn y
ambos actos se llevaron a cabo con gran suntuosidad. El padre le dio al prncipe valiosos
consejos sobre la administracin, enfatizando la necesidad de promover el estudio de las
Escrituras y estimular a los eruditos instruidos en la ciencia vdica, as como la
promulgacin de leyes para el progreso de su pueblo. Despus se fue a la selva con la reina,
resueltos a alcanzar la gracia de Dios.
Raghu rein a partir de ese da de acuerdo con las directivas de los pandits y con
un doble propsito: el bienestar de sus sbditos y la promocin de la vida moral. Como
crea que estos dos objetivos eran tan vitales como el aire, no escatim esfuerzos para
alcanzarlos, as como para que sus ministros tambin se le unieran en ese objetivo. Aunque
joven an, era rico en virtudes. Por muy difcil que pudiera ser un problema, lo comprenda
rpido y descubra los medios para resolverlo; as logr que sus sbditos estuvieran
contentos. A los reyes malvados les daba severas lecciones: se los ganaba con
acercamientos pacficos e inteligentes tcticas diplomticas, o lanzando contra ellos un
pequeo ejrcito, o enfrentndolos abiertamente en el campo de batalla.
Estaba comprometido en actividades que aseguraban el bienestar de la gente y
promova la cultura de los Vedas. Toda clase de gente, de diferentes edades, posiciones
econmicas y logros, enalteca su gobierno. Decan que era superior a su padre en habilidad
fsica, valor, conducta recta y compasin. Todos decan que traa fama al nombre que
llevaba.
Raghu daba especial atencin al cuidado y bienestar de los ascetas en la selva,
cuidaba que permanecieran libres de hostigamientos y l mismo supervisaba los arreglos
para asegurarles proteccin. A causa de todo esto reciba sus bendiciones y gracia en
amplia medida.
Un da, Kautsu, el ermitao discpulo de Varathantu, lleg a la corte despus de
haber terminado de recibir sus enseanzas. Le rog al rey que lo ayudara a conseguir la
ofrenda de agradecimiento que tena que presentar a su preceptor. Raghu le dio el dinero
que quera. Kautsu estaba feliz porque el regalo que haba recibido no era impuro, sino
reunido sin haber causado ningn dolor a la gente, la cual pagaba sus impuestos con alegra
y gratitud, pues Raghu no recolectaba ni un centavo ms de lo que era estrictamente
necesario, ya que siempre tema la ira de Dios. El dinero tambin haba sido entregado con
gran amor y consideracin, y as, Kautsu estaba colmado de dicha y de gratitud. Su corazn
estaba henchido y habl amorosamente al rey: "Que seas bendecido pronto con un hijo,
quien ser famoso en todo el mundo", y se retir de la presencia del gobernante.
De acuerdo con aquellas palabras, diez meses despus, Raghu recibi la gracia de
un hijo que resplandeca como un diamante. El rito de la imposicin del nombre se llev a
cabo por los sacerdotes del palacio. Fue llamado Aja. Era un beb encantador. Creci y se
convirti en un brillante muchacho, vido de aprender todas las ciencias y las artes, de las
que se volvi un experto en cada una de ellas; su fama como gran estudiante y culto
jovencito se extendi por toda la nacin.
A su debido tiempo, Raghu tambin sinti la necesidad de colocar sobre los hombros
del prncipe la carga del poder y retirarse a la selva para dedicarse a la contemplacin de
Dios. El tambin llam a sus ministros para que arreglaran la transferencia de la autoridad
mediante el rito de la coronacin, junto al matrimonio de Aja con una novia adecuada.

Indumati, la hermana de Bhojaraja, el gobernador de Magada, fue la muchacha que


escogieron como compaera de Aja. As, despus de haber dejado a su hijo en el trono, los
padres reales se fueron a su ermita en la selva.
Aja, con la reina como su amada compaera, gan la lealtad de sus sbditos por su
sabidura y compasin: siguieron escrupulosamente el consejo de Raghu sobre la manera y
los medios de un buen gobierno. Aja amaba y veneraba al mundo y a sus habitantes como
reflejos e imgenes de Indumati a quien amaba profundamente. De esta manera, l viva
pleno de felicidad y regocijo. Acostumbraban pasar das y semanas en los hermosos retiros
del bosque, admirando la maravilla de la naturaleza.
Mientras tanto, la reina dio a luz un hijo. Los padres se regocijaron con este feliz
acontecimiento; asimismo, hicieron que le comunicaran la noticia a su venerable preceptor,
Vasshtha. Queran brindarle al recin nacido los ritos ceremoniales. Se le llam Dasarata.
El pequeo era, sin duda, el favorito de todos los que lo vean y tenan el privilegio
de acariciarlo. El nio mova sus miembros como si fuera todo vitalidad. Pareca que se
alimentaba de alegra y que slo viva para brindar felicidad a los dems.
Un da, Aja e Indumati acudieron al bosque, tal como era su costumbre, para
recrearse en el regazo de la naturaleza. El silencio y lo sublime de ese da eran an ms
atractivos que en otras ocasiones. Se sentaron a la sombra de un rbol y se hablaban con
ternura cuando, de pronto, el ambiente se vio inundado por un aire cargado con una
fragancia dulce ms all de cualquier descripcin. Y pudieron or fascinantes melodas de
msica divina. Se levantaron y
buscaron la
causa de estos
misteriosos regalos.
Descubrieron entonces muy alto sobre sus cabezas, entre las nubes del cielo, a Narada, el
"hijo mental" de Brahma, yendo rpidamente a algn lugar. Mientras lo observaban, una
flor que Narada llevaba en su tocado se solt y, llevada por el viento, cay exactamente
sobre la cabeza de Indumati. Aja estaba atnito por el incidente, pero se sorprendi ms
todava al descubrir que la reina haba cado, cerrando sus ojos para siempre.
La muerte de la mujer que amaba tan ntimamente como a su propio aliento, caus
un dolor desesperado al gobernante, su desolacin estremeci al bosque de punta a
punta. La Tierra tembl, pero los rboles permanecieron inalterables, insensibles a la
desdicha que ahogaba el corazn del rey.
Narada escuch aquellos lamentos, el llanto de Aja ante el cuerpo de su bienamada,
y lo fue a consolar en su tristeza. "i Raj! dijo , la pena es una reaccin que no sirve cuando
la muerte golpea; el cuerpo est sujeto a nacimientos y muertes, lo que trae el nacimiento
tambin trae la muerte, tratar de saber el porqu es una locura. Los actos de Dios estn
ms all de la cadena de causa y efecto. Los intelectos comunes no pueden entenderlo
sino, a lo sumo, adivinar la razn. Cmo puede el intelecto comprender algo que est
fuera de su dominio? La muerte es inevitable para cada ser encarnado. Sin embargo, ya
que el fin de Indumati te parece tan extrao, te dir la razn dijo Narada . Escucha: en
pocas pasadas, el sabio Trinabindu estaba concentrado en un ascetismo extremo, as
que Indra resolvi probar sus logros y su equilibrio interno. Envi una encantadora deidad
llamada Harini para atraerlo hacia el mundo de la sensualidad. El sabio permaneci
imperturbable a sus encantos y se mantuvo sereno. Abri los ojos y dijo: No pareces ser
una mujer comn. Podras ser una doncella divina. Bueno, quienquiera que seas, vas a
sufrir por haberte decidido a ejecutar este cruel acto, un plan malvado! Cada del cielo,
nacers como un ser humano; aprenders lo que es ser un mortal. Maldicindola as, el
sabio cerr nuevamente los ojos y entr en meditacin.
"Harini tembl de miedo y derram abundantes lgrimas de arrepentimiento,
pidiendo que no la exiliaran del cielo, rog patticamente para que le retiraran la maldicin.
El sabio se compadeci un poco y dijo: Oh dbil criatura, no es posible para m desdecir
mis palabras. Sin embargo, te dir la manera en que puedas salvarte. Escucha! En el
momento en que una flor del cielo caiga sobre tu cabeza, tu forma humana caer y podrs
retornar al Cielo. Indurnati es aquella divina doncella y ha logrado su liberacin en este
da. Cuando la flor que yo portaba cay sobre ella, se liber de la maldicin. Por qu
lamentarse entonces? No hay ninguna razn." Narada le habl de los deberes de un
monarca, de su responsabilidad y del ejemplo que debe poner ante todos; le habl de la
fugacidad de la vida y del misterio de la muerte, el destino final de todos los seres que

nacen. Despus de esto, Narada sigui su camino al cielo.


Sin posibilidad de poder ayudar a su bienamada, Aja llev a cabo los ritos fnebres y
se dirigi a la capital; estaba oprimido por el dolor. Slo el prncipe Dasarata poda darle
algo de consuelo y renovar su voluntad de vivir; el rey pasaba sus das sumido en la
tristeza. Como Dasarata era ahora ya un joven plenamente desarrollado, Aja le entreg el
reino y se fue a un islote del ro Sarayu, con el voto de no aceptar comida. Se negaba a s
mismo, ya no encontraba razn para continuar, as que provoc que su propia vida se
extinguiera.
Tan pronto como Dasarata oy esas noticias, se apresur a ir al ro Sarayu y llor la
prdida de su querido padre. Hizo sin demora los arreglos para el funeral y sinti algn
alivio al saber que su padre haba desistido de vivir en el cumplimiento de un voto ritual.
Sac algo de fortaleza de este hecho y asumi sus deberes como gobernante, con completo
dominio de sus variadas facultades.
En poco tiempo la fama de Dasarata ilumin como un sol al amanecer. Tena la
intrepidez y habilidad de diez aurigas, as que el nombre Dasarata (un hroe con diez
carruajes) era muy apropiado. Nadie se poda poner en contra de la arremetida de su
poderoso carro de combate. Los dems gobernantes, atemorizados por sus proezas, le
rendan homenaje. El mundo lo exaltaba como un hroe sin igual, un dechado de
virtudes, un hombre de estado de la ms elevada categora.

3. NINGN DESCENDIENTE
Hasta Ravana, el rey Rakshasa de Lanka, lleg la fama de Dasarata. Y estaba tan
lleno de envidia que hizo un plan para destruirlo, ya sea por medios justos o injustos. Busc
entonces una excusa para provocar a Dasarata. Un da le mand decir con un mensajero
que, a menos que le pagara tributo, se iba a encontrar con Ravana en el campo de batalla y
le demostrara su gran poder. Esta advertencia estaba en contra de la moral, pero qu
moral era la que un Rakshasa respetaba? Cuando Dasarata escuch el recado se ri
burlonamente. Cuando el mensajero an lo estaba viendo, el rey dispar unas flechas que
llegaron hasta Lanka y con ellas trab las puertas de la ciudad.
Dirigindose a los enviados, Dasarata dijo: "Bien, seores, ahora he trabado las
puertas de su ciudad fortaleza, su jefe no las puede abrir, por ms que lo intenta; se es el
tributo que pago a su impertinente seor". Cuando los mensajeros regresaron e
informaron a Ravana, ste se sorprendi de encontrar que todas las puertas estaban
trabadas, y sus desesperados esfuerzos y los de todos los hombres no tuvieron xito; no
podan abrir las puertas. Cuando Ravana se estremeci de vergenza, extraamente las
flechas regresaron a Ayodhya y las puertas pudieron abrirse otra vez.
Ravana, sin embargo, segua pensando que poda dominar a todos los gobernantes
del mundo, pero se daba cuenta de que slo lo podra lograr ganndose la gracia Divina, as
que se dirigi a las profundidades de la selva y seleccion un lugar favorable y auspicioso
para realizar sus prcticas ascticas.
El ascetismo de Ravana era tan intenso y satisfactorio, que Dios en su forma de
Brahma se apareci ante l y ofreci otorgarle cualquier gracia. "Ravana, pide cualquier
cosa, te dar lo que tu corazn desee", dijo Brahma. Ravana le daba vueltas en su mente a
la humillacin que haba sufrido a manos de Dasarata, y pensando que aqul pudiera llegar
a tener hijos an ms fuertes, por quienes l pudiera sufrir ms, expres su deseo: "Seor!,
concdeme esta gracia: que ningn hijo le sea nacido a Dasarata". A esto, Brahma dijo:
"As sea", y desapareci, pues no quera que Ravana pudiera idear otra sucia peticin si
permaneca ante l. Ravana se pavone orgulloso y libre de todo temor, regocijndose por
el xito de su propsito.
Mientras tanto, otro proyecto surgi en su mente. "Dasarata es un joven que ya
est en edad de formar un matrimonio; si yo me las ingenio para que nunca se llegue a

casar, mi salvacin estar doblemente asegurada", pens y, buscando alguna artimaa,


se dio cuenta de que era muy probable que Dasarata se casara con la hija del rey de
Kosala. As que decidi terminar con la vida de la princesa. Cuando la propia destruccin es
inminente, la razn se distorsiona. Entonces entr al reino de Kosala clandestinamente y
disfrazado secuestr a la princesa. Ponindola en una caja de madera, la arroj al mar.
Ravana no tomaba en cuenta aquella verdad de que nada puede suceder sin el
asentimiento de la voluntad Divina. Brahma tena otro designio. La caja fue llevada por las
olas hasta la costa. El sitio donde fue arrojada por el mar era un excelente lugar de
recreacin. Al da siguiente, Sumantra, el primer ministro de Dasarata, casualmente visitaba
el lugar para vacacionar y poder pensar con tranquilidad sobre problemas de gobierno. Sus
ojos se posaron en la caja, la recuper y la abri: se sorprendi de ver dentro de ella a una
encantadora muchacha de atractivos y brillantes ojos y un halo de divino resplandor.
Sumantra sinti una profunda lstima, y con dulces palabras le dijo a la nia:
"Pequea, cmo es que fuiste a parar adentro de esta caja?" Ella respondi: "Seor, soy
la princesa del reino de Kosala, mi nombre es Kausalya. No s cmo llegu a esta caja ni
quin me puso aqu. Estaba jugando con mis compaeras en los jardines del palacio, no
recuerdo qu me sucedi". Sumantra se conmovi por su simple y sincera declaracin.
"Tales brbaras estratagemas slo las llevan a cabo los Rakshasas, pues estn ms all del
alcance de los humanos! Te llevar con tu padre y te pondr en sus manos. Ven conmigo,
vayamos sin demora! Sumantra la ayud a subir a su carroza y se dirigi a Kosala, donde la
devolvi al rey, su padre, y le cont ante la corte los detalles que l saba.
El rey tambin le hizo varias preguntas a Sumantra y descubri que era nada
menos que el ministro de la corte de Dasarata, emperador de Ayodhya, y que su amo estaba
an soltero. Se colm de dicha ante tal descubrimiento. Le dijo: "Ministro, me has trado de
regreso a mi hija, salvndola de la destruccin. Por eso he resuelto darla en matrimonio a tu
seor. Por favor, informa al rey de mi ofrecimiento". Honr a Sumantra con la debida
ceremonia y lo envi con el sacerdote de la corte y los regalos correspondientes.
Sumantra le relat detalladamente a Dasarata todo lo que haba sucedido. Para
confirmar su aceptacin, Dasarata envi con el sacerdote de la corte de Kosala a su propio
sacerdote con regalos auspiciosos. Se fij el da y la hora del matrimonio. Dasarata se
dirigi a la capital de Kosala acompaado de un magnfico grupo de elefantes, carrozas,
caballera e infantera. El sonido de la msica que marchaba con l alcanzaba el cielo y se
repeta como un eco en el horizonte. El matrimonio de Dasarata y Kausalya fue celebrado
con resonante grandeza y esplendor. El rey de Kosala acerc a Sumantra hacia l y le dijo:
"T eres la persona que me trajo esta gloria; claro est que jams sucede nada sin la
voluntad de Dios. Sin embargo, cmo puedo demostrarte mi gratitud? Te pido que por
favor me honres aceptando mi ofrecimiento: csate hoy mismo en esta ciudad. Si ests de
acuerdo, yo arreglar las celebraciones este mismo da".
Dasarata y Sumantra dieron su consentimiento a la proposicin. Sumantra se cas
con la hija de Viradasa, de la familia de los Ganga. Las noticias de las bodas del rey y del
primer ministro en el mismo lugar y el mismo da, se esparcieron no por toda la ciudad,
sino por todo el reino. Aquella tierra estaba llena de admiracin y deleite. El festival dur
tres das, al pueblo se le obsequi con msica, teatro, danzas y otros entretenimientos;
noche y da estaba colmado de alegra y dicha.
Al cuarto da, Dasarata empez el camino de regreso a Ayodhya con su reina y
cortesanos, as como con el ministro Sumantra y su esposa y todo el cortejo, y entraron a la
ciudad entre aclamaciones. Sus sbditos se regocijaban bailando en las calles por la boda
del rey y del ministro. Exclamaban: "Jai, jai!" hasta quedarse roncos. Se alineaban
formando vallas en las calles para poder ver a su reina, rociaban agua de rosas por donde
pasaban los monarcas y les daban la bienvenida con llamas de alcanfor.
Dasarata asumi nuevamente sus deberes de monarca y gobern con amor y
cuidado. A menudo iba con su consorte en excursiones al bosque y pasaba sus das
alegremente. Sin embargo, el tiempo volaba, los das se hacan meses y los meses aos, y
una sombra de angustia oscureca la cara del rey. El tormento de no tener hijos lo hera
terriblemente.

Consult a los sacerdotes, sabios y ministros y cuando supo que sus deseos eran
aceptados por Kausalya, se cas por segunda ocasin, esta vez con Sumitra, mujer que
verdaderamente estaba llena de virtudes. Kausalya y Sumitra estaban unidas la una a la
otra por los lazos del afecto, mucho ms fuertes que los de una madre con su hija. Cada una
le quera dar gusto a la otra, cada una tena profunda fortaleza, desapego y compasin. Sin
embargo, a pesar del paso de los aos, no haba ningn signo de que el rey pudiera tener un
sucesor para el trono. Movido por la desesperacin, Dasarata se cas con una tercera
esposa, a instancias de las dos reinas. Ella era Kaika, la encantadora hija del rey de Kekaya,
en Kashmir.
El rey de Kekaya, sin embargo, puso ciertas condiciones antes de dar a su hija en
matrimonio. Insisti en que el hijo que naciera de Kaika debera tener derecho de subir al
trono. Garga, el sacerdote de la corte, llev el mensaje a Ayodhya. Kausalya y Sumitra
descubrieron entonces el ardor del rey por casarse con la princesa de Kekaya, ya que su
belleza era alabada por todos. Sentan que el deber de la verdadera esposa era obedecer el
menor anhelo de su marido y hacer lo posible para que dicho deseo se realizara; tambin
saban muy bien que la dinasta imperial de Ayodhya nunca podra ser contaminada por un
hijo que transgrediera el Dharma; aunque Dasarata no prometiera que el hijo de la tercera
esposa heredara el trono, el primognito de Kaika nacido en la dinasta, con toda seguridad
sera una encarnacin de la rectitud, libre de toda mancha. As, imploraron con las palmas
unidas: "Seor, qu felicidad ms grande podemos tener que la tuya? Acepta las
condiciones establecidas por el rey de Kekaya y csate con su hija para asegurar la
continuidad de la dinasta Raghu; ni siquiera hay necesidad de pensarlo un minuto".
Las palabras de las reinas avivaron su pequea chispa en una llama brillante, y el
rey envi a Garga de regreso con muchos regalos aceptando los trminos e informando al
monarca de Kekaya que pronto llegara l para celebrar la boda. Y finalmente la ceremonia
se celebr con gran suntuosidad.
Dasarata regres a su ciudad, y brillando como la luna entre las estrellas, pas en
procesin por las calles acompaado de las tres reinas. El monarca trataba a cada una con
igual consideracin, ellas tambin mostraban igual amor y respeto hacia cada una y hacia el
rey. Lo adoraban y teman no complacerlo. Se esforzaban por cumplir sin demora y de la
mejor manera posible sus deseos, ya que lo veneraban como su dios, segn la tradicin de
la autntica esposa. Vivan con tanto amor entre ellas que pareca que tuvieran un mismo
aliento en tres cuerpos.
Los aos pasaron. El rey y sus esposas haban pasado ya los lmites de la juventud y
se acercaban a la vejez, y no haba ninguna seal de un hijo; por eso, aunque las
habitaciones de las reinas tenan todas las comodidades para una existencia placentera, sus
corazones estaban destrozados por la ansiedad y la angustia.
Una tarde, los cuatro el monarca y las reinas , en una habitacin del palacio
hablaron del incierto futuro de Ayodhya, preguntndose por la prosperidad y seguridad de
su reino, y cada uno trat de contestar con inteligencia, pero, incapaces de resolver el
problema, se levantaron abatidos y decidieron consultar a Vasshtha, el preceptor real, y
seguir su consejo.
Al amanecer, Vasshtha fue respetuosamente llamado; muchos otros sabios y
consejeros tambin fueron convocados para pedirles opinin. El rey plante el problema de
encontrar un sucesor que gobernara ese enorme reino que se extenda entre los mares, el
dominio imperial de la dinasta. Raghu. Sobrecogido por la desesperacin, Dasarata rog
lastimeramente a los ancianos que le dieran sugerencias.
Vasshtha permaneci reflexionando largo rato; finalmente, abri los ojos y habl as:
"Rey, no te preocupes. Ayodhya no se quedar sin gobernante, no ser viuda. Estos
dominios sern dichosos y prsperos, con ininterrumpidas festividades y adornados con
guirnaldas siempre verdes. Ser la guardiana de la vida recta, donde la msica resonar con
alegra. No estar de acuerdo en criar un prncipe de otra dinasta para que gobierne sobre
Ayodhya. La gracia de Dios es algo inescrutable. El voto de rectitud que ustedes cumplen
con seguridad les traer la suprema alegra de tener un hijo. No se demoren ms. Inviten al
sabio Rishiasnaga, el hijo de Vibhandaka, para que lleve a cabo, como sacerdote oficiante,
la sagrada ofrenda Putrakameshti. Cumplan con todas las reglas ceremoniales, y su deseo

se cumplir sin duda alguna".


Escuchando estas tranquilizadoras palabras, pronunciadas tan enfticamente por
Vasshtha, las reinas se sentan dichosas. El botn de la esperanza floreci nuevamente
en sus corazones, y se retiraron a sus habitaciones rezando fervorosamente.
El rey busc entre sus cortesanos al emisario ms apropiado para enviarlo a buscar a
Rishiasnaga, para invitarlo a la capital imperial en tal misin. Finalmente llam a su viejo
amigo, Romapada, rey de Anga, y lo envi con el equipo y las instrucciones necesarias.
Mientras tanto, se hicieron los arreglos para la ofrenda a la orilla del Sarayu, ro sagrado. Se
construyeron altares especiales de acuerdo con los requerimientos rituales y adornaron la
ciudad con banderas y guirnaldas.
Tal como se haba dicho, el gran sabio Rishiasnaga lleg a la ciudad de Ayodhya
para deleite de todos, con su esposa Shanta. El emperador Dasarata le dio la bienvenida en
la puerta principal del palacio; lav los pies del distinguido santo, y luego verti sobre su
propia cabeza algunas gotas del agua santificada por aquellos pies; despus se postr ante
Vasshtha y le pidi que le preguntara a Rishiasnaga el procedimiento requerido para llevar a
cabo el ritual.
Rishiasnaga dispuso que los ministros y eruditos se sentaran en lugares
especialmente asignados, tambin le pidi al rey que se sentara en su trono. Despus
describi los distintos pasos en el desarrollo de la ceremonia, de manera que los sacerdotes
de la corte pudieran tomar nota para llevarlos a cabo. Los describi tan detalladamente que
todos saban exactamente dnde sentarse en el saln sacrificial.
El sabio decidi que la ofrenda empezara puntualmente a las siete de la maana del
da siguiente. Las noticias se esparcieron en un instante por toda la ciudad.
Antes del alba todas las casas se decoraron con guirnaldas verdes, en todas las
calles una multitud haca procesin hacia la orilla del ro Sarayu, donde se iba a llevar a
cabo el ritual. En la ribera, la gente estaba ansiosa por presenciar el gran sacrificio.
Rishiasnaga y su consorte, Shanta, llegaron al estrado cubierto donde se llevara a
cabo la ceremonia, acompaados del, monarca y las reinas, al mismo tiempo que se
cantaban los Vedas y se escuchaban clarines y trompetas. A Rishiasnaga se le ofreci el
sitial de Brahma, en su calidad de celebrante principal del rito, y fue quien asign distintas
tareas como la adoracin, recitacin, cantos, etctera, a los eruditos, tomando en cuenta
sus cualidades. Las ofrendas fueron puestas en el fuego sagrado con la frmula prescripta
por l mismo, con escrupulosa exactitud, profunda fe y devocin.
Del fuego, el cual era alimentado segn las Escrituras, surgi ante la vista de todos
una persona Divina que brillaba con cegadora claridad. Sostena una vasija refulgente en
sus manos. La vasta concurrencia y los sacerdotes quedaron petrificados ante tal portento;
en ellos haba miedo y alegra. Estaban sobrecogidos por el misterio y la repentina
bienaventuranza. El monarca y las reinas enjugaban lgrimas de alegra. Centraron sus
miradas en la persona Divina y le oraron con las manos juntas.
Rishiasnaga continu la ceremonia con actitud impasible, tal como lo prescriben
las Escrituras, haciendo ofrendas al fuego. De pronto se escuch una voz que reson como
el estruendo de un rayo. Rishiasnaga cay atnito sobre su asiento y escuch con atencin
el mensaje del cielo: "Maharaja, recibe esta vasija y dale el sagrado alimento que contiene,
en partes iguales, a tus tres reinas"; se fue el mandato de la voz. Poniendo la vasija en
las manos del rey, la misteriosa persona que haba surgido de las llamas desapareci en
ellas.
La alegra de la gente, de los prncipes, sabios y sacerdotes que presenciaron esta
gran manifestacin no tena lmites. Pronto, los rituales finales fueron efectuados y el
Maharaja regres en procesin al palacio, con la vasija sagrada otorgada por los dioses en
sus manos.

4. LOS HIJOS
Al terminar el bao ceremonial aconsejado por el preceptor, las reinas entraron al
templo del palacio, donde se encontraba el altar de la deidad familiar. Vasshtha finaliz la
ceremonia de adoracin. El alimento sagrado que la persona divina haba otorgado, fue
puesto entonces en tres tazones de oro. Despus, Vasshtha llam a Dasarata y le dijo:
"Raj, dale estos recipientes a tus esposas; primero a Kausalya, despus a Sumitra y por
ltimo a Kaika". El rey hizo lo que se le pidi. Las reinas tomaron los recipientes y se
postraron a los pies de Vasshtha y Dasarata. Despus Vasshtha les dijo que slo podran
tomar el alimento sagrado despus de haber tocado los pies de Rishiasnaga, quien haba
oficiado el ritual.
As, Kausalya y Kaika guardaron sus tazones en el mismo templo y se marcharon
para que sus doncellas les secaran el pelo y las peinaran. Mientras tanto, Sumitra fue a la
terraza, puso su recipiente en el balcn y se sec el pelo al sol, reflexionando todo el tiempo
en una idea: "Soy la segunda reina. El hijo de Kausa1ya (la soberana mayor) ascender al
trono por derecho propio; el hijo de Kaika (la tercera reina) puede ascender al trono de
acuerdo con la promesa hecha por el rey cuando se cas con ella. Pero recapacitaba qu
suceder con el hijo que dar a luz? No estar ni aqu ni all. Por qu tiene un hijo que
sufrir como un don nadie, sin su jerarqua ni soberana? Es mucho mejor que no viva a que
nazca y sea rechazado".
Pero eso slo dur un momento. Pronto reconoci y sinti que deba suceder lo
que Dios decidiera, y que nadie podra impedirlo. Record que eso era lo dicho por el
preceptor y el rey, as que fue a recoger el tazn, decidida a comer el contenido cuando,
sorpresivamente, descendi un guila y se lo llev en el pico, lejos, muy lejos, hacia el
cielo.
Sumitra se arrepinti por descuidar el alimento sagrado, supuso que el rey se
pondra muy triste si se enteraba del percance. No poda decidir qu hara, as que fue a
buscar a su hermana Kausalya y le cont toda la historia. Justo entonces, Kaika tambin
entr con su tazn de oro luego de haberse secado y recogido el pelo. Las tres se queran
mucho, como hermanas unidas por un fuerte lazo de afecto.
De esta manera, para evitar darle al rey la triste noticia, hicieron traer otro tazn de
oro y Kausalya y Kaika vaciaron en l una porcin de su propia parte, para que todas
pudieran sentarse juntas en el templo. Comieron del alimento sagrado mientras Rishiasnaga
pronunciaba bendiciones y otros ancianos y eruditos cantaban himnos vdicos auspiciosos.
Despus, las reinas bebieron agua santificada y se postraron ante el altar; cayeron a los pies
de Rishiasnaga y se fueron a sus propios palacios.
El tiempo transcurri. La noticia de que las reinas estaban embarazadas se difundi
entre la gente; los cuerpos de las soberanas tomaron una complexin que haca que sus
rostros resplandecieran. Lleg el noveno mes. Las doncellas y parteras aguardaban
alegremente el acontecimiento y atendan a las reinas con mucho cuidado. Estaban en esto
cuando se enteraron de que Kausalya tena ya los dolores de parto; se apresuraron a ir a su
palacio, y cuando iban en el camino se enteraron de que la consorte real haba tenido un
prncipe. Al siguiente da, Kaika pari un hijo. Las felices noticias llenaron de alegra todo el
lugar. Al tercer da Sumitra dio a luz mellizos.
Signos auspiciosos se vieron por todas partes. Las buenas noticias llenaron a todos
con inconmensurable alegra. La tierra se cubri de verde, los rboles crecan por todas
partes; la msica estaba en el aire, las nubes desgranaban fragantes gotas de lluvia, pero
nicamente sobre las habitaciones donde los bebs estaban en sus cunas. La felicidad de
Dasarata no tena lmites. Pues si por aos haba sufrido el dolor de no tener un hijo, ahora
el nacimiento de los cuatro le brindaba una satisfaccin y una alegra indescriptibles.
El rey invit a los brahmines y les regal oro, vacas y tierras en gran cantidad.
Dispuso que se les diera dinero y ropa a los pobres; adems regal de todo a los que no
tenan y dio de comer al hambriento. Donde uno posara la vista encontraba gente
aclamando el feliz acontecimiento, exclamando: "Jai, jai!" Los sbditos se reunan en

enormes grupos para expresar su alegra bailando. "Ahora s tenemos prncipes para que
continen la dinasta real", se enorgullecan; sentan ms regocijo que cuando sus propios
hijos haban nacido. Las mujeres daban gracias a Dios por este favor, ya que estaban
seguras de que el nacimiento de los prncipes era una seal de misericordia divina.
Dasarata invit al palacio a Vasshtha y, segn sus indicaciones, hizo que un
instruido astrlogo escribiera los horscopos de los recin nacidos. El astrlogo les anunci
que el hijo de Kausalya haba nacido en el momento ms propicio, el Uttarayana (la mitad
del Ao Divino), en el mes Chaitra, durante la quincena luminosa, el noveno da, bajo la
estrella Punarvasu, un lunes, en Simhalagra (el signo zodiacal del Len), en el perodo
Abhijit, el de la victoria; adems, todo esto coincida mientras el mundo descansaba
alegremente, cuando la temperatura no era caliente, ni tibia, ni fra. Por su parte, el hijo de
Kaika haba nacido al da siguiente, en Chaitra, en la mitad luminosa, en el dcimo da, un
martes, en Gandhayoga. Al tercer da nacieron los mellizos, tambin en Chaitra, durante la
mitad clara, el decimoprimer da, bajo la estrella Aslesha, en Vriddiyoga. Todos estos datos
se le entregaron al astrlogo y se le pidi que elaborara las cartas y levantara los
horscopos de acuerdo con la ciencia, e informara al rey de sus deducciones.
Despus, Dasarata le rog a Vasshtha que fijara el momento auspicioso para la
ceremonia en que se impondra nombre a los nios. El preceptor de la familia se sent en
silencio por algunos instantes, hundido en meditacin; vio revelarse, en su mente yguica,
los aos venideros; excitado por aquella revelacin, dijo: "Maharaja! Tus hijos no son
mortales comunes. Son incomparables. Tienen muchos nombres; no son humanos, son
seres espirituales que han asumido formas humanas. Son personas divinas. La buena
fortuna de esta tierra los ha trado aqu. Considero una gran suerte el poder oficiar la
ceremonia del nombre para estos nios divinos". Las madres son tres pero el padre es uno,
por eso Vasshtha seal que el perodo de diez das de "impureza" se contara a partir de la
fecha en que Kausa1ya dio a luz. As, el decimoprimer da despus del nacimiento del hijo
de Kausalya era auspicioso para efectuar la ceremonia del nombre. El rey se postr a los
pies de Vasshtha en agradecimiento por este favor y el preceptor se retir a su ermita.
El astrlogo tambin aprob el da y empez a escribir la lista de materiales que
deberan estar preparados para el ritual. Se la entreg al sacerdote en jefe y se fue, cargado
de regalos que el rey le dio. Dasarata hizo que se escribieran invitaciones para la ceremonia
y orden que se enviaran a los gobernantes vecinos, nobles, cortesanos, sabios y eruditos,
dirigindose a ellos adecuadamente segn su jerarqua. Los mensajeros que llevaban las
invitaciones eran ministros o sabios de la corte, o empleados o brahmines, segn la posicin
y rango de los invitados.
Diez das pasaron. La ciudad de Ayodhya fue iluminada y embellecida, hacindola
encantadora. La msica llenaba el aire y se esparca por todo el reino, y la gente se
preguntaba si eran ngeles los que cantaban desde el cielo. Las calles estaban
perfumadas de deliciosos aromas. La ciudad se llenaba de invitados. Slo los sabios y los
miembros de la corte estaban autorizados a entrar en palacio y nadie ms. Al resto, ya
fueran prncipes o campesinos, se les prepar un lugar especial. Haban erigido estrados en
el patio del palacio para poder sentar a todos los huspedes e invitados. Los acomodaron
ah para que pudieran observar la ceremonia con todo detalle.
Muy pronto se oy la msica que sala de la sala de audiencias; se escuchaban los
himnos vdicos que cantaban los brahmines. Las tres reinas entraron al saln,
elegantemente decorado, con sus bebs en brazos. Brillaban como madres divinas cargando
a los dioses, Brahma, Vishnu y Shiva. La bienaventuranza y el esplendor que invadan sus
rostros estaban ms all de toda descripcin.
Tan pronto como la gente observ la llegada de las reinas, las aclamaciones de
"Jai, jai!" surgan de sus corazones Las mujeres ondeaban las luces auspiciosas de sus
lmparas ante las soberanas. Se haban colocado tres lugares especiales para ellas.
Kausalya tom asiento primero, seguida por Sumitra y Kaika. El emperador Dasarata se
sent a la derecha de Kausalya.
Los brahmines comenzaron la ceremonia, prestando la debida atencin a los
detalles. Encendieron el fuego sagrado y vertieron las oblaciones recitando la frmula
apropiada. Se esparcieron granos de arroz sobre platos de oro, encima del arroz se coloc

un lienzo de seda muy suave y sobre ella, las progenitoras colocaron a los bebs. El hijo de
Kausalya se qued mirando a Vasshtha fijamente como si fuera un conocido familiar! Se
esforzaba por mantenerse cerca, como si le gustara su compaa y disfrutara de estar cerca
de l. Todos se sorprendieron ante este extrao comportamiento. Vasshtha estaba
sobrecogido por la alegra; derram lgrimas de felicidad y tuvo que limpiarse los ojos y
controlarse con mucho esfuerzo. Despus, tomando algunos granos de arroz en su mano,
dijo: "Rey! El nio nacido para darle dicha a Kausalya, le dar bienaventuranza a toda la
humanidad. Sus virtudes traern consuelo, contento y felicidad a todos. Los yoguis y
buscadores espirituales encontrarn en l una gran fuente de dicha. Por lo tanto, desde este
momento, su nombre ser Rama, Aquel que complace". Los sabios aprobaron el nombre y
lo encontraron muy adecuado y significativo. Exclamaron: Excelente! Excelente!" Despus,
Vasshtha pos su mirada en los mellizos de Sumitra. El mayor senta l sera un hroe, un
fiel luchador y dotado con una gran riqueza. Saba que se deleitara sirviendo a Dios y a su
consorte Lakshmi; el servicio sera para l como su propio aliento. Por lo tanto, escogi para
el pequeo el nombre de Lakshmana. Su hermano menor pens Vasshtha sera un
formidable destructor de enemigos y, al mismo tiempo, un dichoso seguidor de las huellas
de sus hermanos mayores. Por eso lo bendijo con el nombre de Satrugna (el que aniquila
a los enemigos).
Luego se fij en el hijo que era la fuente de alegra de Kaika. Ese nio supo
Vasshtha llenara todos los corazones con amor y felicidad; iba a sorprender a todos por su
increble apego a la rectitud (dharma); gobernara a sus sbditos con gran afecto y
compasin, as que le dio el nombre de Bharata (aquel que gobierna). La gente estaba feliz
de poder escuchar al preceptor hablar sobre el glorioso futuro de los nios; estaban llenos
de amor por los prncipes y desde aquel da los llamaron Rama, Lakshmana, Satrugna y
Bharata.
Dasarata haba dispuesto exquisitos banquetes para todos los que asistieran a la
ceremonia; contagi con su alegra a toda la gente que haba asistido, ofrecindole a cada
uno la hospitalidad y los regalos que su jerarqua mereca; ofreci una enorme cantidad de
obsequios como actos de caridad y en cumplimiento de los rituales de penitencia, reparti
vacas, tierras, oro y otros valiosos regalos a los pobres y necesitados, atendi los deseos de
todos, para que ninguno estuviera descontento o decepcionado; despus de terminada la
ceremonia, los dej retirarse con la debida cortesa para que regresaran a sus hogares.
Los nios crecan rpidamente con el amoroso cuidado de sus madres. Sin embargo,
sucedi algo muy curioso. Muy pronto se dieron cuenta de que Lakshmana siempre buscaba
a Rama, y Satrugna a Bharata. Asimismo, desde el da de su nacimiento, Lakshmana
siempre estaba llorando. Doncellas y nodrizas intentaron todos los remedios, pero nada
poda aliviar su malestar ni hacer cesar su llanto. Tambin le dieron medicinas, que de nada
sirvieron. Y como Sumitra estaba segura de que el dolor de su hijo estaba ms all de los
medicamentos, mand llamar al preceptor Vasshtha y se postr a sus pies en cuanto
ste entr a la recmara. "Maestro le implor , Lakshmana ha estado llorando desde su
nacimiento y quejndose por algo que no soy capaz de descubrir. He consultado a los
mdicos y lo he tratado segn me han dicho. Sin embargo, da tras da llora ms, ni siquiera
disfruta la leche de su madre. Adems, tampoco duerme. Cmo podr estar saludable y
fuerte si contina en ese estado? Por favor, dime por qu est as y bendcelo para que deje
de llorar".
Vasshtha analiz la situacin y despus dijo: "Seora, su pena es algo fuera de lo
comn, y ests tratando de curarlo con remedios caseros y medicinas. Debes saber que su
anhelo est ms all de la comprensin de los mortales. Haz lo que te digo y la criatura
estar feliz y tranquila. En el momento que lo hagas, el nio dejar de lamentarse y
empezar a jugar con gusto. Llvalo y acustalo junto a Rama, el hijo de Kausalya. Eso
ser el remedio". Vasshtha se retir bendiciendo a madre e hijo. Sumitra llev de inmediato
a Lakshmana a donde el otro nio se encontraba en su cuna, pues quera por sobre todo que
su hijo estuviera feliz. Lo acost al lado de Rama, y desde ese preciso instante los
lamentos cesaron! Empezaron las risas y los juegos.
Aquellos que vieron esta transformacin, se maravillaron. Lakshmana, que hasta ese
momento haba estado sufriendo, empez a balbucear alegremente agarrndose los pies,
moviendo sus manitas gozosamente, como lo hacen los peces cuando son devueltos al

agua, deslizndose alegremente con movimientos rpidos. Estaba ante la presencia de


Rama, inmerso en bienaventuranza y consciente de la gracia que Rama esparca.
La historia de Satrugna fue similar. Estaba triste y sin ganas de comer ni de jugar. Se
le vea muy dbil. Sumitra estaba preocupada por su comportamiento, as que invit de
nuevo al palacio al preceptor y le pregunt la razn de tal proceder. Vasshtha sonri
nuevamente y dijo: "Madre, tus hijos no son seres comunes. Han nacido para actuar el
drama divino. Pon a Satrugna en la misma cama que Bharata. Entonces se pondr alegre,
ser extremadamente feliz. Ya no te preocupes ms". Vasshtha la bendijo y se fue Sumitra
sigui sus instrucciones inmediatamente. Desde entonces Satrugna pasaba el tiempo en
compaa de Bharata. Los nios gozaban de bienaventuranza ilimitada estando juntos.
Como el esplendor del sol, crecan en inteligencia y gloria de hora en hora.
Sumitra no tena ya nada que hacer por sus hijos; pero como amaba a sus mellizos
como a su propia vida, pasaba la mitad de su tiempo con Kausalya y la otra mitad con
Kaika, mimando a los nios y atendiendo sus necesidades. Iba de un palacio a otro y
gustaba de su tarea como una doncella a quien le importaba mucho la comodidad de los
nios. "No estoy destinada a criarlos", era el pensamiento que la consuma, y la invada la
soledad. A menudo se preguntaba cmo haba surgido esa extraa situacin: que sus hijos
estuvieran felices con las madres de sus hermanos y no con ella.
Finalmente, fue con el preceptor y le rog que aliviara su ansiedad. l le dijo la
verdad sin titubeos: "Madre, Lakshmana es una parte de Rama y Satrugna es una parte de
Bharata". En el momento que estas palabras salan de sus labios, Sumitra exclam: "S, s!
Me doy cuenta de ello ahora! Me siento feliz de haber sabido por ti cul era la verdad", y
se postr a los pies de Vasshtha y se retir al interior del palacio.
Dijo para s misma: "Cuando el guila se llev en su pico el maravilloso regalo, aquel
alimento divino, yo estaba tan asustada de que el rey pudiera enojarse por mi descuido
que fui a decirle a Kausalya y Kaika la calamidad que haba sucedido; entonces ellas
vaciaron una parte de sus porciones en mi tazn; por eso tuve mellizos, como resultado de
las dos partes que consum. Los designios de Dios son un misterio! Est ms all de
cualquiera comprender su voluntad y majestad. Quin puede alterar este mandato? S se
consolaba a s misma, los tuve en mi vientre durante nueve meses, pas por los dolores del
parto, pero sus verdaderas madres son Kausalya y Kaika, no hay ninguna duda". Estaba
firme en esta creencia y alegremente confi sus hijos a Kausa1ya y a Kaika, compartiendo
con ellas los mimos y el cuidado de los nios.
Toda la familia real y los servidores gozaban observando jugar a los nios. Cuando se
iban, Kausalya siempre insista en que se hicieran escrupulosamente los ritos para prevenir
el mal de ojo. Era tan afectuosa y considerada con los nios que no se daba cuenta del
transcurso del da y de la noche, o de que la noche se iba y amaneca otra vez. No
cesaba de cuidarlos ni por un instante. Mientras se baaba o cuando rezaba en el templo, su
mente estaba con los nios, y se apresuraba a ir con ellos tan pronto como le fuera posible.
Todo el trabajo que tena que realizar siempre lo haca rpidamente para poder pasar ms
tiempo atendiendo a los nios.
Un da, ba a Rama y a Lakshmana, les puso perfume en los rizos y luego los
llev a sus cunas de oro. Cantaba dulces canciones mientras los meca. Cuando vio que se
haban quedado dormidos, llam a las doncellas para que los cuidaran. Kausalya prepar su
diaria ofrenda de comida a la Divinidad para poder terminar sus ritos de adoracin. Tom el
plato argento con la comida y se la ofreci a Dios. Ms tarde fue al adoratorio para recoger
el plato y poder darles a los nios una pequea porcin de la ofrenda, pero recibi una gran
sorpresa cuando encontr a Rama ante el altar, sentado en el suelo, con la ofrenda ante l y
deleitndose con la comida que ella haba ofrecido a Dios. No poda creer lo que sus ojos
vean. Kausalya se pregunt: "Qu es lo que estoy viendo? Me engaan mis ojos? Es
esto verdad? Puede ser verdad? Cmo es que un beb que estaba durmiendo en su cuna
pudo haber venido hasta aqu? Quin lo trajo?" Corri hacia la cuna y mir en ella slo
para encontrar que Rama estaba ah, durmiendo! Entonces crey que lo que haba visto
haba sido una ilusin, as que se dirigi al templo para sacar el plato de las ofrendas que
haba puesto ante las imgenes de la Divinidad, pero encontr vaco el plato. Cmo es
posible se preguntaba que haya visto al nio en el adoratorio? Pudo haber sido una ilusin,
pero, y este plato vaco? Esto no es falso. Entre sorprendida e incrdula, tom el plato, se

apresur hacia la cuna, y se qued observando a los dos bebs. Rama tena algo en la boca
y le daba vueltas con la lengua, y evidentemente lo disfrutaba; Kausalya estaba divertida
observando el rostro de Rama cuando descubri el Universo entero dentro de aquella boca.
Perdi la conciencia ante tal revelacin.
Las doncellas gritaban angustiadas, pero Kausalya no las escuchaba. La tendieron en
la cama y una de ellas le tom los pies y se los sacudi hasta que la reina despert.
Volvi en s con un vivo temblor en todo el cuerpo. Vio a sus doncellas alrededor y se
sent sobre la cama, impresionada, y volvindose hacia ellas pregunt: Vieron al nio?" "S
contestaron, estamos aqu desde hace rato y no le hemos quitado la vista de encima".
"Notaron algn cambio en l?", pregunt Kausalya con impaciente avidez. "No hemos
notado ningn cambio; el nio est profundamente dormido, como puede ver", fue la
respuesta que recibi. Kausalya pens entonces: "Fue mi visin un autoengao o realmente
sucedi? Si fue verdad, por qu no lo notaron las doncellas?" Pens con detenimiento y
finalmente se tranquiliz, recordando que los nios haban nacido por la gracia divina, y
slo se poda esperar de ellos manifestaciones divinas.
Los cuid con profundo afecto maternal, y ellos crecan da a da en resplandor
como la luna en su fase brillante. Kausalya senta una dicha inconmensurable al mimarlos,
vestirlos y enjoyarlos.
La niez de Rama fue una etapa sencilla pero sublime de su vida. Kausalya, muy a
menudo, olvidando que l era su hijo, se postraba a sus pies, y juntaba sus palmas ante l
reconociendo su Divinidad. Pero inmediatamente senta miedo de lo que la gente pudiera
decir si la vean inclinndose ante su propio hijo y tocando sus pies en seal de adoracin.
Para cubrir las apariencias, miraba hacia arriba y oraba en voz alta: "Seor! Protege a mi
hijo de cualquier dao". Acostumbraba cerrar sus ojos contemplando a su nio divino y le
rogaba a Dios que su fe no se tambaleara ante los caprichos de maya, el poder de lo
ilusorio. Estaba maravillada por el halo de luz que rodeaba su rostro. Tema que los dems
pudieran dudar de su cordura en caso de que ella les dijera sus experiencias, pero tampoco
se las poda guardar. Estaba tan aturdida que a menudo se comportaba como si estuviera
ausente por la emocin de presenciar los divinos juegos de su hijo. Algunas veces se senta
ansiosa por revelarle sus secretos a Sumitra o a Kaika cuando estaban con ella, pero se
controlaba, por temor a que dudaran de la autenticidad de sus experiencias y las
consideraran una exageracin causada por el amor hacia su propio hijo.
Por fin, un da Kausalya se atrevi a relatarle al emperador la historia completa,
estremecedora y maravillosa. Dasarata escuch con cuidado y luego le dijo: "Seora, esto
es slo la creacin de tu imaginacin, por el inmenso amor que sientes por tu hijo; te
imaginas que es divino y ves cada una de sus acciones y movimientos bajo esa luz, por eso
te parece extrao y maravilloso. Eso es todo". Pero esta respuesta no la satisfizo. El
emperador la consol con otros argumentos y la mand a sus habitaciones. A pesar de lo
que Dasarata afirm, la reina, que haba presenciado los milagrosos incidentes con sus
propios ojos, no se convenci. No poda dar crdito a esas palabras.
Por eso fue a buscar a Vasshtha y le consulta sobre la veracidad de sus
experiencias. El escuch su relato y le dijo: "Reina, lo que has visto es la pura verdad; no
son creaciones de tu imaginacin. Tu hijo no es un nio comn: es Divino!, te ha nacido
como fruto de muchas vidas meritorias. Que el salvador de la humanidad haya nacido como
hijo de Kausalya es la singular fortuna de los ciudadanos de Ayodhya". Bendijo ampliamente
a la reina y se fue. Kausalya entendi perfectamente las declaraciones de Vasshtha. Ella
saba que Rama era la Divinidad misma, y obtena una enorme alegra al contemplar a su
hijo.
Transcurrieron los meses. Rama, Lakshmana, Bharata y Satrugna aprendieron a
sentarse en el suelo y a moverse por doquier. Se haba dispuesto que siempre hubiera
alguien que los cuidara para evitar que se cayeran y se lastimaran. Les regalaban muchos
juguetes. Las madres y los nios pasaban los das en continua alegra sin sentir el paso del
tiempo. Los nios ya se podan levantar y ponerse de pie, asindose fuertemente de los
dedos de sus madres o de las sirvientas. Se apoyaban en la pared y se paraban. Ya podan
dar algunos pasos. Sus esfuerzos y logros daban alegra a sus madres. Cuando balbuceaban
algunas palabras con sus dulces vocecitas, las hacan rer. Les ensearon a decir mam y
pap y se emocionaban cuando las pronunciaban correctamente.

Cada da, al alba, les untaban fragante aceite medicinal en sus cuerpos; luego los
baaban en las aguas sagradas del Sarayu. Despus les secaban el pelo sahumndolo con
incienso y les ponan colirio en los ojos; les dibujaban sus puntitos en las mejillas para
prevenir el mal de ojo, y les ponan marcas rituales en sus frentes. Los vestan con suaves
sedas y los ayudaban a reclinarse en las hamacas donde se dorman profundamente al ritmo
de melodiosas canciones de cuna. Ocupadas en estas placenteras tareas, las madres
sentan que el cielo no estaba tan lejos, sino en torno a ellas.
Y ni qu decir de las joyas para los nios! Cada da tenan nuevas y ms brillantes:
ajorcas, tintineantes cinturones de oro y joyas y collares con las nueve piedras preciosas.
Por miedo de que stas pudieran daar su tierno cuerpo, las montaban en suaves cintas de
terciopelo.
Los juegos y pasatiempos de los pequeos desafan cualquier descripcin. Cuando
aprendieron a caminar, mandaban traer de la ciudad a nios de la misma edad para que
jugaran con ellos. A dichos nios les daban de comer deliciosos platillos, y muchos juguetes
para que se entretuvieran. Los atestaban de regalos. A las doncellas que los traan tambin
se les daba de comer. A Kausalya, Kaika y Sumitra no les importaban su propia salud ni
comodidad cuando estaban cuidando a sus nios, tan felices se sentan con ellos.
Despus de este perodo de crecimiento y de habrseles procurado todo en el
interior del palacio, cuando llegaron a la edad de tres aos los nios eran llevados por sus
nodrizas al patio, donde corran y jugaban a su gusto. Cuando regresaban, las madres les
daban la bienvenida y los cuidaban con gran amor. Un da, Dasarata, conversando con las
reinas, mencion que los nios no iban a aprender mucho de lo que vala la pena saber si
slo andaban con las sirvientas; que su inteligencia y habilidades no iban a desarrollarse
estando de esa manera, as que se fij un da auspicioso para iniciarlos en los estudios, y se
llam a los maestros para que realizaran la ceremonia.
A partir de ese da, los encantadores pequeos se fueron a residir a la casa de su
maestro; renunciaron a sus costosos ropajes reales y usaron slo una tela alrededor de sus
cinturas y otra sobre sus hombros. Todo esto se deba a que la educacin no puede
progresar si los nios estn en la atmsfera paternal de amor y cuidado. Fueron a vivir con
su maestro, embebidos en sus lecciones tanto de da como de noche, ya que se aprende
ms sirviendo al maestro, observndolo y siguiendo su ejemplo. Tenan que comerlo que su
preceptor les diera. Resplandecan como encarnaciones del brahmachari ideal, esto es, del
buscador de la verdad. Cuando las madres sentan la angustia de la separacin y deseaban
verlos, iban a la casa del maestro y se ponan felices viendo el progreso de los nios.
El maestro tambin se senta contento cuando observaba la constancia y el
entusiasmo de sus alumnos; se sorprenda ante su inteligencia y memoria prodigiosas, se
maravillaba y llenaba de dicha. Entre los cuatro, notaba que Rama tena un inters
sobresaliente por sus estudios. Entenda tan rpidamente que poda repetir cualquier leccin
correctamente aunque slo la hubiera escuchado una vez. El maestro estaba atnito ante la
aguda inteligencia de Rama y decidi que su adelanto no debera detenerse por la
necesidad de poner a los otros a su nivel, as que agrup a los otros tres por separado y
le prest atencin individual a Rama, quien aprenda muy rpido.
Lakshmana, Bharata y Satrugna tambin aprendan sus lecciones admirablemente
bien, pero ansiaban tanto la compaa y camaradera de Rama que en cuanto ste
desapareca de su vista, perdan inters en el estudio y en los deberes hacia su maestro.
Como resultado, no podan nivelarse con Rama. Siempre iban una o dos lecciones atrs.
Lakshmana se atrevi a decirle a su maestro una o dos veces que no tenan ninguna
necesidad de lecciones ni de aprender nada, que estaran contentos con slo tener la
oportunidad de estar con su hermano mayor. Rama era la vida misma de Lakshmana. El
maestro observaba esta extraa relacin entre los dos y se inspiraba al contemplarla.
Record la declaracin del sabio Vasshtha de que esos nios no eran otros ms que Nara y
Narayana, fuerzas divinas inseparables.

5. EL GUR Y SUS DISCPULOS


Los prncipes vivan en la casa del preceptor y lo servan con devocin. Renunciaron
a las comodidades del palacio y pasaron privaciones alegremente. Llevaban a cabo los
deseos del maestro con humildad y lealtad. Terminaron sus estudios en un perodo muy
corto y se hicieron expertos en las materias que su preceptor les ense. Un da, el
emperador Dasarata fue con su ministro a la casa del maestro. Se llen de alegra al verlos
recitando los himnos vdicos y escuchar los mantras sagrados de sus bocas, claramente,
con fluidez, como una cascada de perlas brillantes. Estaba feliz de que sus hijos hubieran
aprendido tanto.
Rama se levant y cay a los pies de su padre. Al ver esto, los tres hermanos
tambin se acercaron y se postraron ante l. El maestro invit al emperador y al ministro a
que se sentaran en unas sillas cubiertas de piel de venado. Dasarata empez a conversar
con el maestro para saber cunto haban progresado los nios en sus estudios. Rama le
indic a sus hermanos que no deban or la pltica y abandon la habitacin con el permiso
de su gur, llevando sus libros y dicindoles a sus hermanos que lo siguieran. Los hermanos
seguan a Rama en todo, as que en silencio lo obedecieron. Vasshtha y Dasarata
advirtieron este incidente y apreciaron la conducta correcta de Rama, su comprensin
acerca del giro de la conversacin de su maestro y la inmediata reaccin de humildad y la
manera en que era un ejemplo y un ideal para sus tres hermanos. Estaban felices de que
hubiera aprendido tanta disciplina.
Vasshtha no se poda contener. Dijo: "Maharaja! Tus hijos dominan todas las
disciplinas. Rama domina todos los Shastras. No es un mortal ordinario. Tan pronto como
empec a recitar los Vedas, los repeta como si ya los supiera. Slo aquel que ha inspirado
los himnos los puede repetir as, nadie ms.
"Los Vedas no son libros que l hubiera podido leer con cuidado en sus ratos
libres. Han sido transmitidos de maestro a discpulo, a travs de la recitacin y nicamente
oyndolos. No estn disponibles en ninguna parte, excepto del preceptor. Esa es la razn
por la cual me refera a ellos como sruti, aquello que es odo. Es el aliento divino mismo el
que ha pronunciado los mantras. Hasta este momento no he visto a nadie que los haya
dominado como Rama. Pero por qu decir visto? Ni siquiera he odo de alguien que
haya logrado tal hazaa!'>Te podra hablar de muchos otros logros sobrehumanos de tu
hijo, Maharaja. Cuando recapacito en mi buena fortuna por tener a estos muchachos
como discpulos, siento que es la recompensa al ascetismo que he practicado por tanto
tiempo. No necesitan aprender nada ms. Ahora deben ser entrenados en el arte del arco y
la flecha y destrezas similares propias de los prncipes. Han completado sus estudios
conmigo y son capaces en todo lo que yo les puedo ensear. El da de hoy tambin es muy
auspicioso, llvalos contigo de regreso al palacio'>.
Ante esto, Dasarata, quien haba estado afligido desde haca meses por el dolor de
la separacin, derram lgrimas de alegra. No poda contener su dicha. Se volvi hacia su
ministro y le pidi que llevara la buena noticia a las reinas para que fueran a la ermita con
las ofrendas que los discpulos tienen que dar al preceptor cuando dejan su resguardo.
Sumantra se dirigi rpidamente al palacio y comunic las buenas nuevas.
Arregl las ofrendas y regres ms rpido de lo previsto.
Mientras tanto, los nios fueron empacando sus pertenencias y ponindolas en el
carruaje. Tal como su padre les dijo, adoraron al gur de acuerdo con el ceremonial
prescripto, le dieron los regalos y se postraron a sus pies, pidindole permiso para ir a casa.
Vasshtha atrajo a los nios hacia s, los tom de las manos y les dio unas palmaditas
en la cabeza, los bendijo y sin muchas ganas les permiti irse. El dolor de la separacin le
llen de lgrimas los ojos. Los acompa hasta la carroza. Los nios subieron y el carro
parti. Los nios se dieron vuelta para ver al gur y miraron en esa direccin con las palmas
unidas durante una larga distancia. El preceptor tambin se qued en ese lugar, con las
mejillas hmedas por las lgrimas. Dasarata se dio cuenta de este lazo entre el maestro y

los discpulos y se sinti muy complacido.


Mientras los nios llegaban al palacio, el gur entr a su ermita con el corazn
apesadumbrado. Donde posaba sus ojos, encontraba oscuridad. Tema que el apego que
haba desarrollado pudiera llegar a ser un impedimento en su realizacin, as que decidi
sentarse a meditar para poder extinguir las mareas altas de los recuerdos. Pronto pudo
vencer la ilusin externa y se fundi en la bienaventuranza interna. Se dio cuenta de que los
nios eran encarnaciones del dharma, artha, kama y moksha, las cuatro metas de la vida
humana (rectitud, bienestar, esfuerzo y liberacin), y de que haban adoptado una forma
humana para poder restablecer en la Tierra estos grandes ideales para una vida grata, y
esto le dio paz.
Dasarata decidi complementar la educacin que los nios haban recibido
instruyndolos en el manejo de las armas, as que llam a expertos arqueros y a otros
maestros para que les ensearan la ciencia del ataque y la defensa. Pero, quin podra
ensear a estos nios que de por s ya eran maestros en todos los campos de estudio? Los
prncipes slo estaban "actuando" los papeles de humanos en cuanto al aprendizaje.
Quin le puede ensear a mover los hilos a aquel que sostiene las marionetas?
Los hombres que no eran capaces de reconocer la realidad de los muchachos por el
ocultamiento de maya, deseaban entrenarlos para hacerlos diestros en las armas y
ensearles prcticas tiles para la vida mundana. Pero los prncipes haban venido a salvar
al mundo del desastre y por eso tenan que estar en el mundo y ser del mundo, respetando
sus reglas, en tanto que sirvieran a su propsito. Los hombres no podan entender sus actos
por estar ms all del intelecto o de la imaginacin humanos; si se les hubiera pedido que
los explicaran, no habran podido. Pero la gente debe aprender a poner en prctica los
ideales; por eso Rama se presentaba como una brasa cubierta de cenizas, o como un lago
con una gruesa capa de liquen, o como la luna escondida por una cortina de nubes. Los
hermanos seguan sus huellas.
Rama y Lakshmana revelaban el conocimiento de estrategias y destrezas que ni los
instructores ms expertos conocan, los cuales incluso estaban maravillados y hasta algo
temerosos. Sin embargo, ninguno de los prncipes disparaba jams una flecha a un animal o
a un pjaro. Nunca rompan su promesa de que usaran las armas slo en ocasiones de gran
necesidad, y no por el placer de matar o herir. Los instructores a menudo los llevaban a
cazar a la selva para que practicaran, pero cuando localizaban algn animal y les pedan que
dispararan, se negaban a hacerlo diciendo: "Estas flechas no se deben usar en blancos
inocentes, son para proteger a los buenos, para el bienestar del mundo, para el servicio de
la gente. Ese es el propsito por el cual las tenemos con nosotros; no las deshonraremos
usndolas para esos ridculos pasatiempos". Los maestros tenan que aceptar sus
argumentos. Cada palabra, cada acto de Rama demostraba su compasin. Algunas veces,
cuando Lakshmana apuntaba su flecha a un pjaro o a otro animal, Rama se antepona y le
deca: "Lakshmana, qu dao te ha hecho a ti o al mundo? Por qu deseas dispararle?
Est en contra del cdigo de moral prescripto para reyes el castigar a seres inocentes; no lo
sabas? El emperador se sentaba a menudo entre sus ministros, con los prncipes cerca de
l, y discuta problemas de poltica y cuestiones legales, as como la aplicacin de los
principios morales en el gobierno del Estado. Tambin les hablaba de sus abuelos y de la
dinasta real, de cmo se ganaban el amor y la lealtad de sus sbditos, de cmo luchaban
contra los demonios y en favor de los dioses, y de la forma en que se ganaban la gracia y el
apoyo de Dios en esas empresas. Tanto el padre como los hijos se regocijaban escuchando
estos relatos. En muchas ocasiones los ministros se turnaban para que los dems pudieran
escuchar esas placenteras narraciones.
A medida que los nios crecan, los ministros se iban sintiendo ms confiados en ir
encargndoles algunas actividades de las reas gubernamentales. La gente soaba en que
cuando tuvieran edad y tomaran las riendas del gobierno, la Tierra se convertira en cielo.
Cuando la gente vea a los prncipes, sentan un lazo de afecto hacia ellos. Asimismo, la
conversacin entre los nios se distingua por su dulce concordia. En la ciudad de Ayodhya
no haba nadie que no amara a aquellos sencillos, humildes, virtuosos y desinteresados
prncipes, o que no mostrara deseo por observarlos. Eran tan queridos por los nios de
Ayodhya como sus propios cuerpos, tan preciados a la ciudad como sus propios corazones.
Cuando iban ya por los once o doce aos, un da Dasarata llam a su presencia al

ministro Sumantra y lo comision en los arreglos necesarios para que a los prncipes se les
enseara la ciencia espiritual de la Liberacin. Dijo que no importaba lo adelantado que una
persona pudiera estar en las ciencias de este mundo, que nicamente la ciencia espiritual
de la Liberacin podra darle la fortaleza necesaria para llevar a cabo sus deberes con
rectitud, que la ms elevada moral se les deba impartir a tierna edad.
El xito o el fracaso en la vida adulta est construido sobre las impresiones y las
experiencias de las etapas tempranas de la vida. Los primeros aos son los cimientos para la
mansin de los aos posteriores. Por lo tanto, le dijo: "Lleva a los prncipes por todo el
reino y deja que conozcan no slo las condiciones en que vive la gente, sino tambin los
lugares sagrados. Hblales sobre la santidad de esos lugares, la historia de los templos y de
los santos y sabios que los han consagrado, y deja que beban del profundo manantial de la
Divinidad que santifica esos lugares. Pienso que ser muy bueno que lo hagan, pues a
medida que crecen estn propensos a los deseos sensuales y a otros impulsos. Antes de
que caigan presos de aquellas tendencias, es mejor implantar en ellos la reverencia, el
respeto y la devocin a la Divinidad que es inmanente al Universo. Esa es la nica manera
de evitar que su condicin humana se degrade en animalidad. Saber esto es esencial
para los que tienen que gobernar un reino. Consulta al gur y a los preceptores y dispn el
recorrido sin demora".
Emocionado por el proyecto de que a los prncipes se les otorgara esa gran
oportunidad, Sumantra hizo todos los preparativos y l tambin se alist para
acompaarlos. Las reinas se enteraron del peregrinaje que los prncipes iban a llevar a cabo,
y como estaban encantadas de que se fueran a tan sagrada empresa, prepararon todo
para que pudiera ser lo ms feliz y provechosa posible. Dispusieron que fueran algunas
nodrizas y algunos otros compaeros de su edad. Los prncipes tambin estaban
rebosantes de alegra ante el proyecto de visitar los lugares sagrados del pas.
Entusiasmaron a sus compaeros y tambin le pidieron al rey el equipo y la ropa necesaria
para aqullos.
Un da despus, cuando lleg la hora auspiciosa especialmente escogida para
iniciar el viaje, los prncipes se inclinaron ante sus padres, tocndoles los pies con sus
frentes y se postraron a los pies del preceptor; las madres les pusieron los puntos sagrados
en sus frentes y en sus mejillas para evitar el mal de ojo y para protegerlos contra el mal. Se
quitaron sus ropajes reales y se pusieron la vestimenta de peregrinos, es decir, una pieza de
seda alrededor de la cintura y un chal de la misma tela cubrindoles los hombros. Se
despidieron y subieron a la carroza, entre las aclamaciones de miles de ciudadanos que se
haban reunido para verlos partir en la carroza escoltada por guardias.
Das, semanas y meses pasaron. Iban a cada templo y lugar sagrado, se embeban
de la santidad de todos los lugares; adoraban cada templo con fe y devocin. Aprendieron
la historia de cada lugar y los antecedentes de los templos, ignoraron cualquier otro
pensamiento o actividad durante todo ese largo perodo. Sumantra les describa la santidad
de cada lugar tan grfica y familiarmente que sus corazones se emocionaban. Los prncipes
lo acosaban con preguntas demandando explicaciones, y l se regocijaba por el insaciable
anhelo de los muchachos, y les daba ms informacin e inspiracin.
As viajaron desde Kanyakumari hasta Kashmir, y desde la costa del este hasta el
mar del oeste, durante ms de tres meses. Contemplaron los sufrimientos de la gente y la
incomodidad de los peregrinos en cada regin del imperio, y cada vez que vean algo as le
rogaban a Sumantra que hiciera los arreglos necesarios.
Fueron responsables de la reparacin y mejoramiento de muchos templos, de que
se abrieran pozos de agua potable, se plantaran rboles y se establecieran refugios donde
encontraran agua los caminantes sedientos, de la construccin de posadas y de establecer
centros de salud. Cada vez que Rama expresaba el deseo de que se otorgaran tales
facilidades, Sumantra acceda sin vacilacin; vea que se cumplieran inmediatamente a su
entera satisfaccin. Los prncipes sentan gran alivio de que el imperio tuviera un ministro
tan leal y eficiente como Sumantra, decan que con tales ministros el bienestar y el progreso
estaban asegurados.
Todo lo que ocurra durante el peregrinaje de los prncipes era sabido en Ayodhya
gracias a heraldos especiales, quienes corran en relevos para llevar las noticias que

recogan. Cada vez que haba demoras, las reinas se llenaban de ansiedad. Entonces le
rogaban a Vasshtha que les diera informacin respecto de ellos Vasshtha posea el
poder yguico de saber lo que les estaba sucediendo, y les aseguraba que estaban felices,
saludables y vigorosos, y que pronto regresaran a la capital. Las madres obtenan valor y
confianza; luego el preceptor las bendeca y se retiraba del palacio hacia su ermita.
Mientras tanto, los heraldos traan buenas nuevas. Avisaron que los prncipes se
acercaban a Ayodhya; que llegaran a la ciudad en dos das ms. Se iniciaron arreglos para
darles la bienvenida en la puerta principal de la capital imperial a los cuatro prncipes,
quienes haban llevado a cabo con xito su largo y arduo' peregrinaje, ganando renombre
con ello, debido a su devocin compasin mostradas durante su triunfante gira. Se roci
agua de rosas en las calles para que no hubiera polvo y se colgaron guirnaldas. Las
mujeres se colocaban en ambos lados de las calles con lmparas encendidas, las cuales
moveran en crculo cuando pasaran los prncipes.
Llegaron a la puerta tal como se haba anunciado; la gente mova las lmparas,
ellos caminaron por la calle principal, tapizada con ptalos fragantes; atrs de ellos venan
los msicos entonando canciones de bienvenida. Los brahmines recitaban himnos invocando
las bendiciones de Dios delante de los distinguidos descendientes de la familia imperial.
Sumantra vena caminando junto a los prncipes, cuyos rostros brillaban con un extrao
encanto, y por fin llegaron al palacio.
Ah, en la entrada misma, se realizaron varios ritos para evitar el mal de ojo;
entonces fueron conducidos ante sus madres, que estaban deseosas de verlos. Los
muchachos corrieron hacia ellas y cayeron a sus pies, pero las reinas rpidamente los
levantaron y los mantuvieron abrazados por varios minutos, arrobadas en la alegra que
envolva tanto a ellas como a sus hijos por la bienaventuranza de sentirse unidos a la
Divinidad. Las lgrimas de amor que las madres derramaban mojaron las cabezas de los
muchachos, y con una punta de sus mismos vestidos las secaron. Acariciaron sus cabellos,
los mimaron, los sentaron en sus regazos y les dieron de comer arroz dulce con yogur con
sus propias manos.
La emocin de las madres era indescriptible. El dolor de la separacin, sufrido por
tres largos meses, se aliviaba al tener a los nios bajo su cuidado, da y noche, por algunos
das. Queran que ellos les contaran la historia de su peregrinaje, y los nios la narraron con
sencillez y sinceridad. Hablaron sobre lo sagrado de cada lugar tal como les explic
Sumantra. Ellas escuchaban estas narraciones con tanto ardor y fe que tambin parecan
experimentar el regocijo que cada templo otorga a los peregrinos sinceros.
Dasarata celebr el regreso de los prncipes de su viaje sagrado con ofrendas a
Dios, y organizando un magnfico banquete para todos los brahmines que haban concluido
con xito su peregrinacin a Kasi y Prayga. Tambin les hizo obsequios.
As, desde el da en que nacieron los prncipes, la capital viva un continuo festival.
La ciudad de Ayodhya brillaba con ininterrumpida alegra. Las fiestas y los entretenimientos
unan al pueblo en una sola familia con lazos de amor y gratitud. Cada mes, los das en
que nacieron los nios (noveno, dcimo y decimoprimero de la mitad luminosa), se
efectuaban ceremonias para sealar el feliz acontecimiento. Incluso cuando los nios
fueron en peregrinacin, esos das se celebraron como si ellos hubiesen estado all;
excepto por las ceremonias en las cuales su presencia fsica era requerida, todo lo
dems las fiestas, los regalos, los juegos, las danzas se realizaba con regocijo.
Sin embargo, los padres notaron un cambio en los nios como resultado de la
peregrinacin. La transformacin era sorprendente y esperaban que las extraas maneras
adquiridas pudieran debilitarse con el transcurso de los das. Observaban su
comportamiento y sus actitudes con gran atencin. No obstante, stas continuaban sin
ninguna seal de que pudieran desaparecer.
Rama pasaba la mayor parte del tiempo en casa. Ya no se baaba a las horas
establecidas como lo haba hecho hasta ese momento. Le disgustaba usar la vestimenta
real, rechazaba las ricas comidas, ya no se sentaba en el trono de oro; pareca inmerso
en la contemplacin del Absoluto, de algo ms all de los sentidos y la mente. Debido a
que Rama se mostraba cada vez ms arisco y visiblemente malhumorado, los tres

hermanos menores siempre se mantenan cerca de l; nunca lo dejaban solo, ni por jugar ni
por ninguna otra razn.
Los cuatro acostumbraban reunirse en una recmara y se encerraban ah. Las
madres tenan que llamar a la puerta incluso para llevarles comida. Por ms que trataban de
descubrir por qu se comportaban as, ellos nunca les revelaron la razn. Slo Rama se
dignaba contestar sus preguntas diciendo: "Esta es mi naturaleza, por qu buscan una
razn? Las madres pronto sintieron que aquella situacin no poda continuar, y as se lo
informaron a Dasarata, quien mand llamar a los muchachos. Pero al ver que los hijos, que
hasta entonces siempre se apresuraban a su llamado, tardaban mucho tiempo en llegar, se
llen de preocupacin. En el momento que decidi ir l mismo a verlos, lleg un asistente y
le dijo que los prncipes venan en camino. El padre se sinti feliz. Los abraz estrechndolos
contra su pecho y se sent con sus hijos a ambos lados; les hizo preguntas, algunas
importantes y otras sin importancia. Pero antes, si l preguntaba algo, los nios daban
diez respuestas; y ese da, cuando l hizo diez preguntas, apenas contestaron una.
Dasarata acerc a Rama hacia su regazo y le rog amorosamente: "Por qu se
niegan a hablar? Por qu este silencio? Qu es lo que deseas? Qu tengo yo en el mundo
si no es a ustedes? Dime qu necesitas y te lo dar de inmediato. Ya no juegas con tus
hermanos como antes, y ellos estn tristes". Aunque el rey acarici amorosamente la
barbilla de Rama y lo mir a los ojos, el muchacho le dijo que estaba muy contento y que
no necesitaba nada. La ansiedad de Dasarata aument al ver este extrao comportamiento;
los ojos se le llenaron de lgrimas, pero los muchachos permanecieron indiferentes a su
dolor. El padre les dijo algunas suaves palabras acerca de cmo deban comportarse los
hijos y luego los envi a sus habitaciones.
Llam a Sumantra para consultarlo; le pregunt si durante el peregrinaje haba
sucedido algo que hubiese puesto a los muchachos fuera de s o si los haba trado
demasiado pronto cuando ellos todava estaban interesados en conocer algn otro lugar.
Dasarata lo acos con tantas preguntas que Sumantra se sorprendi y hasta lleg a sentir
temor, as que sus labios temblaron cuando dijo: "Durante el viaje no sucedi nada que
hubiera podido disgustar a los prncipes, no hubo ninguna dificultad. Cada deseo de ellos
fue honrado y cumplido. Di en caridad tanto como ellos quisieron; hice que se construyeran
en cuanto lugar sugeran, refugios para los peregrinos; no hubo ni duda ni demora. Nunca
me consultaron acerca de algn suceso que les hubiera disgustado. Tampoco yo not nada.
La peregrinacin fue un largo viaje de dicha y adoracin".
Dasarata conoca muy bien a su ministro. Por fin dijo: "Sumantra, eres un hombre
competente. S muy bien que eres incapaz de cometer una negligencia o caer en un error.
Pero, por alguna razn inexplicable, encuentro que los nios han sufrido un cambio despus
de la peregrinacin; han desarrollado disgusto por la comida y por la diversin. Pese a los
esfuerzos de la gente por persuadirlo, Rama no responde ni dice la razn de su extrao
comportamiento. Est inmerso en la propia conciencia de la falsedad de las cosas. Estoy
sorprendido ante esto. Las reinas tambin han tomado esto tan a pecho que estn siendo
consumidas por la ansiedad".
Cuando Dasarata le habl as a Sumantra, el leal ministro le respondi: "Si se me
permite, ver a los muchachos y tratar de diagnosticar su mal". "Muy bien dijo Dasarata,
procede enseguida. Una vez que encontremos la causa, el remedio no ser difcil, la cura no
estar lejos. Sumantra se apresur hacia las habitaciones de los nios con el corazn
apesadumbrado. Encontr que las puertas estaban cerradas por dentro y a los guardias
afuera. Cuando Sumantra toc, Lakshmana le abri y lo dej pasar. Sumantra convers con
ellos durante largo rato acerca de muchos temas a manera de poder obtener de ellos la
razn de su malestar. Sin embargo, no pudo descubrir el misterio. Not la diferencia entre el
espritu de camaradera que haban gozado durante los meses del peregrinaje y la distancia
que haba surgido en los meses recientes. Le rog a Rama con lgrimas en los ojos que le
dijera la causa de su melancola. Rama sonri y le dijo: "Sumantra, qu razn se le puede
dar a algo que es mi naturaleza misma? Yo no tengo anhelos, yo no tengo deseos. No tienes
por qu sentir ansiedad por eso".
Incapaz de hacer nada ms, Sumantra se dirigi a Dasarata y se sent a su lado.
"Creo que sera bueno invitar maana al gur y considerar qu medidas sern apropiadas",
le dijo, y parti despus de haber pedido permiso al rey.

Dasarata estaba triste, descuid todo lo dems, ignor las demandas del imperio y
sac muchas conclusiones que pudieran explicar el comportamiento de los muchachos. Se
dijo: "Estn entrando a la adolescencia, as que tales cambios de temperamento son
naturales". Comparti su opinin con las reinas y descans de la preocupacin, por lo
menos en ese momento.
Cuando supieron que el gur Vasshtha llegaba al palacio, las reinas hicieron los
preparativos necesarios y lo esperaron en el altar familiar. Justo entonces lleg el gur;
todos cayeron a sus pies y lo acosaron con preguntas acerca del peculiar malestar de los
nios y acerca del cambio que haban tenido. Todos lloraban. Percibiendo la agitacin del
rey y de las soberanas, Vasshtha dirigi su atencin hacia su interior y mediante su visin
espiritual busc la razn de la pena. La verdad fue revelada con rapidez a su gran pureza.
En pocos segundos, les pudo asegurar a las reinas: "No hay nada malo con los muchachos.
Ellos no son comunes. Estn libres del mnimo rasgo de deseo mundano. Sus mentes son
inmaculadas. No se angustien. Triganlos aqu; ustedes se pueden ir a sus habitaciones
ahora".
Dasarata y las reinas se sintieron felices con tal afirmacin; mandaron llamar a los
prncipes y se retiraron. Lakshmana, Bharata y Satrugna se apresuraron a encontrarse con el
gur cuando se enteraron de que l los quera ver, pero como Rama no tena ningn apuro,
pues estaba inmerso en s mismo, como siempre, Lakshmana toc sus pies y le pidi: "Es
mejor que vayamos sin demora, si no, nuestros padres se lamentarn porque hemos osado
desobedecer las rdenes del preceptor". Lakshmana le pidi insistentemente a Rama
durante largo rato, empleando distintos argumentos. Finalmente, Lakshmana, Bharata y
Satrugna se dirigieron al altar con su hermano mayor. Ah se postraron a los pies del gur
con reverencia.
Al verlos, Vasshtha les pidi con gran afecto que se acercaran y se sentaran junto a
l. Los cuatro estaban cerca, pero Vasshtha quera que Rama se acercara ms an. Acarici
al muchacho con amor, jugando con su pelo y dndole palmaditas en la espalda. Dijo:
"Rama!, cmo es que te has vuelto tan callado? Tu madre y tu padre sufren de pena y
miedo, incapaces de comprender este cambio tan inexplicable. Debes contribuir a su
felicidad tambin, no es as? Tienes que demostrar con tu propia accin la validez de los
preciosos axiomas Trata a tu madre como a Dios y Trata a tu padre como a Dios, no
es as?" Vasshtha le dio a Rama varias lecciones para que considerara las verdades que le
estaba enseando.
Rama se sent sonriendo, escuchando al gur. Cuando termin, le dijo
calmadamente: "Maestro, t hablas de la progenitora; pero, quin es exactamente la
madre? Quin es exactamente el hijo? Qu es el cuerpo y qu es el alma individual?
Es real el mundo objetivo o lo es el Alma Suprema? Este cuerpo no es sino la imagen del
Alma Suprema, no es as? Los cinco elementos que constituyen la sustancia llamada
cuerpo tambin son la sustancia del Universo entero. Este Universo no es ms que una
interrelacin de esos cinco elementos, no es verdad? Los elementos persisten a pesar de
todas las permutaciones y combinaciones. Estos tambin tienen una base ms profunda. Si
no se comprende esto, si se cree que este Universo creado es real, si uno cae en la
fascinacin de esta falsedad, si se descarta la verdad por darle peso a la mentira, qu
podramos decir de esa colosal ignorancia? Qu puede ganar el individuo ignorando la
eterna, absoluta, verdadera Realidad, el Alma? Cuando Vasshtha escuch a Rama
planteando estos problemas filosficos tan profundos, tambin not un halo de rayos de
resplandor espiritual que emanaba y rodeaba su faz. Saba que la luz indicaba Divinidad;
por eso quiso que Rama mismo contestara las preguntas que haba formulado. Y las
respuestas y explicaciones que Rama dio eran, en verdad, la voz de Dios. Vasshtha vea
este hecho claramente. Inclin mentalmente su cabeza ante l por miedo a que lo
notaran, y le dijo: "Hijo, te ver nuevamente en la tarde". Acarici a los muchachos con
un enorme sentido de gratitud y de amor, y se retir del palacio, sin siquiera buscar a
Dasarata; estaba sobrecogido an por la iluminacin del momento.
El rey fue a ver a los prncipes y tambin vio la extraa luz de divina conciencia
brillando en sus semblantes. Y como no poda entenderlo, esper el regreso de Vasshtha por
la tarde. En cuanto el gur entr en el templo, los nios, las madres y el rey se postraron a
sus pies y se sentaron en sus lugares con las manos unidas en humilde plegaria.

De pronto, Rama sorprendi a todos haciendo una serie de preguntas. "Alma, Dios,
Naturaleza, qu relacin existe entre stos? No son los tres uno solo? Son entidades
distintas? Y si son uno, cmo se volvieron tres y para qu? Cul es el principio unificador
subyacente? Qu beneficio hay en reconocerlos como diferentes, desistiendo del
conocimiento de la Unidad? Los padres estaban pasmados ante la profundidad de estas
preguntas a la tierna edad de Rama. Se hundieron totalmente en ese ro de conocimiento
e investigacin, que derramaba preciosos axiomas, los cuales traan luz a tales problemas;
era como si el Cielo respondiera a las preguntas de la Tierra. Se olvidaron de que Rama
era su propio hijo y pasaron toda la noche en el anlisis y comprensin de la gran sabidura
acerca de la Unidad. Vasshtha comprendi que las palabras de Rama eran en verdad el
nctar de la inmortalidad, el cual puede asegurar la paz para la humanidad; bendijo a
Dasarata y a las reinas y regres a su ermita. Rama pasaba sus das haciendo disciplina
espiritual, comulgando consigo mismo, hablando consigo mismo cuando estaba solo y en
silencio cuando estaba en compaa y a menudo rindose aparentemente sin motivo.
Dasarata cada vez estaba ms preocupado. Le inquietaba qu les sucedera a los prncipes;
trataba de mantener a los tres menores aparte, pero ellos no con, sentan estar alejados
de Rama, as que se les tena que dejar siempre con l.
Dasarata y las reinas estaban muy deprimidos, ya que todos sus sueos de dicha y
gloria se haban desvanecido. Se desesperaban porque no vean en sus hijos ningn signo
de cambio ni recuperacin. Contaban las horas y los minutos; pasaban el tiempo con
ansiedad y en oracin. Rama no tena inters ni en la comida, pues se alimentaba
irregularmente y con indiferencia. Su salud cada vez era ms dbil.
Los dilogos entre Rama y su preceptor conforman el Yoga Vasshtha, un
significativo tratado, el cual tambin es conocido como el Ramadita

6. EL LLAMADO Y LA PRIMERA VICTORIA


En esa poca, en la regin este de Ayodhya, la ciudad real, el sabio Viswmitra
llevaba a cabo rigurosas prcticas ascticas. Un da, al tratar de realizar el rito sagrado
conocido como yagna, los demonios interfirieron y lo mancharon con su maldad. Arrojaban
pedazos de carne en el altar, hacindolo impuro para aquella ceremonia vdica. Ponan
obstculos de otras muchas maneras evitando una y otra vez llevar a cabo ese sagrado
ritual. Y como estaba a punto de perder la razn, Viswmitra decidi ir a Ayodhya, la
capital del imperio, para pedirle ayuda al mismo emperador.
Cuando se supo que llegara el sabio, el rey envi a sus ministros para que lo
condujeran al palacio con los debidos honores. Le dieron la bienvenida a la entrada de la
ciudad y lo acompaaron hasta la misma puerta del palacio. Ah los brahmines pronunciaron
los himnos vdicos mientras Dasarata le lavaba los pies, tal como est establecido en las
Escrituras y como es costumbre al recibir a los sabios, y salpic sobre su propia cabeza las
gotas de agua as santificada. Luego llevaron a Viswmitra al interior del palacio, donde se
le asign un sitial, y los dems miembros de la corte se pararon alrededor de l. "Este es
un gran da", exclam Dasarata, y manifest su alegra por la inesperada llegada del
santo y por la oportunidad de servirlo y honrarlo.
Despus, el sabio pregunt por la salud y el bienestar del soberano y de su familia,
as como por la paz y prosperidad del reino. Le pregunt si su reino se distingua en
fortaleza y seguridad y si su gobierno aseguraba el progreso de sus sbditos. Dasarata le
contest que, como resultado de la gracia de Dios y de las bendiciones de santos y sabios,
los ciudadanos cumplan con su deber felizmente, sin temor al fracaso, y que la
administracin tena como firme propsito promover el bienestar de la gente. Dijo que su
gobierno serva a sus sbditos de distintas maneras para alentar y preservar su felicidad y
seguridad. Dasarata anhelaba saber la razn de la visita del sabio. Le asegur que estaba
listo, a cumplirle su ms mnimo deseo. Declar con gran devocin que llevara a cabo con
diligencia cualquier cosa que le ordenara; slo esperaba saber qu poda hacer por l.
Viswmitra movi la cabeza en seal de aprobacin.

Se volvi hacia Dasarata y le dijo: "No dir ahora ante ti que eres un gobernante
sumamente recto, que honras a tus huspedes y a los suplicantes y que eres la
encarnacin de la fe y la devocin; el hecho de que el imperio sea feliz bajo tu gobierno es
suficiente evidencia. El bienestar de los sbditos depende del carcter de sus gobernantes.
La gente tendr paz o sufrir ansiedad dependiendo de que sus gobernantes sean buenos
o malos. Dondequiera que he preguntado, se me ha dicho que slo en Ayodhya se puede
encontrar a gente plena de amor y lealtad por su soberano y a un monarca lleno de afecto y
respeto por su gente. Escucho estas buenas noticias en cada rincn de tu reino, por eso s
que tus palabras vienen directamente de tu corazn. No tengo ni la menor duda; no
faltars a tu promesa. Cumplirs la palabra que has dado".
Las palabras del sabio conmovieron profundamente a Dasarata, quien dijo: "Los
grandes hombres slo se dedican a actividades que ayudan al mundo. As, hagan lo que
hicieren, no podrn desviarse de los mandamientos de las Escrituras. Debe haber una buena
razn para todo lo que se proponen; estn impulsados por la voluntad Divina en cada acto
que hagan. Por lo tanto, estoy deseoso, con todos los recursos de los cuales dispongo, de
servirte y cumplir tu menor deseo". Dasarata prometi una y otra vez que llevara a cabo la
orden del sabio.
Esto alegr a Viswmitra. "S. Como dijiste, nosotros no salimos de nuestras ermitas
sin tener una buena razn. He venido a ti con un propsito muy elevado, y escuchar tu
entusiasta respuesta me hace doblemente dichoso. Me siento feliz porque mi esfuerzo ha
visto sus frutos. Mantendrs tu palabra, no es as? Dasarata le respondi sin demora:
"Maestro, tal vez deberas hacerle a otros esa pregunta, ya que Dasarata no es el tipo de
persona que rompa sus promesas. Dara su vida antes de deshonrarse a s mismo negando
su palabra. Qu tesoro ms grande puede tener un monarca que la moralidad e
integridad? Son las nicas riquezas que permanecen con l como fuentes de fortaleza
cuando cumple con sus mltiples responsabilidades. Si estados se pierden, el reino se
convierte en una mansin sin luz, en un enorme desierto, asediado por los caprichos y las
luchas de bandos. Se despedazara por la anarqua y el terror. Al final el rey sufrira el
desastre. Estoy seguro de que mi dinasta jams sufrir una calamidad as. As pues, sin la
mnima duda, dime la misin que te trajo a Ayodhya y acepta la ayuda que este devoto
servidor est listo a ofrecerte".
Viswmitra dijo: "No, no. Yo no dudaba de eso. Simplemente dije esas palabras para
poder or esa aseveracin de tu slida fidelidad a la verdad. S que los gobernantes lshvaku
estn intensamente comprometidos con el deber de cumplir su palabra. Bueno, necesito de
ti slo una cosa. No es riqueza ni carruajes, ni vacas ni oro, ni regimientos ni servidores.
Slo necesito a dos de tus hijos, Rama y Lakshmana, para que me acompaen...
Qu dices a esto?", pregunt el sabio.
Dasarata perdi el equilibrio y se tambale, tardando en recuperarse. Despus de
recobrar su compostura, se arm de valor para decir: "Maestro! De qu te pueden servir
estos hijos mos? La misin en la cual intentas incluir a los nios podra ser mejor cumplida
por m, no lo crees? Dame la oportunidad; haz que mi vida valga la pena. Dime de qu se
trata. Me producir una enorme alegra".
El sabio contest: "Mi firme creencia es que la misin que estos nios pueden
cumplir, no la ha de realizar nadie ms. Slo ellos pueden llevar a cabo esta tarea; ni miles
de tus servidores, ni siquiera t la podras realizar. Nios como stos nunca antes haban
nacido ni nacern otra vez. Esta es mi conviccin. Escucha: decid llevar a cabo un ritual de
sacrificio, pero tan luego como me dispona a empezarlo, se reunieron espritus malos,
demonios salidos de ninguna parte, causando su sacrlega destruccin, interrupciones y
enormes percances. Quiero que estos nios eliminen a esos demonios y salven mi ritual de
esos seres abominables para poderlo concluir. Ese es mi propsito, mi deseo. Qu dices
ahora?", pregunt Viswmitra con voz seria y resonante.
El rey respondi: "Maestro, cmo van a poder llevar a cabo tan enorme tarea
estos tiernos pequeos? Yo estoy aqu, deseoso y listo. Ir con todos mis carros de guerra,
infantera, caballera, elefantes, y cuidar el territorio del sacrificio y tu ermita; ver que el
ritual se desarrolle sin interrupciones. Tengo alguna experiencia en la lucha contra fuerzas
demonacas ya que, como t sabes, combat por los dioses en contra de espritus perversos

y obtuve la victoria. Lo puedo hacer fcilmente. Har los arreglos para acompaarte ahora
mismo. Permteme hacerlo", implor.
Al escuchar estas palabras, el sabio dijo: "Oh rey! A pesar de todo lo que has
dicho, no estoy de acuerdo. Te lo digo una vez ms: t no puedes cumplir esta misin. No
puedes entender que incluso est ms all de m, que se me considera casi omnipotente y
omnisciente? Cmo entonces puedes t llevar a cabo esta empresa y vencer? T
consideras a estos nios como muchachos ordinarios, pero eso es un error; t lo crees as
por el afecto que les tienes por ser su padre. S perfectamente que ellos son el poder divino
de Dios en forma humana. No dudes. Mantn tu palabra tan solemnemente dada y
mndalos llamar en este momento; si no, acepta que no cumples tu palabra y me ir. Haz
cualquiera de las dos cosas; rpido, ste no es momento para titubeos ni para demoras! El
rey estaba asustado por la enrgica voz del sabio. Desesperado, pidi que su preceptor
se presentara en la corte. Vasshtha vino y al ver a Viswmitra, se saludaron con respeto.
Vasshtha escuch del rey todo lo que haba sucedido. Por supuesto, Vasshtha conoca
muy bien la realidad Divina de los nios, as que decidi aconsejar al rey que no se
preocupara ms, y que con gusto entregara a los muchachos a la amorosa custodia del
sabio.
Dasarata explic que los nios no gozaban de buena salud desde haca algunos
meses y que no tenan la fuerza fsica para enfrentarse con los demonios en una batalla.
"Desde hace tiempo nos preocupa su salud y ahora esta peticin nos ha venido como
pinchazo en una dolorosa llaga. Mi mente no acepta enviarlos a enfrentarse con los
demonios. Cuidar a mis nios, incluso con el riesgo de mi propia vida. Viswmitra intervino
y dijo: "Rey! Por qu te atormentas de manera tan tonta? Deberas haber desistido de
hacer promesas que no puedes cumplir. Es un acto de pecado el que un gobernante haga
una promesa sin considerar los pros y contras y luego, cuando se le pide que la cumpla, se
demore, se retracte o inclusive rompa su promesa. Esto desacredita en gran medida a
reyes como t. Lamentablemente, desprecio la ayuda que me ofreces. El auxilio que se
ofrece, aunque pequeo, si viene de un impulso sincero del corazn, es tan bueno como
devolverle la vida a alguien. Una ayuda titubeante, aunque sea enorme, es deplorable. No
tengo ningn deseo de causarte pena al pedir tu ayuda. Bien; s feliz contigo mismo y con
tu pecado. Me voy". Viswmitra se puso de pie e intent marcharse. El rey se postr a sus
pies y le rog que le diera ms luz y ms tiempo. Pidi que le dijera su deber y le rog que
meditara sobre la justicia de su demanda.
Ante esto, Vasshtha llam a Dasarata a su lado y le aconsej: "Seor, ests ante una
revelacin csmica. Debido a que tu corazn est afligido por tu afecto paternal, la verdad
se vela ante ti. A tus hijos nada los daar nunca. Adems, no hay ninguna hazaa heroica
que est fuera de su alcance. Formidables fuerzas divinas han tomado la forma humana con
el propsito de destruir a los demonios y a las fuerzas perversas. De manera que, sin ms
demora, manda llamar a los nios. No tomes en cuenta ahora su fsico o su inteligencia.
Calcula ms bien la Divinidad que se est irradiando a cada minuto de sus existencias. No
hay ninguna fuerza que pueda resistirse a eso, recurdalo! Despus de algunos otros
consejos, Vasshtha mand llamar a Rama y Lakshmana, quienes, tan luego como supieron
que los sabios Viswmitra y Vasshtha queran verlos, se apresuraron y al llegar se inclinaron
con reverencia. Primero se postraron a los pies de su padre, luego a los de Vasshtha, y
despus a los pies de Viswmitra quien, con una sonrisa en los labios, se dirigi a ellos:
"Nios, quieren venir conmigo?" y ellos se entusiasmaron ante el proyecto.
Al escuchar esto, Dasarata estaba ms descorazonado an; su cara perdi todo
brillo. Rama vio que su progenitor se entristeca por aquella aprobacin, se le acerc y
dulcemente le dijo: "Padre, por qu ests triste de que me vaya con el gran sabio? Hay
otra mejor manera de emplear este cuerpo que ponerlo al servicio de los dems? Se nos ha
dado con este propsito, para compartir con los ascetas las misiones sagradas y ser
capaces de otorgarles algn alivio en las hostigaciones de que son objeto. No es esto una
utilizacin elevada? No hay nada imposible para nosotros; lo hay? Destruiremos a los
demonios, no importa cun feroces sean y traeremos la paz a los sabios. Si se nos permite,
estamos listos para partir en este mismo instante".
Esas palabras llenaron de valor a Dasarata, y sirvieron para calmar, por lo menos
en alguna medida, su ansiedad. Sin embargo, el rey todava se resista; no se atreva a

aceptar. Acerc a Rama hacia s y le habl de esta manera: Hijo!, los Rakshasas no son
enemigos comunes. Las informaciones dicen que entre ellos estn Sunda, Upasunda,
Maricha, Subahu y otros. Son muy crueles. Su aspecto es indescriptiblemente horroroso;
todava no has tenido ocasin de ver esas terribles formas. No puedo concebir el momento
en que tengas que estar cara a cara con ellos. Cmo podrs combatir contra aquellos
tramposo, experto en los disfraces y las transformaciones fsicas? Ni siquiera has escuchado
la palabra batalla todava. Tampoco has visto una lucha en el campo mismo. Y de
pronto eres llamado para pelear contra tremendos enemigos. S que es cruel el
destino, que mis hijos tengan que enfrentar en el mismo comienzo de sus vidas esta
monstruosa prueba! Con estos pensamientos dando vueltas en su mente, Dasarata
derram muchas lgrimas por la angustia que haba en su corazn. Lakshmana se dio
cuenta de la debilidad de su progenitor y le dijo: "Padre, por qu estas lgrimas? No somos
nias temerosas, el campo de batalla es nuestra legtima arena, la guerra es nuestro deber,
el sostenimiento de la rectitud es nuestra responsabilidad. El servicio a los sabios y
mantener los cdigos de la moral son como nuestro propio aliento. Me sorprende que te
pongas triste porque vamos a cumplir con tan gloriosa misin. El mundo se reir de ti por
esta muestra de debilidad. Envanos con tu amor y tus bendiciones. Acompaar a mi
hermano y regresaremos con la victoria".
Rama vio a su padre abrumado por el afecto hacia l; se encamin hacia el trono y
le tom la mano amorosamente dicindole: "Padre, parece que has olvidado quin eres.
Trae a tu memoria el recuerdo de quin eres, en qu familia real, inmortalizada por los
antecesores, has nacido, y cunta fama alcanzaron. Entonces no llorars como lo ests
haciendo ahora. Naciste en la dinasta lkshvaku. Hasta este da, has vivido como la
encarnacin misma de la rectitud. Los tres mundos te han aclamado como aquel que
cumple su palabra, como el guardin y practicante de la rectitud, as como el ms
formidable hroe en el campo de batalla y en todas partes. T sabes que no hay peor
pecado que negar tu palabra. Retirar tu promesa dada al sabio, empaar tu justa
reputacin. Tus hijos no pueden tolerar esa mala fama.
"Cuando uno no puede actuar de acuerdo con su palabra, no se puede recibir el
mrito de los sacrificios, ni siquiera de los actos benficos, como la perforacin de pozos o
plantar rboles. Por qu esperar? Nosotros tus hijos sentimos que es una deshonra por la
que tendremos que bajar la cabeza al escuchar que Dasarata no cumpli con su palabra
dada. Esa es una mancha en la reputacin de la dinasta misma. Tu afecto por tus hijos es
ciego. No est basado en el discernimiento. Nos traer castigo, no proteccin. Si en verdad
sientes cario por nosotros, debers poner cuidado en promover nuestra fama, no es as?
Por supuesto que no estamos en posicin de aconsejarte. T sabes todo esto. Tu afecto te
ha arrastrado a este pantano de ignorancia, ha sido difcil para ti reconocer tu deber. Por lo
que a nosotros concierne, no tenemos miedo; la novia de la victoria de seguro nos
desposar. No lo dudes; bendcenos y confanos al sabio". As rog Rama e, inclinando la
cabeza, se postr a los pies de su padre.
Dasarata acerc a Rama hacia l y le acarici la cabeza diciendo: "Hijo, todo lo
que has dicho es verdad; son valiosas gemas, no soy un tonto para negarlo. Sin embargo,
avanzar con todo mi ejrcito y proteger la ceremonia de este sabio al costo de todo lo que
poseo, pues mi mente no acepta la proposicin de mandarte a ti, que apenas has sido
entrenado en el arte de la guerra y en el manejo de las armas, a los brazos de aquellos
demonacos Rakshasas. A sabiendas, ningn padre mandara a sus hijos a las fauces de un
tigre. Acaso es correcto que sean arrojados a las llamas del dolor? Nosotros los recibimos a
ustedes por nuestras austeridades y los cuidamos como el aliento mismo de nuestras
vidas. Qu se puede hacer cuando el mismo destino se pone en contra? No los culpo a
ustedes ni a nadie ms, es la consecuencia de los pecados que yo he cometido".
Dasarata se lamentaba as, con la mano sobre la cabeza. Rama sonri y dijo:
"Padre, por qu esta debilidad? Hablas de empujarnos a la boca del tigre. No te has dado
cuenta todava de que no somos cabras para ser ofrecidas? Mranos como si furamos
cachorros de len, envanos a esta sagrada misin con tus bendiciones. Los reyes no deben
demorar las tareas sagradas". Al escuchar estos sagaces comentarios de Rama, Vasshtha
se levant y exclam: "Excelente! Dasarata, has escuchado el rugido del len? Por
qu alla entonces el chacal? Levntate! Manda llamar a las madres y pon a tus hijos en
las manos de Viswmitra". Al escuchar estas palabras, Dasarata sinti que no poda hacer

nada ms que obedecer, y mand llamar a las reinas.


Las soberanas aparecieron con velos sobre sus cabezas, tocaron los pies de los
sabios y los de Dasarata y despus fueron hacia los muchachos y acariciaron con amorosos
dedos las coronas que adornaban sus cabezas. Vasshtha les habl a ellas primero: "Madres:
Rama y Lakshmana estn listos para marchar con Viswmitra para cuidar su ritual de las
intromisiones y obstrucciones de las hordas demonacas; que los muchachos reciban su
bendicin antes de irse". Tan pronto como Kausalya oy esto, sorprendida levant la
cabeza diciendo: "Qu escucho! Estos mozalbetes son los que van a proteger el ritual
del gran sabio? He escuchado que los mantras con su divino poder son la mejor proteccin;
cmo podr un simple hombre atreverse a llevar la carga de salvar ese ritual de todo dao?
La responsabilidad de la exitosa conclusin de la ceremonia descansa en la rectitud del
sacerdote oficiante".
Esto le pareci correcto a Vasshtha; sin embargo, pens que sera mejor dar un
poco de luz a la situacin. "Kausalya! Madre! El ritual de Viswmitra no es un suceso
ordinario. Hay muchas intromisiones que lo afectan y que estn creando ansiedad."
Vasshtha continuaba con la explicacin cuando Kausalya lo interrumpi diciendo: "En
verdad he quedado sorprendida al escuchar que la ansiedad ensombrece los ~as
(sacrificios) que efectan los sabios. Yo creo que no hay ningn poder que pueda ir contra
una resolucin sagrada. El sabio alberga este deseo y anhela su cumplimiento para poder
manifestar la luz y la paz suprema. Esta es mi conjetura: quiz l ha hecho esta peticin
para probar el apego de rey por sus hijos. De otra manera, cmo podemos creer que estos
pequeos brotes de ternura pueden cuidar que no se dae el ritual que este sabio, dotado
de todos los poderes msticos y espirituales, se propone celebrar? Mientras Kausalya deca
esto, su mano acariciaba la cabeza de Rama. Dasarata, que escuchaba lo que ella deca,
de pronto se dio cuenta de la verdad y tom una audaz decisin. Dijo: "S, las palabras de
Kausalya dicen la verdad; esto no es sino un plan para probarme; estoy seguro. Maestro!,
puede un hombre dbil como yo enfrentar tu prueba? Soportar lo que sea si es tu deseo".
Con estas palabras, Dasarata se postr a los pies de Vasshtha, quien respondi: "Maharaja,
has probado ser valiente. Estos muchachos no son de una naturaleza comn. Sus destrezas
y capacidades son ilimitadas. Nosotros sabemos esto, pero otros no. Esta ocasin no es
sino el inicio de su marcha triunfal, es el prlogo a la historia de su victoriosa carrera.
Toman el voto de Dharma Rakshana, el Guardin de la Rectitud. Pronto regresarn con la
Novia de la Victoria. Por eso, sin pensarlo ms, entrgalos con gusto a Viswmitra".
Vasshtha llam a los nios a su lado y, poniendo su auspiciosa palma en sus cabezas,
recit algunos himnos que transmitan sus bendiciones. Los nios se postraron a los pies
de las madres y recibieron sus bendiciones. Despus, se levantaron listos a partir.
Dasarata not un brillo de dicha y valor en sus rostros; reprimiendo la pena que se
agitaba dentro de l, puso sus manos en los hombros de los nios y se acerc a Viswmitra,
se postr a sus pies y dijo: "Estos dos, oh maestro, son tus hijos desde hoy; su salud y
felicidad dependen de ti; si ordenas que los acompaen algunos guardias, con gusto har
que vayan con ustedes".
Viswmitra solt la carcajada. "Oh rey, en verdad que ests enloquecido! Hay
alguien que pueda cuidar a los hroes que van a liberar de intromisiones el ritual sagrado?
Necesitan a alguien? Van a salvar el rito que nosotros no hemos podido cuidar; necesitan
tales hroes que alguien los proteja? Evidentemente, tu afecto te ha cegado. Rey, te los
traer cuando la misin se haya cumplido. No te preocupes. Gobierna sin injusticias ni
interrupciones. Viswmitra se levant de su lugar; todos unieron sus palmas en reverencia
al gran sabio. l fue el primero en salir del recinto, seguido por los prncipes. Tan pronto
como llegaron a la puerta principal del palacio, la gente escuch tambores celestiales y
clarines resonando en el cielo. Una lluvia de flores cay sobre ellos. A medida que
avanzaban, msica de caracoles surga a cada paso; se escuchaban las trompetas a cada
trecho del camino. A los hombres, mujeres y nios de todas las edades les pareca que los
muchachos eran dos cachorros trotando tras el len mayor. Nadie saba por qu los prncipes
iban descalzos y se alejaban del palacio con el celebrado sabio; as que cada uno empez a
preguntarle a su vecino cul era la misin a la que se haban aventurado. Los ministros,
cortesanos y ciudadanos los acompaaron hasta la puerta de la ciudad, ya que sa era la
orden real. Ah se despidieron de los prncipes y regresaron.

El sabio y los muchachos continuaron su viaje. Viswmitra adelante, Rama a corta


distancia de l y Lakshmana atrs. Vieron hileras de hermosos rboles a ambos lados
del camino; se colmaban con la maravilla de la naturaleza que se descubra ante sus ojos.
Luego de haber caminado una buena distancia, entraron a una jungla. Viswmitra les
orden que se pusieran, desde ese momento en adelante, protectores de cuero para las
muecas y para los dedos. Les pidi que tuvieran los arcos en el hombro y listos para
usarlos. As equipados, caminaron por la silenciosa y atemorizante selva, avanzando entre
la maleza, sin miedo y esplendorosos como si fueran los monarcas de la regin.
Pronto llegaron al ro Sarayu. Era el atardecer. Viswmitra llam a Rama y
Lakshmana cerca de l y les dijo con suaves palabras: "Queridos mos, vayan al ro sin
demora y lleven a cabo el rito ceremonial de lavarse manos y pies. Ahora los voy a iniciar
en dos frmulas, que son las joyas de las coronas de todos los mantras. Se llaman Bala y
Athi Bala (la fuerza y la gran fuerza). Las dos estn cargadas de enorme poder. Les
restaurar no importa cun exhaustos estn, impedirn el cansancio no importa cunto
esfuerzo hayan realizado; estas sagradas palabras no permitirn que la enfermedad los
toque, los salvarn de las fuerzas demonacas. Cada vez que estn viajando, si ustedes se
acuerdan de ellas, los mantendrn sin hambre y sin sed, les darn salud inquebrantable y
derramarn dicha y entusiasmo sobre ustedes. Les fortalecern sus msculos y sus
mentes.
Rama!, estos dos mantras son superiores a todos los dems, son ms brillantes y
eficaces que todos los dems", y Viswmitra se explay acerca de la potencia de dichos
mantras. Rama no tena necesidad de que se lo dijeran, pero escuch con aparente sorpresa
y con los ojos llenos de asombro. Lakshmana, mientras tanto, observaba a los dos, al sabio y
a Rama, rindose para sus adentros.
Este incidente es una buena leccin para el mundo, pues Rama vino para restaurar
la rectitud. Es una leccin que Rama ense ms que con palabras con su comportamiento.
"Nadie, por muy grande que sea, puede escapar de maya, la ilusin del mundo; los pondr
de cabeza en un momento, no aflojar sus garras hasta que la vctima est embelesada en
la creencia de que es el cuerpo; no se asustar ante el nombre, la fama, la destreza o la
inteligencia de la persona que busca poseer. Slo cuando el individuo descarte el nombre y
la forma, se libere de esta conciencia del cuerpo y se establezca en el Absoluto, podr
escapar del engao que maya inflige." Esta fue la leccin, porque tomen nota Viswmitra
tena estos dos poderosos mantras bajo su control, haba acumulado una gran cantidad de
tesoro espiritual, se haba dado cuenta, de que slo Rama tena la fuerza requerida para
destruir a las hordas demonacas que estaban determinadas a impedir el rito ofrecido a Dios
que l se haba propuesto celebrar; haba aconsejado a Dasarata en contra de tener
demasiado afecto hacia el hijo, lo cual lo cegaba y no le permita ver la divina majestuosidad
de su descendiente; Viswmitra le haba dicho que Rama era el guardin del mundo y que
no haba ningn acto heroico que no pudiera realizar. Y estaba listo para iniciar a esos
mismos prncipes en los mantras, como si fueran nios comunes. Sin duda alguna,
Viswmitra estaba confundido por maya. Haba cedido al engao de juzgar por los atributos
aparentes. Por su parte, Rama saba que la fuerza avasalladora de maya haba
arrastrado al sabio, pues fue l quien haba obnubilado la mente de Viswmitra y haba
hecho que, lleno de orgullo, los iniciara en esas poderosas palabras sagradas. Rama y
Lakshmana terminaron entonces sus abluciones en el ro, tal como Viswmitra les haba
dicho. El sabio fue hacia Rama y lo inici en los dos mantras. Rama pronunci la frmula
despus del maestro, y movi la cabeza como lo hara un novicio cuando le es enseada;
Lakshmana hizo lo mismo. Luego inclinaron sus cabezas aceptando ser sus "discpulos".
Pronto oscureci y los hermanos adoptaron como camas el mullido csped. Despus
Viswmitra se sent al lado de ellos y les relat cuentos antiguos. Pronto los muchachos
parecieron haberse dormido como resultado de andar a pie tan largas distancias. Viswmitra
dej de contar su historia y se perdi en pensamientos acerca de su propio destino.
La luz del da resplandeci en la Tierra. Pjaros multicolores volaban de rama en
rama del rbol bajo el cual los dos hermanos dorman; cantaban dulcemente, como si
tuvieran la intencin de sacarlos del sueo, pero no podan! As que Viswmitra despert a
Rama: "Levntate; ya ha amanecido". Rama abri los ojos y despert a Lakshmana, que
estaba a su lado, y ambos se postraron a los pies del maestro. Hicieron sus abluciones
matutinas en el ro Sarayu; con las palmas de sus manos tomaron el agua sagrada y la

dejaron caer nuevamente, pronunciando himnos alabando a la diosa del ro, en el cual se
baaron y realizaron el rito Sandhya, incluyendo la recitacin del mantra Gayatri. Pronto
estuvieron listos para continuar el viaje y se pararon ante el sabio juntando las palmas de
sus manos. Viswmitra les dijo: "Queridos mos, ya podemos irnos a nuestra ermita, no es
as?", a lo que Rama contest: "Esperamos tus rdenes". Empezaron a caminar antecedidos
por el sabio. Pronto llegaron a la confluencia de los ros Sarayu y Ganga. Los hermanos se
postraron ante el sacro ro y pasearon sus ojos por todos los alrededores del lugar sagrado.
Vieron una ermita, con celestiales vibraciones emanando hacia todo el derredor. Los
sorprendi la antigedad de aquel lugar y el hecho de que estaba lleno de venerables
recuerdos. Lakshmana le pregunt al sabio: "Maestro, quin vive en esa santa ermita?
Cul es el nombre del gran personaje que la habita?" El sabio sonri ante la pregunta y
respondi: "Queridos mos, hace muchos aos el Seor Shiva vino aqu con sus seguidores
para realizar austeridades antes de su boda con Prvat. Cuando estaba' cumpliendo sus
deberes divinos desde aqu, Manmata (el dios del amor) obstruy sus prcticas espirituales
y caus que la ira brotara del corazn divino. Abri su tercer ojo, el cual arroj tales llamas
que Manmata se convirti en cenizas. Su cuerpo fue destruido y por eso se le conoce como
Ananga, "El sin miembros" (la palabra para miembros es Anga). Debido a que Manmata
perdi sus miembros aqu, a esta parte del pas se le conoce como Anga. Esta es una zona
muy rica. Esta ermita fue empleada por Shiva y desde ese entonces generaciones de sus
devotos tambin la han visitado, y se han fundido con El como fruto de su duro ascetismo.
Esta ermita slo acepta como residentes a estrictos seguidores del dharma. Si as lo desean,
pasaremos aqu la noche y continuaremos despus de habernos baado en el Ganga". Rama
y Lakshmana no pudieron disimular su gusto cuando Viswmitra hizo la proposicin; dijeron:
"Nos haces muy felices". Y se baaron en el sagrado ro Ganga. Mientras tanto, las noticias
de que Viswmitra estaba por ah y que vena con los heroicos hijos del emperador se
esparcieron, y muchas personas se apresuraron a darles la bienvenida y a recibirlos en
sus propias ermitas.
Esa noche, el sabio y los prncipes se quedaron en la ermita de Shiva, alimentndose
con frutas y races. Observaron con inters las actividades del lugar. Los prncipes
escucharon las historias narradas por Viswmitra; el tiempo corra en aquel ocano de
bienaventuranza. Tan pronto como amaneci, hicieron sus abluciones y amorosamente se
despidieron de los ermitaos para proseguir su camino. Los muchachos seguan al gur.
Tenan que cruzar el ro Ganga, y unas personas de la regin los ayudaron a llegar al otro
lado del ro. Luego de cruzarlo, aquella gente se despidi y se postr a los pies de
Viswmitra, quien se sinti gratificado por este acto de hospitalidad; apreciaba en ellos la
profundidad de su devocin y su sentido de entrega, y les permiti partir, llenndolos de
bendiciones.
Un poco ms adelante, un ruido sordo como de una corriente subterrnea
arrastrndose sobre la tierra, lleg a sus odos; vieron embravecerse las aguas del ro,
levantndose largas cadenas de espuma sobre las olas. Rama le pregunt al sabio:
"Maestro, por qu de pronto la enfurecida corriente ha llenado la cuenca y cmo puede
embravecerse y levantarse tan alto? El sabio respondi: "Rama! Toda la furia del ro
Sarayu cae sobre el calmado y tranquilo Ganges en este lugar, por eso el retumbar". El
sabio pronunci estas palabras con tranquilidad, pues era una escena familiar para l.
"Rama, en tiempos pasados Brahma as lo dese y un gran lago se form cerca del Monte
Kailsa. Se conoce como Manasa Sarovar (manasa significa mente, y sarovar, lago). Los
dioses lo nombraron as. Cuando la nieve se derrite, el lago crece hasta colmarse y el
torrente que sale del Sarovar se convierte en el ro Sarayu, que corre a un lado de
Ayodhya, hasta el Ganga. El Sarayu es un ro sagrado porque las aguas surgen de un
lago que fue originado por la voluntad de Brahma." Durante su viaje, siguieron escuchando
las emocionantes historias que tena cada ro y cada rincn del camino.
Enseguida entraron a una selva espesa y oscura. Tuvieron una sensacin de terror.
Rama le dijo al maestro: "No hay ninguna seal de que el hombre haya entrado a esta
jungla..." Y antes de que pudiera recibir una respuesta, una serie de pavorosos rugidos que
salan de las furiosas fauces de una manada de animales salvajes, tigres, leones, leopardos
y otras fieras menores, capturaron su atencin. Pareca como si la Tierra estuviera
rompindose en dos! Vieron asimismo a animales salvajes atacndose, mientras otros
corran hacia los matorrales, alejndose de la violenta escena de muerte. La jungla era el
lugar de frondosos rboles que crecan hasta llegar al cielo esparciendo su sombra sobre la

tierra: el baniano, el cedro deodara, el pino y el higo sagrado.


No haba ningn camino por donde se pudiera poner el pie, tenan que ir abriendo
brecha para poder proseguir. Lakshmana no pudo contener su curiosidad y le pregunt a
Viswmitra: "Maestro, quin gobierna este terrible lugar? Cmo se llama?" El sabio
respondi: "Lakshmana, donde ha crecido esta jungla, antes eran dos pequeos reinos,
Malada y Karusa. Brillaban como la regin donde habitan los dioses, de hecho la gente
deca que este lugar haba sido especialmente creado y cuidado por los dioses. Cuentan esta
historia acerca del lugar: Cuando el dios Indra mat a Vritra, sufri la contaminacin del
pecado y, como consecuencia, fue abatido por el insaciable dolor que provoca el hambre.
En esas condiciones, Indra fue trado por los sabios a esta regin, y lo baaron en el
sagrado Ganges. Despus de la inmersin, vertieron sobre su cabeza varios recipientes de
agua, al tiempo que pronunciaban himnos sagrados y mantras. Con eso, el pecado (de haber
matado a una persona de casta elevada) fue lavado.
Brahma estaba feliz de que tanto la contaminacin (mala) como el lamento
(krosa) por el dolor del hambre hubiesen terminado. Por eso llam Malada y Karosa a estos
reinos, los cuales tambin tuvieron mucha fama por sus bendiciones. Los dioses queran
que las dos regiones resplandecieran por sus cosechas y riquezas, y que sus habitantes
gozaran de abundancia y prosperidad. Pero una cruel ogresa llamada Thataki apareci y
empez a arruinar esta rica y pacfica regin. Ella poda transformarse en lo que quisiera.
Se cuenta que al momento de nacer, ella fue dotada con la fuerza de mil elefantes. Despus
tuvo un hijo llamado Maricha, que tena la fuerza y el arrojo de Indra mismo. Juntos, madre e
hijo, causaron gran desastre. La jungla en la que estos malvados ogros an viven est a
quince kilmetros de aqu. Esos monstruos redujeron aquellos ricos valles a este fiero y
temible lugar, ya que los campesinos de estas frtiles tierras huyeron aterrorizados. As fue
como la selva empez a crecer. Los valles, que haban sido densamente poblados, al igual
que las aldeas, quedaron abandonados y ruinosos, sin dejar huella de que algn ser humano
los hubiera habitado. A Thataki no podan capturarla ni destruirla, ya que lograba escapar
ante cualquier intento de agresin. Nadie ha sido capaz todava de poner fin a sus
depredaciones. No puedo pensar en nadie ms salvo en ustedes; s, mi ms profunda
intuicin as me lo indica; nadie excepto ustedes puede destruir a ese monstruo que posee
tan avasalladora fuerza. Esos dos, madre e hijo, guan a los demonios, impidiendo los
rituales y dems ceremonias sagradas de los eremitas".
Las palabras de Viswmitra exaltaron a Rama. No poda contener la ira que senta.
Con gran humildad y reverencia dijo: "Oh, grande entre los ascetas!, he odo que los
demonios no son tan poderosos. Adems, Thataki es mujer y, por lo tanto, ms dbil;
cmo puede entonces aterrorizar a una poblacin entera? De dnde sac todo ese poder?
Cmo pudo haber reducido esta regin a ruinas habiendo recibido tales bendiciones de
Brahma y los dioses? Esto en verdad es incomprensible. Es algo que va ms all de los
lmites de lo que se puede creer". Viswmitra respondi: "Rama!, te explicar; escucha: en
el pasado haba un yaksha llamado Suketo. Tan rico en virtudes era como en valenta, pero
no tena ningn hijo que lo sucediera; por ello hizo un retiro y llev a cabo rigurosas
austeridades para propiciar a los dioses y poder recibir sus bendiciones. Por ltimo, Brahma
fue complacido por su austeridad y apareci ante l; lo bendijo dicindole que tendra una
hija con extraordinaria fuerza, inteligencia y destreza. Suketo estaba atnito ante esa gracia;
no obstante, sera una mujer y no un varn, como l deseaba.
"Suketo regres y, tal como se le haba anticipado, tuvo descendencia, una nia
que creci rpido y era fuerte. Aunque mujer, por la gracia de Brahma tena la fuerza de mil
elefantes y se mova por todas partes sin considerar lmites ni ley, como si fuera duea de
todo lo que vea! Era una nia encantadora, as que Suketo busc por doquier un novio
igualmente encantador. Finalmente lo encontr; su nombre era Sunda, y Suketo se la dio en
matrimonio. Tres aos despus Thataki dio a luz un hijo: Maricha, de quien ya te habl.
Madre e hijo se han vuelto invencibles en combate. Sunda empez con sus crueles
aventuras y se atrevi a arruinar los rituales de los sabios, provocando con esto la ira del
gran Agastya, quien lanz una maldicin sobre ese villano, con la cual lo mat y salv a los
sabios de seguir sufriendo. En venganza, Thataki y su hijo se lanzaron contra la ermita de
Agastya, pero como ste ya haba sido prevenido del ataque, los maldijo para que se
convirtieran en ogros. Esto los encoleriz ms an, y profiriendo insultos avanzaron
ferozmente con ojos enrojecidos contra Agastya, quien maldijo a Thataki para que perdiera

su encanto y se volviera espantosa. Tambin asever que se convertiran en canbales, pero


ella no se intimid por esa maldicin y continu atacando con renovada ferocidad. Sin
embargo, Agastya escap a un lugar seguro. Encolerizada por ese contratiempo, Thataki
descarg su ira en esta regin (Malada y Karosa) destruyendo sembrados y jardines, que
ms tarde se convertiran en una enorme jungla".
Cuando Viswmitra termin de relatar esta historia, Rama le dijo: "Maestro, ella
naci a consecuencia de un don de Brahma, y como correspondencia a las austeridades, ella
tena gran fuerza y habilidad, pero no las us bien y con eso provoc ira y maldiciones. El
pecado de matar a una mujer, como lo sealan las Escrituras, es algo atroz, no es as? Esa
misma razn le debe de haber bastado a Agastya cuando la castig. O si no, por qu el
gran sabio, que haba causado la muerte del esposo, no mat a la esposa tambin? He odo
que los guerreros no deben matar a las mujeres. Dime, qu debo hacer? Estoy preparado
para obedecerte".
Viswmitra estaba feliz de que Rama tuviera tales escrpulos dictados por el
dharma. "No ignoro el hecho de que matar a una mujer es un pecado atroz. Sin embargo,
proteger a los que progresan espiritualmente, como brahmines y hombres virtuosos, as
como a las vacas, tambin es muy importante. El dharma est entrelazado con estos tres.
No hay pecado cuando se acta para promover el dharma y eliminar el adharma
(injusticia).
No conoces el adagio? Dharma rakshati rakshita: El dharma salva a aquellos
que lo han salvado. Eso no es violencia que se emplee para el autoengrandecimiento.
Cuando se utiliza la fuerza para preservar la paz y la prosperidad del mundo, te aseguro que
no acarrea ninguna mala reaccin. Ms an, la creacin, la preservacin y la destruccin
son expresiones de la ley divina; suceden de acuerdo con la voluntad de Dios. No estn
sujetas a los caprichos del hombre. Ustedes son manifestaciones divinas, tienen la
autoridad y el deber. Ninguna basura puede adherirse al fuego, asimismo, ningn pecado
puede contaminar a la Divinidad. La voluntad que crea, la obligacin que protege,
tambin cumple con el deber de castigar. La pena que se merecen los pecados de esa
madre y su hijo no se puede evitar, se debe considerar que es una fortuna que Thataki
termine hoy su vida en tus manos, antes de que aada otro pecado a los muchos que ya
tiene, y por los cuales tendr que sufrir tanto. Estars sirviendo al mejor inters y al
bienestar de la nacin, no se trata de un equvoco ni de un pecado. Si ahora albergas
sentimientos de compasin, causars dao limitado al mundo, se estar promoviendo la
derrota de la rectitud; ayudars a Thataki para que cometa ms pecados. Por qu he de
seguir dndote argumentos al respecto? Lo he visto todo a travs de mi visin espiritual; t
has encarnado en forma humana para destruir a la raza de los Rakshasas. Esa es tu misin,
tu tarea. Debes cumplirla el da de hoy y durante toda tu vida. Guardin de la rectitud,
destructor de la gente con tendencias perversas, son stos los propsitos que te han
persuadido para que nacieras. Yo lo s, sa es la razn por la cual me he apresurado a
pedirte ayuda; si no fuera as, por qu habra de buscar tu apoyo y tu servicio? Los
ermitaos y aquellos que realizan austeridades en los retiros en el bosque, suplican la ayuda
de los gobernantes de la nacin, por el bien no slo de ellos mismos, sino de todo el mundo.
Se desapegan de todo y se sostienen comiendo nicamente races y frutas recolectadas
por ellos; despus de algunos meses o aos bajo ese rgimen, hacen que su vida sea
an ms difcil para que puedan perder la conciencia del cuerpo y lleguen a fundirse en la
luz; por qu tendra que preocuparse esa gente por lo que pasa en el mundo? Pero los
sabios, los realizados, aparte de salvarse a s mismos por la Iluminacin de la revelacin, se
esfuerzan en decirles a otros el camino por el que han pasado y la gloria de la meta que
han alcanzado, para persuadirlos a practicar las disciplinas que los prepararn para recibir la
Verdad. Si los sabios slo se preocuparan por ellos mismos y su liberacin, qu le
sucedera al mundo? La gente caera ms en la maldad, eso es todo. La rectitud
desaparecera. Los, ermitaos mantienen relacin con el mundo por esta razn y no para
conseguir algo. Viven como el loto en el agua. Pueden estar aparentemente enredados en
el mundo, pero no tienen ningn apego por lo terrenal; no permiten que el mundo los
domine. Su meta slo es una: el progreso y el bienestar del mundo. nicamente se
preocupan en fomentar la rectitud. Ellos slo dependen de Dios. Cuando Viswmitra dijo
esas palabras, Rama respondi como un novicio, como si no supiera ya todo lo que haba
escuchado: "El mundo no comprende que las palabras de los ermitaos y de los sabios
estn llenas de significado. Yo slo te pregunt acerca de la moralidad de este hecho para

que pudiramos saber cmo realizar un acto de justicia. No veas ninguna otra intencin en
mi pregunta. Mi padre Dasarata me dijo que obedeciera a Viswmitra, el sabio, y que hiciera
lo que me ordenara. Deseo acatar lo que dice mi padre. T eres un gran sabio, t has
practicado rigurosas austeridades. Si alguien como t dice que a Thataki se le puede matar
sin incurrir en pecado y que ese acto es justo y moral, s que no estoy haciendo mal. Estoy
listo a cumplir con el deber que t me impongas para restablecer la rectitud y para
promover el bienestar de la gente". Y al decir esto, sostena el arco y probaba la tensin
de la cuerda, con lo que produca un sonido con una vibracin que retumbaba en las diez
direcciones. Toda la jungla despert. Los animales salvajes huyeron rpidamente. Thataki se
sobresalt al escuchar ese ruido tan espeluznante, y se encendi de ira. Rpidamente se
dirigi al lugar de donde provena el sonido. Rama vio al monstruo moverse hacia l como
una montaa que se tambalea o como un enorme elefante listo para atacar. Sonri y le dijo
a Lakshmana: "Hermano, mira esa masa de fealdad! Puede un hombre comn sobrevivir
ante la vista de una persona tan diablica? Su apariencia es horrible. Qu podremos decir
de su fuerza? Pero es una mujer, y mi mente no coopera conmigo cuando me decido a
matarla. Creo que ese monstruo morir si le corto las piernas y los brazos. Quiz eso sea
suficiente para destruirla".
Thataki se aproximaba a Rama con enormes brazos para atraparlo y devorarlo y
llevrselo a las fauces como quien come un pedazo de pastel. Ruga ferozmente infundiendo
terror. Con los ojos cerrados, Viswmitra estaba rezando para que los hermanos no sufrieran
dao en este combate. Thataki cada vez se acercaba ms a Rama; sin embargo, ante l
senta un extrao presentimiento; una o dos veces intent acercarse a Rama pero tuvo
que retirarse rpidamente. Estaba furiosa y el polvo que levant oscureci todo el cielo e
hizo el aire sofocante. Rama, Lakshmana y Viswmitra permanecieron en silencio y quietos
durante un momento. Pero como Thataki era una experta en el arte del engao y la
destruccin, cre una intensa lluvia de piedras. Rama se dio cuenta entonces de que no
podan permitirle seguir viviendo, que no poda ser perdonada slo por el hecho de ser
mujer. As que levant su arco y dispar una flecha al cuerpo de la invisible Thataki, pero
sabiendo con exactitud su localizacin. Ella se acercaba con rapidez. Sus dos brazos fueron
cortados por las flechas de Rama. Cay gritando en agona y dolor. Lakshmana cort sus
miembros uno por uno, pero Thataki poda adoptar cualquier forma a su antojo; abandonaba
una forma y asuma otra rpidamente y apareca renovada y con ms furia que antes.
Finga estar muerta pero pronto se levantaba. Adopt una serie de formas al mismo tiempo
y empez de nuevo con su estratagema de la lluvia de rocas. Exhibi todos sus
malvados trucos uno por uno. Por ms que tuvieron cuidado, Rama y Lakshmana sufrieron
algunas heridas. Viendo eso, Viswmitra se dio cuenta de que no deba haber ms demora,
que tenan que matarla inmediatamente. Exclam: "Rama, no dudes! Este no es momento
para considerar que es mujer y darle concesiones. No dar resultado quitarle slo los
miembros. En tanto tengan vida, estos Rakshasas pueden adoptar cualquier forma.
Mtenla!, pues cuando llegue la tarde su poder aumentar. Despus de la puesta
del sol, es imposible combatir a los Rakshasas. Debe ser destruida antes de ese
momento". Luego, Viswmitra pronunci algunos mantras sagrados de proteccin.
Rama puso su pensamiento en el poder de sus vertiginosas flechas, las cuales lanz
en direccin de donde emanaba el ruido de la ogresa; as supo dnde estaba Thataki y
dispar su saeta con el propsito de enredar sus miembros e impedirle el menor
movimiento. Thataki dio un feroz alarido y sac su lengua para aplastarlos con ella; Rama
no esper ms y dispar una saeta fatal que le dio exactamente en el pecho, haciendo que
cayera herida de muerte.
Se hizo un hoyo en el lugar donde cay. Los rboles fueron arrancados de la tierra
cuando aquella gigantesca masa rodaba en agona. Su ltimo estertor fue tan horrible y
penetrante, que las fieras huyeron despavoridas, corriendo sin orden ni concierto. Cuando la
terrible ogresa muri, Viswmitra llam a Rama y acarici su pelo amorosamente,
dicindole: "Hijo, tuviste miedo? No, no, cmo va a temer el salvador de todos los
mundos? Esta hazaa es la primera piedra de los cimientos que darn estabilidad a la
mansin. Ven, ests cansado. El sol tambin se ha puesto. Haz la adoracin vespertina y
descansa. Vengan conmigo". Los llev al ro y despus les dijo: "Hijos, aqu pasaremos la
noche, al amanecer continuaremos hacia nuestra ermita". Luego escucharon las historias
que Viswmitra les cont, y el maestro tambin les revel sus propias facultades y su

latente majestuosidad.
Al amanecer, el sabio hizo sus abluciones y se acerc a los hermanos que an
dorman. Con una sonrisa benevolente le dijo con suaves palabras: "Rama, me siento
orgulloso de tu valor. Cuando estabas venciendo a la ogresa comprend que eres el Absoluto.
En verdad soy muy afortunado". Viswmitra derram lgrimas de alegra. Tom sus msticas
armas y todos los mantras que les daban forma y sustancia y, en un acto de dedicacin, se
los entreg a Rama. "No tengo ninguna autoridad para empuar estas armas, de qu me
pueden servir aunque las tenga? T eres el maestro y quien esgrime todas las armas, las
cuales tambin se sentirn felices de estar contigo porque pueden cumplir con su destino si
t las manejas. Recapacita en esto. Desde este momento todas las armas que yo haya
utilizado, sern tus instrumentos, disponibles en la misin para la cual has venido", le dijo,
rociando agua sagrada y pronunciando los mantras apropiados, indicando as la irrevocable
entrega.
Le puso en las manos la Dandachakra, la Dharmachakra, la Kalachakra, la Indrastra,
la Vajrastra, la Trisula inspirada por Shiva , la Brahmasirastra, la Aishkastra, y la ms
poderosa y destructiva de todas: la Brahmastra. Luego se sent en silencio por un rato con
los ojos cerrados; despus, se levant diciendo: "Y qu tengo que hacer yo con lo que ha
quedado?" Y le dio a Rama otros dos poderosos mazos, el Modak y el Sikar. Dijo: "Cuando
lleguemos a la ermita te dar otras armas: el Agni Astra, la Krauncha, la Narayana, la Vayu,
todos ellos misiles, todas estas armas estn a tu entera disposicin, son asombrosamente
poderosas", y le murmur en el odo la frmula con I cual poda materializarlas, activarlas y
dirigirlas hacia el blanco con incalculable poder. Le pidi que recitara la frmula bajo su
su pervisin. En poco tiempo, Rama pudo visualizar a las deidad que presidan sobre cada
una de las armas divinas y recibi h menaje de ellas. Cada deidad se presentaba ante
Rama y se postraba ante l, cada una deca: "Rama, soy tu sirviente a partir d este
momento. Prometo que cumplir tus rdenes". Luego desaparecieron, esperando sus
requerimientos.
Rama estaba feliz; toc los pies del sabio diciendo: "Maestro tu corazn es el tesoro
de la renunciacin. T eres, me doy cuenta, la encarnacin divina del desapego y de la
conquista de los sentidos. Porque, de qu otra manera podra alguien renuncia y regalar tal
coleccin de armas tan poderosas y ganadas tan arduamente? Maestro, por favor, delitame
aconsejndome la manera en que puedo retirar las armas despus de que hayan cumplido
el trabajo ordenado. Me has enseado la frmula para hacerlas funcionar, ahora deseo saber
cmo puedo recuperarlas Viswmitra se sinti gozoso; dijo que fuerzas y armas como
Sathyakirti, Drishta, Rabhasa, Pitrisomasa, Krisana, Virasya, Yo y ganda, Vidhuta,
Karaviraka, Jrimbhaka, eran recuperables a v untad por el arquero que las disparaba, al
pronunciar cierto mantras. Entonces lo inici en dichas frmulas tambin, y conforme las
iba pronunciando, las deidades que as fueron propicia., das, aparecieron y se postraron ante
su nuevo amo. Rama les dijo que deban estar listas cuando las llamara, pero que por el
momento podan descansar.
Viswmitra propuso entonces continuar el viaje y los tres se pusieron en marcha.
Despus de una corta distancia entraron a una regin de elevadas montaas; sus ojos se
posaron en un encantador jardn cuya fragancia les daba la bienvenida y refrescaba sus
cuerpos y mentes. Los hermanos sintieron curiosidad por saber quin era el dueo de ese
maravilloso lugar y le pidieron al sabio que les dijera. "Hijos, sta es la regin sagrada que
los dioses eligen cuando vienen a la Tierra a practicar austeridades para realizar sus deseos.
El gran Kasyapa hizo su penitencia aqu y logr su propsito. El lugar confiere victoria a
todos los esfuerzos sagrados. Por eso se le conoce como la Morada de los Logros Yo
mismo he fijado mi residencia aqu con la intencin de cultivar mi dedicacin y entrega a la
Divinidad. Esta ermita es el blanco del ataque de los demonios que interfieren y ensucian
cualquier rito sagrado que se haga. Tienen que destruirlos cuando intenten sus nefastos
ataques." Y diciendo esto, Viswmitra entr a ese refugio de paz. Puso su brazo
cariosamente en el hombro de Rama y dijo: "Esta ermita es de ustedes a partir de hoy,
como lo fue ma hasta ahora". El venerable sabio derram lgrimas de gratitud mientras
pronunciaba estas palabras. Cuando se acercaban al santuario, los devotos se apresuraron
a lavar los pies del maestro y a ofrecer agua para abluciones a Rama y Lakshmana.
Esparcieron flores por todo el camino hacia la ermita y los guiaron hasta la puerta.

Les dieron frutas y bebidas dulces y frescas. Les ofrecieron a Rama y Lakshmana que
descansaran en una cabaa que haban preparado para ellos. Los viajeros aceptaron la
hospitalidad y despus del descanso se lavaron pies y rostro y fueron ante Viswmitra para
recibir sus indicaciones. Con sus manos unidas en seal de reverencia, le dijeron: "Maestro,
el sacrificio que has deseado llevar a cabo, podra realizarse maana?" Viswmitra se
sinti feliz ante esta peticin y respondi: "S, todo est listo! En esta ermita es as. No hay
necesidad de esperar a que los preparativos se hayan realizado. Siempre estamos listos.
Har el voto prescripto al amanecer".
Las noticias se esparcieron y cada uno llev a cabo su tarea para reunir todo lo
necesario en la realizacin de la ceremonia. Amaneci. Viswmitra hizo el voto de iniciacin
y el yajna (sacrificio) empez. Skanda y Visakha hacan guardia a los dioses, y los dos
hermanos, Rama y Lakshmana, estaban preparados para salir al encuentro de cualquiera
que intentara interferir con la debida secuencia del ritual. Como era impropio hablar, pues
Viswmitra estaba inmerso en la ceremonia, Rama gesticul a otros participantes para
saber cundo se poda esperar a la horda de demonios y en qu direccin, pero no pudieron
decir cundo ni dnde, ya que los demonios no aparecen en un momento en particular,
pueden caer sobre la ermita en cualquier momento. Quin puede predecir el instante de
su embestida? Los ascetas hablaron con Rama acerca de los demonios; cada uno, de
acuerdo con su apreciacin, habl del carcter y hbitos de aqullos.
Rama estaba satisfecho por la cooperacin de los ascetas, y decidi que lo ms
prudente era permanecer vigilantes y preparados para combatir a las fuerzas demonacas
que pretendan frustrar la ceremonia sagrada de los ermitaos. Puso sobre aviso a su
hermano. Vigilaban los cuatro rincones cuidadosamente y prestaban atencin al menor
sonido sospechoso. Reconociendo su valenta y seriedad, los ascetas experimentaban
enorme dicha y se maravillaban porque, a pesar de que los prncipes estaban en una edad
muy tierna, tenan una hermosa complexin; apenas haban cruzado el umbral de la traviesa
niez.
Durante cinco das con sus noches, los hermanos vigilaron ininterrumpidamente el
fuego sacrificial y la ermita sin siquiera pestaear ni tener un momento de descanso. El
sexto da comenz con la misma rutina. Viswmitra estaba concentrado en el ritual, inmerso
en la exactitud de cada paso de la ceremonia. Los sacerdotes oficiantes y los dems
participantes estaban imbuidos en la oblacin y en la recitacin de los himnos sagrados. De
pronto fueron aturdidos por un terrible estruendo que provena del cielo, como si el
firmamento mismo explotara! Por todos lados se incendiaba la plataforma sacrificial,
arrasando la hierba kusa, platos y copas, los recipientes sagrados que contenan objetos
rituales, la lea que deba ser ofrecida al sagrado fuego, las flores, el kumkumy otras
muchas cosas auspiciosas que haban sido reunidas para la adoracin de los dioses. Las
llamas brotaban de todas partes.
El cielo se cubri de oscuras y atemorizantes nubes; el da luminoso se torn como la
boca de un lobo. Misteriosos vapores humeantes envolvieron rpidamente el lugar donde se
llevaba a cabo el ritual. De la siniestra nube empez a llover sangre, y cuando las gotas
caan eran bienvenidas por las lenguas de fuego que se elevaban para recibirlas. Rama y
Lakshmana trataban de localizar a los demonios entre aquella espectral batahola de odio.
Rama, por su divina visin, saba dnde estaban los jefes de ellos, Maricha y Subahu, y
lanz su saeta Manasa en esa direccin. La flecha dio en el corazn de Maricha y as puso
fin a cualquier otra fechora de su parte. Despus dispar el Agni Astra, el arma de fuego, la
cual se aloj en el corazn de Subahu. Rama comprendi que si los cuerpos caan en la
regin sagrada, la ermita se contaminara, as que para evitar ese sucio contacto, las flechas
de Rama arrojaron los cuerpos a cientos de kilmetros en el ocano. Maricha y Subahu
chillaban y lanzaban gemidos en insoportable agona y se debatan desesperadamente
entre las olas; pero no moran. Los otros lderes de la horda huyeron ms all del horizonte
para salvar sus vidas. Lakshmana dijo que no era aconsejable permitir que ningn demonio
sobreviviera, no importaba cun cobarde pareciera ser, ya que pronto regresaran a cometer
sus prcticas malvadas. De esta manera, anim a Rama a matar a la horda completa. Los
ermitaos que observaban las acciones estaban excitados y llenos de admiracin, crean que
los hermanos en verdad eran Shiva mismo en su forma terrorfica. Mentalmente se
inclinaron en reverencia ante ellos, ya que los hroes eran muy jvenes para aceptar su
homenaje.

El bosque se visti de luz y alegra en un momento. A pesar de aquel estruendo,


Viswmitra continuaba firme y sin suspender su meditacin en las deidades ni la recitacin
de los himnos sagrados que se entonaban para el ritual. No hizo ni el ms mnimo
movimiento ni del cuerpo ni de la mente, tal era la profundidad de su concentracin. La
ofrenda de despedida en el fuego sacrificial se llev a cabo con correccin y agradecimiento.
Despus, Viswmitra lleg sonriente hasta donde se encontraban Rama y Lakshmana. "Oh
merecedores de la fama, me han trado la victoria. A travs de ustedes he podido realizar el
deseo de mi vida. El nombre de este recinto ha sido justificado, en verdad se ha
convertido en la Ermita de los Logros!", dijo. El sabio derramaba lgrimas de alegra y
acarici con cario a los muchachos; se dirigi hacia la ermita con sus manos en los
hombros de Rama y Lakshmana; ah comparti las ofrendas sagradas hechas en el fuego
sacrificial. Luego les pidi que tomaran un descanso. Aunque el logro del propsito por el
que haban venido actuaba como un tnico reparador tanto de sus cuerpos como de sus
mentes, sintieron que era impropio ignorar la orden del maestro y as, obedecindolo, se
retiraron y durmieron profundamente por largo rato. El maestro se fue a otra cabaa para
asegurarse de que los muchachos durmieran sin ser molestados; tambin dio instrucciones
a algunos hombres para que hicieran guardia con el propsito de que nadie hiciera
involuntariamente algn ruido que los pudiera despertar. Mientras los hermanos dorman,
Viswmitra se regocijaba por la exitosa conclusin del ritual y de la divina proeza de los
muchachos. Mientras tanto, Rama y Lakshmana despertaron y, despus de lavarse la cara,
las manos y los pies, salieron de la cabaa y encontraron a los nios de las familias de los
ermitaos haciendo guardia para que su sueo no fuera perturbado. Les informaron que el
maestro estaba conversando con los ascetas en otra cabaa. As, se dirigieron hacia all y
se postraron a los pies del sabio. Luego se pararon y, uniendo las palmas de las
manos, dijeron: "Gran maestro, si estos sirvientes tuyos tienen que hacer algo ms, dilo por
favor y con gusto lo cumpliremos". Ante esto, un asceta del grupo se puso de pie y se dirigi
a ellos as: "Con la destruccin de los demonios todo lo que debera haberse hecho ya se
cumpli.

Qu otra cosa ms queda por hacer? El anhelo de aos del maestro ha sido
satisfecho. Nada ms elevado es necesario. Ustedes dos son las formas de Shiva y
Shakti. Esa es la manera en que ustedes aparecen a nuestros ojos; no son mortales
comunes. Nuestra buena suerte es la que nos ha dado la oportunidad de verlos.
Nuestra gratitud no conoce lmites". Despus de esto, los residentes de la ermita
tocaron los pies de Rama y Lakshmana.

7. GANANDO A SITA
Mientras tanto, un joven discpulo lleg con unas hojas de palma escritas y las
puso en manos de Viswmitra. El gran sabio vio algunas y las pas a un asceta venerable
que estaba sentado a su lado y le pidi al anciano que leyera en voz alta para que todos
pudieran or.
Ley que el emperador Janaka de Mitila haba resuelto celebrar un yajna que
expresara la ms elevada gloria de la Rectitud, y que rogaba a Viswmitra le diera la dicha
de su presencia con sus discpulos. Cuando escucharon, todos exclamaron: "Subham,
Subham"(Que eso pueda ser cumplido). Viswmitra dijo: "Hijos! ahora que ya podemos
caminar por el bosque libres del miedo a los demonios, he decidido iniciar maana mismo
el viaje hacia Mitila con todos los residentes de esta ermita".
A1 escuchar esto, Rama dijo: "Maestro, en verdad es una fuente de alegra. Y ya que
no hay nada ms que quieras de nosotros, regresaremos a Ayodhya, si nos das tu permiso".
Y Viswmitra dijo: "Yo le promet a Dasarata algunas otras cosas; tengo que mantener
mi palabra, no es as? Le promet que sera yo mismo quien los llevara de regreso, as
que no pueden regresar sin m. Un magnfico ritual se celebrar en la ciudad de Mitila. No
hay suficiente tiempo para llevarlos a Ayodhya y despus llegar a Mitila el da en el que la
ceremonia empieza. Si ustedes dos me acompaan a Mitila, podrn presenciar el rito y

seguir hacia Ayodhya conmigo desde ah'.


Al escuchar estas palabras que parecan no tener ni la mnima incertidumbre,
Rama tambin le contest decididamente, sin sopesar pros y contras: "Maestro, ya que mi
voto principal es la obediencia a mi padre, tengo que hacerte una splica". Viswmitra le
dijo: "Ven, dime cul es". Rama le contest: " Mi padre me dijo que cuidramos del ritual de
Viswmitra para que no hubiera ningn sacrilegio, y que cuando el gran sabio estuviera
feliz, regresramos con la victoria; no nos orden que asistiramos a ningn otro rito. No
debera recibir permiso de mi padre para ir hacia Mitila? Viswmitra respondi: "Rama,
Dasarata no slo afirm eso. l dijo: Ve y obedece todo lo que el sabio te ordene hacer; no
dejes de cumplir sus rdenes ni en lo ms mnimo. A m me dijo: Maestro, debes
responsabilizarte totalmente de mis hijos, t mismo debes trarmelos de regreso. T
escuchaste lo que l dijo cuando salimos de Ayodhya. As que sigue mis indicaciones ahora;
ven conmigo a Mitila, y desde ah iremos a Ayodhya, yo y t y todos mis discpulos". Rama
comprendi la verdad en ese plan y movi la cabeza en seal de asentimiento. "Haremos lo
que t desees", respondi.
Se dieron instrucciones para que todos estuvieran listos antes del amanecer para el
viaje a Mitila. Viswmitra se levant temprano y llev a los muchachos al ro para sus
abluciones. Se senta emocionado de poderles narrar las pruebas que los demonios le hacan
pasar cada vez que intentaba, en el pasado, llevar a cabo un ritual; les cont cmo sus
medidas para contraatacar fallaban, les expres su gratitud por la destruccin de los
demonios, la cual haba dado seguridad a la ermita y a las regiones circundantes. Describi
cmo ahora la gente estaba felizmente aliviada del miedo y tena paz y dicha sin mcula.
El lugar era silencioso, tranquilo y reconfortante. Sentados en la mullida arena, el
sabio Viswmitra les contaba sobre las caractersticas especiales y el significado del ritual
que llevara a cabo el emperador Janaka.
Durante su descripcin, se refiri a un arco precioso que Janaka tena en su poder,
un arco nico en potencia y que brillaba con un raro esplendor; les dijo que no perdieran la
oportunidad de verlo. Ante esto, Rama pregunt cmo haba llegado el arco a manos de
Janaka, y Viswmitra contest: "Escucha, hijo, hace muchos aos, el emperador de Mitila,
llamado Devarata, celebr un gran ritual de una forma que ningn mortal hubiera osado
realizar; un ritual que poda conferir enormes beneficios espirituales y que satisfizo tanto a
los dioses, que le obsequiaron ese divino arco en seal de su aprecio.
"Es el arco de Shiva. Janaka lo adora con los debidos ritos diariamente. Ofrece
flores y pasta de sndalo y ondea llama de alcanfor e incienso en su honor; ofrece comida y
frutas ante la divina presencia del arco. El arco est tan cargado de divinidad que nadie
puede sostenerlo ni templarlo, sea deidad, demonio, ngel o espritu. Muchos prncipes que
han intentado templarlo se han sentido tristes por su fracaso. Rama, ustedes son dignos y
podrn examinarlo. Durante ese yajna, es muy probable que el arco est expuesto y
entonces podrn verlo; definitivamente, sta es una buena oportunidad". Viswmitra
continu describiendo el maravilloso poder del arco. Lakshmana llev sus ojos en la
direccin en que se encontraba Mitila. Mientras tanto, Rama dijo con deleite: "Seguro, lo
debemos ver. Maana iremos contigo". Viswmitra se sinti feliz de escuchar aquello.
Cay la. noche y se levantaron para regresar a la Ermita de los Logros. Viswmitra
llam a todos los residentes del recinto y les orden que se prepararan para ir a Mitila tan
pronto como amaneciera. Algunos de ellos preguntaron entonces: "Maestro, cmo se va a
continuar con los programas del ashram si no hay quien se quede aqu?" El sabio respondi:
"Si cada uno cumple con sus obligaciones, dondequiera que est, se ser el programa del
ashram. No hay ninguna rutina en especial para una ermita que no sean sus eremitas; ellos
constituyen la ermita; aquellos que buscan apoyo, constituyen el ashram, y sin los ashritas
(los que dependen), tampoco puede haber ashram. Cuando los ashritas estn conmigo, por
qu preocuparse por la rutina del ashram? Asimismo, los discpulos son aquellos a quienes
se debe cuidar, aquellos que deben cumplir las disciplinas. Ms an, ya que el lugar ahora
est libre del miedo a los demonios, nada malo le puede pasar al recinto. El Creador es
nuestro refugio, nuestro apoyo, y cuando de l dependemos, l nos cuida". Viswmitra
hablaba de una manera poco comn y continu: "Llvense consigo lo que necesitan para
sus rituales diarios as como los instrumentos y las vasijas que pertenecen al ashram; no hay
ninguna necesidad de dejar nada aqu".

Algunos novicios preguntaron: "Maestro, cundo regresaremos? Si nos dices,


podremos escoger lo que necesitaremos; para qu cargarnos con ms de lo que es
esencial? Viswamitra contest: "El tiempo no es sirviente del cuerpo, sino que el cuerpo es
el sirviente del tiempo, por eso uno nunca puede decir cundo. Regresar aqu? Lo
ignoro". Cuando escucharon esto, los corazones de todos los residentes se conturbaron
mucho. Se les cay al suelo la ropa, vasija o utensilios que tenan en las manos. No podan
encontrar palabras para decir algo. No alcanzaban a protestar ni se atrevan a cuestionar al
maestro.
As que recolectaron pasto kusa, madera sagrada para el fuego sacrificial y vasijas y
utensilios ceremoniales, lo ms que pudieron. El significado de las palabras de Viswmitra
era un misterio, as que cada uno de ellos las interpret a su manera.
Al amanecer del da siguiente, todos estaban listos, y cuando se cerraban y
aseguraban las puertas, Viswmitra dijo: "No cierren las puertas! Djenlas abiertas, esto no
es nuestro. Todos los que vengan podrn entrar; esta ermita debe dar la bienvenida a todo
el que llegue, siempre. Hoy, el lazo entre nosotros y este recinto se ha deshecho. Crezcan
en alegra de ahora en adelante, ustedes, dioses patrones de esta regin! He logrado el
xito en mi empresa; acepten mi ofrenda de amor a cambio: nunca ms sern molestados
por los demonios. Ahora pueden vivir en paz con toda su progenie, prsperos y felices. Me
voy de la Ermita de los Logros. He resuelto vivir en los Himalayas, al norte del sagrado
Ganges". Y Viswmitra se postr en seal de respeto a las deidades del bosque.
Despus inici su viaje con Rama, Lakshmana y los monjes de la ermita. Los
residentes del santuario comprendieron entonces que su lugar era donde Viswmitra estaba,
y no los bosques y chozas donde haban vivido durante tanto tiempo. Sentan que la regin
del Himalaya era igualmente buena para ellos; as que tambin ofrecieron su gratitud y
reverencia a las deidades del bosque y a las viviendas y comenzaron su camino siguiendo al
sabio.
Cuando tomaron rumbo al norte, vieron atrs de ellos siguiendo sus huellas a miles
de venados, pavos reales, pjaros y animales de la jungla corriendo con sus colas
levantadas. Viswmitra, volvindose hacia ellos, les dijo: Habitantes de la jungla! Los
lugares a donde me dirijo no van de acuerdo con su manera de vivir ni con su seguridad.
Este bosque es su lugar natural. No se entristezcan por la separacin, no nos sigan;
permanezcan aqu. Dios les otorgar paz y alegra". Y se alej de ellos tambin, reiniciando
su viaje.
El recorrido de ese da los condujo hasta la ribera del Sona; por fuerza tenan que
pasar la noche en ese lugar. Se dieron un bao en el ro y realizaron las abluciones de la
tarde. Despus se reunieron con el maestro, ansiosos de escuchar sus relatos. Rama
pregunt: "Venerado Seor, esta regin parece ser rica y prspera, cmo se llama y cul es
su historia?, me gustara conocerla". Viswmitra respondi: "Rama, Brahma tuvo un hijo
de su voluntad; se llam Kusa, era un gran asceta, estricto en sus votos, hroe en las
aventuras espirituales, estudioso de la ciencia de la moral. Se cas con la hija del noble
gobernador Vidarba. Los dos vivan en la conciencia y la prctica de los cuatro fines de la
vida humana: rectitud, prosperidad, afecto y liberacin. Tuvieron cuatro hijos Kusamba,
Kusanaba, Adhurtarajaka y Vasu , cada uno igual que su padre en virtud y muy
evolucionados en cuanto a rectitud, integridad y otras excelencias de la casta de los
guerreros. Kusa dividi al mundo en cuatro partes y asign una a cada uno de ellos,
dicindoles: Hijos, gobiernen la parte que les he dado y progresen. De ah en adelante,
iniciaron sus nuevas tareas y cumplieron la orden de su padre. Cada uno de ellos empez
por construir una capital para su reino. Kusamba construy Kausambi; Kusanaba, Mahodaya;
Adhurtarajaka edific Dharmaranya, y Vasu, Girivraja. Esta regin es parte del reino de
Vasu; tenemos alrededor de nosotros cinco montaas y, por lo tanto, esta ciudad se llama
Girivraja (conjunto de montaas). Este ro, Sona, tambin es conocido como Sumagadi, y
por eso a esta regin se le llama Magada. Aqu, el ro fluye de este a oeste como una
guirnalda de jazmines alrededor de los valles. El rey Vasu bendijo las tierras a ambos lados
de la corriente para que fueran siempre verdes y frtiles.
"El segundo hijo, Kusanaba, era un pilar de la Rectitud. Tena muchas hijas, pero
ningn varn. Les ense el buen comportamiento de acuerdo con las leyes y reglas
establecidas en las Escrituras. Enfatiz que la tolerancia era el regalo ms grande que uno le

puede ofrecer a otro, es el sacrificio que otorga los frutos ms prolficos, la manera ms
benfica de ser honesto y la raz de todo pensamiento y accin rectos. Les ense esta
leccin desde que mamaban del pecho materno. Aos ms tarde se casaron todas ellas con
el rey de Kampilya, llamado Brahmadata. Cuando todas se fueron a esa ciudad, su casa se
qued vaca y desolada.
Ay! se quejaba el rey , este palacio que brillaba y resonaba por el ingenio y las risas,
hoy se ha vuelto silencioso y oscuro. Las hijas, no importa cuntas tengas, se irn del hogar
paterno dejndolo melanclico y en la monotona. Si slo tuviera un hijo, esta calamidad no
me habra oprimido. As empez a surgir su deseo de un hijo.
"Justo entonces, su padre fue a visitarlo y le pregunt la razn por la cual se vea
tan triste y lleno de preocupacin. Entonces el hijo le habl de su ansiedad. Kusa lo
reprendi por preocuparse tanto por esa razn en particular y lo bendijo para que pronto
tuviera un hijo. Y as se fue. Al hijo que naci lo llam Gadhi, quien se convirti en un
prncipe muy virtuoso; desde que naci, en el linaje de Kusa se le conoci como Kousika.
"Sus hermanas perdieron a su marido, y despus de un tiempo, como esposas
respetuosas, se inmolaron y ganaron el cielo. Nacieron en los Himalayas como ros sagrados,
los cuales se unieron para formar el famoso ro Kousiki. Kousika estaba muy apegado a la
mayor de las hermanas, Sathyavani, de manera que fij su residencia en la ribera de ese
ro, se estableci en la Ermita de los Logros y celebr el sagrado rito que haba resuelto
llevar a cabo con rectitud ceremonial.
"Rama, gracias a tu herosmo, el yajna que yo haba resuelto celebrar ha llegado a
su fin de manera exitosa. Ha dado su fruto y mis votos se han cumplido".
Ante esto, los monjes que se haban reunido alrededor del sabio exclamaron: "Qu
maravilloso! En verdad somos afortunados de haber podido escuchar la historia de los
venerables antecesores de nuestro maestro. Qu gran fuente de dicha es esta historia! El
linaje Kusa en verdad es sagrado. Los nacidos en esta dinasta son iguales a Brahma en
santidad. Qu afortunados somos de tener esta oportunidad de servir a la encarnacin
visible de todo lo que este linaje representa: el sabio Viswmitra. Esta oportunidad tiene
que ser el fruto del mrito acumulado a travs de muchas vidas en el pasado".
Viswmitra los interrumpi y dijo: "No hubiera hablado de todo esto, pero la
pregunta de Rama me empuj a darle la respuesta, de otra manera yo no habra dado
detalles con respecto a este cuerpo y sus antecedentes. Ya se hizo de noche,
descansemos, la demora en irnos a dormir podra disminuir nuestro rendimiento maana.
Rama, mira, la luna est atisbando entre las ramas de los rboles para verte. Manda sus
frescos rayos para refrescar a la tierra que ha recibido durante una larga jornada los
ardientes rayos del sol". Esa noche, todos comentaron la historia de los antepasados del
maestro.
Se levantaron muy temprano y pronto estuvieron a tiempo para continuar su viaje.
Se acercaron a Viswmitra y se postraron a sus pies. Luego se pararon a cada lado de l y
esperaron sus instrucciones. Rama dijo: "Maestro, el ro Sona no es muy profundo en este
lugar. El agua es clara y podemos cruzarlo. No se necesita bote". Viswmitra respondi:
"Hijo, t no conoces este lugar y no sabes el lugar exacto por donde debemos cruzar. Yo ir
primero; t me seguirs". El sabio camin por el lecho del ro. Todos tenan sus atados
colgados de los hombros. Luego de cruzar, como iban a paso lento, hacia el medioda
llegaron al ro Janavi.
El primer indicio que tuvieron del ro fue el ruido de las aves de la ribera. Todos los
corazones se deleitaron ante la belleza de la escena. Se baaron en las puras y difanas
aguas y, conscientes de la sagrada historia del ro, ofrecieron oblaciones a los dioses y a los
ancestros. Prendieron el fuego sagrado en la ribera e hicieron los rituales de sacrificio
prescriptos por los Shastras. Luego recolectaron fruta de los rboles circundantes y despus
de saciar su hambre con ella, bebieron del agua nectarina del Janavi para saciar su sed.
Rama y Lakshmana caminaron hacia el rbol bajo cuya sombra Viswmitra estaba
reclinado y se sentaron a su lado, reverencialmente. Rama pregunt: "Maestro, por qu se
dice que el Ganges fluye como tres ros en los tres mundos? Cmo llega el Ganges al
ocano, el cual es el Seor de cada arroyo y ro en todo el mundo? Por favor, dmelo y ser

feliz". Viswmitra respondi: "Hijo, la cordillera de los Himalayas es la base de todo este
mundo: es el hogar para todos los animales y todas las plantas. Himavan, deidad de esta
cordillera, tiene dos hijas: Ganga y Uma; Ganga es la mayor de las dos. Ambas eran
adoradas por todos. Los dioses pidieron que Ganga les fuera entregada para poder tener
prosperidad. As que Himavan les dio a Ganga, para recibir sus bendiciones y beneficiar a
los tres mundos.
"La hija menor, Uma, entr en una vida de extremo ascetismo. Se someti a una
ardua disciplina espiritual, surgida de un desapego supremo por todo lo mundano. Himavan
quiso casarla, pero a pesar de todos sus esfuerzos no lo pudo lograr. Finalmente, persuadi
a Rudra (Shiva) para que aceptara casarse con ella. De esta manera ella tambin se volvi
digna de la adoracin de los tres mundos.
"El Ganga que ven aqu es la Ganga que los dioses se llevaron consigo y que ha
venido a la Tierra y tiene tres niveles, uno en el cielo, uno en la tierra y otro subterrneo".
El sabio Viswmitra segua su viaje hacia la ciudad de Mitila con Rama y Lakshmana,
as como algunos de sus discpulos, regalndoles, da y noche, pintorescas descripciones
sobre su propia historia, de los acontecimientos histricos acaecidos en los lugares por
donde pasaban, as como los anales de las diferentes dinastas que gobernaban las regiones
por las que cruzaban.
Esa tarde, cuando estaba sentado haciendo sus abluciones rituales, Rama le record
que quera saber el origen de aquel ro sagrado. Viswmitra respondi: "Ramachandra! Tus
ancestros son responsables de que Ganga viniera a la Tierra. Como resultado de sus buenas
acciones, las personas que habitan la Tierra se santifican cuando se baan en las aguas
sagradas y llevan a cabo ritos ceremoniales y abluciones tanto al amanecer como al
atardecer. El Ganges es el ro supremo de pureza divina. Sus aguas nectarinas pueden
conferir inmortalidad. La primognita Ganga habitaba en los cabellos de Shiva, y por esa
razn es especialmente auspiciosa. Otorga todo lo que es benfico". Al or a Viswmitra
elogiar al ro en tales trminos, Rama dijo: "Cmo fue que mis ancestros pudieron traer a la
Tierra un ro con atributos tan sorprendentes de poder y pureza? Si nos puedes describir la
historia nos dara una gran alegra".
Cuando Viswmitra escuch esa peticin hecha con tanta humildad, dijo: "Escucha.
Hace mucho tiempo Ayodhya fue gobernada por un emperador llamado Sagara, un
monarca justo y valiente. Fascinado por sus cualidades, tanto de mente como de corazn,
el rey de Vidarba le dio en matrimonio a su bienamada hija Kesini. Ella tambin era una
estricta seguidora del camino del dharma; nunca se alejaba de la senda de la verdad. "Sin
embargo, y a pesar de que haban pasado muchos aos, no fueron bendecidos con
progenie. Por eso Sagara se cas con la encantadora hija de Arishtanemi, llamada Sumati;
la tom como segunda esposa, de acuerdo con Kesini. Pero ella tambin result estril,
as que el rey decidi pasar el resto de su vida en ascetismo. Se fue a la orilla de un ro
donde el sabio Brigu tena su ermita. Con sus dos esposas, vivi en la ms severa disciplina
de los anacoretas.
"As pas mucho tiempo. Un da, al romper el alba, el sabio Brigu, firme defensor de
la verdad, apareci ante l y dijo: Oh rey, deja de atormentar tu cuerpo. T ganars
renombre en este mundo: muy pronto sers bendecido con la dicha de un hijo. Tan pronto
como escuch estas palabras de compasin y gracia, Sagara abri los ojos y vio al santo
delante de l. Inmediatamente se postr a sus pies y dijo a sus esposas que hicieran lo
mismo y le rog que las bendijera.
"La reina mayor, Kesini, inclin su cabeza y se postr a sus pies, pronunciando un
himno de adoracin. Brigu le pregunt: Madre, deseas un solo hijo para que la continuidad
de tu descendencia no se rompa, o deseas un nmero mayor de hijos que estn dotados
con enorme fuerza fsica y sean famosos? Ella respondi que con un solo hijo sera
suficiente y rog que su deseo le fuera concedido. Brigu acept su peticin y la bendijo.
"Cuando Sumati, la segunda esposa, se postr ante l, le hizo la misma pregunta.
Ella dese muchos hijos fuertes y valientes, y el sabio le otorg el deseo y la bendijo para
que se cumpliera.
"Feliz por las bendiciones del sabio, Sagara regres a su ciudad, acompaado de

sus esposas. Grabaron en su mente las bendiciones que haban recibido y pasaron el tiempo
confiadamente. En pocos meses, ambas reinas concibieron y esperaron el feliz momento.
Cuando los nueve meses pasaron, Kesini dio a luz un hijo y Sumati a muchos.
"Conforme pasaban los das, los hijos empezaron a jugar con otros nios de la
misma edad y ms tarde salan del palacio en busca de compaeros y nuevos juegos. El hijo
de Kesini, Aswamanja, los llevaba a la orilla del ro Sarayu, pero se deleitaba empujando a
los nios al ro y rea gozoso cuando se ahogaban. Pronto se gan una terrible reputacin de
asesino.
"Cuando llegaron a la adolescencia, Sagara seleccion a las novias para cada uno
de ellos y se celebraron las bodas. Pero como Aswamanja continuaba con sus crmenes, los
habitantes de Ayodhya tenan el corazn apesadumbrado por esa incorregible maldad. Un
da se acercaron a Sagara y entre lamentaciones le hablaron sobre las atrocidades de su hijo
mayor. Entonces el rey orden que Aswamanja dejara la ciudad inmediatamente, exiliado a
la selva. Aswamanja tena un hijo, y tuvo que dejar a su esposa y a su nio al cuidado de
sus padres.
"Los aos pasaron, y Amsumanta, el hijo de Aswamanja, creci y gan fama en todo
el mundo por amoroso, virtuoso y valiente. Una vez, Sagara decidi llevar a cabo el gran
sacrificio del caballo, y fij una fecha favorable para iniciar el rito...". Cuando Viswmitra
estaba en este punto de la narracin, Rama le pregunt: "Maestro, el sacrificio del caballo
se llev a cabo en Ayodhya o escogi alguna ribera sagrada?" Viswmitra sonri y
contest: "Rama, me doy cuenta de qu atento ests a lo referente a los sacrificios y cun
respetuosa es tu actitud hacia los sabios. Los describir en detalle como deseas. Escucha:
hay una cordillera sagrada frente a los Himalayas llamada Vindya. La regin en medio de
estas dos cordilleras es famosa por todos los rituales y sacrificios que se llevan a cabo. As
pues, el sacrificio del caballo se hizo en esa regin. Asistieron expertos en la recitacin
de himnos vdicos, y en el eco de las montaas se escuchaba una y otra vez la fuerte y
correcta diccin de las frmulas rituales prescriptas. Miles observaban con gran alegra
aquella ceremonia sin igual. Se condujo a un caballo bellamente enjaezado y se le ador;
luego se le dej que fuera adonde quisiera. Para poder librar de cualquier obstculo a su
libre movimiento (lo cual significara, en quien se opusiera, la ambicin de ser libre de la
dominacin de su soberano Sagara), Amsumanta sigui al caballo con un ejrcito muy bien
armado para poder enfrentarse a cualquier situacin. Luego de recorrer el reino, nadie se
haba opuesto a su paso, as que el caballo fue conducido de regreso. Sin embargo, en el
momento preciso en que el sacrificio se tena que realizar en el estilo vdico ortodoxo, el
caballo no apareca por ninguna parte. A este respecto, se cree que la prdida del animal y
no poder encontrarlo en el momento auspicioso trae malas consecuencias a los
organizadores del ritual. As que Sagara se senta muy contrariado, y mand a los
numerosos hijos de su segunda esposa, bien armados, a buscar el caballo y traerlo de nuevo
al altar donde se llevaba a cabo el ritual. Pidieron ayuda de los dioses y hasta de los
demonios y buscaron en todas partes, incluso hasta escarbaron, no fuera a ser que el
caballo hubiera sido escondido bajo tierra por sus captores. No obstante su esfuerzo,
tuvieron que regresar y hablar del fracaso de su misin.
"Sagara se enfureci. De qu sirven tantos hijos si slo saben decir que no pueden
hacer nada? Por qu se paran frente a m con esas caras? Vayan y no regresen hasta
que hayan recuperado el caballo. Los hijos reaccionaron al escuchar estas iracundas
palabras, y regresaron determinados a no dejar ni un rincn sin examinar. Montaas, lomas,
lagos, ros, cuevas, ciudades y pueblos, bosques y desiertos... para qu alargar la
lista; buscaron cuidadosamente en cada prado, en cada metro de tierra. Durante su
bsqueda encontraron a un ermitao profundamente inmerso en meditacin, y el caballo
estaba ah, pastando con toda calma.
"Al verlo, sintieron mucha alegra, pero tambin ira cuando sus miradas cayeron en
el ermitao. Oscilaban entre estas emociones conflictivas. Su razn fall; sus corazones se
endurecieron. Le gritaron al ermitao: Bruto, villano, has robado nuestro caballo y lo
escondiste aqu! Lentamente el sabio Kapila abri los ojos y mir a su alrededor. Los hijos
de Sagara le arrojaron piedras, e incluso queran golpearlo.
"Como Kapila vio que las palabras y las explicaciones eran intiles contra aquellos
rufianes, decidi tratarlos de otra manera, as que, con slo posar su mirada en ellos, los

convirti en cenizas.
"Mientras tanto Sagara estaba enormemente preocupado por la inusitada demora.
No poda dejar la ceremonia a medias, pero cmo poda llevarla a buen trmino? Al ver su
preocupacin, su nieto Amsumanta se postr a sus pies y se ofreci a buscar al caballo y a
sus tos y traer noticias. Sagara lo bendijo y lo mand a cumplir esa tarea.
"Amsumanta se dedic a buscarlos, noche y da, hasta que lo logr. Vio seales de
que sus tos haban sido convertidos en un montn de cenizas. Estaba ansioso de llevar a
cabo las ceremonias funerarias para aquellas almas, pero no encontr pozo, estanque o
arroyo, lo que era importante para depositar las ofrendas del funeral. Lleno de pena, sigui
buscando. Entonces, un anciano se cruz por su camino y le dijo: No permitas que te
venza la tristeza, querido nio! Tus tos fueron convertidos en cenizas por el sabio Kapila,
por el bien del mundo. Por eso no te contentes con ofrecer tus rituales con aguas mundanas.
Consigue agua sagrada del celestial Ganges, Trae el Ganges a la tierra para que las aguas
sagradas corran por las cenizas. As, esas almas habrn sido salvadas. Pero primero llvate
el caballo para que el sacrificio concluya gloriosamente. Despus podrs pensar en alguna
manera para traer el sagrado Ganges a la tierra. Amsumanta se postr a los pies del
ermitao y se apresur a llegar con su abuelo, que an mantena el ritual en espera del
animal consagrado.
"Sagara lo esperaba con tal ansiedad que no haba podido dormir, as que cuando
llevaron el caballo, l y los sacerdotes vdicos estaban muy contentos. Amsumanta crey
que no sera adecuado avisar en ese momento que sus tos haban fallecido por la maldicin
de un sabio. As que dej que llegara a trmino el ritual, y que se repartieran los regalos a
los sacerdotes e invitados.
"Despus que todo hubo terminado, Amsumanta hizo un relato detallado de lo que
haba sucedido a sus tos, y anim a su abuelo a que trajera el sagrado ro Ganges a la tierra
donde descansaban las cenizas, y a Sagara le pareci acertada la sugerencia. Se someti a
muchas disciplinas ascticas, ceremonias y rituales que, de acuerdo con el consejo de los
mayores, induciran al Ganges a concederle la gracia que l peda, pero no tuvo xito. Da a
da su salud se debilitaba por la pena, por la prdida de sus hijos y por no haber podido
asegurarles un brillante futuro. Por ltimo, este hombre decepcionado se deshizo de su
cuerpo.
"Rama, entonces los ministros coronaron a Amsumanta luego de haber consultado la
voluntad del pueblo. El rey gobern impecablemente porque su moralidad y espiritualidad
eran muy firmes. Cuidaba a la gente como si fueran nios nacidos de su propia
progenie. Cuando envejeci, le cedi el trono a su hijo Dilipa, y se retir a los Himalayas
para llevar a cabo las disciplinas ascticas que l mismo quera imponerse. Su propsito no
slo era la auto realizacin; quera traer el ro Ganges por el bien y salvacin de sus tos
fallecidos. Sin embargo, tuvo que dejar su cuerpo sin haber podido cumplir su deseo.
"Dilipa tambin tena el mismo anhelo, ya que saba cun intensamente su padre y
su abuelo haban ansiado aquella consumacin: lograr traer el Ganges a la tierra. As que lo
intent por distintos medios. Hizo muchos ~as difciles siguiendo el consejo de los sabios.
El dolor de no poder cumplir con el ideal de la familia lo invadi y se volvi un enfermo
crnico. Al ver que su fuerza fsica y mental se debilitaba, puso a su hijo Bhagirata en el
trono y le confi la misin que l no haba podido cumplir. Poco despus, Dilipa tambin
falleci.
"Bhagirata, que brillaba por su resplandor espiritual, prometi lograr la labor que le
haba encargado su padre. Aunque gobern satisfactoriamente, estaba triste por no tener
un hijo que continuara su linaje. Esto, junto con la tarea suprema de traer el ro Ganges, lo
forz a entregar el gobierno a sus
ministros y
retirarse en silencio al famoso
Gokarnakshetra, donde se qued practicando severas austeridades, como soportar el calor
del sol y comer slo una vez al mes. Por fin, apreciando su austeridad, Dios se compadeci
de l: Hijo. Pide cualquier gracia y te la otorgar.
"Bhagirata tuvo la visin del Uno con el brillo de mil soles. Se postr sobrecogido de
gratitud y devocin: Seor, haz que el Ganges celestial venga a la tierra, para que mis
bisabuelos puedan salvarse de la perdicin y puedan regresar al Cielo. Favorceme tambin

con hijos para que la dinasta lkshvaku no se extinga conmigo como su ltimo representante.
Que mi linaje pueda continuar y florecer. Se aferr a los pies del Seor haciendo su
splica.
"El Seor respondi: Hijo, el primero de tus deseos es muy difcil de cumplir, sin
embargo, lo har. En cuanto a lo de tu descendencia, s, tendrs un hijo y tu dinasta
continuar y florecer. Levntate! Bhagirata se puso de pie y el Seor continu:
Bhagirata, el Ganges es muy caudaloso y rpido, as que cuando caiga del cielo, la tierra
no va a poder soportar su impacto. Por tal razn, y como gobernador de esta tierra, tienes
que reflexionar sobre el problema y encontrar los medios con los cuales se pueda evitar ese
desastre. Cuando el Ganges descienda a la tierra, el efecto ser terrible, por eso se debe
hacer que el ro caiga primero sobre la cabeza de Shiva; de ah, las aguas se pueden llevar
a la tierra sin que su impacto sea tan tremendo. Esta es la mejor manera para evitar daar
a los habitantes de la tierra. Considralo muy bien. Y despus de hablar as, el Seor se
fue.
"Desde ese momento Bhagirata empez a practicar sus austeridades para propiciar
a Shiva y, por ltimo, logr ganar su favor y su consentimiento para recibir al Ganges
directamente sobre su cabeza cuando descendiera del cielo. Y as fue como el gran ro cay
sobre Shiva y luego fluy desde su cabeza hasta la tierra, en siete ramales distintos:
Hladini, Nalini y Pavani, que corrieron hacia el este; Subhikshu, Sita y Sindu fluyeron
hacia el oeste, y el sptimo sigui los pasos de Bhagirata, es decir, hacia los montculos de
cenizas de sus bisabuelos, quienes esperaban ser rescatados del infierno.
" El ro fluy por la ruta que Bhagirata tom, y a lo largo del camino los hombres se
beneficiaban del ro sagrado purificndose en l; fueron liberados de los efectos de sus
pecados por la influencia purificadora del Ganges celestial. Los bisabuelos tambin se
redimieron gracias a los ritos fnebres que se realizaron en la ribera de la tres veces sagrada
corriente.
"Ya que Bhagirata trajo el Ganges a la tierra, el ro recibi el nombre de Bhagirati.
Despus que las ceremonias de los antepasados terminaron, Bhagirata regres a Ayodhya,
feliz de haber podido cumplir, con la gracia divina, los ms vehementes deseos de su padre
y de su abuelo. Gobern el imperio por muchos aos recibiendo el homenaje espontneo de
sus contentos sbditos. Por ltimo, l tambin abandon su cuerpo".
Cuando Viswmitra relat la historia de sus antepasados, Rama y Lakshmana
quedaron maravillados. Pero el sabio dijo que ya era medianoche y que todos deban ir a
dormir, as que se postraron ante su preceptor y se acostaron sobre las mullidas arenas de
la ribera. Sin embargo, Rama y Lakshmana no podan dormir, se recostaron slo por
obedecer a su maestro, no porque necesitaran descansar. Se acostaron imaginando la
maravillosa historia del Ganges descendiendo del cielo, hasta que se dieron cuenta de que
haba amanecido. Entonces hicieron las abluciones y rituales matutinos en el ro y se
prepararon para el viaje que todava tenan por delante. Tan pronto como unos discpulos les
avisaron que la embarcacin estaba lista, todos se dirigieron a ella, tomaron sus lugares y
cruzaron el ro sagrado. Llegaron a la ribera norte y empezaron la siguiente etapa de su
viaje, admirando el escenario selvtico por el que pasaban.
Luego avistaron una ciudad llena de preciosos edificios. Rama se dirigi a Viswmitra
preguntndole: "Maestro, desde esta hermosa colina estamos viendo una gran ciudad. A
qu reino pertenece?" El sabio le contest: "Rama, parece que estuviera cerca, pero de
hecho nos va a tomar bastante tiempo llegar all. Tal vez sea por la tarde. Te contar
la historia del origen y fortuna de esa ciudad cuando estemos llegando a ella. Mientras
tanto, continuemos". Rama escuch las palabras del sabio con una sonrisa en los labios;
entendi el significado de esta orden y camin sin decir nada.
Cuando descendieron al valle, no encontraban ninguna seal de la ciudad ni casas;
no obstante, desde arriba pareca que la ciudad estaba muy cerca. Caminando, hallaron que
aunque ya atardeca, no podan llegar a la ciudad an. Tal como Viswmitra haba dicho, la
ciudad se encontraba muy lejos. Al caer la noche se detuvieron y, despus de un bao,
hicieron los rituales como indican los Shastras. Mientras descansaban, Rama volvi a hacer
la pregunta. "Maestro, nos podras contar acerca de la ciudad?", y Viswmitra dijo:
"Rama, yo tambin estaba pensando en eso ahora mismo. Aunque me doy cuenta de que t

sabes cmo funcionan todas las mentes; aun as el velo de maya (la apariencia de realidad)
esconde el hecho y precipita al hombre por caminos equivocados. No todos pueden ser los
amos de su mente. Cuando personas como yo encontramos que es imposible mantenerla
bajo control, qu podra decir del hombre ordinario? En el mismo momento en que me
vino a la mente el pensamiento de que te habas olvidado de preguntar acerca de la historia
de la ciudad, t me preguntaste! No necesito ninguna prueba ms que indique que t eres el
que todo lo sabe.
"Rama! En el principio de los tiempos, Kasyapa tuvo dos esposas, Aditi y Diti. Los
hijos de Diti eran famosos por su fuerza fsica, y los de Aditi por su grandeza moral. Cada
da que pasaba crecan en fortaleza. Los padres se sentan felices por ello, observndolos
crecer rpido y fuertes.
"Un da, los hijos de ambas se reunieron para discutir la forma de evitar la vejez, y
finalmente llegaron a la conclusin de que el nctar (amrita) que se obtiene de batir el
ocano de leche, curara las enfermedades, el envejecimiento y la muerte. Por lo tanto,
pronto se pusieron en marcha para realizar esa tarea. La montaa Mandara fue arrancada y
echada en el ocano para que sirviera como vara en el batido. La serpiente Vasuki fue
escogida como cuerda para amarrarla alrededor de la montaa con el fin de moverla con
rapidez. Cuando llevaban un buen rato batiendo, la serpiente Vasuki empez a vomitar su
veneno. Estaba enfurecida debido al dolor que le causaban los colmillos al chocar con las
rocas del pico de la montaa. Las fumarolas venenosas rugan como grandes llamaradas.
"Al ver esto, los hijos de Diti y Aditi estaban mortalmente asustados, crean que se
quemaran hasta quedar convertidos en cenizas en aquel holocausto. Le imploraron al Seor
para que los socorriera. Cuando Vishnu apareci ante ellos, los hijos de Diti clamaron
patticamente: Seor, slvanos! Acaba con este aterrador desastre! El Seor se
convirti en Shiva y dijo: Queridos mos, yo soy el mayor de los dioses, y por lo tanto, soy
digno de recibir el primer fruto de este batido. Luego bebi sin demora el veneno que les
estaba causando pnico.
"Despus, los hijos de Diti y Aditi continuaron batiendo el ocano. Otra calamidad los
amenaz entonces: la montaa Mandara empez a hundirse, y le rogaron nuevamente al
Seor Vishnu, quien reapareci y dijo: Queridos nios, no se asusten. El Seor entonces
tom la forma de tortuga y ponindose bajo la montaa, la elev en su caparazn y la
mantuvo a salvo hasta que el batido termin. Los hijos de Kasyapa estaban muy
agradecidos y felices. Alabaron al Seor profusamente.
"Del ocano de leche emergi un dios con un bculo y una vasija con agua en sus
manos. Su nombre era Dhanvantari. Cuando los hijos de Diti y Aditi lo estaban viendo,
brot del ocano una sustancia dulce y espesa (rasa) de la cual se form una bola que, a su
vez, pronto se derriti y disolvi; de ella surgi un grupo de doncellas, a las que, debido a
que nacieron del rasa, se les conoce como Apsaras: Ellas trataron de muchas maneras de
persuadir a los hijos de Diti y Aditi a que se casaran con ellas; rogaron y rogaron, pero
todos sus esfuerzos fueron en vano; por eso vivieron solteras, libres y veleidosas. Luego, de
las olas surgi Varuni, la hija del dios del agua; ella tena un cliz lleno de licor. Los hijos de
Diti lo rechazaron, pero los hijos de Aditi s lo bebieron. Aquellos que rehusaron el licor (sura)
se conocen como asuras (demonios), y aquellos que lo aceptaron, como suras (dioses).
"Por ltimo, de ese ocano de leche surgi el ansiado nctar. Quines deban
beberlo? Aqu surgi una controversia entre los hijos de Diti y los de Aditi. En la terrible
batalla que sigui, los hijos de Aditi empezaron a destruir a los hijos de Diti. Pareca que
esta batalla sera una lucha de extincin total. La tierra temblaba cuando chocaban las
armas. El miedo y la ansiedad esparcieron sus oscuras nubes sobre el mundo. De pronto,
Vishnu apareci ante los combatientes en la forma de subyugante y encantadora mujer,
quien cautiv los corazones de todos y alej sus mentes del combate en el cual se haban
enfrascado. Encant a todos, pero durante su aparicin el preciado nctar desapareci.
"Todos los hijos de Diti haban muerto. La pena de la madre era inconsolable.
Kasyapa no poda volverla a la normalidad. Fallaban sus intentos por ensearle lo efmero
de las cosas. Se lamentaba y gema como si el fin del mundo hubiera llegado.
"Finalmente Diti se tranquiliz; se acerc a Kasyapa y, tratando de ocultar su

dolor, dijo: Seor, es esto justo? Las dos tuvimos hijos tuyos. Ahora me he quedado sin
hijos. Debo lamentarme para siempre? Ni siquiera uno de mis hijos est vivo. Mejor que
tener muchos hijos de corta vida, es preferible tener uno pero que viva muchos aos, no es
as?, y se solt llorando. Kasyapa entonces la consol y le dijo que hiciera austeridades
con el fin de propiciar a los dioses, para que con la gracia de ellos tuviera un hijo que
pudiera vivir muchos aos. Le aconsej que olvidara su pena, pues eso impedira que se
cumpliera su deseo. Animada por l y teniendo sus bendiciones, se fue inmediatamente y
empez sus austeridades con el propsito de recibir la gracia de los dioses, la que le
permitiera tener un hijo que fuera capaz de vencer al dios de los dioses, a Indra mismo!
Kasyapa le dijo: La austeridad no es una disciplina fcil. Uno debe mantenerse puro hasta
el final; debe llevar a cabo ayunos y cumplir sus votos sin infringirlos en lo ms mnimo; slo
entonces los dioses estarn complacidos y te otorgarn su gracia.
"Diti lleg a la regin conocida como Kusaplava y empez un riguroso ascetismo.
Sabiendo a lo que estaba resuelta, Indra quiso probarla y lleg a ella disfrazado como su
ayudante. El ruego de Diti fue escuchado; se embaraz por medio de la gracia Divina.
Pasaron los das y los meses; Indra estaba a su lado, como su ayudante. En una ocasin,
durante las horas calientes del medioda, vencida por el sueo, se acost con el pelo suelto,
con la cabeza a los pies de la cama. Esto iba en contra de las reglas estrictas de la pureza
ceremonial que deba guardar con tenacidad. De esta manera, Indra tuvo su oportunidad;
not que la postura era indebida y contraria a los mandamientos sstricos, de manera que
la castig fragmentando el feto en su vientre. Los fragmentos empezaron a llorar dentro del
seno porque sus miembros y segmentos se haban roto; su asistente, Indra, les habl
suavemente: no lloren. Diti tuvo intensas hemorragias, se lamentaba de su destino y llor
desconsoladamente.
"Indra se puso enfrente de ella con las palmas unidas y dijo: Madre, perdname,
pero actuaste en contra de las reglas de la pureza y rompiste tu voto. Tu pelo estaba suelto
y tu cabeza en el lugar donde se ponen los pies. Al dormir as, faltaste a tus
austeridades; cuando tu enemigo, que est esperando una oportunidad para frustrar tu
fortuna, la tiene, se quedar callado? Soy Indra que he tomado esta forma. T orabas
por un hijo que pudiera matarme, no es as? El feto en tu vientre sera quien me iba a
destruir, as que aprovech la oportunidad para anular a mi enemigo, incluso no lo destru
con acciones condenables. T sabas que era esencial que siguieras estrictamente el voto
para que tu plan tuviera xito; debas haberte asegurado de no violar el cdigo. El feto ha
sido cortado en siete fragmentos y les he dicho: Maa ruda. As que nacern como los siete
marutas divinos (dioses del aire); te confiero esta gracia. Indra habl as y regres al cielo.
"Rama, ste es el lugar donde Indra y Diti mantuvieron ese dilogo y ese
compromiso. Aqu lkshvaku tuvo un hijo de Alamba Devi, que se llam Visala. En su
honor este reino lleva su nombre. Visala tuvo a Hemachandra el poderoso, un gran filsofo,
quien a su vez tuvo a Subadra, y ste a Dhumraswa, y su hijo se llam Srinjaya, y el hijo de
Srinjaya fue Sahadeva. Sahadeva lleg a ser muy rico; era un fuerte pilar de la rectitud y la
moral y fue un valeroso gobernante del reino durante un perodo muy largo. Su hijo
Somadata tuvo a Kakusta, y Sumati fue hijo de este heroico monarca; asimismo, l tambin
es un gobernante virtuoso y recto; en pureza y santidad es igual a los dioses. Rama! hoy
entraremos en la ciudad de Vsala y dormiremos ah; maana llegaremos a la ciudad del
emperador Janaka". Cuando escucharon esto, todos se sintieron felices. Las noticias de la
llegada de Viswmitra le fueron comunicadas a Sumati por los mensajeros, y l se apresur
a recibirlo con cortesanos, ministros, eruditos y sacerdotes, rogndole que entrara a la
ciudad y santificara el palacio con su visita.
Viswmitra estaba complacido con su humildad y reverencia. Dulcemente pregunt
por su salud y bienestar, as como por su reino. Mantuvieron una conversacin durante un
rato acerca de los asuntos del reino y de la dinasta, cuando los ojos de Sumati se posaron
en los hermanos Rama y Lakshmana. Estaba tan fascinado por su encanto y dignidad,
que pregunt a Viswmitra quines eran esos "cachorros de len"; Viswmitra le contest:
"Sumati, sa es una larga historia que ahora no tengo tiempo de contarte. Te hablar de
ella cuando lleguemos". Entonces Sumati gui hacia la ciudad a todos los monjes y
ascetas, as como a Rama y Lakshmana. Viswmitra camin y platic con Sumati durante
todo el trayecto asuntos relacionados con el reino. Al llegar a las puertas de la ciudad, se
alcanzaba a or msica y vocero. Los sacerdotes recitaron himnos de las Escrituras, de

bienvenida y buenos deseos.


Despus de la fiesta de recepcin organizada por el rey de Vsala, Viswmitra
describi a la concurrencia realeza, sacerdotes y eruditos su propio santuario, la Ermita de
los Logros, y el ritual que haba celebrado, as como la heroica manera en que Rama y
Lakshmana haban defendido los recintos del sacrificio de los terribles demonios. Todos
aquellos que oyeron hablar de la habilidad y el valor de los prncipes se maravillaron. Los
vieron con admiracin, y sintieron que Nara y Narayana haban vuelto a venir. Se postraron
ante ellos, inundados por un sentimiento de reverencia.
Como ya era tarde, Rama y Lakshmana se postraron a los pies de Viswmitra y,
con su permiso, se fueron a las habitaciones que les haban asignado. Se levantaron antes
del amanecer, hicieron sus abluciones y ritos matutinos y fueron con su preceptor, a buen
tiempo para proseguir la siguiente etapa de su viaje. Expresaron su agradecimiento al rey
Sumati, y continuaron hacia Mitila.
Sumati los acompa un trecho y despus se despidi del sabio y de los dems.
Viswmitra camin con sus discpulos y los prncipes. Hacia el medioda, llegaron a una
inmensa campia, la cual haba albergado un enorme nmero de ermitas muchos aos
atrs, de las cuales slo quedaban ruinas. Uno poda ver altares que alguna vez haban
recibido amoroso cuidado, as como lugares donde el fuego sagrado haba sido alimentado.
Rama not que era un lugar santificado por ascetas y sabios, y a Viswmitra le llam la
atencin lo acertado de sus conjeturas. Viswmitra sonri y dijo: "Rama, has observado
correctamente. Estoy muy contento. Te dir por qu se fue el gran personaje que habitaba
en este lugar. Escucha: Hasta los dioses aclamaban este recinto sagrado. Esta es la ermita
de Gautama Maharshi. Durante muchos aos, l habit aqu con su esposa Ahalya. Con
gusto pasaba por las ms severas austeridades y los ritos ms complejos. Esta campia
resplandeca con grandeza espiritual, brillaba y estaba llena de paz y dicha. Cada da era
una jornada sagrada para las personas que aqu habitaban. Ahalya, la esposa del sabio, era
una mujer poseedora de grandes virtudes y una estrella de perfecta belleza. No haba nadie
igual a ella en hermosura y encanto; por eso Gautama la mantena siempre bajo vigilancia,
la cuidaba mucho. Un da, mientras el gran sabio estaba ausente de la ermita, Indra, el jefe
de los dioses, vino al lugar, disfrazado del mismo Gautama. La virtuosa Ahalya lo confundi
con su seor y lo atendi con reverencia, pero el verdadero Gautama entr y descubri
su aparente infidelidad. Reconoci a Indra a pesar de su disfraz y se enfureci
terriblemente: Ser de mente maligna!, grit, pero Indra haba desaparecido ya.
"Se volvi hacia Ahalya y en su ira rugi: Te has propuesto destruir esta ermita
dando rienda suelta al vicio, no es as? Pues no permanecer aqu ni un minuto ms. No
tolero ni ver tu cara. Y t, t te movers escondida entre los arbustos viviendo como un
duende en el aire, sin comida ni bebida. Me voy de aqu. Gautama odi aquel lugar que
haba sido profanado por el engao.
"Ahalya llor hasta que el corazn se le sali; alegaba ser inocente de cualquier
pecado, de haber sido engaada por el disfraz, y motivada por la veneracin hacia su seor,
se abraz a sus pies y rog ser perdonada. Gautama se abland un poco ante sus ruegos;
ahora la verdad era clara para l, pero ya que uno no puede retractarse de sus propias
palabras, dijo: Ahalya, t sabes que yo he prometido que jams ir en contra de la palabra
dada, as que tendrs que permanecer entre arbustos y espinos, triste y hambrienta hasta
que Rama, el hijo de Dasarata, venga por este camino. Al verte, derramar su gracia sobre
ti permitindote tocar sus pies, y te hablar con gran compasin; su bendicin a travs de
la vista, el contacto fsico y el habla te purificarn, y brillars, con tu verdadera forma y
encanto. Entonces me reunir contigo.` Diciendo esto, Gautama dej el lugar dirigindose
hacia la regin de los Himalayas. Desde ese momento, Ahalya perdi su nombre y su
forma, vive del aire y est cumpliendo cabalmente su austeridad, deseosa de reunirse con
su seor. Desde entonces esta campia, que alguna vez fue hermosa, empez a
descuidarse".
Cuando Viswmitra narr esta historia, Ramachandra expres mucha sorpresa:
"Qu? Me ests diciendo que ella est esperndome? Pobrecita!; dime dnde est". Y al
tiempo que Rama avanzaba, Viswmitra y Lakshmana lo siguieron a prudente distancia.
Pas entre los enmaraados matorrales y encontr una cabaa ms all de unos arbustos
espinosos.

Ahalya, absorta en austeridades, se haba mantenido alejada de los ojos de los


dioses, demonios y hombres, haba olvidado su nombre y su forma; no le interesaba comer
ni dormir, exista solamente como un pedazo de roca. Pareca la luna escondida entre las
nubes, o el fuego del sacrificio cubierto por espesas cortinas de humo; cuando Rama se
aproxim, su pie toc a Ahalya.
Ahalya levant su cabeza, y al ver la encantadora forma divina de Rama, tom sus
pies exclamando: "Ah, me he salvado! Oh, Dios, has venido a rescatarme del pecado, por
fin se ha conmovido tu corazn". Mostr su agradecimiento con mltiples alabanzas. Se
levant como la luna detrs de las nubes, radiante y fresca, y en ese momento Gautama,
quien era un gran maestro de los misterios del yoga, apareci entre ellos, pues saba que
Rama haba rescatado a su esposa. El la acept purificada luego de su rigurosa austeridad y
de haber sido bendecida por Rama. Tanto marido como mujer se postraron a los pies de
Rama y Lakshmana, llenos de la bienaventuranza que haban recibido. Gautama vener y
honr a Viswmitra. El grupo de discpulos estaba asombrado ante la maravilla que haba
presenciado; vieron a los hermanos con una mirada de xtasis. Viswmitra se despidi de
Gautama, y camin hacia el noreste con Rama y Lakshmana a su lado.
Por la tarde se aproximaron a una ciudad. El sabio la seal diciendo: "Esa es Mitila,
ese vasto conglomerado de magnficos edificios". Los hermanos, as como los discpulos del
sabio, saltaron de alegra, y a partir de ese momento empezaron a caminar ms rpido,
olvidndose del agotamiento fsico; as, pronto llegaron a la entrada principal de la ciudad.
Dondequiera que miraban, vean ascetas y sacerdotes recitando los Vedas. Vieron
muchas casas donde tenan fuegos de sacrificio alimentados con ofrendas rituales. Debajo
de cada rbol, cobijndose en su sombra, haba grupos de personas cerca de sus carretas
de bueyes, en las que se haban transportado de todas partes del pas. Haba
hombres y mujeres, viejos, jvenes y nios, pertenecientes a todas las castas y oficios,
personas de todos los niveles de vida reunidos en cada rincn; era como estarse moviendo
en un ro de alegra. La ciudad estaba llena de gente que iba de un lado a otro por todas las
calles. El sabio y sus seguidores llegaron a la orilla de un estanque con poca gente, y ah
decidieron acomodarse. La hora de las abluciones vespertinas haba llegado; se dieron un
bao y terminaron los ritos prescriptos.
Cuando el yajna era inminente, cortesanos y guerreros del palacio iban hacia los
monjes que llegaban en todo momento, para preguntarles sus nombres, sus maestros y las
ermitas de donde provenan, su nivel espiritual y si haban sido o no invitados especialmente
para la ocasin. El emperador Janaka insista en que toda esa informacin se le deba
comunicar sin demora.
Mientras tanto, Viswmitra haba terminado sus abluciones y ritos; se sent junto al
estanque con sus discpulos y los hermanos, quienes parecan estrellas gemelas cadas a la
Tierra desde el cielo. Y cuando el sabio les estaba describiendo las glorias de Mitila, un
mensajero de la corte se aproxim a ellos y muy amablemente dijo: "Maestro, por favor
dime quin eres y de dnde has venido. Somos mensajeros del rey. Obedecemos rdenes y
cumplimos con nuestro deber. Si nos dices tu nombre, podemos informarle al rey de tu
llegada".
Cuando el mensajero se apresur directamente al palacio y le dijo al emperador
Janaka que el sabio Viswmitra haba llegado, el monarca hizo los arreglos apropiados para
la recepcin del gran sabio; mand a los principales sacerdotes y eruditos de la corte bajo la
gua de Sathananda hacia donde se encontraba Viswmitra.
El grupo se aproxim al estanque recitando himnos vdicos de bienvenida y
buenos deseos, y Viswmitra se dio cuenta de que venan a llevarlos a la presencia del
emperador, y pidi a Rama y a Lakshmana que se prepararan. Mientras tanto, Sathanan da
honr a Viswmitra en la verdadera tradicin vdica, tal como mereca un gran maestro: se
postr a sus pies; le ofreci un refrigerio consagrado con mantras vdicos y anunci con
humildad ejemplar que haba venido con otros cortesanos bajo las rdenes del emperador
para darle a l y a todos los que lo acompaaban, la ms sincera bienvenida. Condujeron al
sabio y a los dems a la ciudad, precedidos por msicos que tocaban sus instrumentos.
En cuanto llegaron al camino real, el mismo emperador Janaka avanz hacia ellos

acompaado de ministros y cortesanos y sus parientes ms cercanos. Janalca se postr


ante Viswmitra diciendo: "Seor, he cumplido hoy mi ms grande ambicin. Mitila ha
obtenido, con tu llegada, un resplandor nico". Luego le pregunt acerca de su bienestar y
el de sus estudiantes y discpulos. Sus ojos se fijaron en los dos muchachos, Rama y
Lakshmana. Le llamaron la atencin como encarnaciones de resplandor solar. Durante unos
segundos no pudo encontrar palabras; ni siquiera supo dnde se encontraba. Con gran
esfuerzo, recuper suficiente conciencia para preguntar a Viswmitra: "Maestro, quines
son? Parecen los mismos dioses gemelos, los aurigas divinos, parece que acabaran de llegar
del cielo para darme su gracia. Tienen el dulce encanto de esos dioses, tal vez son el sol y la
luna que han venido a la Tierra. Cmo ha sido posible que estas juveniles encarnaciones
hayan llegado hasta aqu caminando toda esa distancia como simples miembros del grupo
guiado por ti? Acaso se conocieron en el camino y es as como llegaron juntos?"
Janakahaca una pregunta tras otra como si hablara consigo mismo, olvidando dnde
estaba y lo que en verdad quera saber.
Viswmitra vio su ansiedad y no pudo refrenar su sonrisa y dijo: "Estos son los hijos
del emperador Dasarata de Ayodhya. Sus nombres son Rama y Lakshmana. El valor y las
destrezas de estos muchachos son sorprendentes y milagrosas". El sabio quera decir
mucho ms pero pens que sera mejor contarle acerca de ellos despus de llegar al lugar
donde se iban a quedar, as que caminaron hacia el sitio que les haban designado.
Tena la estructura de un templo pequeo y bonito situado en el centro de un
precioso jardn y estaba deliciosamente decorado con verdes hojas y festones. El lugar era
totalmente silencioso, pareca como si estuviera cargado de paz proveniente del mismo
cielo. Estaba bastante cerca del palacio real. Despus de mostrarles sus habitaciones,
Janaka se postr a los pies del sabio nuevamente, diciendo: "Tu llegada me ha otorgado
enorme fortaleza y alegra. Estoy seguro de que tal regalo de la fortuna me ha llegado como
resultado de un mrito ganado en muchas vidas. Ahora me ir. De acuerdo con los
sacerdotes oficiantes, an quedan doce das antes de que empiece el yajna. Por favor,
qudate en esta ciudad y bendceme con tu presencia".
Viswmitra le asegur que no tena ninguna objecin a su propuesta y de esta
manera quit de su mente cualquier duda que Janaka hubiera podido tener; por su parte,
Rama y Lakshmana se miraron como diciendo que seran demasiados das.
Se hicieron arreglos para que pudieran descansar y dormir sin ser perturbados esa
noche; del palacio les llevaron leche, fruta y otros alimentos. "Maana vendr al amanecer
para recibir tu darshan dijo Janaka al retirarse . No es propio demorar ms tu descanso,
pues han llegado de un largo viaje." Janaka regres con los sacerdotes, sabios y eruditos.
Rama y Lakshmana hablaron entre ellos sobre la devocin y la humildad del
emperador y la luz de paz y alegra que brillaba en su rostro. Se sentaron al lado del
maestro y compartieron la fruta y la leche. Despus de pedir permiso, se fueron a sus
habitaciones para descansar.
Esa noche durmieron profundamente. Cuando la luz del da se esparci lentamente
por la ciudad, se oy msica de cornetas y tambores por todas partes, los sacerdotes
recitaron himnos vdicos. Rama y Lakshmana se levantaron y terminaron su bao y otros
rituales y se acercaron a Viswmitra. El sabio les dio leche y dijo: "Hijos, Janaka llegar en
cualquier momento. Tomen su desayuno y preprense". Pronto, ellos y los ms jvenes
discpulos del sabio tomaron la leche y las frutas, se lavaron las manos y en silencio se
reunieron alrededor de su preceptor y se sentaron respetuosamente junto a l.
Mientras tanto, se supo que el emperador Janaka se diriga al lugar del preceptor
real para rendirle homenaje; el sonido de las caracolas y los nueve instrumentos
tradicionales anunciaba la cercana del gobernante del reino. Janaka entr con la auspiciosa
pasta de sndalo y los granos de arroz en las manos mientras Sathananda y el grupo
entraban en la sagrada residencia. Con el deleite de la gratitud lav los pies del sabio.
Despus de haberse postrado a los pies de Viswmitra, Janaka se par al lado de la
silla alta que haban puesto enfrente del pedestal para que el sabio se sentara. En cuanto
Viswmitra se lo indic, Janaka ocup su propio lugar. Rama y Lakshmana se sentaron a la
derecha del maestro sobre una alfombra en el suelo. Janaka dijo: "Gran sabio, qu es lo

que deseas ahora? Estoy listo para aceptarlo y honrarte. Por favor, dmelo". Janaka junt las
palmas de sus manos en oracin. Ante esto, Viswmitra sonri y dijo: "La otra noche, ya
que no haba tiempo, no poda contarte con detalle. Ahora te platicar acerca de estos
prncipes, Rama y Lakshmana, pues deseabas or esa historia. Pero si no tienes tiempo
ahora, te lo podr contar en algn otro momento". Janaka exclam: "Maestro, qu otro
trabajo ms importante puedo tener que experimentar la bienaventuranza de conversar
contigo? Esta oportunidad slo puede ser el fruto de una larga austeridad. Estoy lleno de
alegra ante la expectacin de que me cuentes acerca de ellos; lo considero una gran
suerte".
Viswmitra narr entonces los incidentes que acaecieron desde su aparicin en la
corte de Dasarata, hasta el ritual y la manera heroica en que los jvenes burlaron los
intentos de los demonios para profanar el ceremonial. Describi la valenta y habilidad de
los muchachos en la batalla contra los demonios y alab sus logros. Durante la narracin,
lgrimas de alegra y gratitud salieron de los ojos del sabio y continuamente tuvo que
enjugrselas con una punta de su propia vestimenta.
Al escuchar estas palabras y llenar sus ojos con la majestuosidad y encantadora
belleza de los muchachos, Janaka experiment gran delectacin, el deleite que a menudo
senta durante el samdhi (estado de bienaventuranza) cuando meditaba. Sinti que los
muchachos eran encarnaciones de divino esplendor. Aunque a menudo trataba de mirar
hacia otro lado, sus ojos estaban sedientos slo de la visin de aquellas caras semejantes a
un loto que provocaban la iluminacin. Difcilmente poda Janaka ocultar la expresin de su
xtasis interno y se sent vindolos fijamente de manera humilde y reverente. Ni por un
momento sinti que era un emperador y que aquellos jvenes eran los hijos de otro
monarca. Tena la indeleble impresin de que haban venido del Cielo a la Tierra, y el
sentimiento se fortaleci con la descripcin de sus habilidades y fuerzas sobrehumanas. Se
daba cuenta de que eran seres extraos, emparentados slo con Dios, ya que llevaron a
cabo con xito, inclusive antes de haber entrado a la adolescencia, la custodia de un
sacrificio que el clebre Viswmitra no poda llevar a cabo a causa de las alteraciones
que sufra.
Qu maravilla! Despus, la narracin fue resumida por el sabio con el inicio del viaje
hacia Mitila, y los relatos del sabio a los hermanos tambin le fueron explicados a Janaka.
Cuando la historia de la purificacin y liberacin de Ahalya, la esposa del sabio Gautama, en
la ermita que estaba cerca de la capital, les fue relatada, Sathananda se sorprendi
enormemente y dijo: "Qu! Mi madre ha sido liberada de la maldicin? Estas divinas
personas han retornado la santidad a mi madre y la han devuelto a mi padre? Ah! Sin
ninguna duda son divinos". Ros de lgrimas de gratitud y alegra brotaron de sus ojos y de
la emocin no poda ni moverse, pareca una columna. Viswmitra lo observ y dijo: "Hijo!
No te sorprendas tanto con lo que ha sucedido hasta ahora. En los das siguientes ocurrirn
cosas mucho ms sorprendentes, que causarn admiracin y bienaventuranza por su gloria
sobrehumana. Tus padres tambin llegarn a la ciudad de Mitila maana o pasado, y podrs
or de sus bocas la maravillosa historia de Rama y Lakshmana. Clmate".
Ante esto, el emperador Janaka dijo: "Maestro, qu afortunados son los padres
que tienen a estos hijos divinos! Qu afortunado soy yo, que han venido a mi casa!" Se
dirigi hacia Rama y Lakshmana y les dijo: "Queridos mos, disclpenme si la residencia que
les dispuse no es de su agrado o no es adecuada para su nivel. Si as lo desean, les dar un
lugar ms apropiado. Si quieren, puedo mostrarles la ciudad, ya que ustedes son viajeros
que han llegado a Mitila, pidan lo que quieran sin reservas; me sentir feliz cuando me lo
pidan". A estas palabras, pronunciadas con bondad y humildad ejemplares, Rama contest
de una manera que revelaba el respeto que senta hacia Janaka.
Dijo: "Maharaja! No somos sino nios, as que no creemos que haya que hacer
ninguna cosa. Nos sentimos felices. No hay ninguna necesidad de molestarse arreglando
algn otro lugar para nosotros. Sin embargo, si tanto nos aprecias, te pedimos que nos
cumplas un deseo...", y sin mencionarlo que era mir a su preceptor; entonces el sabio
habl: "Janaka, la misin por la que los prncipes vinieron desde Ayodhya termin cuando el
ritual que me propuse se llev a cabo sin profanaciones. Rama y Lakshmana pidieron
permiso para regresar a casa. Mientras tanto, recib tu invitacin con respecto al yajna que
vas a llevar a cabo, as que le ped a estos muchachos que me acompaaran a Mitila.

Entonces Rama replic que ya que su padre le haba dado permiso slo para cuidar el ritual
de mi ermita, no quera ir ms lejos y continuar alejado de su padre ms de lo permitido.
Sin embargo, yo les platiqu acerca de las armas divinas que t posees, objetos que
naturalmente estn ansiosos de ver y manejar. Les describ el arco que tienes aqu, el arco
de Shiva, el cual merece ser visto por ellos. Les cont la historia de ese arco. Fue entonces
cuando decidieron acompaarme hasta ac, anhelando verlo. No tienen ningn deseo de
pasear por la ciudad ni de visitar lugares interesantes; arcos, flechas, armas que pueden
cuidar a los buenos y castigar a los malvados; esto es lo que les llama la atencin en primer
lugar". Janaka sinti que no tena necesidad de or ms y dijo: "En ese caso har los
arreglos necesarios para que traigan el arco al saln de los rituales cuanto antes", y pidi
que se le preguntara al preceptor Sathananda acerca de la hora auspiciosa para llevarlo.
Mientras tanto, Rama le pregunt a Janaka: "Maharaja, nos deleitara saber cmo fue
que ese arco divino lleg a tu propiedad". Janaka dio los detalles con evidente alegra.
"Queridos mos: seis generaciones despus de Nimi, el gran ancestro de mi dinasta, el rey
llamado Devarata gobernaba este reino. Los dioses pusieron este arco del Seor Shiva a su
custodia en el palacio. Ha estado con nosotros desde entonces; es el arma de los dioses, y
por eso aseguro que no es ningn arco comn. Pesa miles de toneladas! Nadie lo ha podido
levantar hasta ahora porque, quin podra alzar ese peso? Muchas veces en el pasado trat
de descubrir quin podra manejar el arco o cuando menos levantarlo para que la gente lo
viera, e invit a que las personas trataran, pero todava no he visto quin lo haga. Todos los
reyes y prncipes que han tratado, han fallado y han regresado humillados. No han podido
levantarlo, ni siquiera moverlo un poquito. Un da, cuando estaba quitando el csped
del lugar donde iba a llevar a cabo un ritual, descubr una vasija en un surco de la tierra.
Cuando la levant y examin, encontr en ella a una encantadora nia. Y ya que la nia
lleg a nosotros del surco (sita), la llamamos Sita y la criamos como nuestra hija. Un da,
cuando estaba jugando con sus compaeras, su pelota rod debajo de la larga caja donde
se guardaba el arco de Shiva; cuanto ms se afanaban por recuperar la pelota, ms se
meta bajo la caja. Sin embargo, nuestra nia se ri de las dificultades de los guardias de
palacio y de sus compaeras. Con su tierna manita movi la caja y recuper su pelota para
asombro de todos. Me enter de esto a travs de las reinas, quienes lo supieron por el
asombrado grupo que estaba con ella en aquel momento.
"Ese da resolv dar en matrimonio a Sita a aquel que probara ser digno de casarse
con ella al empuar el arco. Desde entonces muchos prncipes han tratado de levantarlo y
tensarlo para ganarse a Sita, pero todos han fallado vergonzosamente. Se sentan heridos y
ofendidos; decan que yo los haba humillado a propsito, y en su resentimiento y
desesperacin, se agruparon y atacaron la ciudad de Mitila con sus fuerzas unidas. La
batalla dur un ao completo. En consecuencia, mi ejrcito estaba exhausto, y yo tema por
el destino de la ciudad. No tuve otro recurso que hacer austeridades para ganar la gracia de
los dioses, quienes, complacidos, me bendijeron con refuerzos adicionales de infantera,
caballera, elefantes y carrozas. Es decir, que la ayuda vino de las regiones situadas tras las
fuerzas sitiadoras, y cuando stas fueron atacadas por la retaguardia, se logr dispersar al
enemigo. Durante esas campaas de venganza, pude conservar el arco; lo cuidaba como a
la nia de mis ojos. Su misterioso poder est ms all de cualquier descripcin.
"Rama! Ramachandra! No te negar el deseo que quieres cumplir; si ests de
acuerdo, el arco ser trado a este saln de rituales. Tambin anunciar que cualquiera que
se atreva a levantarlo y tensarlo, lo podr hacer." Cuando Janaka habl con tanta autoridad,
Rama y Lakshmana se miraron uno al otro y no dijeron nada porque estaban esperando la
instruccin del maestro, a quien haban seguido desde tan lejos.
Justo entonces Viswmitra, quien saba de la fuerza y destreza de los hermanos,
dijo que lo que Janaka propona se poda llevar a cabo, y que no tena que temer que algn
obstculo se pusiera en su camino. Janaka tambin anunci que dara a Sita en matrimonio
a quien pudiera levantar y empuar el arco, ya que haba prometido que Sita se casara slo
con quien pudiera hacerlo. Viswmitra tambin apoy aquello.
Janaka pidi permiso para retirarse, y se dirigi al palacio resuelto a llevar el arco al
saln de rituales. Se anunci a todos los reyes y prncipes que el arco estara expuesto. El
vehculo de ocho ruedas que contena la caja con el arco fue empujado y arrastrado hacia el
saln por un gran nmero de hombres muy fuertes, pero no lo pudieron mover ni siquiera

un paso. As que ms hombres de enormes proporciones tuvieron que ir para ayudar a


cargar las pesadas cadenas que estaban atadas al vehculo. Cuando finalmente se pudo
transportar el arco al sagrado lugar, los sacerdotes recitaron himnos para darle la auspiciosa
bienvenida.
Rompi el alba. Los nueve instrumentos tradicionales elevaron una hermosa meloda
que alcanz la cpula de los cielos. Se escuch el estruendo de las caracolas. La
auspiciosidad del da fue propiciada mediante canciones y rituales. El emperador Janaka
entr al recinto acompaado por un grupo de sacerdotes y de, ayudantes que llevaban lo
necesario para la adoracin del arco divino. Mucho antes de ese momento, el recinto se
llen de reyes, prncipes, ministros, cortesanos, sabios y eruditos. Tan pronto como Janaka
entr, la concurrencia en pleno se levant para rendir homenaje al gobernante de la regin.
Los eruditos vdicos declamaron himnos en voz alta invocando a los dioses para que
otorgaran su gracia; sus voces llegaron al unsono al cielo. Otros recitaban pasajes de los
Vedas. Todos estaban tan llenos de expectacin que vean maravillados sin siquiera
pestaear.
Janaka camin reverentemente alrededor del vehculo y coloc ante el arco una
ofrenda floral, mientras se cantaba para propiciarlo. Se inclin ante el arco divino y despus
se dirigi a la distinguida asamblea: "Me postro ante los sabios y les doy la bienvenida a
todos los que han venido a esta reunin! Durante muchos aos, mis antepasados, as como
muchos otros monarcas, han venerado este arco divino, como todos ustedes saben.
Adems, tambin es bien sabido que nadie, sea dios o demonio, genio, slfide, duende,
Garuda, el destructor de serpientes, o Mahoraga, la gran serpiente, nadie ha sido capaz de
levantar el arco, sostenerlo y tensarlo. Todos los que lo han intentado han regresado
humillados. A pesar de eso, este da he decidido nuevamente traer el arco a este sagrado
recinto. Cualquiera de los aqu reunidos que desee tener la oportunidad de levantar
este arco, tensarlo o ponerle una flecha, puede hacerlo, ah est". Con estas palabras,
Janaka se inclin ante la concurrencia juntando las palmas de sus manos y luego se sent
en el Trono del Len.
Viswmitra mir a Rama con una sonrisa, y el muchacho rpidamente se acerc al
vehculo y con su brazo izquierdo alz la tapa de hierro y con el derecho levant sin ningn
trabajo el arco que se encontraba en la caja. Sosteniendo el arco mir a su alrededor, a la
vez que todos lo miraban sorprendidos. Los miles que presenciaron esta maravilla
ciudadanos, reyes y prncipes, sabios y mayores aplaudieron tan vigorosamente que el
cielo les devolvi los aplausos como un eco. Pronto, Rama tens el magnfico arco. Con gran
facilidad puso una flecha y jal hasta su oreja para disparar, pero he aqu que el arco se
rompi.
Todos los que estaban ah sintieron confusin y miedo por el extrao e inesperado
estallido. Algunas personas se desmayaron, otras gritaban aterrorizadas, varias corran
llenas de pnico. Los sabios pronunciaban oraciones a Dios. Toda la concurrencia, excepto
Janaka, Viswmitra y los hermanos Rama y Lakshmana, estaban sumidos en un inexplicable
e inconsolable terror.
Mientras tanto, Janaka se levant de su asiento, se postr ante Viswmitra y le
dijo: "Maestro, no hay nadie en la Tierra que pueda proclamar ser ms fuerte que Rama; su
fuerza no es de este mundo. Voy a cumplir mi palabra, dar a Sita en matrimonio a aquel
que levant, dobl y rompi este arco".
Viswmitra le contest: "Janaka, sera bueno que le comunicaran las noticias al
emperador Dasarata y que el auspicioso matrimonio se celebrara cuando venga. Esa es mi
opinin; Rama es tan obediente con su padre que no admitira casarse hasta que Dasarata
diera su aprobacin". Entonces Janaka llam a su presencia a los sacerdotes y a sus
ministros y les orden que partieran en cuanto amaneciera. As que abordaron sus carrozas
tiradas por veloces caballos, y llegaron a Ayodhya en la maana del cuarto da. Detuvieron
sus carrozas frente a la puerta principal del palacio imperial para que no hubiera demora en
darle la noticia al emperador. Cuando los guardias preguntaron sus nombres y su misin,
los ministros les pidieron que avisaran al emperador que venan desde Mitila con un
importante mensaje. Los guardias informaron a Dasarata inmediatamente y los ministros
fueron llamados ante su presencia.

A pesar de su avanzada edad, la figura de Dasarata tena un porte de divino


esplendor. Al llegar ante su venerable presencia, los sacerdotes y ministros de Mitila se
postraron a sus pies sin dudas ni reservas. Se levantaron y dijeron: "Maharaja, somos
mensajeros del emperador Janaka, quien nos ha comisionado para que te preguntemos
sobre tu bienestar y el de tu reino. Hemos sido enviados con la aprobacin del sabio
Viswmitra, con el consentimiento del preceptor real, el gran Sathananda, y por el maharaja
Janaka, para traerte un mensaje muy importante'.'.
La cara de Dasarata se ilumin con una sonrisa, su serenidad era imperturbable.
Estaba sorprendido por la humildad y buenos modales de los delegados de Mitila. Dijo:
"Ministros de la corte de Mitila, no hay ninguna deficiencia en la administracin del reino de
Ayodhya, ningn impedimento para llevar a cabo rituales como el sacrificio en honor a Agni,
no hay ninguna infelicidad en mis sbditos, ni obstculo alguno para el avance de la
moralidad y la espiritualidad. Mis sbditos son prsperos y progresan hacia la meta ms
elevada. Me siento feliz de decirles esto. Yo tambin deseo saber acerca de la salud y
bienestar de Janaka, el emperador de Mitila, deseo saber sobre los ritos ininterrumpidos en
su reino, de acuerdo con las prescripciones de los Vedas. Me pueden comunicar sin reserva
el mensaje que han trado. Estoy ansioso de orlos".
Cuando Dasarata les dio permiso tan dulcemente, el sacerdote superior se levant
de su asiento y dijo: "Gran soberano, nuestro seor Janaka haba prometido que su hija Sita
Devi sera dada en matrimonio a alguien de heroica fortaleza; sin duda ya estars enterado
de esto; tambin sabrs que muchos prncipes han tratado de hacer la prueba y han
regresado humillados. Por la voluntad divina, tus dos hijos, Rama y Lakshmana,
acompaaron al sabio Viswmitra, ansiosos de ver el gran ritual que nuestro maharaja iba a
celebrar, y sucedi que Rama, tu hijo mayor, gan a Sita Devi gracias a su incomparable
valor. Maharaja, qu podemos decir! Cmo podramos describir aquello? En presencia de
los distinguidos sabios, reyes y prncipes reunidos, Rama levant el arco de Shiva, lo
sostuvo y lo tens. Ms an, rompi en dos partes, como jugando, el ingobernable arco
sagrado. Y como se haba hecho la promesa de que Sita sera entregada a quien levantara el
arco de Shiva, se reunieron los sabios, as como nuestro maharaja, y decidieron darla en
matrimonio a Rama.
"Hemos sido enviados para pedir y recibir tu consentimiento, a ofrecerte la cordial
bienvenida, a invitarte a ti y al preceptor, a los sacerdotes, ministros, cortesanos, a todos
tus parientes, ayudantes y seguidores, a la ciudad de Mitila. Nuestro maharaja desea
celebrar el matrimonio de su hija despus de haber recibido tu bendicin. Hemos sido
enviados a tu presencia para poder informarte esto".
Los sacerdotes y ministros permanecieron con las manos juntas, en actitud
reverente, esperando la respuesta de Dasarata, pero ste daba vueltas en su mente
con mucho cuidado y mand llamar a los sabios Vasshtha, Vamadeva y otros, para
consultarlos antes de dar una palabra en respuesta; tambin invit al ms destacado de los
sacerdotes de la corte. Cuando todos llegaron, pidi al grupo de Mitila que repitieran su
mensaje. Cuando escucharon la noticia, quiso or sus comentarios. Dasarata se inclin
primero ante Vasshtha y le rog que diera su aprobacin. Vasshtha, Vamadeva y los otros
respondieron con alegres aclamaciones: "Qu auspicioso, qu auspicioso!" Y se
preguntaban: "Para qu seguir pensndolo? Que se hagan los preparativos para el viaje a
Mitila! Los ministros saltaban de alegra; las noticias del matrimonio de Rama se difundieron
en un instante por toda la ciudad, as como por las habitaciones del palacio donde
estaban las reinas. Los ciudadanos exclamaban: "Gloria! Gloria!" Ayudantes y sirvientes
rpidamente hicieron los preparativos para el viaje. Joyas, sedas, brocados y otros regalos
fueron empacados en grandes cantidades y variedades; incontables carrozas fueron
cargadas con todo aquello.
El emperador, la escolta imperial, Vasshtha, el preceptor real, sacerdotes y otros
brahmines y eruditos subieron a sus carrozas. Era como si toda Ayodhya se mudara a Mitila
para asistir a la boda. Dasarata hizo los arreglos para que fueran todos los que quisieran ir.
No se dej a nadie que estuviera deseoso de asistir. Pareca como si los caballos
compartieran la alegra que colmaba los corazones de cocheros y pasajeros; cabalgaron
rpidamente, sin disminuir la velocidad ni mostrar signos de agotamiento. Dos noches y
dos das dur el viaje, pues a la tercera jornada llegaron a Mitila.

Janaka le dio la bienvenida al emperador Dasarata en la misma entrada de la


ciudad. Salud a los ministros, sabios y sacerdotes, tal como sus posiciones y jerarquas lo
indicaban. Hizo arreglos para que pasaran la noche. En cuanto amaneci, Dasarata envi
por los oficiantes, por las reinas y los cortesanos y les avis que estuvieran preparados
cuando los llamara. Mientras tanto, Janaka lleg a la mansin donde se encontraba Dasarata
y lo llev al lugar en que se estaba celebrando el yajna. Se haban asignado lugares para el
preceptor, el emperador y su corte, de acuerdo con su rango y autoridad.
Cuando todos hubieron ocupado sus lugares, Janaka le dio la bienvenida a Dasarata
con las siguientes palabras: "Tu llegada a Mitila con tan grandes sabios y sacerdotes, tu
corte y escolta, augura muy buena fortuna para nosotros. Es el fruto del bien que hemos
realizado en otras vidas. Estoy seguro de que tu mente est llena de felicidad por el valor y
la victoria de tu hijo. Estoy por emparentarme con la dinasta Raghu, resplandeciente con el
limitado herosmo de sus acciones. Mi dinasta est por ser santificada ms que nunca por
este parentesco. Yo creo que eso es resultado de las bendiciones derramadas por mis
antepasados. Maharaja!, esta maana, el ritual que hemos celebrado terminar. He
pensado celebrar el matrimonio de Sita y Rama despus de que concluya el ritual. Te
ruego que des tu consentimiento".
Dasarata se estremeci de felicidad. Su cara se ilumin con una brillante sonrisa.
Dijo: "Maharaja, t eres el donante; la tradicin declara que el regalo se debe recibir
cuando la dulce voluntad de aqul lo disponga. De manera que estoy preparado para recibir
el regalo cuando gustes". Janaka se sinti feliz de escuchar a Dasarata hablar con tanta
sabidura y calor, que derreta el corazn con afecto.
Para entonces, Rama y Lakshmana llegaron con el sabio Viswmitra; se postraron
ante su padre y sus preceptores, Vasshtha, Vamadeva y otros. Los ojos de Dasarata
brillaron por el gozo cuando se posaron en sus hijos, a quienes tanto haba extraado.
Los atrajo hacia s, puso sus manos en sus hombros y los abraz fuertemente contra su
pecho. Al contemplar la felicidad del padre que acariciaba a sus hijos, los sacerdotes y
ministros se olvidaron de s mismos. Estaban perdidos en aquella contemplacin.
Dasarata convers ntimamente con sus hijos, y escuch las sencillas y dulces
descripciones del yajna que haban cuidado para que las fuerzas demonacas no lo
estropearan; asimismo, le contaron los incidentes del viaje desde la ermita de Viswmitra
hasta la ciudad de Mitila. Tambin la escucharon Vasshtha, Vamadeva y otros sabios, as
como Bharata y Satrugna, Sumantra y dems ministros, cortesanos y nobles. Todos los
escuchas pasaron la noche recordando la maravilla y misterio de la trama de la narracin.
Mientras tanto, Janaka estaba muy ocupado en los preparativos de la boda. Pasaba
casi todo el tiempo en el palacio. Invit a la corte al sacerdote principal, Sathananda, y
reverentemente le pidi que empezara a reunir los hombres y los materiales necesarios para
los varios ritos preliminares antes del rito bsico de la boda. El sabio replic: "Maharaja, el
yajna apenas hoy termin. En los siguientes dos o tres das, segn s, hay algunas horas
auspiciosas para esas ceremonias. Te puedo dar ms detalles, si lo deseas".
Janaka dijo a Sathananda, saludndolo con las palmas de las manos juntas:Maestro!
Anoche recib el consentimiento del emperador Dasarata. Es un signo de buena fortuna. Mi
hermano menor, Kusadwaja, no est aqu ahora; todos estos das estuvo ocupado trayendo
lo necesario para la ejecucin del yajna. No quisiera celebrar esta auspiciosa ceremonia sin
que l est a mi lado. No lo quiero privar de esta alegra. He mandado traerlo. Creo
que sera mejor si fijamos el da y la hora despus que haya llegado". Sathananda
respondi: Bien, bien!, eso nos har felices a todos", y as diciendo se alej del palacio.
Janaka mand mensajeros con instrucciones de que trajeran a su hermano a Mitila.
Pronto lo encontraron en su ciudad, Sankasya, debido a que viajaron en veloces caballos,
los ms rpidos. Le avisaron detalladamente sobre los acontecimientos de Mitila, y
Kusadwaja estaba feliz, as que irradiaba bienaventuranza. Entonces reuni a toda su
familia, as como a su squito, con rapidez; hizo que las carrozas se cargaran con ofrendas y
regalos preciosos, y sali esa misma noche y rpidamente lleg a Mitila.
Janaka se apresur a encontrarlo; haba estado contando los minutos. Abraz
cariosamente a su hermano, lleno de una alegra inexpresable.

Kusadwaja se postr a los pies de su hermano mayor, despus ante Sathananda, y


luego los tres se sentaron en sillas elevadas para deliberar cmo deba ir hacindose todo.
Consultaron entre s y, cuando finalmente decidieron lo que tendran que hacer, mandaron
traer al ms respetado de los hombres, Sudhama, y se le dijo: "Ministro, ve a la presencia
de Dasarata y rugale que venga aqu, a este palacio, con sus ministros, sacerdotes,
cortesanos, sbditos; todos los que quiera traer con l. Condcelo con los honores debidos".
Sudhama llev con l a un grupo de cortesanos y eruditos y a los sacerdotes reales;
ya tena preparadas unas carrozas bellamente decoradas para que transportaran al grupo
imperial, y llegaron al palacio donde se hospedaba Dasarata. Le dijo dulce y suavemente el
mensaje que haba trado y con profundo respeto lo invit al palacio de Janaka. Dasarata
estaba listo; sali con su grupo y lleg al saln de Janaka muy pronto. Se saludaron
mutuamente tal como la ocasin y su respectiva jerarqua lo ameritaba, y ocuparon los
lugares destinados para ellos.
Despus, Dasarata se levant y dijo: "Janaka! Para la dinasta Ikshvaku, el sabio
Vasshtha es Dios en la Tierra. l es nuestro preceptor supremo. Puede hablar con completa
autoridad acerca de las tradiciones de nuestra dinasta". En cuanto Dasarata se sent,
Vasshtha se par ante la asamblea y dijo: Maestro de la Realeza! Escuchen todos!
Brahman, el Supremo inmanifestado, el Eterno, el Puro, mediante el ejercicio de su voluntad
cre a Marichi; el hijo de Marichi era Kasyapa, y su hijo, Surya; el hijo de Surya fue Manu,
quien tuvo un hijo llamado Vaivaswata, que gobern sobre la gente y se gan el apelativo
de Prajapati; le naci un hijo, lkshvaku, quien fue el primer soberano de Ayodhya; la dinasta
misma se llam lkshvaku; el hijo de lkshvaku fue Kukshi, el hijo de Kukshi, Vikukshi; su hijo
fue Bana; el hijo de Bana fue Anaranya; Anaranya tuvo un hijo que se llam Trisanku; el hijo
de Trisanku fue Dhundumara; el hijo de Dhundumara fue Yuvanaswa; Mandhata fue el hijo
de Yuvanaswa; su hijo Susandi tuvo dos hijos, Daivasandi y Presenjit; el famoso Bharata fue
el hijo de Daivasandi; el hijo de Bharata fue Asita; cuando Asita gobernaba el reino, un
grupo de Haihayas, Thalajangas y Sasibindus invadieron la regin y Asita tuvo que huir a los
Himalayas con sus dos reinas. Se refugi en la regin llamada Bhrigu Prasravana, y despus
de algunos aos, falleci ah mismo.
"Ambas reinas estaban encintas cuando l muri. Buscaron asilo en la ermita de
Chyavana, quien sinti compasin por el apuro de las reinas y las consol diciendo:
Madres, no tengan miedo. Este es su hogar. Darn a luz a salvo. Tendrn bebs
afortunados, resplandecientes. Y sus bendiciones fueron ciertas, pues en pocos das la
reina mayor dio a luz un hijo llamado Sagara, a quien se nombr emperador de Ayodhya.
Su hijo fue Asamanja, quien tuvo un hijo llamado Amusumanta; el hijo de Amusumanta
fue Dilipa, cuyo hijo fue llamado Bhagirata, quien tuvo a Kakusta, y su hijo fue Raghu, que
tuvo a Pravarda; Pravarda tuvo a Sudarsana y Sudarsana a Agnivarna, y Sigraga fue el hijo
de Agnivarna; Maru fue el hijo de Sigraga; despus de l, el trono fue, de padre a hijo, de
Prasuruka, Ambarisha y Nahusa. El hijo de Nahusa fue Yayati, y el de Yayati fue Nabaga,
quien tuvo a Aja; Dasarata es el hijo mayor de Aja, y sus cuatro hijos, una joya preciosa
cada uno: ellos son Rama, Lakshmana, Bharata y Satrugna. Rama, el mayor de los cuatro,
levant, tens y rompi el arco de Shiva.
"Oh sabio real! Esta dinasta de soberanos es sagrada y pura. Todos los nacidos en
ella han ganado iluminacin espiritual y brillado con el mismo esplendor. Estn enraizados
en la rectitud, y sobre todo, tienen rango de hroes. Rama, Lakshmana, Bharata y Satrugna
son lmparas preciosas que dan brillo a los anales de su familia.
"Debo sugerir ahora que sera deseable que esta auspiciosa ceremonia de
matrimonio se celebrase tambin para Lakshmana, ya que l es el reflejo de Rama. Tu hija
Urmila puede brillar muy bien como esposa de Lakshmana. No lo pienses ms, resuelve de
acuerdo a esto y haz los preparativos necesarios". Vasshtha bendijo a la concurrencia y se
volvi a sentar.
Despus de escuchar la ascendencia de la dinasta lkshvaku de los labios del gran
sabio Vasshtha, Janaka se levant de su trono y dijo: "Oh Brahmarishi! Cuando un
descendiente de una noble dinasta va a dar a su hija en matrimonio, tiene que hacer
mencin de la gloria de su familia, no es as? He resuelto seguir tu ejemplo y contarles
nuestra historia, ya que me da una gran alegra renombrar los nombres de mis
antepasados y recordar su majestuosidad. Mi nacimiento con este cuerpo ocurri gracias a

las bendiciones de los ancestros de mi dinasta y ser justificado y su propsito cumplido


slo si yo los nombro ante esta enorme asamblea".
Janaka se puso de pie. Vasshtha accedi a la peticin y dio el permiso que se le
peda. Janaka entonces empez la narracin: "Brahmarishi, venerados preceptores,
maharaja Dasarata: en un pasado muy distante, haba un emperador llamado Nimi que
caminaba firmemente por el sendero de la rectitud y, por lo tanto, era famoso por su fuerza
y visin. Su hijo Miti construy esta ciudad, Mitila, para que fuera la capital de su reino. l
fue el primer soberano de esta regin. Su reino era muy afamado y sus sbditos, felices y
prsperos. Su hijo, Sudhavasu, tuvo un hijo, Nandhivardana, que gobern despus de l. El
hijo de Nandhivardana fue Suketu, y el hijo de Suketu fue Devarata; Brahadrata fue el hijo
de Devarata, y Mahavira fue el hijo de Brahadrata; Mahaviratuvo, como lo indica su nombre,
gran valenta; su hijo Sudhrti tuvo un hijo llamado Dhristaketu. Y su hijo fue Haryaswa;
Haryaswa tuvo un hijo llamado Maru, y ste a Prathindaka; el hijo de Prathindaka fue
Kirthirata, quien tuvo un hijo llamado Devamida; su hijo fue Vibuda, quien tuvo un hijo,
Kirthirata; y el hijo de l fue Maharoma, y el hijo de ste fue Hriswarupa, un talentoso
gobernante, estricto seguidor de la rectitud, quien fue aclamado como mahatma (gran
alma), un hombre santo que cumpli una misin en la Tierra. l es mi padre; en verdad
me siento orgulloso de confesar que fue una persona ideal. La verdad es que estoy
gobernando muy feliz en Mitila, dado el mrito adquirido y heredado por mis antepasados.
"Mi hermano Kusadwaja es ms que un hermano para m. Yo lo venero como a
una personalidad divina. Es ms un amigo que un hermano. Lo cri con tanto amor y afecto
que he desarrollado un gran apego por l. Hace aos, cuando el rey de Sankasya demand
que yo deba darle el arco de Shiva o bien ir a la guerra, yo me rehus y l siti la ciudad de
Mitila. Esto fue el inicio de una amarga guerra entre nosotros durante la cual Sudhana
muri, y yo nombr a mi hermano gobernador de Sankasya. Esa ciudad brilla en la ribera
del Ikshumati. Vista desde lejos, recuerda a una de las carrozas celestiales de los dioses.
Djenme decirles ahora otra auspiciosa idea que los dioses me han inspirado.
"He hecho traer a mi hermano para que pueda compartir la alegra de las
celebraciones nupciales. Brahmarishi! T ordenaste que Rama se casara con Sita y que
Lakshmana se casara con Urmila, mi otra hija. Acepto la orden con dicha inconmensurable.
Sita es una dama celestial que ser como una corona para el hroe. Inclino mi cabeza con
humildad y doy con alegra a Urmila para Lakshmana.
"Tengo ahora otro ofrecimiento que hacerles. Maharaja Dasarata! Tienes cuatro
hijos, todos nacidos por la misma gracia celestial. Por qu dejar que permanezcan solteros?
Contribuira a nuestra alegra si ellos tambin se casaran. Estamos bajo la constelacin de
Magha. Es un buen da para comenzar los ritos y llevar a cabo las ceremonias preliminares.
Maana, el da estar bajo la de Uttarapalguna; busco tu consentimiento para darte en
matrimonio a las dos hijas de mi hermano: Mandavi para Bharata y Sruthakirti para
Satrugna". Cuando termin de decir esto, todos los que estaban reunidos en la gran
asamblea aclamaron la propuesta exclamando: "Buena idea! Buena idea!", y sus aplausos
llegaban hasta el cielo.
Cuando el emperador Janaka hizo la sugerencia de ambas bodas la de Bharata y la
de Satrugna ,los sabios Vasshtha, Vamadeva, Viswmitra y otros deliberaron entre ellos.
Dasarata fue fcilmente persuadido de aceptar y luego le informaron a Janaka as: "Oh rey!
Las dos dinastas reales, la lkshvaku y la Videha, estn llenas de tradiciones sagradas y su
santidad no conoce lmite. La grandeza de estas dos dinastas no se puede medir ni puede
ser descripta por nadie, no importa cun erudito o experto sea. Las dinastas de tan elevada
jerarqua, o cualquiera que pueda ser asimilada a ellas en nobleza, no han aparecido antes
en la Tierra. En verdad es un hecho muy auspicioso que estas dos se unan ahora con los
lazos del matrimonio.
"Esto es altamente propicio, loable y sagrado. Adems, nos sentimos felices de que
las novias y los novios estn hechos el uno para el otro en todos los sentidos. Janaka! Tu
hermano Kusadwaja conoce y practica el dharma. Es muy bueno que l tambin tenga
parentesco con Dasarata gracias a los lazos matrimoniales de sus hijas. Es una fuente de
inmensa alegra. Por eso estamos listos a bendecir el matrimonio de sus hijas Mandavi y
Sruthakirti con Bharata y Satrugna. Nuestro deseo es que estas dinastas reales se unan en
matrimonio".

Janaka y Kusadwaja se postraron ante los sabios, embargados por el deleite de que
se hubiera cumplido su deseo. "Este no es un acontecimiento ordinario. Qu afortunados
somos de haber sido bendecidos con esta consumacin, qu suerte que los sabios
estuvieran de acuerdo con esta propuesta y facilitaran el camino! Los sabios jams alientan
los sucesos impropios. Obedeceremos todas sus rdenes con reverencia", dijeron.
Vasshtha dijo entonces: "Pero por qu hemos de posponer estas dos bodas para un
da despus o para algn otro da? Maana es auspicioso para todos. Sera muy bueno si las
cuatro bodas se celebraran el mismo da". Janaka entonces dijo: "En verdad que soy
bendito, valioso preceptor. El emperador Dasarata ha sido desde hace tiempo tu discpulo,
llevando a cabo todo lo que le ordenas. Mi hermano y yo, desde este da, tambin somos tus
discpulos; todas nuestras cargas estn sobre tus hombros; dinos cmo proceder, cmo
actuar, y obedeceremos lo que nos rdenes". Se quedaron de pie esperando su respuesta
con las palmas unidas, en actitud de humildad y reverencia. Ante esto, Dasarata se
levant y dijo: "Gobernador de Mitila! No puedo describir con palabras las virtudes que
encuentro en ustedes dos. Han hecho excelentes arreglos para la recepcin y estancia de
tan magnfico squito de maharajas y maharishis, as como de la enorme congregacin que
se ha reunido en esta ciudad. Ahora regresar a mi residencia y llevar a cabo los ritos de
Nandi y Samavartana, siguiendo al pie de la letra las indicaciones vdicas". Los hermanos lo
honraron debidamente a medida que sala del saln y lo despidieron en la puerta principal
como lo indicaba su jerarqua. Despus se fueron a sus propios palacios para cumplir con
sus obligaciones.
Dasarata llev a cabo el rito Nandi. Muy temprano en la maana haba hecho que
los cuatro hijos tambin celebraran el rito Samavartana. Puso adornos de oro en los cuernos
a las vacas seleccionadas para regalarlas a los piadosos brahmines, junto con costosos
recipientes para poderlas ordear. Era un deleite para los ojos la escena de los nios
regalando las vacas; los ciudadanos de Mitila sintieron como si las deidades de las cuatro
regiones estuvieran frente a ellos, con Brahma en el centro; as miraban a los cuatro hijos
alrededor de Dasarata.
Mientras estaban dando estos regalos, lleg Yudhajit, el prncipe de Kaikeya,
hermano de la reina Kaikeyi, madre de Bharata. Su padre estaba ansioso de poder tener a su
nieto Bharata durante unos das con l, por eso haba ido a Ayodhya, pero ah se enter de
que la familia real se haba ido a Mitila para celebrar la boda de Rama. Su padre dijo que no
tena conocimiento de aquella boda, ni de lo que estaba sucediendo, por eso l tambin
haba venido a Mitila, para poder presenciar la boda y tambin comunicar su deseo de
abuelo que su nieto pasara con l una temporada. Dasarata estaba feliz de que hubiese
podido ir.
Esa noche, Dasarata habl cariosamente con sus hijos y otras personas acerca de
todos los felices acontecimientos. Nadie dorma. Todos esperaban impacientemente el
amanecer de ese feliz da en que presenciaran la boda de sus queridos prncipes. Todos
estaban tan entusiasmados y felices como si fueran sus propios hijos los que se iban a casar.
Su dicha slo se poda comparar ala bienaventuranza de Brahman mismo; sa era la medida
de su amor hacia Rama y sus hermanos.
Muy temprano, Janaka se dirigi al estrado donde se celebraran los rituales de la
boda; lo acompaaba un grupo de sabios de elevado nivel espiritual que deslumbraban con
su resplandor. Luego realiz los ritos preliminares y aguard a los novios y a los padres y
familiares. Rama, Lakshmana, Bharata y Satrugna, fuego de haber llevado a cabo sus baos
ceremoniales, vistieron ropajes amarillos de seda, tambin llevaban alrededor de su cabeza
un turbante de la misma; asimismo, portaban joyas como diamantes y zafiros; los prncipes
eran como dioses que descendan de los cielos y que cautivaban el corazn.
La hora auspiciosa llamada Vijaya se aproximaba y ellos se acercaron al estrado,
precedidos por msicos cuya meloda se elevaba al cielo. Los consejeros de la corte y los
gobernantes de otros reinos eran seguidos por sus siervos, que llevaban como regalos
platones con joyas, sedas, monedas de oro y otros artculos auspiciosos necesarios para la
ceremonia.
Todos los ciudadanos observaban sin parpadear la belleza y apostura de los
valientes prncipes. Se decan unos a otros que la dignidad de su porte los sealaba como

seres divinos y no humanos; exclamaban: "Pero qu encanto! qu apostura!" Todos se


sentan llenos de admiracin. "Son habitantes del Cielo que han venido a la Tierra",
susurraban entre ellos cuando los novios pasaban entre las gruesas filas de asistentes. Las
mujeres juraban que nunca haban posado sus ojos en prncipes tan encantadores. Todas las
ventanas y balcones estaban llenos de gente. Por fin, los prncipes llegaron a la plataforma
y se sentaron.
Despus, Janaka y su hermano Kusadwaja trajeron al estrado a sus respectivas
hijas, quienes se haban purificado con los baos ceremoniales y engalanado ricamente,
como lo merecan los novios en el da de su boda; llevaban velos y seguan a sus padres con
un squito de innumerables damas, quienes llevaban frutas y flores, fragantes polvos rojos
y amarillos, granos de arroz, joyas, etctera. Pareca que todos los tesoros de Mitila fluyeran
como un ro centelleante.
Los cuatro novios brillaban como lmparas magnficas. Rama, Lakshmana, Bharata y
Satrugna ocuparon sus lugares frente a Sita, Urmila, Mandavi y Sruthakirti. Se puso una
cortina de terciopelo entre ellos. Los residentes y nobles de Ayodhya se sentaron atrs de
Dasarata, y los residentes de Mitila y los invitados por Janaka se acomodaron atrs de l en
el estrado elevado.
Los ojos de todos eran atrados por las ricas y artsticas decoraciones que adornaban
el escenario de aquellas bodas. Todo era de oro, plata, flores, seda y terciopelo; los
decorados y las banderas, candelabros y columnas, arcos y cornisas eran tan bellos que no
se poda quitar la vista de ninguno de stos una vez que sobre ellos caa la mirada. La
vastedad del rea estaba totalmente llena de parientes y gente que les deseaba el bien.
Pareca que Mitila misma estaba experimentando la emocin de la boda y disfrutando las
celebraciones como si fueran propias.
Pronto, Dasarata se puso de pie y cortsmente le pregunt al preceptor Vasshtha:
"Por qu demoramos?" Al or esto, Janaka se puso de pie ante el sabio y, con las manos
unidas en gesto de plegaria, le pidi que oficiara la ceremonia.
Vasshtha accedi y, junto con Sathananda y Viswmitra, encendi el fuego
sacrificial en el centro del estrado, mientras los eruditos y expertos en la recitacin de los
Vedas elevaban sus voces y repetan himnos apropiados para la auspiciosa ceremonia.
Acomodaron, alrededor del altar del fuego, platos decorados con flores y pasta de
sndalo, llenos de germinados de nueve clases de granos. Tambin haba incensarios,
cucharas sagradas para ofrecer las oblaciones en las llamas, vasijas de oro para el agua,
tazas y todo lo indispensable para el rito. Esparcieron la hierba llamada kusa en el suelo, de
tal manera que estuviera suave y plano como lo prescriben los textos. Despus empezaron a
poner las oblaciones en el fuego mientras recitaban los himnos que aseguraban felicidad y
prosperidad a los novios; todos los ritos se llevaron a cabo con meticulosa exactitud y
correccin. Los hilos de la ceremonia de iniciacin fueron amarrados en las muecas de los
prncipes y las princesas.
El siguiente rito era el de entregar a las novias. Vasshtha llam a Janaka para que
fuera al frente; se acerc al fuego sagrado, vestido con todo esplendor y joyas dignas de la
realeza. Tal como le indic el sabio, le tom las manos a Sita y las puso en las palmas
abiertas de Rama; sus ojos derramaban lgrimas de alegra; un coco, que simboliza
prosperidad, haba sido puesto en las palmas de Rama y despus las manos de Sita
descansaron en l. Janaka derram leche sobre sus manos como parte de la ceremonia de
dar a la novia.
Janaka le dijo las siguientes palabras: "Rama! He aqu a Sita, mi hija. Ella andar
por tu camino de rectitud desde ahora en adelante. Acptala. Ella trae prosperidad, paz y
alegra. Toma su mano con las tuyas. Ella es sumamente virtuosa y sincera. Desde este
momento, ella es tu sombra para siempre". Con estas palabras, derram agua en las manos
de Rama sellando as la unin.
Despus se acerc a donde estaba Lakshmana y dijo: "Te estoy entregando a
Urmila; acptala", y con los mantras prescriptos, complet la ceremonia de dar a su hija al
novio. Del mismo modo, se acerc a Bharata y, pronunciando los mantras vdicos que
tradicionalmente se citan en las bodas, le dio a Mandavi como novia. De la misma manera,

Sruthakiti le fue entregada a Satrugna, derramando agua sagrada y recitando los Vedas.
Despus los eruditos vdicos completaron los ritos y rituales acostumbrados, para que la
gracia de Dios se derramara sobre las parejas recin casadas.
Despus, Janaka se puso de pie y, parado en el centro del estrado, anunci a los
novios: "Queridos mos, nuestras hijas deben ser instaladas como dueas de sus hogares. El
momento auspicioso ha llegado". Tan pronto como lo dijo, con las bendiciones y aprobacin
de Vasshtha, los cuatro hermanos tomaron a sus novias de las manos y dieron vueltas en
torno al fuego sacrificial, despus, alrededor de Janaka y Vasshtha el preceptor, y se
postraron ante ellos.
Mientras estaban haciendo esta parte del ritual, una lluvia de flores cay sobre
ellos; msica maravillosa surgi de una gran variedad de instrumentos. La distinguida
concurrencia aclam el momento y arroj granos de arroz en sus cabezas, desendoles a
todos lo mejor en la vida. El jbilo con el que gritaban: "Felicidades! Felicidades!"
estremeci el cielo. Todos se deleitaban con este clamor. Los dioses tocaban msica en el
cielo, y se oa un delicioso sonido de tambores. Los habitantes del cielo cantaban alabanzas.
En el estrado, los msicos de la corte interpretaban las canciones tradicionales de
boda, describiendo el esplendor de la ceremonia, alabndola y comparndola con la boda
del Seor Shiva y Gauri.
Era una variedad de melodas que llenaba la atmsfera con vibraciones de regocijo.
Los cuatro hermanos y sus novias permanecieron de pie en el estrado enfrente de la
enorme concurrencia y se inclinaban agradeciendo los vtores y felicitaciones: "Que sean
felices para siempre. Que todo sea bueno para ustedes".
Los hermanos, resplandecientes de herosmo, juventud y belleza, fueron con sus
esposas a los apartados ubicados detrs de las cortinas, desde donde sus madres
observaban la ceremonia, para postrarse y ser bendecidos por ellas. Despus regresaron al
palacio que se le haba asignado al grupo real. Desde ese da, y durante los tres siguientes,
hubo una variedad de ceremonias y festivales maravillosos; tanto, que la gente de Ayodhya
que haba venido a Mitila, as como los habitantes de esta ltima, no podan distinguir entre
la noche y el da. Era una festividad sin interrupcin.
El da despus de la boda, Viswmitra fue a ver a Dasarata y le dijo que su misin
haba terminado. Llam a los hermanos para que se acercaran a l y los acarici con mucho
cario. Los bendijo profusamente, y dirigindose hacia Dasarata, expres su intencin de ir
a los Himalayas. Al or esto, Rama, Lakshmana, Bharata y Satrugna se postraron a los pies
del santo. Viswmitra se dirigi entonces al palacio de Janaka y tambin le dijo que su
deseo haba fructificado triunfalmente. Bendijo a Janaka y a las novias Sita, Urmila,
Mandavi y Sruthakirti ; ah tambin anunci que se iba a los Himalayas. Dasarata y Janaka y
muchos otros de Ayodhya y Mitila no queran dejar ir al sabio ni persuadirlo de que se
quedara. Por ltimo, se postraron ante l con gratitud y tomaron el polvo de sus pies cuando
se fue, bendiciendo a todos.
El tercer da, cuando Dasarata expres su deseo de partir hacia Ayodhya, Janaka
no puso ninguna objecin, sino que hizo todos los arreglos para su partida. Reuni a los
cortesanos y a las damas que iban a acompaar a las novias; mand traer muchas carrozas
con los artculos que se tenan que llevar. Les dio como regalos un gran nmero de
elefantes, carrozas, caballos y vacas. A sus yernos les dio joyas en abundancia, as como
una variedad de regalos invaluables que podan usarse en la vida diaria. Al amanecer del
da siguiente, las carrozas estaban listas para partir. Las mujeres de la corte lloraban; a decir
verdad, todas las mujeres de la ciudad estaban llorando ante la partida de las cuatro
queridas princesas.
Incapaces de soportar el dolor de la separacin de Sita y Urmila, las ancianas
nodrizas rompieron en llanto. Las madres tomaron de las manos a sus yernos y les rogaron
que trataran a sus hijas con gentileza y afecto. "No conocen la dureza ni la pena, han
crecido con dulzura y ternura", les rogaban patticamente. Lloraron como si perdieran sus
propios ojos. Por ltimo ascendieron a las carrozas y partieron. La ciudad se haba colmado
de tristeza, tanto como haba estado de xtasis los das anteriores.
Para Janaka era muy difcil separarse de Sita, haca lo posible por enjugarse las

lgrimas; acompa al emperador Dasarata durante alguna distancia describindole las


virtudes de la princesa y rogndole que la tratara con ternura; con lgrimas en los ojos le
pidi que le informara frecuentemente acerca de su bienestar y felicidad. Tambin habl de
las otras novias y mostr gran ansiedad por ellas. Dasarata le respondi muy
cariosamente, le habl con suavidad haciendo lo posible por mitigar la agitacin de su
mente. Le dijo: "Janaka, nosotros no tenemos hijas, as que stas son las hijas que durante
tanto tiempo hemos ansiado acariciar. Para nosotros son tanto hijas como nueras. No les
faltar nada, se les proveer de todo lo necesario para su alegra y felicidad. No te
preocupes ni sientas pena en lo ms mnimo. Regresa con la total seguridad de nuestro
afecto y amor por ellas". Y diciendo esto, Dasarata orden que la carroza se detuviera.
Janaka descendi de la carroza del emperador y se acerc a las novias, quienes
estaban sentadas junto a los novios. Las con sol de distintas maneras, porque ellas tambin
sentan el dolor de la separacin del hogar donde eran cuidadas con tanto amor. Les
infundi valor, y les record muchas citas de las Escrituras que hablaban de la lealtad al
marido y a todos sus parientes. Les record cmo tenan que tratar a los sirvientes del hogar
donde cada una de ellas se encontrara pronto. Acept sus respetuosas postraciones, las
acarici una vez ms y las bendijo. Cuando se volvi para partir hacia Mitila, solt el
llanto; sin embargo, subi a su carroza y se dirigi a su casa. Las carrozas muy pronto
estuvieron a kilmetros de distancia. Cuando Janaka lleg a Mitila, las habitaciones del
palacio estaban vacas, sin seales de vida; sin brillo de alegra, sin ninguna voz ni jbilo.
No poda estar ah ni por un instante. Mitila era la ciudad de la tristeza. Janaka mand
llamar al santo Sathananda y a los ministros, y para poder aliviar su mente de la pena,
despach una serie de asuntos que tena que discutir. Entre asunto y asunto su mente
vagaba en la tristeza una y otra vez, y hasta daba respuestas que ni siquiera estaban
relacionadas con los problemas que surgan. A esto un ministro dijo: "Seor, parece que la
separacin de Sita ha causado gran pena en tu corazn, pero piensa que ningn padre se
puede escapar de esta separacin y de esta pena. Una vez que ella fue entregada al novio,
es deber del padre reducir su apego gradualmente; esto no es desconocido para su
majestad. Sabemos que Sita no es una princesa comn; ella es un ngel divino, as que la
separacin de ella te debe causar mayor agona, oh rey! Pero si las hijas son divinas,
tambin los yernos tienen divino resplandor. Parecen haber descendido del cielo. En Mitila,
todos, jvenes y ancianos, tuvieron ese sentimiento. En verdad es una maravillosa
coincidencia que tales novios se hayan casado con ellas, merecedoras en todos los
aspectos: fsico, mental, intelectual; por sus caractersticas espirituales, por su jerarqua,
riqueza, poder, honorable familia, santidad en la dinasta, as como por su fe religiosa. Esto
no le sucede a todos. Por todo lo anterior, las hijas tendrn felicidad sin lmite. Sus
existencias tendrn ms y ms alegra a medida que pasen los aos". Recordaron las
maravillosas celebraciones de la boda y calmaron la mente agitada de Janaka. Se dedicaron
a consolarlo y restablecerle la ecuanimidad y la paz mental.

8. OTRO RETO
Mientras tanto, Dasarata se diriga hacia Ayodhya, con sus hijos y nueras, sabios y
eruditos, infantera, elefantes, caballera y carruajes y los ciudadanos de su imperio. De
repente, observaron algunos augurios negativos y sintieron la premonicin de que algo
grave iba a suceder. Dasarata se aproxim a Vasshtha y lo consult: "Maestro! Qu
prodigio es ste. Nubes oscuras estn cada vez ms densas y rugiendo, las bestias de la
tierra caminan alrededor de nosotros en crculos. No deberan comportarse as, no es
verdad? Cul puede ser la razn? Qu es lo que indica? Me siento algo nervioso acerca
de estos presagios". Vasshtha inmediatamente vio a travs de ellos por medio de su divina
visin interna y dijo: "Oh rey! Estas son seales de que algn suceso terrible se nos
aproxima. Las nubes estn rugiendo de modo aterrador. Sin embargo, considerando el
hecho de que las bestias de la tierra estn dando vueltas alrededor de las carrozas, se
puede deducir lo siguiente: el desastre que nos amenaza ser obstruido, as que no debes
angustiarte". Vasshtha le dio fe y confianza a Dasarata y esperaron los sucesos.

De repente el viento se convirti en un monstruoso cicln. Hasta los rboles


gigantes eran arrancados de raz y caan haciendo un ruido estrepitoso. Los picos de las
montaas rodaban unos sobre otros. Se oan explosiones en el aire como si la tierra misma
se estuviera rompiendo en pedazos. Los que iban en las carrozas no podan ver ni al
vehculo de adelante ni al de atrs; un espeso polvo surga por todas partes. Caballos y
elefantes empezaron a correr sin control a causa del pnico. Los soldados que iban a pie
caan inconscientes; otros se quedaban de pie, petrificados de miedo.
Vasshtha, Dasarata y los cuatro hijos fueron las nicas personas que permanecieron
sin miedo en medio de la calamidad. Todos los dems quedaron sin nimo. Y tenan razn,
ya que la tierra y el aire estaban envueltos en la ms profunda oscuridad, la misma que
contrastaba de pronto con relmpagos que cegaban. Entonces, una forma espantosa, de
ojos terrorficos, apareci ante ellos.
Su cabeza tena una corona de cabello revuelto. Llevaba un hacha inmensa de
doble filo sobre un hombro y en el otro, un carcaj con flechas que centelleaban como rayos.
Pareca la imagen de Shiva con el tercer ojo, en camino de destruir a los demonios
gobernantes de la Triple Fortaleza! En cuanto lo pudo distinguir, Vasshtha lo reconoci; era
Parasurama. Pero se preguntaba por qu estaba tan furioso, ya que toda su ira en contra de
los clanes kshatriyas haca tiempo que se haba apaciguado como resultado de las batallas
en las cuales l los haba destruido. Trat de descubrir qu podra haber hecho resurgir la
llama de los nimos ya enfriados.
Vasshtha mismo se dirigi hacia Parasurama con los saludos tradicionales de
bienvenida, es decir, invitndolo a lavarse las manos y pedirle permiso para lavarle los pies.
Pero, aunque acept estas seales de buena voluntad y recepcin amistosa, Parasurama
observaba a Rama con los ojos como carbones encendidos. Rama, sin embargo,, responda
con una sonrisa encantadora, la cual slo aliment ms su ira. Entonces, Parasurama dijo a
gritos: "Eh, hijo de Dasarata! He escuchado de tus hazaas a miles de leguas. Tambin o
cmo rompiste el arco de Shiva como si fuera un juego de nios. Pero de todo lo que aqu
se habla yo no he visto nada directamente. He venido ahora para examinar tu valor
personalmente. He trado este divino arco sagrado. Perteneci a Jamadagni, mi venerado
padre. Mustrame tu poder tensndolo y poniendo una flecha en l, o si no, ven, lucha
conmigo". As ret a Rama con ira apasionada.
Rama no se afect por toda esa demostracin de ira. Permaneci sonriendo
framente. "Oh Bhargavarama!, yo pens que esta venganza que habas abrigado contra los
kshatriyas haba terminado hace tiempo. Por qu esta reincidencia? Por qu esta recada,
este absurdo?", pregunt. En ese momento, Dasarata se inclin y, en tono doloroso, le dijo
a Parasurama: "Bhagavan, t eres un brahmn. Has ganado gran renombre. Mis hijos son
tiernos adolescentes. Por qu derramar un odio vengativo en contra de ellos sin ninguna
razn en absoluto? Esto no es digno de la elevada jerarqua de tu linaje. Tus antepasados
estudiaron los Vedas sin interrupcin y llevaron a cabo ritos y ceremonias con elaborado
cuidado. T mismo declaraste ese da, cuando entraste al ritual Chandrayana, que ya no
empuaras ningn arma a partir de ese momento; dijiste que tus deseos haban sido
cumplidos; hiciste esto delante del dios Indra nada menos, otorgando todos los territorios
conquistados por ti a Kasyapa, resolviendo ustedes pasar el resto de sus das llevando a
cabo acciones rectas y ganando ecuanimidad.
"Durante mucho tiempo estuviste ocupado realizando austeridades en la montaa
Mahendra, y ahora, totalmente en contra de tus intenciones declaradas, tu mente est
dispuesta a destruir mi dinasta y mi familia. No es un pecado terrible ir en contra de la
palabra dada? Despus de haber roto esta promesa, para qu sirve la austeridad? No hay
ningn Dios superior a la verdad, no es as? Ests retando nicamente a Rama y dices que
pelears slo con l. Si algo le pasara a ese hijo, mi familia entera caera en la peor de las
calamidades. Nuestras vidas terminaran en el momento que el peligro lo daara. Un
brahmn como t no debera hacerse responsable de la prdida de tantas vidas! No slo es
un sacrilegio para los brahmines, sino tambin un terrible pecado".
Parasurama no prest atencin a las palabras de Dasarata; ni siquiera lo oa. Tena
su mirada slo en Rama. Dijo: "El arco que rompiste y ste, ambos, han venido del cielo.
Viswakarma, el divino artfice, hizo los dos. Uno le fue ofrecido a Shiva, para usarlo en

contra de los demonios de la Triple Fortaleza; el otro se le confi a Vishnu. Una vez que los
demonios fueron destruidos, Shiva lo mand al emperador Devarata, con las flechas que se
usaron para la batalla. Tal vez el arco estaba dbil y frgil, ya que el propsito para el cual
fue ofrecido se haba cumplido ya. No es prueba de fuerza ni de herosmo si se rompe tal
arco.
"Este arco todava tiene un trabajo que hacer, por lo tanto an conserva su vigor y
vitalidad. Este arco est sobrecargado de poder. Tmalo, tnsalo y rmpelo como hiciste
con el otro. Esa es la manera de probar tu fortaleza y tu herosmo. No andes por ah
orgulloso de haber roto el arco de Shiva. Rompe ste y escribe tu nombre en los anales de
los valientes.
"Podrs dudar de que ste sea el arco de Vishnu continu. El mismo lo mantuvo
bajo la custodia de Hrishika, un gran santo, que se lo dio a su hijo, Jamadagni, ste es mi
padre. l fue el depositario de enormes mritos adquiridos por la austeridad; era tan puro de
corazn que no tena rasgos de odio ni venganza en l.
Mi padre renunci al uso de las armas; sin embargo, Karthaviryarjuna, el malvado, lo
mat. Fue un crimen de una crueldad inusitada; nadie antes haba matado a otro tan
atrozmente. Yo decid no tener clemencia; le tena que dar, una leccin, promet que
destruira no slo a ese monstruo, sino a todos los reyes que no fueran virtuosos. Desde ese
da, he estado cortndolos en pedazos y practicando juegos de pelota con sus cabezas. Este
arco estuvo conmigo en todas esas batallas. He matado a muchos monarcas malvados. El
mundo entero est sojuzgado por m. Mi furia contra aquellos que haban matado a mi
padre se calm un poco con esto. Desist de la venganza y empec un sacrificio vdico.
Invit a Kasyapa a ese ritual, ya que era un gran santo dedicado a actividades meritorias, y
le di la tierra que yo haba conquistado como pago por supervisar el rito. Desde entonces he
pasado mis das en la montaa Mahendra, con mi mente inmersa en la paz y mi intelecto
brillando con esplendor espiritual.
"Tu padre me pregunta por qu he tomado de nuevo esta arma y te he retado, luego
de haber renunciado al camino del odio y la venganza. Les voy a responder ahora, Rama.
Dos arcos fueron creados en el cielo y quedaron en la Tierra. T has roto el arco de Shiva.
Ahora slo ste permanece intacto. Si ste tambin se rompe, no tendr ningn sentido que
permanezca conmigo, porque se habr realizado su propsito. Entonces mi renunciacin
ser completa; deseo que este arco tambin se rompa o que t te lo quedes. Estaba
esperando el momento de esta consumacin. El momento ha llegado. Estoy decidido a
usarlo en lugar de desaprovecharlo o permitir que sea mal usado. Tal vez dudes de que
pelear sea la mejor manera de aprovechar el tiempo; no obstante, lo que hay que ver es el
significado de la lucha; puede ser para el progreso y bienestar del mundo, puede promover
la supresin de los no virtuosos y dar valor a los buenos. No puedes decir que la guerra sea
indeseable juzgando desde un punto de vista superficial; analiza el propsito. Cuando se
tiene que afilar un cuchillo, uno debe afilarlo en la piedra. Nadie podr condenar el proceso
llamndolo daino para el cuchillo. Si el cuerpo deriva fortaleza de los alimentos, stos
tienen que ponerse en medio de dos hileras de afilados dientes y convertirse en pasta, sin
piedad. Puede ser necesario para proveer comida pura para el cuerpo o para el cuerpo
poltico el decidirse a la batalla, al enfrentamiento y al aparente dolor.
"Bueno, estamos en medio del camino, a mitad del viaje. No es adecuado entablar
plticas estando aqu de pie. Entremos en accin. Es imperativo que comencemos de
inmediato: vamos! O tensas este arco y lo rompes, o luchas conmigo!" Este fue el desafo
de Parasurama. Lakshmana estaba furioso al escuchar aquel reto, y estuvo a punto de
intervenir con una calurosa respuesta cuando Rama lo call diciendo: "Este asunto no te
concierne, ya que las preguntas que me hagan, slo yo tengo que responderlas. Va en
contra de los buenos modales interponerte, djame que maneje esta situacin". Su
afectuoso y dulce consejo hizo desistir a Lakshmana, pero cuando Parasurama empez a
rerse de Rama y a ridiculizarlo por no aceptar el reto en cuanto se le hizo, Lakshmana no
pudo contener su iracunda reaccin y le respondi gritando: "Bhargava, esto no es nada
para quien rompi el arco de Shiva! Para quebrar ese arco tan pequeo, por qu retas a
Rama? si slo es una brizna de hierba. Yo mismo puedo romperlo en un instante sin
esfuerzo, y hasta jugando. Por qu pedirle a Rama una tarea tan insignificante? No
necesitas decirle que lo haga". Cuando Lakshmana pronunci estas palabras, Parasurama se

encoleriz ms an, pero Rama tom todo con frialdad y calma; le sonri a Lakshmana y lo
tranquiliz hablndole suavemente. As, cuanto ms enfurecido estaba Parasurama, ms
ecunime y ms controlada era la reaccin de Rama.
Entonces Parasurama perdi el control de s mismo, le dio rienda suelta a su
lengua y empez a insultar; esto caus consternacin en el corazn de Dasarata. Las damas
y sirvientes se escondan de las furiosas arremetidas. El ejrcito temblaba de miedo. Los
eruditos estaban aterrados. Sita, sin embargo, observaba la escena, divertida; no estaba
atemorizada en lo ms mnimo. Les daba nimo y confianza a los corazones de Urmila,
Mandavi y Sruthakirti dicindoles que Parasurama slo era un manso chacal frente al len
que era Rama. Cuando Bharata y Satrugna vieron a Rama reprimiendo a Lakshmana,
decidieron no intervenir, porque de otra manera ellos tambin habran participado en la ria
y le habran pedido permiso a Rama para pelear o asumir el reto. Esperaron las rdenes de
Rama y se mantuvieron alejados. Vasshtha tena la capacidad de ver el pasado y el futuro,
as que se dio cuenta de que el incidente no era sino una escena en el drama divino.
Permaneci en silencio, imperturbable.
Ramachandra habl con profunda calma: "Parasurama, t eres de la casta
sacerdotal. Para un guerrero eres objeto de adoracin, de acuerdo con la jerarqua de las
castas. Eres pariente del venerado Viswmitra. No siento que sea propio matar a un
brahmn de tan elevada casta. Tampoco es adecuado que apunte esta arma sagrada
en contra tuya. T mismo acabas de declarar que pertenece al reino de los dioses, y que
hasta ahora ha destruido a todos los enemigos, ciudades y fortalezas en contra de los
cuales ha sido usado, y que puede vencer y sobreponerse a la fuerza y orgullo de quien se
encuentre a su paso. No es un desperdicio hacerlo inservible? As que elige cualquiera
de estas dos alternativas y dime: debo impedirte andar sobre tus pies?, o debo impedirte
alcanzar los mundos elevados que te has ganado mediante austeridades?" Cuando escuch
estas palabras, Parasurama se enoj ms an. Sus ojos se pusieron rojos. Se apresur hacia
Rama exclamando: Qu ests parloteando?" Rama tom el arco de Vishnu que colgaba del
hombro d Parasurama con una risa burlona que hiri su orgullo. Pero tan pronto como el
arma lleg a manos de Rama, Parasurama se debilit. Perdi energa y vitalidad y en
cambio Rama brill con aadido resplandor que ningn ojo podra soportar tal visin. Ah
estaba de pie, como si miles de lmparas iluminaran todo el derredor. Cuando el autntico
arquero, Narayana mismo, la tom, el arma tambin comenz a brillar; un aura triunfal
cubri el arco y eman luz de l. Los dioses se reunieron en el cielo y lanzaban flores sobre
Rama, quien sostena el arco. Se oa una meloda auspiciosa que provena del cielo.
Mientras tanto, Parasurama era todo sonrisas. "Rama! dijo , te diste cuenta de lo
que sucedi? He experimentado el deleite, de la manifestacin divina, tu divino resplandor.
En tiempos pasados, le di esta regin de la tierra a Kasyapa. Al recibirla, dicho sabio
declar que yo no podra entrar de nuevo a sus dominios, y si lo hiciera, no pasara la
noche; l me maldijo as. Bien, ya est oscureciendo. No puedo permanecer aqu por ms
tiempo. Debo apresurarme a la montaa Mahendra. Gracias a mis severas austeridades, he
ganado las regiones elevadas del cielo. Rompe el arco, y con ello destruye todo el poder
que gan. Todo el poder que he logrado es tuyo. Rama, observa esto, estoy entregndote el
poder que yo he ganado." Y se acerc y abraz a Rama con firmeza. En se momento, tres
facetas de la Divinidad, que hasta ese momento haban subsistido en l, se fundieron en
Rama. Despus, Parasurama le dijo: "Rama! El mundo no puede comprender fcilmente el
misterio de la Divinidad; hasta aquellos como yo, que han ganado gran poder a travs de la
renuncia, el desapego y prcticas ascticas, confan ms en sus propios logros espirituales,
ignorando la influencia de la divina estrategia de Vishnu.
"Por eso me he decidido a que tu Realidad y genuino poder sean conocidos en el
mundo; te he dado como una ofrenda los poderes que yo tena, tambin he comprobado una
vez ms que t eres Vishnu, el dios de poder nico, el dios que dirige el drama del
Universo. No hay nada que no tenga de ti, nada que no seas t. T lo eres todo. Todo es
tuyo. Tuve la buena fortuna de empuar durante un tiempo tu divino arco, y como
consecuencia obtuve cierta reverencia del mundo. Ese es el mrito que he ganado y sta es
mi ofrenda". Despus de decir esto, Parasurama desapareci.
Rama le dio el arco y las flechas al dios Varuna con una sonrisa imperturbable. Se
postr ante Vasshtha y Dasarata, que estaban a su lado. Dasarata haba estado temblando

de miedo todo el tiempo, sintiendo aprehensin por lo que pudiera sucederle a su hijo por
esta aparicin, pero ahora estaba libre de ansiedad. Acerc a Rama hacia s y lo acarici
afectuosamente. Levant la cara de su hijo hacia l tomndolo por la barbilla, y encontrando
difcil expresar sus sentimientos, le dijo: "Querido hijo, en verdad soy afortunado, tema no
volverte a ver! Tu valor, tu resuelto herosmo est ms all de la imaginacin". De esta
manera, alab y reconoci las hazaas de Rama. En respuesta, Rama le dijo: "La rectitud
tiene que vencer, la victoria es su inevitable resultado. En las etapas preliminares de la
batalla, se puede sentir temor y aparecer obstculos que parecen insalvables; hasta pueden
aturdir la mente. Puede surgir la sospecha de fallar o ser vencido. Sin embargo, en lugar de
inclinarse o doblegarse ante l, uno tiene que poner su atencin en la meta. Entonces nunca
se podr fallar, y el fracaso nunca llegar. Los hombres no han indagado en toda su
profundidad acerca del poder de la rectitud; se dejan llevar por obstculos superficiales y
preocupaciones, abandonan el camino y sufren. Lo que ha sucedido es para bien. Atribuyo
esto a tus bendiciones".
Diciendo esto, Rama se postr nuevamente a los pies de su padre. "Las fuerzas
armadas estn esperando tus rdenes para reiniciar la marcha hacia Ayodhya. Por favor,
comuncales tus rdenes", dijo Rama. Dasarata se senta feliz: "Hijo, por qu tardarnos
ms? La pena y la alegra nos afligen una despus de la otra y causan angustia a la persona
y a su cuerpo. Podemos ir a la capital y buscar vivir felices de la mejor manera posible".
Llam a sus ministros a su lado y les pidi que ordenaran a las tropas que avanzaran.
Los soldados gritaron de alegra y empezaron a moverse. El miedo haba cesado.
Dasarata pas el resto del viaje hablando y disfrutando los sorprendentes sucesos de ese
da. Cuando se acercaron a la ciudad se mand un regimiento para que informara a los
ciudadanos de la llegada del grupo. El recuerdo de la grandeza y gloria de lo que haban
experimentado en Mitila, camino a casa, les dio velocidad a sus pies y volaron como
flechas hacia la ciudad. Anunciaron que Rama, Lakshmana, Bharata y Satrugna entraran
en Ayodhya con sus novias y que Dasarata los haba enviado para dar las buenas nuevas.
Los ciudadanos de Ayodhya decoraron y embellecieron las calles y casas de distintas
y atractivas maneras. Se ataron hojas de pltano a ambos lados del camino. Tambin se
colgaron cocos de los postes y se salpicaron las calles con agua de rosas. La ciudad entera
se hizo encantadora y atractiva.
Los msicos con sus instrumentos se colocaron a lo largo del camino. Hubo fuegos
artificiales distribuidos tambin a todo lo largo del trayecto, a manera de que se hiciera una
larga fila de color y sonido. Esperaron al grupo con el sentimiento ms profundo de alegra,
contando los minutos a la vez que miraban a la distancia para captar el primer atisbo de su
llegada. Las mujeres con sus velos se reunan en las ventanas y terrazas de las mansiones, o
miraban tras las cortinas.
El emperador Dasarata entr a la ciudad de Ayodhya con sus hijos y sus nueras. La
msica comenz en cuanto estuvieron a la vista. La gente grit vivas con entusiasmo hasta
que sus gargantas se quedaron sin voz. Las mujeres ondeaban las lmparas, lanzaban flores
y salpicaban agua de rosas. Los prncipes brillaban como el sol con las novias que parecan
estrellas resplandecientes. Cuando el pueblo vio la escena, muchos se olvidaron en dnde
estaban o quines eran; su dicha no conoca lmites. Su sed de mirar no poda ser
apaciguada, no importaba cunto vean, as que caminaron enormes distancias para poder
mantener los ojos en ellos.
De esta manera, la ruta completa estaba cubierta hasta las puertas del palacio. Ah,
los sacerdotes se haban reunido para recitar himnos vdicos invocando la buena fortuna y
prosperidad para los recin casados. Las damas de la corte ondearon las lmparas y llevaron
a cabo muchos ritos para eliminar el mal de ojo; asimismo les rogaron a las nueras que
entraran primero con el pie derecho.
Mientras tanto, a la entrada estaban las reinas, Kausalya, Sumitra y Kaikeyi
esperando su llegada con vida ansiedad. Se salpicaron esencias de sndalo y se pusieron
flores en el pelo y puntos rojos en la frente. Estaban llenas de felicidad, fueron hacia ellos y
los acariciaron bendicindolos una y otra vez. Los cuatro hijos y las nueras se postraron
ante las tres madres; cuando lo hicieron, sus ojos lloraron de alegra, ya que su felicidad no
conoca lmites.

Mientras tanto, las doncellas trajeron arroz y leche hervida en platos de oro; las
madres pusieron comida en las bocas de los recin casados; les pidieron que comieran, les
dieron leche para que bebieran. Despus los llevaron a las habitaciones interiores.
Por la tarde, las damas de Ayodhya fueron invitadas al palacio para presenciar la
auspiciosa ceremonia de bienvenida a los recin casados. Se prepar un estrado
imponentemente bello, con sitiales dorados. Las reinas vestan costosos ropajes y piedras
preciosas; comisionaron a unas doncellas especialmente para ayudar a las nueras a
ponerse la ropa y todas las joyas, y luego ellas mismas lo supervisaron, para que la belleza
de sus nuevas hijas se realzara an ms. Las tomaron de las manos y las llevaron
hasta sus asientos.
Para ese momento, Rama, Lakshmana, Bharata y Satrugna ya haban tomado sus
asientos, portando ropajes dignos de prncipes y costosas joyas y coronas. Cada uno se
sent a la derecha de su novia. Las madres, as como las damas que haban sido invitadas,
llenaron sus ojos con el esplendor de la escena y su dicha era tan grande, que no poda ser
expresada con palabras. Mientras la ceremonia se llevaba a cabo, afuera de palacio se
repartan regalos. Vacas, dinero, oro, tierras, granos, vehculos y caballos se regalaban en
gran cantidad.
Los sacerdotes se acercaron al estrado y esparcieron granos de auspicioso arroz en
la cabeza de los recin casados, mientras elevaban su voz con cantos vdicos. Las mujeres
casadas ondearon 108 lmparas ante ellos para evitar el mal de ojo. Luego de esto los hijos
se pusieron de pie y con sus esposas se postraron ante las madres, el padre y el gur
Vasshtha. Despus, se retiraron a sus propios aposentos.

9. PREPARATIVOS PARA LA CORONACIN


El prncipe de Kekaya el to materno de Bharata se acerc a Dasarata y le dijo que ya haba
pasado mucho tiempo desde que haba salido de su reino, que su padre estaba esperando
verlo regresar, que hubiera sido feliz de presenciar las festividades, pero su padre no haba
sabido de la boda de Bharata; dijo que se sentira muy triste de saber que la boda de su
nieto se haba celebrado en su ausencia, pero que esa decepcin podra mitigarse en algo si
Bharata iba con l para que se pudieran organizar algunas festividades all para su
satisfaccin y placer.
Dasarata consult con sus esposas y llam a Bharata a su presencia. "Hijo, tu to
materno, Yudhajit, ha venido para llevarte con l; cuando me pidi que le permitiera
llevarte con l yo no acept, pero me ha dicho que tu abuelo est ansioso por verte, as que
preprense para ir con l", orden Dasarata. Entonces Bharata le dijo: "Padre, sera muy
bueno si Satrugna tambin viniera conmigo". As que a l tambin se le dijo que se
preparara para ir, y ambos partieron a la ciudad de Girivraja con sus respectivas esposas.
Movido por su respeto hacia los mayores, Bharata hizo los preparativos para partir
con su esposa sin ninguna objecin ni ningn argumento en contra. Estaba dotado del ms
elevado intelecto; adems era dueo de s mismo, de sus sentidos y deseos. Bharata y
Satrugna, con sus esposas, viajaron muy felices y llegaron a la ciudad de Girivraja. El
abuelo ansiaba verlo y mostrarle su cario. Se apresur a acariciarlo al igual que a Satrugna,
los sent cerca de l y les pregunt sobre la salud y felicidad de la gente de Ayodhya; les
dijo que se vean exhaustos por las largas horas de viaje e insisti en que descansaran y
los gui a las residencias asignadas para ellos; desde ese momento los trat con ms afecto
que a sus propios hijos y estaba pendiente de sus mnimas necesidades.
Aunque el abuelo se preocupaba por su comodidad y alegra, los hermanos parecan
sufrir algn descontento secreto; no podan soportar la separacin de su anciano padre y de
Rama, et cual era el aliento mismo de su existencia. Conversaban entre ellos
constantemente slo acerca de Dasarata y de Rama. Todo el tiempo, la ansiedad por la
salud y bienestar de su padre los atormentaba a pesar de ellos mismos, y no les permita
tener paz en la mente.
Mientras sus sentimientos eran as en Girivraja, en Ayodhya no pasaba ni un solo

momento sin que Dasarata sintiera anhelo por sus hijos; se senta vaco sin ellos. Muchas
veces se preguntaba a s mismo: "Por qu los habr mandado? Oh, qu bueno habra Sido
si no hubiera consentido que se fueran!" Los cuatro hijos eran como cuatro brazos para
Dasarata; ahora estaba desprovisto de dos. Un da, Rama vio a su padre sumido en sus
pensamientos debido a la separacin de Bharata y Satrugna. Se acerc a su padre y
sentndose junto a l le dijo suaves y dulces palabras, hacindolo sentirse feliz. Rama era
sumamente gentil. No importaba cun duramente hablaran los dems, el sola responder
dulce y suavemente. Aunque los otros pudieran hacerle dao, nunca pensaba en contra de
ellos, slo buscaba ser bueno y poderlos servir. Cada vez que tena tiempo sola platicar con
los monjes mayores, venerables brahmines y eruditos acerca de los cdigos de la buena
conducta y moralidad. Analizaba los misterios del pensamiento vedntico en palabras
sencillas y, como un buscador comn, planteaba sus problemas ante los eruditos para
resolverlos con su ayuda. Los sabios y eruditos, maestros en la ciencia del Vedanta y la
investigacin filosfica, sentan jbilo ante las explicaciones dadas por Rama de los
intrincados aspectos que l mismo preguntaba; alababan de mil distintas maneras su
inteligencia y lo profundo de su erudicin.
Rama se diriga a sus sbditos antes de que ellos le hablaran a l, as de ardiente
era su amor hacia ellos. Amorosamente les preguntaba acerca de su bienestar y se senta
lleno de compasin por ellos. Por eso lo amaban los sbditos como a su ms querido amigo,
como a su ms amado pariente, y lo veneraban por su afectuoso inters por ellos. Rama
segua estrictamente las reglas dictadas por la tradicin, cualquiera que fuera la
inconveniencia o la incomodidad. A quienquiera que l hablara, le regalaba una encantadora
sonrisa, una mirada alegre y una dulzura enorme en sus palabras. Nadie notaba en l ni el
ms mnimo rasgo de ira, disgusto, desesperacin u odio.
l era la encarnacin de la compasin y la simpata. Estaba ansioso por rescatar a
todos aquellos que sometieran sus deseos a su voluntad. Los hbitos indeseables de los
cuales la realeza es presa fcil jams pudieron adherrsele, incluso ni acercrsele. No era
una vctima de los malos hbitos de hablar demasiado o con frivolidad. A pesar de esto, si
alguien quera lucir ante l su inteligencia para argumentar, jams lo frustraba con otro
argumento ms inteligente para ponerlo en su lugar. No conoca la enfermedad del cuerpo o
la ansiedad de la mente. Reconoca las necesidades de la gente, e inclusive antes de que
se lo expusieran, l consideraba la respuesta que se poda dar para remediar el problema,
despus de pedir permiso a Dasarata y haber interesado a los ministros en la solucin.
Dasarata tampoco obstrua los deseos de Rama en ninguna forma; los cumpla al enterarse
de ellos. Rama pona mucha atencin hasta en el ms pequeo detalle del gobierno y
tomaba precauciones adecuadas para ver que los problemas y asuntos complejos no
surgieran nuevamente una vez que haban sido resueltos. Otra excelencia evidente en Rama
era que nunca revelaba por anticipado lo que haba decidido. Y hasta que no se decida
completamente por una solucin, nadie poda saberla o anticiparla. Su ira y resentimiento, o
su satisfaccin, jams eran ftiles. No se retrasaba ni se permita a s mismo ser engaado o
ser desviado. Con tales caractersticas supremas, Rama brillaba lleno de gloria. Dasarata
estaba feliz de observar la manera en que estaba ganando el amor y la lealtad de su pueblo.
Oa de los ministros, sacerdotes y otros, la creciente fama de Rama, y se emocionaba.
Una noche, Dasarata estaba sediento; no le gustaba despertar a las reinas, as el
mismo verti agua en un pequeo tazn, de una jarra que estaba cerca de la cama, y
cuando la estaba bebiendo, observ que su pulso no era firme, la mano le estaba
temblando. Despus de eso ya no pudo dormir. Su mente se perdi en infinidad de
pensamientos. Por ltimo, se percat de que la vejez le haba trado esa debilidad; entonces
decidi no reinar ms tiempo. Cualquier intento de gobernar a la gente sin la fortaleza de
sus msculos ni de su voluntad, slo poda traer confusin y calamidad. Contaba los
minutos desde ese momento para que, en cuanto amaneciera, pudiera comunicar su
decisin a los ministros. Finalmente, la noche se desvaneci y lleg la luz.
Al terminar sus abluciones matutinas y completar sus ritos de adoracin diaria, le
pidi a sus ayudantes que reunieran a los ministros, a los lderes de la gente y a los
sacerdotes para una reunin en el palacio. Obedeciendo la orden del emperador, se
reunieron rpidamente y lo esperaron. Dasarata se postr a los pies de Vasshtha y le
inform de los sucesos durante la noche y el flujo de pensamientos que le surgieron. Le dijo
que haba decidido poner la carga del reinado sobre Rama. Pidi que no se pusiera ninguna

objecin a su propuesta. Deseaba que todos los preparativos se hicieran pronto para la
realizacin de ese deseo.
Sumantra, el jefe de ministros, anunci esta decisin a la concurrencia; los
ministros, cortesanos, ciudadanos, sacerdotes y eruditos que estaban ah reunidos
aclamaron la noticia con jubilosa aprobacin. Gritaron: "Qu afortunados somos!, qu
suerte!" Sus aplausos llegaban hasta el cielo. Vasshtha se levant de su asiento y dijo:
"Emperador! No necesitas preocuparte por esto en lo ms mnimo. Rama est preparado
para este gran papel, as que podemos esperar un poco y celebrarlo en gran escala
invitando a todos aquellos que deseen estar presentes. Sugiero que esperemos un mes o
dos, para que la coronacin de Rama se lleve a cabo magnficamente como todos lo
deseamos". Sin embargo, Dasarata exclam: "Mahatma! Nada est ms all de tu saber;
eres omnisciente. Cuando el rey pierde la fortaleza de sus miembros, no merece llevar las
riendas de un gobierno. Es una mala seal que un rey, cuya vejez lo ha debilitado, tenga la
codicia de continuar en el trono. Indica que hay avaricia en su corazn. Sabiendo todo esto,
si lo postergo habr fallado en el deber que distingo con toda claridad. Perdname, pero no
trates de demorar esta ceremonia. Dame permiso para designar a Rama como heredero al
trono dentro de los prximos dos o tres das". Dasarata rog as, con gran humildad y
profunda reverencia.
Vasshtha levant a Dasarata y le dio sus bendiciones. Dijo: "Soberano, la boda de
Rama tambin sucedi repentinamente. Cay del cielo como una gracia. As que tus
sbditos no tuvieron oportunidad de compartir la alegra de esa ocasin tan importante. Si
la coronacin tambin se resuelve rpidamente, no slo le causar dolor a los gobernantes
de muchas partes de esta tierra, sino an ms, sera una fuente de gran tristeza para
los hermanos Bharata y Satrugna. Adems, Janaka, que se ha convertido en tu pariente
y amigo, no podr asistir. Te sugiero, por lo tanto, que consideres estos puntos antes de
establecer la fecha".
Entonces el jefe de los ministros se puso de pie y dijo: "Que el venerado preceptor
de la familia me perdone! La decisin del emperador tiene el aprecio y la aprobacin de
todos. Ramachandra es, como su nombre lo indica, como la luna, la cual repele el calor que
quema y deja la frescura y la comodidad en todos. El quita el dolor causado por el odio, la
maldad, la codicia y la envidia. Por ningn motivo debera haber demora para coronarlo.
Por favor, da las rdenes necesarias para ese fin. Emperador, oro por el bien de toda la
poblacin de este imperio".
Cuando el emperador y el jefe de los ministros le rogaron as, Vasshtha no pudo
mantener su punto de vista ms tiempo. Dijo que era necesario saber lo que la gente
pensaba sobre este asunto. Dasarata se puso de pie y con una mirada rpida vio a sus
ministros, a los lderes de los ciudadanos, a los sabios y sacerdotes, as como a todos los
dems reunidos en la vasta asamblea, la cual aclamaba la auspiciosa propuesta a una sola
voz que pareca un trueno. En medio de esa excitacin, un ciudadano que perteneca a un
grupo muy importante se puso de pie y grit: "Gran rey!, los poderosos monarcas de tu
linaje nos han cuidado a nosotros, los sbditos de este imperio, como si furamos sus
propios hijos. La regin de Kosala ha logrado prosperidad y paz a travs del cuidado y
afecto de los Ikshvaku. Tu hijo mayor, Rama, es rico en virtudes, es un fiel seguidor del
dharma, tan heroico como el jefe de los dioses, y ms que todo, posee la habilidad de
gobernar los tres mundos. Es en verdad nuestra buena fortuna que t hayas concebido la
idea de coronarlo como prncipe heredero. Esta es nuestra buena suerte, es un hecho
indiscutible del cual nadie puede tener duda alguna".
Cuando el ciudadano habl as, en nombre de todos los sbditos del reino, Dasarata
se dirigi a la concurrencia diciendo: "Miembros de esta asamblea! Todos estos aos he
gobernado siguiendo los pasos dados por mis antepasados y he cuidado de su bienestar y
prosperidad lo mejor que he podido, con un sincero deseo de promover el bien en el mundo
entero. Todos los aos de mi vida los he pasado al abrigo de esta sombrilla blanca que est
sobre mi trono, pero ahora soy un hombre viejo. Me he dado cuenta de que el vigor y
vitalidad de estos miembros han declinado. Este cuerpo gastado necesita descanso; eso es
lo que he decidido. No es tarea fcil, no es una misin insignificante gobernar un reino, ya
que es la dedicacin de uno mismo al dharma. El dharma se puede mantener
inquebrantable a travs del proceso del gobierno slo por una persona dedicada a la

disciplina espiritual constantemente y por aquel que est dotado con un riguroso control de
los sentidos. He llevado esta carga durante tanto tiempo que estoy exhausto por el
esfuerzo. Si todos ustedes estn de' acuerdo y les parece bien mi plan, les dir todo acerca
de l. Jams actuar en contra de sus deseos y preferencias.
"No hay presin sobre ustedes; no teman ni sientan que yo los estoy forzando a
cumplir mis deseos, o que es una orden real, la cual tienen que obedecer por fuerza. Lo dejo
a su libre albedro y a su juicio. En caso de que algn otro arreglo les parezca ms benfico,
estn en perfecta libertad de presentarlo ante nosotros para su consideracin. Por lo tanto,
conferencien entre ustedes e infrmenme al anochecer lo que hayan acordado".
Antes de que Dasarata terminara de hablar, la asamblea estaba impaciente y
excitada, como un grupo de pavos bajo nubes cargadas a punto de romper en copiosas
lluvias. Gritaban su consentimiento, su gratitud y su alegra. "T slo deseas lo que es
nuestro propio deseo. No queremos ningn otro regalo. En verdad que sta es demasiada
suerte. Ramachandra, viva! Dasarata, viva!" Las aclamaciones llegaban al cielo.
Escuchando la reaccin popular, Dasarata se senta entre alegre y aprensivo.
Se qued sorprendido por aquella espontnea explosin de lealtad y afecto.
Recobrando la compostura despus de un momento, Dasarata mir a la asamblea y empez
a hablar: "Miembros de esta asamblea! Ninguna labor es ms importante para m que
acceder a vuestros deseos. Yo coronar, sin duda alguna, a Rama como rey. Sin embargo,
tambin siento un poco de temor. Se los quiero explicar y quisiera recibir consolacin de
parte de ustedes. Deseo que me digan su opinin y me den la satisfaccin que busco. El
hecho es que cuando estuve a punto de exponerles la propuesta de coronar a Rama,
inclusive antes de que la formulara, ustedes proclamaron que lo coronara sin ninguna duda
y que l tena capacidades limitadas para gobernar este reino con eficiencia. Viendo este
hecho directamente, es obvio que ustedes estn un poco insatisfechos con mi gobierno, o
que algunas de mis leyes estn en contra de sus intereses o inclinaciones. Acaso he
mostrado alguna tendencia opuesta a la justicia? Estn ansiosos por coronar a Rama como
rey debido a que dudan de mi habilidad para seguirlos gobernando para su bienestar? Los
invito a que sealen mis fallas o los errores que he cometido, sin temor y en detalle.
Escuchar con gusto su exposicin".
Uno de los lderes del pueblo se puso de pie y dijo: "La capacidad e inteligencia de
Rama van ms all de cualquier descripcin.
Y t, rey, eres igual al dios de los dioses; t eres como Shankara, con la misma
divina compasin y disposicin para conferir todo lo que se le pida en beneficio de los
sbditos. Eres Vishnu en tu habilidad para cuidarnos. Debemos ser tremendamente
malvados si alguna vez hemos causado problemas durante tu gobierno. Aquellos que lo
hacen son terribles pecadores. T has llegado a esta resolucin porque ests ansioso de
hacernos el bien y quieres hacernos felices. Obedecemos tus rdenes sin cuestionar". Al or
esto, Dasarata se volvi hacia su sacerdote en jefe y le dijo: "Oh grande entre los
brahmines!, has escuchado los deseos de la gente; no demores ms, junta todos los
materiales que se necesitan para la ceremonia de coronacin. Construyan los recintos y
plataformas que las Escrituras prescriben para los ritos y los lugares para ofrecer los
sacrificios".
Se postr a los pies de Vasshtha, el preceptor de la familia, pidindole que
supervisara los arreglos, y le rog: "Maestro, van a ayudar todos los que puedan; no
tardemos ms en espera de aquellos que tienen que venir desde lejos. Pueden tener igual
alegra cuando oigan que Rama ha sido coronado. No sugieras, como una razn para
postergarla, la necesidad de invitar a Kekaya o a Janaka y esperar a que lleguen. Otrganos
permiso para llevar a cabo el sagrado rito de la coronacin lo ms pronto posible".
"Soberano! respondi Vasshtha , he arreglado todo; podemos proseguir tan pronto
como lo desees. He ordenado que las cien vasijas sagradas, la piel de tigre, el recinto
cubierto para el sacrificio, los materiales establecidos en las Escrituras para los rituales de
adoracin, las hierbas y flores, todos estn listos al amanecer. Esto no es todo; he pedido
que las cuatro divisiones de las fuerzas armadas estn en forma, y tambin que el elefante
Satrunjaya, el que tiene todos los signos auspiciosos en que los Shastras insisten, sea
vestido magnficamente. La sombrilla blanca de resplandor y la bandera real de la dinasta

imperial tambin van a estar listas en el palacio. El momento auspicioso tambin ha sido
seleccionado: ser maana." Cuando Vasshtha anunci las buenas noticias, la gente
experiment xtasis de gratitud y saltaba de alegra.
Los caminos fueron barridos y limpiados a conciencia. Sobre ellos y en las paredes se
pintaron elaborados diseos y se colgaron adornos, se erigieron arcos sobre los que iban
toldos para dar sombra a lo largo de las calles; cada uno de los ciudadanos estaba ocupado
y feliz. La ciudad entera trabajaba diligentemente.
Los sacerdotes y los jefes de los ciudadanos pidieron permiso para retirarse y salir
del palacio; pareca un verdadero ro de entusiasmo y excitada conversacin. Los ministros
y Vasshtha se dirigieron hacia los salones internos con el emperador.
Dasarata mand llamar a Rama, y reunindose con l en el saln de audiencias, le
explic todas las formalidades de la ceremonia y los rituales relacionados con la coronacin.
Le record que deba estar listo antes del amanecer y le explic los pasos preliminares que
deba llevar a cabo. Lakshmana escuch la noticia y corri hacia Kausalya, la madre, para
llevarle la buena nueva; ella no poda contenerse de tanta felicidad, slo esperaba que
Rama fuera a verla. Faltaba muy poco tiempo y la ciudad entera estaba ansiosa por la
coronacin. A muchos kilmetros alrededor, en las aldeas y hasta en los Estados vecinos,
se enteraron rpidamente, ya que las buenas noticias vuelan. Nadie esperaba a nadie; tan
pronto como oan se apresuraban hacia la capital. El flujo de personas por todos los caminos
que iban a Ayodhya se volvi algo incontrolable.
Ramachandra escuchaba lo que Dasarata le detallaba, pero no responda; sus
sentimientos iban ms all de las palabras. No poda expresar lo que pasaba por su mente,
as que permaneca en silencio. Entonces Dasarata lo acos: "Hijo! Por qu no veo en ti ni
una seal de alegra de ser coronado maana? No te gusta la idea de ser emperador? O es
un signo de temor por sentir que estamos poniendo sobre tu cabeza el peso del estado?" A
pesar de sus ruegos cariosos, Rama no deca nada a su padre. Por fin dijo: "Padre, no
entiendo por qu ests actuando con tanta prisa. Mis queridos hermanos Bharata y Satrugna
no estn aqu ahora. Mi abuelo est muy lejos y a lo mejor no podr llegar aqu a tiempo;
quiz mi suegro tampoco pueda llegar, as como los gobernantes de otros Estados, prncipes
y reyes; quiz para ellos tambin sea difcil asistir. Mi mente se preocupa porque estamos
desilusionando a tantas personas. No acepto la idea de la celebracin cuando de seguro
muchos van a sentir pena". Pidiendo perdn por sus sentimientos, se postr a los pies de su
padre.
Vasshtha fue el que respondi: "Rama, estas objeciones tambin las planteamos
nosotros; no creas que accedimos en silencio al deseo del emperador. Pensamos en todos
los argumentos a favor y en contra y consultamos la opinin de la gente antes de decidir.
No hagas ninguna rplica ahora, respeta el deseo del emperador; la coronacin y la uncin
se llevar a cabo maana mismo. Debes cumplir ciertas promesas; hoy no usars la cama ni
nada suave cuando te acuestes. T y Sita deben ayunar. Tan pronto como amanezca, los dos
deben tomar un bao, despus de haberse aplicado aceite sagrado en la cabeza; luego
deben vestir ropa amarilla y prepararse, ya que la auspiciosa estrella Pushya, seleccionada
para el rito sagrado, surgir a esa hora. Por lo tanto, retrate a tus habitaciones ahora, no te
demores". Tan pronto como el preceptor termin, Rama se postr a los pies de su padre y
de su preceptor y se retir a sus habitaciones, acompaado de Sumantra, el fiel ministro.
Ahora ya no tena ninguna duda. Le dio la noticia a Sita, y luego fue rpidamente a los
aposentos de su madre. Se postr ante ella y ella lo levant tiernamente, y lo acarici con
afecto, sobrecogida por la alegra; le pidi que a los sacerdotes les regalara las vacas que
ella misma haba conseguido con ese propsito; ya las haban decorado con costosos
adornos. Tambin hizo que Rama diera muchos regalos a los dems. Lakshmana y su
madre estaban ah en ese momento. Kausalya hizo que Rama se sentara a su lado y,
enjugando las lgrimas de alegra que fluan libremente, le confes: "Hijo, he esperado
este precioso momento desde hace mucho tiempo! Mi anhelo se ha cumplido ahora. Estoy
feliz. Mi vida ha valido la pena. Oh joya querida, mi hijo de oro!, desde maana sers rey.
Que tengas larga vida. Gobierna el imperio; que el bienestar de la gente sea siempre tu
ideal, que tu reinado sea feliz y seguro de acuerdo con los dictados de la justicia y la
moralidad; acumula fama inmaculada y mantn la reputacin y gloria ganada por los reyes
de esta dinasta. Que obtengas mayor poder y majestuosidad que tu padre; el da que

alcances esa posicin, he de sentir que mi vida ha logrado su meta; mis votos, ayunos y
vigilias habrn dado entonces su fruto".
Kausalya acarici el cabello de su hijo y con palabras dulces le dio su bendicin y
consejos muy valiosos, a los cuales Rama prest cuidadosa atencin. Despus, brome
inocentemente con Lakshmana: "Hermano, me puedes decir qu prspera princesa aceptar
a este muchacho tan hermoso y tan alto", y el otro respondi: "Hermano, yo no necesito a
ninguna gran princesa para que se case conmigo. En tu reino, si t me asignas alguna
responsabilidad, yo la cumplir. Esa es suficiente buena fortuna para m". Diciendo esto, se
postr a los pies de Rama.
Rama dijo: "Lakshmana, t eres mi aliento! As que la mitad de la responsabilidad de
mi reinado es tuya. T tambin te debes preparar, junto conmigo, para portar joyas y
ropajes reales. T llevas la mitad de mi carga, t tienes mi felicidad, mi fama y fortuna. T
eres la mitad de todo lo que yo soy y de lo que ser".
Mientras Rama hablaba as, Sumitra derramaba lgrimas, bendiciendo tanto a
Rama como a Lakshmana. Ella dijo: "Rama, el amor que existe entre t y Lakshmana me
da mucha alegra. Mi hijo no necesita una jerarqua ms elevada, basta con que sea tu
sirviente. Si es capaz de tener para siempre tu amor, eso es suficiente para l". Cuando
termin de hablar, Rama se postr a los pies de la madre. Lakshmana tambin hizo lo
mismo y acompa a su hermano a sus habitaciones. Rama haba empezado el ayuno al
anochecer, y se acost sobre una alfombra hecha de la hierba sagrada llamada kusa.

10. LAS DOS GRACIAS


Los himnos vdicos resonaban por todas partes. Los ayudantes del palacio haban
trado agua sagrada del ro Sarayu en recipientes de oro para el bao ceremonial de Rama y
Sita. Los eruditos recitaron himnos pidiendo bendiciones para los desposados; la oracin
era muy emocionante y placentera al odo.
Mantara, la nodriza de Kaikeyi, vena de regreso la noche anterior, y presenci la
algaraba del pueblo y pregunt la causa. As fue como se enter de la inminente coronacin
de Ramachandra, y de que sa era la causa de esta alegra y gratitud. Tambin vio a las
nodrizas de Kausalya y Sumitra vestidas con saris blancos como jazmines, y arregladas con
costosas joyas, caminando de prisa por aqu y por all. No soportaba seguir viendo aquello
ni por un momento ms. Todo el cuerpo se le crisp, y sinti que se le clavaban aguijones
de escorpin. Corri hacia el palacio de Kaikeyi y, encontrando que la reina ya se haba
retirado a sus aposentos, se acerc a la puerta y grit: "Madre madre!Abre la puerta, se
trata de algo muy urgente! Tu vida misma est en peligro! Se aproxima un terremoto". Al
escuchar sus angustiosas palabras, que brotaban como cascadas una tras otra, la reina
rpidamente abri la puerta y pregunt con temor: Por qu? Qu ha sucedido? Cul es la
calamidad? Se ha hundido algo? Cul es el motivo de toda esta ansiedad?" A lo que
respondi Mantara: "No, nada mo ha sido destruido. Tu vida es la que se est destruyendo,
eso es todo. De ahora en adelante tendrs que vivir llena de angustias". Llorando, le dijo
todo el lamentable estado que le esperaba a la reina haciendo gestos, quejidos y lamentos.
Kaikeyi no poda imaginarse por qu. "El emperador est bien, verdad? Y Rama,
Lakshmana, Kausalya y Sumitra? No les pasa nada a ellos, no es as? Entonces, si todos
estn bien y ningn dao los amenaza, no tengo por qu estar preocupada. Qu me puede
suceder a m? Si algn dao les ha sucedido, por favor, dmelo, Mantara. Dmelo ya!",
insisti la reina. Volte la cabeza de la nodriza hacia ella, sostuvo su barbilla y le rog que
le diera una respuesta.
Mantara le dijo: "Nada malo les ha sucedido. Pero han decidido retorcerle el
cuello a tu hijo!", y prorrumpi en pattico llanto. Ante esto, Kaikeyi le respondi: "Ests
cometiendo un error, Mantara! El emperador no es una persona as, ni tampoco Rama, ni
Lakshmana, ni mis hermanas Kausalya y Sumitra. Mis hermanas aman a mi hijo inclusive
ms que a los suyos. Tu declaracin slo revela tu entendimiento retorcido, eso es todo.

Eso no es verdad! Bueno, todava no me has dicho qu es lo que en verdad sucede,


ven y dame los detalles".
Mantara le pregunt: "Qu es lo que pasa? Maana al amanecer Ramachandra
ser coronado rey. La reina mayor, llena de alegra, est regalando carsimos vestidos de
seda y joyas a sus nodrizas. Le ha pedido a Rama que regale oro y vacas en cantidad.
Empeados en todas estas actividades de celebracin, te estn descuidando a ti. No lo
puedo soportar, no lo tolero. Sin embargo, eres incapaz de comprender las implicaciones.
Sueas que no hay nadie ms afortunada que t. Tu buena suerte se est agotando
rpidamente. Para tu marido y sus esposas, te has vuelto una persona insignificante. No
pasar mucho tiempo antes de que tomes el deplorable lugar de una sirvienta. Te aconsejo
que ests alerta si no quieres ser humillada. Despierta de tu letargo, planea lo que vas a
hacer teniendo plena conciencia de las consecuencias. Decide cul es el medio por el cual
puedes escapar de la calamidad que te amenaza y se acerca rpidamente.
"Cuando Rama sea rey, el imperio entero estar bajo el dominio de Kausalya,
recurdalo. T tambin tendrs que bailar segn su tonada as como lo harn todos los
dems". Mantara estaba actuando su papel y derramaba lgrimas falsas para reforzar su
malvada estratagema.
Kaikeyi se impresion por su lealtad, pero no estaba convencida de la rectitud de
sus argumentos. Ella dijo: "Mantara qu te ha sucedido?, te has vuelto loca? Ests
hablando como loca. Si Rama es nombrado rey, ser el augurio ms feliz para el imperio
entero. Ten, toma este collar mo como una recompensa, como un regalo por haberme
trado a m primero estas buenas noticias. S feliz, que ests llena de alegra. La coronacin
de Rama quiz me da ms alegra a m que a la misma Kausalya. Mi dicha ante estas
buenas noticias es limitada. Ramachandra tambin me ama a m ms que a su madre, me
venera ms. No escuchar tales imputaciones acerca de una persona tan pura y amorosa.
Tu razn te falla, est gravemente afectada". Kaikeyi reprimi a Mantara enrgicamente.
Pero Mantara se sinti todava ms agredida y se alter ms. " Mi razn es clara y
fresca; la tuya es la que est mal. No te das cuenta del terrible destino que te espera. Te
atas ciegamente a tu antigua fe y a tu apego. Estoy ansiosa y preocupada por tu felicidad y
tu autorrespeto. Los otros slo estn actuando y pretendiendo engaarte. No tienen respeto
por ti en sus corazones. El emperador no siente amor por sus otras reinas; est enamorado
slo de la mayor, de Kausalya. Slo para complacerte, l podr decirte palabras melodiosas
algunas veces, eso es todo, no siente amor en su corazn por ti. Considera esto. Esa gente
no te inform, no te consultaron acerca de este propsito porque ellos no tienen ni la ms
mnima consideracin o respeto por ti. Te han hablado de ello alguna vez? Considera
cuntas veces generalmente deliberan y planean para poder llegar a una decisin as. No
puede haber una coronacin tan repentina, no cae del cielo un da as como as no es
cierto? Pero, han arreglado todo en silencio y en secreto. Todo esto es una intriga de
Kausalya", dijo Mantara. Kaikeyi no poda seguir sufriendo; entonces la interrumpi: "Basta
ya, Mantara! Mi hermana es incapaz de tal intriga, nunca descendera tan bajo, no podra
suceder jams. No lo ser nunca. Y el emperador? l es ms noble, ms recto que mis
propias hermanas. No puedes encontrar en l ni siquiera un rasgo de mentira o maldad.
Han de haberse decidido por la coronacin rpidamente por alguna buena razn. Las
celebraciones de la boda, que hubieran tomado mucho tiempo, fue algo que resolvi
rpidamente, no es as? De manera que tambin la coronacin de Rama se ha de haber
decidido de igual forma. El emperador mismo dar la razn especial que lo indujo a decidir
esto. A ti no te ha importado conocer la verdad; has creado toda clase de absurdas razones
y temores sin fundamento sobre inocentes personas. En pocas horas todo se aclarar; ten
paciencia".
Mantara temi que su intriga sufriera una derrota. Estaba en peligro del fracaso
total, as que descendi a las peores tcticas de persuasin. "Querida madre, medita esto
con un poco ms de profundidad; he odo muchas cosas mientras andaba fuera del palacio.
De hecho, este asunto de la coronacin se decidi desde hace varios meses. Esa es la razn
por la cual Bharata y Satrugna fueron enviados lejos de la capital. Presentan que su
presencia causara complicaciones, y tenan muy buenas razones para pensarlo as, porque
de otra manera, a quin se le ocurrira preparar la coronacin estando ellos ausentes? Te
has vuelto incapaz de hacerte esta simple pregunta? Hace mucho tiempo, cuando te tom

por esposa, Dasarata prometi y dio su palabra de que el hijo que naciera de ti sera
coronado rey de esta nacin; t podras haberlo olvidado, pero yo no. Por el miedo de que
estando Bharata presente en esta ocasin, se pudiera recordar la promesa hecha y que
pudiera ser un obstculo para sus planes, se le mand lejos de aqu, a la casa de su abuelo.
Una vez que se lleve a cabo la coronacin, nada se podra hacer para invalidarla. Para poder
hacer este malvado truco, mantuvieron la idea en secreto y no te la comunicaron; piensa en
esto un momento, en el designio interno. T no piensas en esos asuntos, t crees que todo
lo que es blanco es leche y los dems se han aprovechado de tu inocencia. T nicamente
te regocijas por el amor que le tienes a Rama y en tu apasionamiento recitas: Rama,
Rama. Bueno, deja todo lo dems de lado. Acaso ese Rama a quien amas tanto
siquiera te inform de esta gran fortuna que le ha sucedido? Mantara, con su mente torcida,
emple muchos argumentos desviados para nublar y ensuciar la mente pura y sin egosmo
de Kaikeyi.
Continu diciendo: "Madre, quin en esta ciudad de Ayodhya te presta atencin?
Quin te trata aqu como debe ser? Todos estn unidos en contra tuya. Eres una extraa
aqu. Hasta podran llegar a echarte de Ayodhya dentro de poco; no desistirn de cometer
tal maldad. El emperador es un hbil farsante, un talentoso impostor. Cuando se te acerca,
habla dulcemente para satisfacer sus antojos; luego se va triunfante. No te das cuenta de
tu error, el cual no te permite tener la jerarqua que mereces.
"Madre, debes recordarlo: los reyes estn gobernados por la lujuria y no por el
amor. Tu padre saba este hecho; por lo tanto, no estaba de acuerdo en darte en
matrimonio a este pretendiente de avanzada edad. Despus de prolongadas negociaciones
y confabulaciones y con la intercesin del sabio Garga, fue que se decidi que t fueras
dada en matrimonio, y el pretendiente fue obligado a acceder a muchas condiciones.
"Hoy esos acuerdos se han arrojado a las llamas; a tu hijo lo han engaado;
mientras tanto, todos estn actuando silenciosamente su feliz drama. De otra manera, por
qu aprovechar esta oportunidad de que tu hijo se encuentra fuera? Por qu han de
apurarse tanto al grado de que ningn gobernador de otros Estados ms que los limtrofes,
pueda venir a la coronacin? Acaso no ves cmo se revela su mentalidad inferior? Qu
llenos de perversidad estn! Si se invitara a gobernantes vecinos, con seguridad tu padre
no perdera la oportunidad de asistir. Naturalmente, l tendr que recordarles a todos la
promesa que se le hizo. As pues, el plan consiste en llevar a cabo la coronacin sin
informarle a nadie; despus lo saben bien ya nada se puede hacer. Ese es el propsito de
esta conspiracin, as que ests advertida a tiempo; si se desaprovecha este momento, tu
destino ser tan despreciable como el de un perro. Por lo tanto, no pierdas tiempo; medtalo
profundamente y decide alguna estrategia para evitar que la coronacin se lleve a cabo".
Mantara azuz as el fuego de la ira y el odio. Kaikeyi por fin cedi a sus maquinaciones.
Dijo: "Escuchando tus palabras siento que cada declaracin que haces es ms verdadera
que la anterior. S, de seguro! Este no es un asunto que pueda esperar. Qu debo hacer?
Si me indicas cul es el paso que debo dar, lo pondr en accin".
Cuando Kaikeyi dio seas claras de haber cado en sus engaos, Mantara se
sobrecogi de orgullo y alegra. Luego empez a hablar con ms seguridad. "Madre, no hay
necesidad de pensarlo ms. Los argumentos que pueden apoyar tu demanda son fuertes.
Aquel da, cuando el emperador agradecido acept tu oportuna ayuda, no te ofreci dos
regalos?, no te dijo que te dara lo que pidieras? Y no le dijiste que no necesitabas nada,
que te reservaras el regalo y le pediras los dos deseos cuando tuvieras necesidad de ellos?
Hoy esos dos deseos servirn a las mil maravillas. Puedes pedirle que te los otorgue ahora,
no es as?" Cuando Mantara hubo hablado as tan enftica y claramente, Kaikeyi levant
su cabeza como si estuviera alarmada y dijo:Ay, Mantara, qu hbil eres! Aunque en
apariencia eres una horrible jorobada, en recursos e inteligencia eres extremadamente
agraciada. Tu falta de belleza se compensa con tus habilidades intelectuales. Dime cmo
debo asegurarme estos dos dones y cules han de ser".
Mantara respondi: "Madre, una gracia ser pedir que tu hijo sea coronado rey. La
segunda, bien podra ser que Rama no se quedara en el imperio". Al or sus sugerencias,
dadas tan a la ligera, Kaikeyi cay en una depresin reflexiva, y despus de recuperarse,
dijo: iMantara!, podra ser una demanda justa que mi hijo fuera coronado, pero mi mente
no accede a mandar a Rama fuera del reino. Siento dolor de slo pensarlo". Diciendo esto

se dej caer en el asiento. Mantara se dio cuenta de que deba actuar rpido. "Madre, sta
no es ocasin para sentir cobarda; la demora cambia hasta la ambrosa en veneno. No hay
nada de malo en esto. Tienes que ser un poco dura, porque si no, no podremos tener xito
en nuestro plan. Esto no es nada en comparacin al cruel dao causado por ellos. Si quieres
que tu hijo gobierne como rey y que t tengas la jerarqua de reina madre, entonces debes
actuar. Si no, tragar veneno y morir. No puedo soportar verte sufrir mientras estoy viva."
Mantara lloraba profusamente, como si estuviera llena de intenso amor hacia Kaikeyi.
Ella era la nodriza que cri a Kaikeyi, la haba cuidado, haba jugado con ella y la
haba atendido todos estos aos; Kaikeyi senta gran respeto y afecto hacia Mantara, as que
ya no present ninguna objecin y empez a calmar su angustia. "iMantara, no te
preocupes! Sin ninguna duda har lo que me has dicho para complacerte. Dime, qu debo
hacer ahora? Mantara le contest: "Cuando te suger que pidieras que se mandara a
Rama al exilio, a la selva que est ms all del reino, no creas que no sopes las
consecuencias. Te lo dije despus de haberlo pensado cuidadosamente". Ya que Kaikeyi no
tena ninguna experiencia en relacin a los asuntos polticos y legales, Mantara dijo: "La ley
declara que la posesin sin impedimentos y el disfrute del usufructo durante doce aos
continuos otorga a la persona la propiedad, as que es mejor que fijemos una determinada
cantidad de aos para el exilio; digamos catorce. Cuando regrese despus de ese
tiempo, ya no podr reclamar el reino, sera propiedad indiscutible de tu hijo". Mantara not
que la reina haba aceptado la proposicin de pedir las dos mercedes en la forma sugerida
por ella. As que dijo: "Madre! No demores ms. Si le pides al emperador que cumpla su
promesa como ests ahora, no podrs persuadirlo. Tienes que elaborar una trama de, ira,
esparce las almohadas y las sbanas de tu recmara, tira tus joyas al suelo por los rincones,
sultate el pelo y enmaralo para que te vea salvaje; acta como si estuvieras decidida a
quitarte la vida! Anda y trate en el piso del Saln de la Ira, la recmara donde se retiran las
reinas que estn agobiadas por la ira y el dolor, para que puedan ser encontradas y
consoladas. No puedes ir as nada ms y pedirle directamente las dos gracias. Simula estar
pasando por una agona desesperada y que slo si se te otorgan esas mercedes te puedes
salvar de la muerte. Slo entonces estars demandando tu derecho de consideracin y
aceptacin. Levntate, da el primer paso para el trabajo que tienes por delante! Cuando
Mantara habl de esta manera tan convincente, Kaikeyi accedi y, despus de llevar a cabo
sus indicaciones, entr en el Saln de la ira y lament su destino y la inminente
calamidad. Luego, Mantara se dej caer en el suelo a un lado de la puerta, afuera, como si
no supiera qu era lo que causaba tanto furor ah adentro.
Mientras tanto, el emperador haba terminado de hacer todos los preparativos para
la ceremonia de coronacin, y cuando sali del saln de audiencias, sinti que en lugar de ir
a los aposentos de Kausalya, primero deba comunicar las buenas nuevas a Kaikeyi; as que
se apresur hacia su palacio. Las doncellas que estaban de pie a todo lo largo del pasillo se
mostraban tristes y llenas de ansiedad; el emperador pens que ellas no haban odo las
buenas nuevas, ya que, de ser as, sus rostros hubieran estado iluminados. Las compadeci
por no saber que Rama iba a ser coronado el da siguiente. Dirigi sus pasos a la recmara
donde esperaba que estuviera la reina.
Al llegar, sus ojos descubrieron joyas tiradas por todas partes, la cama deshecha, la
ropa en el suelo y un estado general de desorden y confusin. Estaba sorprendido y busc a
la reina en el cuarto atisbando los rincones. Una de las damas le anunci: "Maharaja! Su
Alteza Kaikeyi Devi se encuentra ahora en el Saln de la Ira". Al or esto, se contrari
mucho y dirigi sus pasos en esa direccin. Cuando lleg, Kaikeyi estaba tendida en el
suelo en la ciega oscuridad del cuarto, llorando y gimiendo. Dasarata dijo: "Kaika!, qu
escena tan desagradable es sta? Por qu ests enojada? Quin te ha causado tanta
desdicha? Dmelo. Lo matar en este mismo momento; yo te otorgar la felicidad. Slo
dime qu es lo que deseas; siempre estoy listo a complacer tus deseos. Tu alegra es mi
alegra. No sabes que no tengo nada en este mundo ms querido y ms amado que t?
Ven, ya no me sigas poniendo a prueba". El emperador se sent a su lado, y acaricindole
la cabeza la consol y le preguntaba la razn de su ira y dolor.
Kaikeyi estaba iracunda, cruja sus dientes ruidosamente; apart las manos del
emperador cuando trat de acariciarla y le dijo muy enojada: "Basta de falsas palabras!
Deposit mi fe en ti durante mucho tiempo y sta es la degradacin que he merecido! Ya
no confo en ti. No poda creer que t fueras capaz de este juego hipcrita. Este es el

castigo por depositar mi fe en ti? Anda, ve con tus preferidas; por qu te sientas aqu a mi
lado? T pones tu mente en un lugar y tu lengua en otro. Pon tu lengua en el lugar donde
est tu mente. Ya no tengo ganas de volver a creer en tus palabras. No me causes ms
dolor, vete por donde viniste. Qu te importa lo que me suceda? Es mejor morir como
reina que arrastrarme como esclava! Este es el ltimo da de mi vida".
Dasarata no comprenda el porqu de aquellos lamentos dichos entre sollozos y
suspiros; estaba totalmente confundido y sorprendido. Se acerc a la reina y trat de
consolarla y mitigar su ira. "Kaika! empez diciendo , qu significan esas palabras? No
comprendo. Nunca he empleado palabras falsas e hipcritas ni las usar jams. Mi mente y
mi lengua actan al unsono; siempre ser igual, donde est mi amor tambin estn mis
expresiones de amor. Mi lengua no falsear mi mente, es imposible para ella apartarse as.
No s cmo ha sucedido, cmo es posible que no me hayas podido conocer y saber que soy
sincero. Ya no me tortures ms sin decirme abiertamente lo que en verdad ha sucedido y
que te ha causado tanta pena. Dime lo que ha pasado; por qu te ests comportando
as?,qu es lo que te ha causado esta pena? Dasarata le rog en vano lastimeramente
durante largo tiempo. La reina slo le replicaba mordazmente, le daba la espalda con
desfachatez, lo ridiculizaba sarcsticamente y pona odos sordos a las splicas del
emperador. Finga no darle ningn valor a sus palabras. Dasarata fue herido en lo profundo
de su corazn. Sin saber qu hacer, llam a Mantara, quien se apresur a entrar, actuando
su papel en la conspiracin con la reina, rogando ayuda para su ama. "Majestad! Salva a
mi madre!", grit y se arroj a los pies del emperador.
Pero Dasarata era en verdad la inocencia personificada y por eso no poda ver que
estaban actuando. Temi que hubiera sucedido alguna calamidad que hubiese vuelto a su
amada tan perversa y dura, as que le volvi a preguntar a Mantara qu era exactamente lo
que haba sucedido. Mantara le dijo: "Maharaja! Qu te puedo decir? No s nada en
absoluto de lo que pueda haber sucedido. La madre no confiesa la razn de su ira a nadie.
De repente sali apresuradamente de su recmara y se dirigi a este Saln de la Ira.
Al notarlo, vine rpidamente; le rogu y rogu de distintas maneras, pero no dice la causa
de su pesar. Y ni siquiera confa en ti, se lo revelar acaso a esta pobre servidora? La
vemos sufrir una agona; no lo podemos soportar, ya no podemos seguir vindola as.
Tenemos miedo de lo que pueda suceder; por eso hemos estado esperando a que llegaras.
Si no la contentas y no alegras su mente, su condicin podra volverse crtica. Ha sufrido
profundamente durante mucho tiempo y su condicin empeora a cada momento... Nos
retiraremos ahora".
Mantara sali del saln junto con las otras doncellas diciendo: "Encuentra la razn de
su dolor y su ira y tranquilzala con los remedios adecuados".
Mantara slo lo intrig ms. Dasarata estaba ahora an ms confundido que antes.
Se sent al lado de la desconsolada reina y dijo: "Kaika! Por qu me mantienes en la
oscuridad?" Delicadamente levant a la reina y trat de persuadirla para que le revelara la
razn de su inconsolable sufrimiento. Despus de algn tiempo, Kaika rompi su silencio y
empez a hablar: "Maharaja! No te has olvidado de las dos gracias que me prometiste
aquel da durante la batalla de los dioses contra los demonios, verdad?" Dasarata se sinti
aliviado y le dijo: "Kaika!, por qu te has puesto as, en este estado de dolor, por algo tan
simple? No me olvidar de la promesa de las dos gracias en tanto que haya vida en m. Esa
promesa es tan querida para m como Kaika misma, t eres el aliento de mi vida y aquella
promesa tambin es mi aliento.
"Reina, te ha hecho dao alguien, o es tu salud la que est mal? Acaso se ha
atrevido alguien a actuar en contra de tu voluntad? Habla! Por ti, incluso mandara matar
para que volvieras a ser feliz. No dudes de m. Encarnacin del encanto, por qu sufres
as? No sabes acaso que el imperio entero est a tu disposicin? Lo que quieras tener de
cualquier regin, slo tienes que pedrmelo, yo me asegurar de que te lo traigan para darte
alegra. Dime qu es lo que temes, qu es lo que te ha provocado este dolor; no retengas
nada ni dudes en decirlo. As como el sol disipa la bruma, yo desvanecer el dolor que te
ahoga". Dasarata acarici a la reina y trat de consolarla de distintas maneras.
Kaikeyi tena muy presente el consejo que Mantara le haba dado; saba que deba
conseguir de su esposo una promesa bajo palabra antes de revelarle sus amargos deseos.

Para poderlo conseguir, mostr un amor exagerado y seductor y enjug las lgrimas de sus
ojos; por ltimo, tom las manos del rey tan cariosamente, que ste qued esclavo de sus
encantos y enamorado de sus embelesos. Ella dijo: "Seor, no tengo ningn resentimiento
hacia nadie ni nadie me ha lastimado ni insultado. No abrigo ningn anhelo por nada que
est en alguna regin apartada de esta tierra. Sin embargo, debo admitir que tengo un
deseo desde hace mucho tiempo. Si das tu palabra de honor de que me lo cumplirs, te dir
cul es", y lo sedujo con una sonrisa; Dasarata tambin sonri y, acercndose an ms
hacia ella, le dijo: "Por algo tan simple no era necesario irritarte tanto y causar tanta
ansiedad y angustia. Escucha: entre las mujeres, t eres la ms querida para m, y entre los
hombres, Rama lo es. Ustedes dos son mi propio aliento. T lo sabes bien, no es as?
No puedo sobrevivir un solo da sin deleitar a mis ojos vindolos a ti y a l. Lo juro por
Rama. Ahora dime, cul es tu deseo?; lo cumplir sin falta". Cuando le dio esa promesa,
sosteniendo ambas manos de Kaikeyi en las de l, ella estaba feliz. Se levant del suelo y se
sent y demostr an ms amor hacia l, pues se senta contenta de que le fuera a cumplir
sus deseos.
Le pregunt: "Oh rey!, has jurado por Rama. l es el testigo de este juramento,
no es as?", y asegur su posicin doblemente diciendo: "Seor, t eres un partidario
ferviente de la verdad. Eres el ms elevado entre los justos! Ests dotado de poder y
majestuosidad. En tu memoria est la guerra entre los dioses y los demonios; sin embargo,
djame recordarte esa batalla una vez ms. Ese da, cuando el demonio Sambara destruy
todo lo que se le puso enfrente, luchaste desesperadamente para vencerlo. Si yo no te
hubiera cuidado mantenindome alerta y vigilante, t sabes lo que te habra podido suceder.
Apreciaste mi dedicado sacrificio y declaraste: Kaika, me rescataste de la muerte misma,
qu te puedo dar a cambio? Pdeme dos gracias, cualesquiera que sean; las cumplir y
pagar as la deuda que tengo contigo, de ese modo demostrar la gratitud que siento por
ti. T queras que te dijera lo que deseaba; sin embargo, en aquel momento yo senta que
estar t vivo era en s el ms precioso don para m, y por eso te contest: Seor, no tengo
ningn deseo para pedirte ahora, te lo dir despus; qudate esas gracias contigo
reservndolas para m. Te sentiste lleno de jbilo por mi actitud y expresaste admiracin.
Dijiste que te gustaba mi renunciacin y declaraste que los dones se mantendran bien
guardados mientras vivieras y que los podra pedir sin que hubiera ninguna objecin. Todo
esto debe de estar vivo en tu memoria, no es as? T eres el monarca de la tierra y debes
ser fiel a la palabra dada. Entonces dame ahora las dos mercedes que son mas y que has
mantenido guardadas para m. Hazme feliz con ello. No te estoy pidiendo una nueva
merced, slo estoy pidiendo lo que es mo. No necesito recordrtelo, porque sabes bien que
es un terrible pecado negarse a retornar las riquezas recibidas para su custodia. Si ahora
dices que no las puedes cumplir, me estars lastimando con ese abuso de confianza. No
podra soportar la desilusin y en vez de vivir con ese sentimiento de fracaso, considerara
que el quitarme la vida sera ms honorable. Cuando el marido no honra la palabra dada a
su esposa, cmo pueden ser cumplidos los deseos de la gente del reino? El emperador que
se humilla al grado de engaar a su esposa, hacindola creer en l y despus actuando en
contra de esa creencia, no merece la posicin de ser el protector de sus sbditos, no es
as? T sabes que Manu, el que nos dio las leyes, ha establecido que tales embusteros
no deberan ser tratados como monarcas. Por qu ahondar ms en este punto y repetir
mil argumentos? En caso de que mis mercedes no se cumplan hoy, Kaikeyi no estar viva al
amanecer".
Al decirlo prorrumpi en ruidoso llanto y lamentos. Dasarata se senta dbil y
desvalido; como un venado inocente que es atrado a la red por los gritos que imita el
cazador, se senta sobrecogido por los arrullos de amor y atrado por los fascinantes gestos
de la reina, y cay en la trampa. Prometi solemnemente: "Por supuesto que te otorgar
esas dos gracias", y puso las palmas de las manos de Kaikeyi firmemente entre las de l.
Tan pronto como pronunci estas palabras, los ojos de Kaikeyi brillaron y se abrieron
enormemente. Observ la cara de Dasarata intensamente durante un rato y dijo: "Oh rey,
hoy me he dado cuenta de lo bueno que eres! Hoy has probado que eres honesto, que
nunca rompes una promesa". Empez a alabar a Dasarata de esta y otras maneras.
Suspirando de amor, el emperador se senta halagado por sus alabanzas y la inst diciendo:
"Kaika, por qu te demoras? Pide, pide las dos mercedes!" Kaikeyi dud por un momento y
luego balbuce: "Con los arreglos hechos para la coronacin de Rama, lleva a cabo la
coronacin de Bharata, mi hijo; sta es la primera gracia que demando. Despus, que Rama,

con el pelo enmaraado y vestido con piel de venado y corteza de rbol, se vaya a la selva
Dandaka y permanezca ah durante catorce aos, sta es la segunda gracia que te pido.
Bharata debe convertirse en el prncipe heredero, sin nada que obstaculice su camino. Por
otro lado, Rama debe ser expulsado a la selva ante mis propios ojos. Otrgame estas dos
gracias y mantn el honor y la dignidad de tu dinasta sin mcula; si no, da tu
consentimiento para que la vida de Kaikeyi se extinga en este mismo momento". Diciendo
esto, se puso de pie y clav su vista en l, salvajemente, como una demonia.
El emperador se estremeci por los crueles rayos que llovieron sobre l. Era acaso
un sueo? Sera verdad? Era Kaikeyi la que estaba pidiendo esas gracias? Era un ogro
sediento de sangre? Acaso sera una terrible alucinacin? Era una broma vil surgida de
una horrible enfermedad? No poda concebirlo. As que grit: "Kaika, eres t la que est
ah? O es acaso alguna ogresa que ha asumido tu forma? Dime primero quin eres".
Dasarata se mova sin control, incapaz de pronunciar las palabras que quera decir, como
una persona que ha perdido el dominio de s. Rondaba como inconsciente, de un lado a
otro, y su mirada se perda. De pronto salieron chispas de sus ojos cuando stos cayeron
sobre Kaikeyi y exclam con una furia terrible: Malvada mujer! Qu es lo que en verdad
quieres?_ Acaso deseas desmembrar a la dinasta real? Qu dao te puede haber causado
mi querido hijo Rama? Te ama a ti ms que a su propia madre. Cmo puede tu corazn
consentir en enviar a mi Rama a la oscura jungla? Durante mucho tiempo sent que eras una
princesa, pero ahora me doy cuenta de que eres una cobra venenosa; te he permitido
infectar mi casa por pura ignorancia. Cmo pudo una idea tan pecaminosa entrar en tu
cabeza, cuando Rama, el aliento mismo de mi vida, est siendo aclamado por todos los
seres que respiran? Si es necesario, estoy preparado para renunciar al imperio o a mi vida,
pero no puedo renunciar a Rama, no! Quieres que tu hijo sea emperador? Muy bien; que
lo sea. Me ir a la selva con Kausa1ya, Sumitra y otros ms y me llevar a mi Rama, pero
jams podra enviarlo solo a la jungla. Eso es imposible. Desiste de ese deseo atroz y
pecaminoso; desiste del odio que has cultivado por Rama. Kaika, dime sinceramente, en
verdad deseas que esto suceda? O acaso slo es una estrategia para saber si siento afecto
por tu hijo Bharata? Si es as, puedes pedir que Bharata sea coronado; pero no tiene sentido
pedir que Rama sea exiliado a la jungla. No deberas acariciar tal deseo. Kaika, Rama es el
primognito y en l se han depositado todas las virtudes. Los aos de su reinado sern
gloriosos. T misma me habas dicho a menudo que anhelabas el momento en que ese
sueo dorado se hiciera realidad. Y ahora quieres que ese mismo Rama sea enviado a la
selva. Cul es tu verdadero propsito? Ests bromeando conmigo? Si todo esto es una
broma, por qu toda esta escena en el Saln de la Ira? Por qu todo este rodar en un suelo
de piedra? Las bromas tambin tienen un lmite y cuando se traspasa, se comete una
terrible crueldad. No puedo concebir la idea ni como una broma. No! No puedo separarme
de Rama. Kaika, te has comportado como una mujer inteligente durante todos estos aos,
pero ahora tu inteligencia se ha retorcido y se ha vuelto malvada. Estas perversidades
siempre son antecedentes de la propia destruccin, pues es un terrible pecado destruir a los
buenos. Sin embargo, los buenos no son afectados por esas tcticas; las estrategias de los
malvados slo ayudarn a su fama y gloria. Podrn parecer difciles de soportar slo por un
tiempo breve.
'Tus malvados planes parecen como si estuvieran cargados de deseos de desastre
para la dinasta Ikshvaku, pero hasta este momento jams habas dicho una palabra
desagradable ni habas pensado actuar de una manera no auspiciosa. Encuentro imposible
de creer que seas la misma que ahora me est pidiendo esto. Kaika!, siempre tuviste miedo
de transgredir los cdigos de 1a moral, estabas ansiosa de ganar la gracia de Dios en cada
pequeo pensamiento, palabra y acto. Adnde se ha ido ese temor por lo incorrecto? Qu
has hecho con esa devocin a Dios que te mantuvo en el camino de la rectitud? Cul es la
ganancia que esperas al querer enviar a Rama a la jungla durante catorce aos? Su cuerpo
es suave y tierno como el ptalo de una flor recin abierta, contemplarlo es un deleite.
Rama es encantadoramente bello. Qu beneficio representa para ti el que l sufra
terribles e insoportables sufrimientos en el bosque? En este palacio hay miles de criados y
ayudantes. Puede acaso alguno de ellos sealarlo y decir que es imperfecto en algn
aspecto? Bueno, ya no digas del palacio, podras traer una sola persona de la ciudad,
podras nombrar a alguien que pudiera culpar a Rama de algo? Ha descubierto a muchos en
la miseria y los ha levantado con regalos y riquezas, ha mostrado gran cuidado por ellos. Ha
notado que muchos no tienen hogar y les ha dado casa. Con su amor y su cuidado se ha

ganado el afecto de todos. El hecho de que t albergues odio en contra de un hijo tan
amoroso me enmudece, no puedo encontrar palabras para describir tu diablica crueldad.
"Hay muchos que explotan a sus propios sbditos y actan slo para satisfacer sus
propios intereses egostas; este tipo de demonios aparece en gran nmero en la actualidad.
Pero a tus ojos, debido tal vez a tu edad o a tus pecados pasados, las personas que mitigan
los daos causados a los pobres y a los desamparados y fomentan su progreso, aquellos que
investigan directamente acerca de sus dificultades y problemas y les brindan alivio, esos
hombres buenos parecen ser malos y merecedores del exilio y el castigo! Todos en este
imperio se deleitan describiendo las virtudes de Rama y contando sus bondades. Cuando se
sienten exhaustos en los campos, los labradores cantan melodas a Rama y a sus encantos
para hacer ms ligeras sus labores; cuando me enter de esto me llen de alegra. Cmo
puede tu corazn acceder a infligir a un alma tan compasiva esta atormentadora sentencia?
Esta misma tarde, cuando expuse ante la concurrencia de sabios, ancianos, ministros,
ciudadanos lderes, eruditos y muchos expertos en asuntos de Estado, la proposicin de la
coronacin de Rama, nadie mostr estar insatisfecho o en desacuerdo. Al contrario,
alabaron a Rama de distintas maneras, y declararon que era fruto del mrito que haban
acumulado en vidas pasadas el que ahora pudieran tener como prncipe heredero y seor a
un hroe espiritual que es dueo de sus sentidos y que encarna la accin sin egosmo, es
de inteligente desapego e inquebrantable lealtad a la verdad. Hicieron patente su alegra
vitorendolo. Este tesoro de mi amor, este favorito de la gente es al que pretendes
mandar a la jungla? De algo s puedes estar segura: yo no. mandar a mi hijo a la selva. Y
escucha esto tambin: la coronacin de Rama ser maana; no se puede cancelar". As
habl Dasarata, en una explosin de orgullo y valor.
Con terrfico semblante, Kaikeyi dijo: "Raj! Recuerda que hace slo unos minutos
prometiste que me otorgaras las gracias que te pidiera, y ahora te retractas. Quin es el
que est arrastrando la gloria del linaje lkshvaku, t o yo? Medita sobre esto. Es el orgullo de
tal dinasta que nunca se han retractado de la palabra dada. Ahora ests ensuciando esta
justa fama, sin haber sopesado los pros y contras; t prometiste otorgar sin falta las dos
mercedes pedidas. El error, si hay alguno, es tuyo, no mo. T me concediste esa gracia y
hoy me prometiste cumplirla. Diste tu palabra dos veces. Considera tu honor, tu jerarqua,
tu dignidad, cuando niegues tus propias palabras dichas entonces y ahora.
Podr ser comn entre los gobernantes el lastimar e insultar a los dbiles, actuar en
contra de las promesas hechas solemnemente, pero con eso no se puede promover el
autorrespeto. Aquellos que rompen sus promesas y engaan a las mujeres son salvajes, no
soberanos. Cuando los gobernantes caen en esta incivilidad, los sbditos naturalmente se
resienten y sublevan; as, muy pronto el reino ser dominio de los demonios.
'Todos estos aos te has esforzado por alcanzar honor y renombre, y lo has
logrado. Ahora la infamia de romper tu promesa est sobre tu cabeza, no sobre la ma. Haz
memoria de todos los reyes. Ten cuidado de no actuar en contra de tu palabra y tu voto.
Medtalo bien. Ests procediendo por un camino terrible. Cuidado!, te mueves en contra
del dictado de la rectitud. Si eres tan inteligente como dicen que eres, primero deberas
haberte asegurado acerca de la naturaleza de las gracias que yo quera antes de haber
dado tu promesa, pero no lo averiguaste; estabas encantado conmigo y me diste tu
palabra. Y ahora me culpas, cuando te pido que cumplas tu promesa. Considera qu
gravemente equivocado ests sobre esto. Qu tonto demuestras ser. Me acusas de
haber perdido el miedo por hacer algo incorrecto, de haber perdido mi devocin a lo divino
y de pretender esta crueldad censurable. Pero, qu hay acerca de ti? T eres aclamado
como Dharmavrata, aquel que cumple el voto de ser correcto en palabra, pensamiento y
acto, eres aclamado como Daiva samna, igual a Dios; cmo quieres que te llamen ahora
que te retractas de tu palabra? Pronuncia un juicio sobre ti mismo. La capacidad de
profundizar y dar solucin a los problemas de aquellos que estn ante ti, ya no es
recomendable. Si uno profundiza acerca de sus propias faltas y errores y permanece alerta
para que no lo lleven a uno fuera del camino, hacia el pecado, esa manera de usar la
inteligencia s es ms aceptable. Los reyes y gobernantes son muy inteligentes, se cree que
lo saben todo. Si alguien como t no se beneficia con el autoexamen, sino que nicamente
le preocupan sus intereses egostas, qu derecho tienes de culparnos de ser egostas y de
tener mente estrecha? T me otorgaste las gracias; es un hecho. Diste tu palabra; es un
hecho. Pero rompiste tu promesa, te retractaste de la palabra dada, tambin es un hecho.

Dime si estos tres hechos son ciertos o no. Ests engaado por el apego hacia tu hijo, fuiste
esclavo del cario por tu esposa. As que ahora tiras tu promesa al agua. Yo no he fallado, t
eres el que ha actuado mal, porque es natural para una madre sentir apego por su hijo.
Toda madre anhelar que su hijo se eleve a la posicin ms elevada de autoridad, que sea
monarca de su nacin. Es el impulso de la naturaleza. Se siente obligada a vigilar que su
plan no sea frustrado por nadie; es natural que ella piense por anticipado para actuar ante
cualquier posible ataque. Yo slo estoy llevando a cabo mi deber natural y mi
responsabilidad, recurdalo; no hay nada que no sea natural o que est equivocado en mi
conducta.
"Cuando Rama sea coronado, su madre, Kausalya, se convertir en la reina madre, y
mi hijo quedar con los brazos cruzados esperando las rdenes de Rama, listo a cumplir sus
encargos. Se postrar a los pies de Rama, informndole sobre la tarea que haya cumplido
para l; tal vez hasta pueda ser amonestado. No, no puedo ser testigo de tales escenas,
me sentira tan humillada que no podra seguir viviendo. Sera mucho mejor que ahora
mismo bebiera veneno y muriera que ver la vergonzosa condicin de mi hijo. Declaro esto
como un voto solemne, tomando el nombre de mi hijo Bharata, al cual estimo como mi
aliento. No estar satisfecha con nada que no sea el exilio de Rama a la selva". Con estas
patticas y duras palabras, Kaikeyi cay al piso y empez a sollozar y lamentarse con
desgarrador dolor.
Dasarata se golpeaba la cabeza desesperadamente; dijo: "Kaika! Te ha aconsejado
alguien que esta calamidad te va a beneficiar? O te ha posedo algn espritu malvado y te
ha forzado a pronunciar esos deseos? Qu ridiculez es sta, esta absurda idea de mandar a
Rama al bosque y coronar a Bharata? Por qu no me deseas el bien, a m que soy tu
marido, ni a Bharata, tu hijo, ni a este reino de Ayodhya? Desiste de ese fatal deseo.
Piensa bien en las consecuencias. O si no, t, yo y tu hijo, los tres, seremos el
blanco de la ms terrible infamia. Y no terminar en eso, el reino entero se arruinar y
muchas otras tragedias podran suceder. Malvada y ruin mujer! Podras creer que
Bharata accedera a ser coronado aunque yo aceptara tu peticin y te prometiera hacerlo?
Bharata es un verdadero hombre justo; es inteligente y un modelo de rectitud. No
aceptar el exilio de Rama a la jungla ni que lo nombren a l prncipe heredero. Ni l ni los
ministros, ni los cortesanos, ni los vasallos, ni los aliados, ni los sabios, ni los ciudadanos;
todos se opondran a tu deseo. Cmo podras ser feliz haciendo a tanta gente infeliz?
Considera la situacin de la que te hars responsable. Los mayores y los sabios lo
respaldan, todos coincidieron en lo mismo; esta tarde, en la Gran Asamblea de Ciudadanos,
anunci que se celebrara la coronacin de Rama. As que si acto en contra de este
anuncio, se me tratar como a un cobarde que se regresa corriendo del campo de batalla
cuando ve al enemigo. Todos los arreglos para la coronacin estn terminados. Todos han
sido informados acerca de la festividad. La gente ha empezado a arreglar la ciudad para la
celebracin; en las calles ya se encuentra una muchedumbre feliz, con las caras brillantes
de alegra expectante. En este momento, si mando a Rama a la jungla, se reira la gente de
m diciendo: Qu! Este hombre ha terminado tres captulos: la coronacin, el gobierno del
reino y el exilio, todo en una sola noche! De qu manera podra yo explicarles mi actitud,
despus de lo que pblicamente he declarado a esta enorme multitud? Qu duramente me
culpara la gente sintiendo que su rey es un gran tonto. He gobernado sobre ellos todos
estos largos aos y he ganado su aceptacin por ser un firme seguidor del dharma, como
una encarnacin de elevadas virtudes y como un temible hroe, valiente y valeroso. Y
ahora, cmo voy a soportar el deshonor de ser burlado como un tonto que ha cado a la
ms baja conducta? Dasarata habl de esta manera, recordndole el duro golpe que su
fama y nombre hasta ahora sin mancha recibiran si actuara de acuerdo con sus deseos. Sin
embargo, Kaikeyi actuaba como una destructora demonia, dej de lado los argumentos de
Dasarata como si se tratara de basura; no le dio ni una pizca de valor a sus palabras. Se
rehus a acceder, se aferr cada vez ms y su obstinacin se enraizaba ms
profundamente. Habl contra los ruegos del rey e insisti en recordarle slo acerca de
su promesa. As que Dasarata dijo: "Kaika! Si sucediera que Rama se fuera a la jungla, no
podra vivir ni un momento ms. No necesito decirte lo que le ocurrira a Kausalya: morira
en ese mismo instante. Y Sita? Ella recibira un golpe mortal, pues no puede vivir ni por
un segundo lejos de Rama. Podra la gente ver todo esto con serenidad? Cuando el gran
hroe, el dechado de sabidura, Rama, fuera enviado en exilio a la jungla, podra
Lakshmana permanecer en silencio? Por qu detallar tantos sucesos? En ese mismo

momento Lakshmana se quitara la vida. Esa es la pura verdad. Nuestro reino tendra que
sufrir todas esas calamidades. T tambin ests consciente de todas esas tragedias; sin
embargo, no puedo comprender por qu intentas ganarte el papel de viuda. Ay, alma
malvada y perversa! Fui engaado por tus encantos; fue como cortarse la propia garganta
con una espada de oro. Beb el tazn de leche sin. saber que tena veneno. Me hiciste
trampa con ms de un truco. Por fin has planeado destinar mi linaje al polvo. Qu
vergenza! Qu tonto soy! Recib este hijo despus de haber llevado a cabo un sacrificio
segn las Escrituras; la gracia divina me lo otorg. Debo acaso ahora cambiar su fortuna y
su futuro slo por el miserable placer que una mujer me dio? Es esto digno de su majestad
el emperador Dasarata? No me tirar piedras hasta el ms miserable perro de mi reino?
Ay!Ser ste el destino de Dasarata en sus ltimos das? Me puse algo alrededor de mi
propio cuello sin darme cuenta de que era una cuerda que me estrangulara. Nunca supe
que con quien me diverta y retozaba durante tanto tiempo, era la diosa de la muerte. Ay!,
he coqueteado con la muerte y la he acariciado en mi pecho. La trat como a mi favorita y
mi compaera. Con seguridad es la carga de mis pecados que regresan ahora a m.
Porque, hubo acaso en algn lugar, alguna vez, un padre que por causa del placer que le
da una mujer mandara a su hijo exiliado a la selva?"Ay, qu comportamiento tan extrao
es este de! ser humano! Soy incapaz de comprender esto a pesar de todo. Kaika!,
cambia tu disparatado pensamiento. Rama no se opondr a nada de lo que le ordene. Con
slo decrselo ser suficiente. Se preparar para irse al bosque. Ni siquiera preguntar por
qu estoy ansioso por mandarlo a la jungla! l es as de virtuoso; pero, por qu mencionar
slo a Rama?; ninguno de mis hijos desobedecera una orden ma.
"Bharata se disgustar cuando escuche tu plan. Inclusive podra olvidar que eres su
madre y se comportara de una manera insospechada. Podra hacer algo terrible, pues Rama
es su vida misma, sus aires vitales, los cinco juntos, as que hara algo para desafiar tu
terrible deseo. Incluso sera capaz de exiliarse l mismo en la jungla y dejar que Rama sea
coronado, tan bondadoso y recto es. Me admira cmo tu malvado intelecto no puede
entender cmo trabaja la mente de Bharata. Kaika!, los deseos malvados son antecedentes
de la autodestruccin, como dice el proverbio. Este deseo se ha metido en tu cabeza
presagiando tu ruina, recurdalo. Ests trayendo a la justa fama de la dinasta Ikshvaku una
mancha indeleble, ests sumiendo en la desdicha a tantas personas; t misma ests
provocando su fin. Pueden tantas vidas ser lastimadas por la consecucin de este deseo?
Qu felicidad esperas tener despus de haber provocado todo esto? Aunque alcanzaras tu
meta, sera eso lograr la felicidad? Lo podras llamar as?Ay, vergenza! Aquellos que se
regocijan de las penas de los dems en verdad son pecadores de la ms sombra clase, de
una raza demonaca. Aquellos que se esfuerzan por causar alegra a otros, aquellos que
anhelan que otros sean felices, sos son benditos. T eres una reina, eres una princesa
nacida en cuna real; sin embargo, no ests consciente de esta verdad elemental, eres una
desgracia para la sangre real. Una ltima palabra: Rama es mi vida misma. Sin l yo no
podr seguir viviendo. l no te va a defraudar; as que aunque no sea yo el que le ordene
por mi propia boca que se vaya al bosque, l puede, al or acerca de mi promesa y tu
deseo, proceder inmediatamente para hacer vlida mi palabra, no se demorar ni pondr
ninguna objecin. Pero tan pronto como yo escuche noticias acerca de este suceso, quiero
que sepas que habr dado mi ltimo aliento. Lakshmana, Sita y Kausalya con seguridad
seguirn a Rama. Kausalya no podr permanecer viva alejada de Rama; Sita no se quedar
lejos de l; Lakshmana no puede caminar excepto siguiendo las huellas de Rama. Urmila
tambin se ira con Lakshmana al exilio. No habr nadie aqu entonces para llevar a cabo
los ritos funerarios de este cuerpo, y los das pasarn hasta que Bharata y Satrugna lleguen
del reino de Kekaya. Hasta entonces, este cuerpo yacer sin ser santificado. Tal vez la gente
se levantar en contra ma por haber descendido a este nivel inferior de maldad y
condenarn mi cuerpo a ser arrojado como carroa a los cuervos y a los buitres, pues para
ellos no merecera unos funerales decentes. Tal vez no; ya que mis sbditos esperaran
hasta que Bharata llegara, embalsamando el cuerpo. Bharata jams aceptara el trono. Bajo
tales circunstancias, l no tendra derecho a tocar el cuerpo o llevar a cabo las exequias.
Anda, por lo menos promteme que hars que l lleve a cabo los ritos funerales. Por
supuesto, s que estars dispuesta a prometrmelo, ya que ests ansiosa por la dicha de
lo que vas a recibir cuando te quedes viuda. Qu es lo que esperas? Dime, malvada
vbora. Por fin te has convertido en un demonio! Ests arruinando, socavando y derribando
el linaje de los Raghu, la dinasta real. Es sa tu verdadera naturaleza?, o es acaso una
misteriosa fatalidad la que arruina tu pensamiento y te fuerza a actuar en contra de tu

voluntad de esta extraa manera? No lo comprendo".


Dasarata se torturaba as y la noche ya haba entrado en su tercera etapa. Se
quejaba; sufra como si padeciera una enfermedad mortal. Estaba en agona.
Ahora, Dasarata intentaba ganar el cario de Kaikeyi y persuadirla de que aceptara
la coronacin de Rama; as que empez a halagarla con dulces palabras. "Oh, reina!, eres
la encarnacin misma del buen augurio y de la prosperidad. Durante mucho tiempo te he
tratado como mi propio aliento. T tambin me has cuidado y alentado como si fuera yo tu
propio corazn. Ven, pasemos el resto de nuestros aos sin darle cabida al escndalo a
causa de diferencias entre nosotros; permanezcamos felices y en paz durante el resto de
nuestras vidas. Princesa encantadora! No voy a vivir muchos aos ms. Durante toda mi
vida he sido famoso por ser un firme adepto de la verdad, y todos los hombres me han
honrado por ello. He jurado pblicamente que Rama ser coronado maana como prncipe
heredero. Considera cmo mis sbditos me despreciarn si no se lleva a cabo la coronacin.
Piensa cmo me insultarn. T me salvaste aquel da durante la batalla entre dioses y
demonios. Me ests rechazando ahora cuando algo peor me amenaza? No es justo ni
conveniente... Bueno, te otorgo el reino entero como dote. Maana t misma corona a
Rama. l tambin se sentir feliz si t lo haces, y no slo l, sino que todos los ministros,
los sabios, los mayores, los eruditos, los ciudadanos comunes, el reino entero te lo
agradecer y lo apreciar; tu fama durar eternamente en esta tierra. En cambio, si pones
obstculos en el camino de la coronacin de Rama, el mundo entero te castigar y te
condenar. Hasta tu propio hijo te encontrar faltas y te atacar. Tu cruel capricho te traer
la ruina. Reflexiona en estas posibilidades. Gnate el reconocimiento eterno, detn la
estratagema que pretende tu ambicin, corona a Rama con tus propias manos! Dasarata
describi la alegra que podra sentir de este generoso acto; hablaba con dulces y
halagadoras palabras hiladas de manera inteligente. Esperaba envolverla con la ilusin de
que ella misma coronara al prncipe heredero. Pero Kaikeyi lo interrumpi diciendo: "Rey!
Tus palabras me parecen extraas y sin sentido. Ests tratando de retractarte de tu palabra
dada bajo juramento; para cubrir tu pecado, ests elaborando fascinantes cuentos. No! Mil
trucos de sos no me harn cambiar de opinin, porque t me dijiste: Pide las gracias que
quieras; yo te las conceder, y ahora, en lugar de actuar segn lo prometido, hablas con
suspiros y lamentos. Eso no es digno de ti. Con tu propia conducta ests minando tu
reputacin y tu honor. No soy responsable en lo ms mnimo de esta desgracia tuya.
Recuerda la declaracin de aquellos que son los seores del dharma: la verdad es el ms
elevado principio de rectitud. Yo tambin he fundamentado mi peticin de cumplimiento de
las gracias prometidas en ese mismo principio de rectitud. Y como es digno de un
seguidor de la justicia, t dijiste: Bien, sern otorgadas.
"Sin embargo, has empezado a imputarme que yo soy la que te est arrastrando por
el camino incorrecto, que yo estoy decidida a cometer un imperdonable pecado, que estoy
tratando de infamar tu nombre. Eso no es verdad; es injusto por completo. Soy totalmente
inocente de cualquier mal en este sentido. T hiciste una solemne promesa sin pensar en el
futuro, y cuando tuviste que cumplir esa promesa, de repente te confundiste y
desesperaste. La culpa es tuya, no ma. Aquellos que prometen y no quieren actuar de
acuerdo con lo que dicen, son pecadores de gran magnitud. Acta segn tu promesa;
despus, la verdad que has mantenido lavar cualquier pecado. No te acuerdas? En el
pasado el emperador Sibi cort la carne de su propio cuerpo para darle de comer al
guila, porque mantuvo su promesa hecha al guila cuando persegua una paloma como
presa. Tambin el emperador Alarka haba dado su palabra de que dara cualquier cosa que
se le pidiera; era un rey de singular resplandor, as que para mantener su promesa, se
arranc los ojos para drselos a un sacerdote! Mira el ocano, es el seor de todos los ros,
pero aun as, atado por su promesa, se limita a sus costas en lugar de traspasarlas. Para
qu nombrar tantos ejemplos? Para todo, para todos los hombres, la verdad es la ms alta
autoridad, el ms elevado ideal. La verdad es Dios. La verdad es el Sonido Primordial. Es la
rectitud. La verdad en s no sufre cambios ni declinacin. Las majestades como t no
deberan alejarse de lo imperecedero por el bien de lo perecedero. Adhirete a tu
promesa y asegrate fama y gloria perdurables.
"Eso es lo correcto. No cedas ante ilusorios apegos por el hijo, o por la engaosa
simpata por las mujeres. No reniegues de los ideales polticos ni de tu obligacin real. No
ensucies la dinasta lkshvaku con deshonor irremediable.

" No cambies las cosas. Llama a Rama a tu lado y dile que se prepare para partir a la
jungla; asimismo, ordena que vayan a llamar a Bharata para que regrese. Enva al
ministro adecuado para que lo haga sin demora. Mira!, el cielo del oriente est aclarando.
Esto debe llevarse a cabo antes de que amanezca. No importa cunto puedas argumentar,
no me contentar con menos.
Si, por otro lado, permaneces inflexible y llevas a cabo la coronacin de Rama,
estoy decidida a quitarme la vida delante de todos en la asamblea. Esta es mi promesa y
eso ser lo que suceda".
Dasarata observ a Kaikeyi hablar con enojo y haciendo juramentos iracunda y
tensa, as que no poda demostrar la ira que haba dentro de l, pero tampoco poda
suprimirla. Era como el emperador Bali que prometi tres pasos de tierra a Dios (en la
forma de Vamana) y que descubri que no poda cumplir esa promesa porque Vamana
cubri la tierra completa con un solo paso, el cielo entero con el otro paso y se qued
pidiendo el tercer paso de tierra que le haban prometido. Dasarata tema la maldicin que
le esperaba por romper las reglas del dharma. Sus ojos mostraban duda y desesperacin. Su
cabeza le pesaba sobre los hombros. Se derrumb al piso. Por fin, haciendo uso de un poco
de valor, grit: "Ay! Pecadora mujer! Si la coronacin de Rama se cancela, mi muerte es
segura. Despus de eso podrs gobernar este reino como viuda, tan libre como lo desees".
Y dando alas a su ira, Dasarata grit: "Rama! Haber llegado a esto: que tenga yo que
consentir enviarte a la jungla. No, no te mandar! Prefiero quitarme la vida. No podra
seguir viviendo ni un momento sin ti. Ay, malvada! Cmo puede tu corazn tener la
intencin de mandar a mi amoroso y tierno Rama a la oscura y salvaje jungla? Bestia
horrible!, en qu clase de monstruo te has convertido?" Y Dasarata perdi el conocimiento.
La noche se desvaneca ante el brillante amanecer. Los nueve instrumentos
musicales de la puerta del palacio anunciaban Da de Dicha. Las calles empezaron a ser
rociadas con agua de rosas. El aire se senta denso de fragancias y ruido festivo. El cielo
estaba cargado de esperanza y emocin. La constelacin Pushya surgi como la estrella del
da. El sabio Vasshtha se dirigi con su grupo de discpulos hacia el ro Sarayu para el bao
ceremonial, y regresaron de ah con el agua sagrada necesaria para las abluciones de la
coronacin. Avanzaron por el camino real donde los ciudadanos se haban reunido para
presenciar los actos sagrados; los guardias abran paso para el grupo sagrado. Por fin
entraron al palacio real por la puerta principal ricamente decorada.
Ya en esa temprana hora de la maana los espacios abiertos dentro del palacio
estaban llenos de sacerdotes, gobernantes, representantes del pueblo y ancianos,
quienes ocuparon los asientos designados para ellos. El ritmo de los himnos vdicos,
recitados por eruditos en las calles, retumbaba en el cielo. Mientras tanto, Vasshtha le dijo
a Sumantra, el ministro: "Ve, la hora auspiciosa fijada para el rito de coronacin se est
acercando, hay muchos ritos preliminares que se deben llevar a cabo. Anda e informa al rey
que se necesita su presencia urgentemente. Lleva el mensaje de que Vasshtha est
esperando su llegada".
Sumantra era un antiguo y fiel servidor y tena la libertad de entrar en cualquiera
de las habitaciones interiores del palacio, as que se apresur a los aposentos de la reina
Kaikeyi en busca del emperador. Al entrar al saln donde estaban los lechos reales,
Sumantra recibi una conmocin. Se sorprendi al descubrir al emperador en el suelo. Se
preguntaba si sus ojos estaban viendo correctamente; corri hacia el monarca y le dijo:
"Rey! Esta maana te debes encontrar como el mar al amanecer: lleno de alegra. No
comprendo por qu ests postrado en el suelo. La hora auspiciosa se aproxima. Los grandes
sabios vdicos estn listos en sus puestos, esperando que llegues al saln de ceremonias.
Levntate, ponte regios ropajes y joyas y ven al saln, acompaado de las reinas
esplendorosas. El sabio Vasshtha me mand para llevarte al sagrado recinto del trono".
Al escuchar estas palabras, Dasarata no pudo contenerla explosin de su desdicha.
Llor a gritos y le dijo al ministro entre sollozos: "Sumantra! Tu alabanza lastima mi
corazn". Sumantra no poda dar ni un paso adelante ni hacia atrs. Se qued de pie
petrificado. Suplic con las palmas juntas: "Majestad, por qu este cambio en un momento
en que deberas estar inmerso en la felicidad; por qu esta pena, este lastimero llanto?
Cul es la razn? No lo puedo comprender".

Kaikeyi intervino al ver a Sumantra sumido en el dolor y le dijo: "T, el mejor de los
ministros: el emperador pas toda la noche ansioso por Rama. Ve inmediatamente y trae a
Rama y el misterio ser aclarado. Yo te lo digo. No malinterpretes. Anda y trae a Rama
aqu, rpido".
Sumantra recibi sus instrucciones como lo hara del soberano y se dirigi
rpidamente a la residencia de Rama. A la entrada vio a ambos lados una larga fila de
sirvientes y ayudantes cargando enormes platones que llevaban regalos: sedas, brocados y
joyas, guirnaldas y ramilletes, perfumes y dulces. Era un deleite para los ojos, pero
Sumantra no se detuvo a observarlos; slo se apresur y sinti que algo muy valioso faltaba
en esa festividad, y se senta abrumado. La alegra que haba sentido haca pocos minutos
haba cesado y ahora se hunda en la pena.
Cuando iba en su carroza rumbo al palacio de Rama, advirti cmo los cientos de
miles de sbditos que atestaban las calles hablaban entre s diciendo que el ministro iba a
traer a Rama al saln de la coronacin para la ceremonia. Vio sus caras floreciendo en
dichosa expectacin, ni siquiera pestaeaban para no perderse ni el ms mnimo incidente
de alegra. Por fin, Sumantra lleg al palacio del prncipe. Poda caminar directamente, sin
que nadie le preguntara nada, hacia cualquier seccin de ese palacio de siete pisos. As
como el pez nada alegremente en las profundidades del ro, Sumantra iba por los corredores
y los salones de ese palacio.

11. LAKSHMANA TAMBIN


En palacio, los compaeros de Rama, entusiastas y contentos, estaban listos, sus
rostros alegres y con esplndidos ropajes, esperndolo para acompaarlo al saln de las
festividades. Sumantra fue a las habitaciones interiores de la mansin. Ah vio a Rama
sentado en un lecho dorado, irradiando divina luz, y Sita, de pie a su lado, abanicndolo
suavemente. Brillaba l como la una con la estrella Chitra.
Sumantra iba con prisa, no poda esperar. Dijo: "Rama!, la madre Kaikeyi y tu
padre me han solicitado llevarte rpidamente al palacio de la reina Kaikeyi. Me han
enviado ac con esa misin, as que me he apresurado para llegar". Tan pronto hubo
escuchado esas palabras, Rama se volvi hacia su prometida y dijo: "Sita, esto es sntoma
de algn problema y de nada ms. Ya me haba dado cuenta, pero me haba mantenido
callado y he respondido todo, a fin de que mi padre pudiera seguir siendo feliz. Las rdenes
de mi padre se han de acatar porque de otra manera se sentira lastimado". Y mientras
Rama hablaba as, el corazn de Sumantra lata con fuerza. Trataba de interpretar las
palabras de Rama y el recuerdo de Dasarata gimiendo en el suelo. Ahora estaba convencido
de que el obstculo del que Rama hablaba era genuino.
Entonces Sita dijo a Rama: "Seor, de qu hablas? En esta auspiciosa ocasin, no
deberas hablar as. Sea cual fuere el obstculo, las palabras de mi suegro deben ser
honradas. Si l est contento, tambin lo estaremos nosotros. Por l, nosotros debemos
renunciar a lo que sea. No vaciles lo ms mnimo, ve all inmediatamente. Sea que la
coronacin se lleve a cabo o no, de todas maneras estaremos contentos. La madre Kaikeyi
tiene un enorme afecto por ti; lo que ella nos indique que hagamos, cualquier orden que nos
d, ser sin duda alguna para nuestro bien. No hay nadie aqu en la Tierra que sea tan
solcita para lograr nuestro bienestar como la madre Kaikeyi. Cuando tu padre y una madre
como ella envan un mensaje pidiendo que vayas a verlos, deberamos estar felices". Y
diciendo estas palabras, Sita sigui a Rama hasta la puerta principal del saln, desendole
lo mejor.
Rama repuso: "Sita, crees que no s todo eso? Para m, los das pasados, los
presentes y los que han de venir, son iguales. Saludo cada nuevo da lleno de alegra. Estoy
listo para mantener en alto la reputacin de mi padre, para hacerlo que sea. Estoy
preparado para ir adonde se me indique. En verdad me hace inmensamente feliz el que t
compartas mis sentimientos y apoyes mi resolucin". As, Rama sali acompaado por

Sumantra. Cuando suban al carro que los esperaba en el camino frente al palacio, la gente
exclamaba: "Jai, jai, Ramachandra Prahu Ki jai!" con una fuerza que sacuda el ambiente.
Sumantra anunci a la multitud: "Por ahora el carro no llevar a Rama a la
coronacin; lo va a llevar a la presencia del emperador. Permitan que salga el carro. Rama
volver en poco tiempo, pueden esperarlo aqu mismo". Sumantra explic la razn de
aquella salida y se alej a toda prisa. Cuando Rama atravesaba en su divino carruaje las
calles de la ciudad en direccin al palacio de Kaikeyi, fue descubierto y aclamado. Cantores y
cortesanos entonaron himnos de alabanza. Las melodas de muchos instrumentos se
elevaban al cielo y miles de voces vitorendolo se elevaban de la multitud a ambos lados
del camino. Las mujeres, con sus mejores atuendos, cubiertas de joyas, se asomaban por las
terrazas y las ventanas de las casas, ansiosas de ondear las llamas sagradas al paso
deRama.
Cuando se aproximaba al palacio, lo saludaron con lluvia de ptalos y ondeando
sus sagradas lmparas. La gente contemplaba al prncipe hasta perderlo de vista, para
despus gozar la imagen de "Rama en el carruaje" que se haba grabado en sus corazones,
y permanecieron de pie sin moverse del lugar, como estatuas, perdidos en la
contemplacin de la bienaventuranza que los embargaba.
El carruaje, imponente como la montaa Kailasa, lleg a los recintos del palacio de
Dasarata llamado Vardhamana (el gran hroe). Pas por los tres patios vigilados por
arqueros.
Entonces Rama descendi del vehculo. Enseguida atraves otros dos patios ms a
pie. Mientras caminaba, pidi a sus acompaantes, incluido Lakshmana, que permanecieran
atrs. Rama saba lo que pronto habra de suceder. A pesar de ello, actuaba como cualquier
mortal, con la naturalidad de quien estuviera en las mismas circunstancias. Finalmente,
entr a las habitaciones de la reina, donde Dasarata haba desfallecido. El cabello del rey
estaba en desorden; llevaba la ropa del da anterior. Estaba tendido en la cama. Rama se
sorprendi de ver la escena. Kaikeyi estaba de pie al lado de la cama.
El rostro de Dasarata haba perdido todo brillo; se lamentaba y quejaba. Levant la
cabeza y sus ojos se fijaron en Rama. Su lengua no pudo articular lo que deseaba decir. Las
lgrimas fluan de sus ojos; trataba de hablar pero ningn sonido se dej or. Nunca antes
Rama haba presenciado ni experimentado una escena tan terrible como sa. Se senta
angustiado, se apresur para llegar con su padre y sostuvo los dos pies en sus manos.
"Dime, por qu te lamentas de esta manera? Cul es la causa? Tratar de hacerte llegar la
alegra de la mejor manera posible. Dedicar mi vida misma para restaurar tu dicha. Dime,
qu es lo que ha causado este sufrimiento? No llores", le rogaba.
Oyendo estas palabras, Dasarata exclam: "Rama!", rompiendo en llanto
nuevamente, incapaz de continuar, y perdi la conciencia. Rama trat de reanimarlo y
consolarlo, pero su padre caa ms profundamente en la desesperacin. Entonces, reuni
valor y lo reprendi diciendo: Padre!, qu es todo esto? T eres quien debe dar valor a la
gente joven como yo, pero ests llorando y quejndote de una manera que nos llena de
angustia. No, esto no est bien. Esta es una ocasin para estar feliz; no es correcto entonces
que te hundas en la desesperacin. Hasta este da, siempre que te enojabas o
preocupabas, mi llegada haca desaparecer en un instante todos los signos de esas penas y
te haca resplandecer de dicha. Recuperabas la paz cuando me abrazabas, no es cierto?
Entonces, cmo es que ahora, cuanto ms tiempo me miras, ms grande es tu sufrimiento?
Esto hace ms dolorosa mi preocupacin. No puedes decirme la razn de este extrao
comportamiento y devolverme la tranquilidad? No puedes decrmela? Es que he hecho
algo malo? O bien, si yo debo hacer algo, dmelo, que lo cumplir sin falta. Me corregir si
me dices lo que he hecho mal. No te preocupes, no dudes ni vaciles en decrmelo; dime con
la autoridad del afecto lo que debo hacer y me inclinar ante tu orden. Padre, el que t ests
hundido en el dolor no es buen augurio ni para ti ni para m, ni para el imperio".
As rogaba Rama y se volvi hacia Kaikeyi. Con las palmas de las manos juntas, le
pregunt: "Madre!, he hecho algo malo? Dime, quin es el detestable pecador que ha
causado tanta pena a mi padre? Siempre que l me vea, me miraba con amor, me abrazaba
y me acariciaba con cario. Ahora, ni siquiera me mira a la cara; de qu se trata? No
pronuncia palabra alguna, aparta su rostro de m! Pero, si la falta es ma, estoy dispuesto a

sufrir cualquier castigo para pagar por ella. Para m, lo importante es que mi padre sea feliz.
O es que est sufriendo algn malestar o enfermedad? O es que mis hermanos
Bharata y Satrugna han enviado malas noticias? Ellos estn bien, no es as? Espero que
mis madres, Kausalya y Sumitra estn bien. Estoy lleno de angustia porque no entiendo la
razn del dolor de mi padre! Har todo lo necesario para devolverle la tranquilidad, por duro
que ello sea. Sus rdenes, por dolorosas que sean, las cumplir al pie de la letra con la ms
grande lealtad, con la cabeza inclinada. Quienquiera que nazca, siempre ser su padre la
causa de su nacimiento. Por eso, el padre es el Dios visible de cada uno. Mi mayor deseo es
su felicidad. Ten compasin de m, dime lo que ha sucedido. Madre, es que tu pundonor ha
sido lastimado por algn incidente y debido a ello t pronunciaste algunas palabras duras
contra mi padre? O es que mi madre actu contra su voluntad lastimando con ello sus
sentimientos? Madre Kausalya nunca hara algo as. Y Sumitra? Estoy ms seguro respecto
de ella; jams lo hara. Y mi padre desde luego que no se lamentara tanto si la una o la otra
obraran tan tontamente. Si mi padre se rehsa a decirme lo que es, debe de haber una
razn muy grave para esta angustiosa situacin, por lo menos puedes decrmelo para
consolarme".
Kaikeyi, mirando a Rama, que tan patticamente le rogaba, abandon todo sentido
de misericordia y moderacin, todo respeto por el esposo, quien poda hundirse en un
sufrimiento an ms profundo al escuchar las palabras que ella pronunciara en completa
desconsideracin de las calamidades que con seguridad atraeran. No se detuvo a pensar si
sus palabras se podran expresar o si sera mejor callar. No hizo distincin entre el fugaz
presente y el futuro inminente; barri con todas las consideraciones que exige el amor y
desech su innata dignidad y condicin de madre. Dijo: "Rama, escucha. Hace aos,
mientras se libraba la batalla entre dioses y demonios, tu padre fue herido por las horribles
flechas de los demonios y sufri dolores inaguantables. Yo lo cuid hasta dejarlo
nuevamente sano y feliz. El apreci mi sacrificio y servicio y me dijo que le sealara dos
favores y prometi concedrmelos. En ese tiempo, yo sent que lo nico que deseaba era su
recuperacin y su victoria; de manera que le dije: No deseo nada en este momento; te
pedir la concesin de las dos gracias ms tarde, cuando las necesite. Muy bien, cuando
t quieras, puedes pedrmelas. Te prometo que te las conceder. Estas dos peticiones no
tienen lmite de tiempo ni estn atadas a condicin alguna. Cuando me las pidas, sea lo que
sea, te las conceder, prometi.
'T sabes que los descendientes de la familia lkshvaku nunca rompen su promesa.
Confiando en ese hecho bien sabido, ahora ped que se me cumplieran los dos deseos: uno,
que mi hijo Bharata sea coronado emperador y, dos, que a ti se te enve a la selva de
Dandaka por un periodo de catorce aos. Como resultado, tu padre est armando esta
tragedia. Para qu aumentar este disgusto? Yo no modificar ni retirar mi peticin. Si tu
padre es un hombre apegado a la verdad, y si t quieres probar que tambin te apegas a la
verdad, tendrs que partir en este mismo momento para ir a la selva de Dandaka, vestido
con piel de venado y con el cabello anudado al estilo de los renunciantes del bosque. Debes
permanecer en la selva por catorce aos.
"Como t eres su hijo predilecto, no quiere enviarte al exilio; est renuente a
pedirte que vayas. Teme que lo tomes a mal; sa es la razn de su pena. Aqu no ha habido
ninguna otra calamidad. No tiene sentido exagerar este pequeo asunto inventando que
una catstrofe del tamao de una montaa ha cado sobre nosotros. Rama, tu padre slo
puede ser salvado del pecado de haber roto su promesa cuando el hijo, su propia imagen,
se resuelva a cumplir la palabra que aqul se niega a cumplir. De otro modo, si quien hizo
el juramento y el hijo del que jur, ambos olvidan la palabra dada, entonces el padre habr
de enfrentarse a la ruina de la eterna cada. T no desconoces esto".
Rama no se sinti afectado en ninguna forma mientras escuchaba estas palabras
expresadas con tanta y deliberada dureza. Con una sonrisa en sus labios replic: "No es
propio que mi padre deba lamentarse". Movi la cabeza en seal de aprobacin de lo que
Kaikeyi propona. Pero cuando esta conversacin lleg a los odos de Dasarata, el rey sinti
que el corazn se le parta dentro del pecho. Se revolcaba y gema en extrema agona. Rama
se volvi hacia Kaikeyi y dijo: "Madre, ser lo que t has planeado! Con reverencia acepto la
promesa que mi padre hizo. Para m es suficiente que l. me estreche tan amorosamente
como sola hacerlo, que me hable con afecto y me bendiga. Incluso si se me dice que no

merezco esas expresiones, que no me he ganado ese mrito, aceptar la prueba sin
objeciones y con la misma alegra y satisfaccin. Mi padre siempre desea lo mejor para m,
siempre me bendice y desea que yo progrese. Es un gran vidente; para m no slo es mi
padre sino mi preceptor, quien me muestra el camino ms elevado. Qu mayor
responsabilidad y deber los mos que darle gusto a l, que es tanto mi padre como mi
maestro! Ese es mi deber, mi dharma. Sentir inmensa dicha cuando Bharata sea coronado.
Mi dicha ser inconmensurable all en la selva durante los catorce aos que permanecer
en ella. Y no slo catorce, pues si mi padre lo desea, estoy dispuesto a vivir toda mi vida en
la jungla. Pero, por qu vacila mi padre en hablarme sobre estas promesas? Eso es lo que
me duele. Yo jams podra decir que no a lo que l me indica. Rama es sirviente y sostn de
la palabra paterna, no su opositor. Puede haber para el hijo acto de gratitud ms noble que
el de dedicar su cuerpo mismo, que su padre le dio, al exclusivo servicio de l? Yo lo ofrezco
con alegra, yo no soy de los que esperan que eso les sea ordenado.
"Madre, por qu no me dijiste que Bharata es la persona que ser coronada? Entre
mi hermano y yo no existen diferencias; por qu entonces las hacas t? No sabemos de
ninguna distincin entre nosotros dos. Y tambin, por qu dices: Esta es una orden de tu
padre? Es que yo alguna vez he desobedecido tus rdenes? No, nunca lo he hecho. Ya
sea que t o mi padre lo pida, yo lo cumplo sin demora. Hoy mismo salgo de Ayodhya
rumbo a la selva. Madre, enva mensajeros especiales que cumplan la tarea de traer a
Bharata desde la casa de mi abuelo. Ser mejor que lo hagan rpido. Si mi partida a la selva
y la coronacin de Bharata se hacen al mismo tiempo, a mi padre le ser ahorrado esfuerzo
fsico, angustia y el sentimiento de la ausencia, y t tambin quedars enteramente
contenta. Sin embargo, quin puede saber cmo se desarrollarn los acontecimientos?
"Cuando Kaikeyi escuch estas palabras de Rama, se llen de alegra, pero luego sinti
temor. La angusti lo que podra suceder si Bharata llegaba a la ciudad antes de que Rama
hubiera partido; resolvi que lo mejor sera insistir en que Rama se encaminara a la selva
ese mismo da, as que repuso: "Rama, se pueden hacer arreglos para traer a Bharata desde
donde se encuentra, pero no hay necesidad de que t contines aqu hasta que l
llegue. En vista de que has decidido iniciar tu vida de ermitao, por qu habras de retrasar
tu partida? Cuanto ms se retrase tu partida, ms tardar el da en que regreses. Es
aconsejable que te vayas ahora mismo.
"Tu padre est ansioso de decrtelo l mismo, pero se siente renuente a
comunicrtelo directamente. Aunque su corazn insiste en que te lo diga, se lo impide el
sufrimiento de hacerlo, pues te ama mucho. Se niega a hablar sobre la promesa que me
hizo; sa es la causa de su afliccin. No sufre por ninguna otra pena. Cuanto antes salgas de
Ayodhya, ms pronto se repondr de su dolor. Me temo que no comer ni se baar
mientras no te vayas. Por eso, si anhelas devolverle la felicidad, cuanto antes te vayas,
mejor".
Dasarata, postrado en la cama, escuch estas duras palabras que le partan el
corazn; no pudo contener ms su clera y pesar y explot en una furia incontrolada:
"Maldita seas, traidora!" Y dirigindose a su hijo, grit: "Rama! Rama!", antes de volver a
perder el sentido. Rama se sent en la cama sosteniendo la cabeza de su padre en su
regazo: acariciaba su frente, lo consolaba y reconfortaba con dulces palabras de amor filial.
Tambin se dirigi a Kaikeyi: "Madre! No soy un codicioso envenenado por la ambicin
mundana. No deseo ganarme la voluntad de la gente y establecer mi dominio sobre el reino.
Deseo vivir como ermitao, anhelo fomentar y mantener el dharma. Eso es todo. Slo tengo
una resolucin ms: la de darle el gusto a mi amado padre. Para realizar estos tres objetivos,
estoy preparado para efectuar cualquier labor. Un hijo no tiene deber ms alto, ningn
beneficio ms grande, que el de servir a su padre. Madre, aunque mi padre no ha hablado
directamente conmigo, t me ests diciendo cul es su mandato, no es cierto? Con eso
basta. Adems, t ests hablando en su presencia y, a pesar de que l est escuchando
lo que dices, no ha rectificado nada. Por eso infiero que tus palabras son las de l. Siendo
as, me inclino ante tu orden y me voy como t has indicado.
"Madre, tengo un pequeo deseo que espero me cumplas: cuando Bharata reine
sobre el imperio, cuida que l obedezca en todas las formas las rdenes de mi padre y que
con ello contribuya a su alegra y satisfaccin. Para m, para Bharata, en fin, para todo hijo,
no hay nada ms sagrado y ms benfico que la promesa de llenar el corazn del padre con
alegra y felicidad. El servicio al padre es la ley eterna, el ineludible deber del hijo".

Con estas palabras, Rama cay de rodillas y toc los pies de la madre Kaikeyi.
Dasarata, que escuchaba las palabras de su hijo, sinti como si el dharma que Rama
mostraba y la ecuanimidad que revelaba hicieran crecer an ms su amor, multiplicando
con ello su pena ms all de todo control. Al saber que Rama no permanecera ms en
Ayodhya, perda todo sentido de lo correcto y de su rango. Grit: "Rama!", y se desplom
en el piso. Las mujeres que estaban en una habitacin contigua oyeron el golpe de la cada
y se angustiaron. Se lamentaron a gritos por el giro que haban tomado los acontecimientos.
Rama se dio cuenta de que no deba posponer la salida, y luego de postrarse a los pies de su
padre y de tocarlos, sali de la habitacin.
Lakshmana se encontraba ante la puerta y escuch las palabras que en el interior se
haban dicho. Estaba llorando, furioso contra Kaikeyi y enojado contra su padre. Se sinti
incapaz de expresar sus sentimientos, de manera que sigui los pasos de Rama con los
brazos cruzados, los ojos fijos en el suelo y la cabeza inclinada. A pesar de que haba
perdido un reino y se vea forzado a exiliarse, el rostro de Rama brillaba como la luna
detrs de gruesos nubarrones, sin ser afectada por aquel oscuro velo. El esplendor de su
expresin no haba cambiado, pues enfrentaba el honor o el deshonor con plena
ecuanimidad. Se comportaba como un veterano yogui. Sin traza alguna de agitacin en
pensamiento, palabra u obra; caminaba como si nada hubiera pasado, como si nada pudiera
preocuparlo. Sin embargo, Sumantra adivin que cierta transformacin haba tenido lugar
dentro del palacio, y esa conjetura pronto haba de volverse certeza. Cuando sus ojos se
encontraron con Lakshmana, su corazn sufri un sobresalto. Para aumentar an ms sus
temores, Rama rechaz el parasol blanco que un asistente quiso levantar sobre su cabeza.
Orden que el ceremonial de cortesa no se llevara a cabo con l; declar que ya no mereca
el carruaje de plata. Al escuchar esto, Sumantra perdi las fuerzas y la voluntad. Sus peores
temores se haban confirmado.
Rama no habl ninguna palabra con los que lo rodeaban ni con los ciudadanos a
quienes encontraba; no era que estuviera triste, no, l saba que los dems se sentiran
lastimados al saber las nuevas. Y si l hablaba, dira la verdad y esparcira tristeza a todo su
alrededor con sus propias palabras. Sin embargo, la forma en que regresaba a su palacio
anunciaba las malas nuevas a todos los que lo vean.
Rama no fue directamente adonde se encontraba Sita, sino al palacio de Kausalya, a
pie. El edificio estaba resplandeciente, con banderas y festones y otras muestras de jbilo.
Las mujeres y los dems sirvientes del palacio que se dieron cuenta de la llegada de Rama y
Lakshmana, aprestaron lmparas sobre platones y formaron filas para darles la bienvenida.
Los viejos y confiables guardias que estaban a la entrada principal, se pusieron de pie
rpidamente cuando vieron llegar a los hermanos y exclamaron: Victoria, victoria! Que la
victoria sea con ustedes!" Se inclinaron y les ofrecieron su homenaje. Cuando Rama
cruz por el segundo patio, los sacerdotes que se haban reunido all los llenaron de
bendiciones. Al entrar al tercer patio, las jvenes doncellas, damas de la reina, se
apresuraron a entrar llevando las buenas nuevas de la llegada de Rama y su hermano
menor para rendir homenaje a su madre. Estaban felices de ver a los prncipes. Desde la
puerta exterior hasta la habitacin misma donde se encontraba la madre, las jvenes
estaban alineadas a ambos lados del largo pasaje, ondeando sus lmparas ceremoniales en
seal de bienvenida, as como para ahuyentar el mal y atraer alegra y prosperidad.
La reina Kausalya haba guardado vigilia toda la noche preparndose para el gran
da que haba amanecido. Desde el alba oficiaba ritos de culto. Sacerdotes brahmines
propiciaban al dios del fuego con himnos vdicos, cuando Rama fue anunciado. La madre
estaba llena de alegra porque iba a presenciar con sus propios ojos la coronacin de su
hijo, y celebr su alegra con varios ritos; hizo numerosos regalos. Ayun y guard vigilia, la
felicidad era suficiente alimento para ella, el cual comparta con todos. Corri a abrazar a
Rama; acarici los rizos de su cabello y lo llev de la mano hacia el saln de adoracin,
donde estaba pasando las horas de la maana. No tena idea de los angustiosos
acontecimientos que haban tenido lugar. Inocente y sencilla como era, vesta el sari blanco
de la pureza atado con la sagrada cuerda de seda en la cintura; con gracia estaba ocupada
en la adoracin de las imgenes de los dioses. Al mirar el rostro de Rama, not un gran
esplendor que lo iluminaba. Ya no pudo contener su felicidad y dijo: Hijo!, todos tus
ancestros fueron sabios de la realeza. Todos fueron fuertes defensores de la rectitud. Eran
almas eminentes, cada uno de ellos. T sers tan longevo como lo fueron ellos; tan

renombrado como ellos, tu gloria alcanzar todos los confines, como la de ellos. Hijo,
sigue los ideales de la rectitud que fueron mantenidos en alto por esta dinasta!, no los
descuides ni siquiera en un momento de distraccin. Mantnte unido a ellos, sin titubear en
lo ms mnimo". Con estas palabras coloc algunos granos de arroz en la cabeza de Rama
en seal de sus bendiciones en el auspicioso da. Puso un asiento dorado junto al de ella,
diciendo: "Hijo, observaste la vigilia ceremonial anoche, no es as? Y ayunaste ayer,
siguiendo las reglas. Debes de estar exhausto. Sintate aqu un rato y come alguna fruta".
Diciendo esto, adelant un plato de oro con fruta que haba preparado para l.
A Rama lo emocion la dicha de su madre y el amor que ella le prodigaba. Se
preguntaba cmo iba a poder comunicarle el giro que los acontecimientos haban dado; no
quera destruir la atmsfera de alegra que reinaba all. Con el fin de complacerla, se sent
en la silla dorada que su madre le ofreca y tocando la fruta que estaba en el plato, dijo:
"Madre, desde este momento no volver a tocar el oro ni volver a sentarme en sillas
doradas. Estoy esperando tu bendicin, pues debo ir desterrado a la selva de Dandaka. He
venido a despedirme". Kausalya no pudo comprender una sola palabra de lo que Rama le
estaba diciendo. Lo nico que pudo decir fue: "Hijo, dentro de algunos minutos sers
coronado rey y hablas de la selva de Dandaka. No puedo entender lo que me dices". Ella
crea que su hijo haba hecho una broma y agreg: "Hijo, en esta hora auspiciosa no
deberas, ni en broma, hablar de temas de mal agero. Deja eso, mi joya preciosa!" Con
sus dedos tom un poco de arroz con leche y se lo dio a probar a Rama. Al observar el
amor y la dicha de su madre, a Lakshmana se le llenaron los ojos de lgrimas.
Kausalya advirti estoy volvindose a l, le pregunt: "Lakshmana!, por qu
ests triste?" Se apresur a llegar a l y trat de acariciarlo, pero Lakshmana no pudo
reprimir su dolor por ms tiempo, y prorrumpi en llanto. La reina qued muy asustada; no
se explicaba esos sollozos. Las palabras de Rama y el dolor de Lakshmana la tenan muy
confundida. Rama intervino: "Madre, si me prometes no acongojarte, te dir una cosa", y
manteniendo las manos de su madre entre las suyas, con firmeza dijo: "Esto es algo que me
va a dotar a m, a ti y a toda nuestra familia y dinasta, de gloria infinita. Por eso no
permitas que la angustia, la duda o el temor te embarguen. Acptalo con celo y alegra. No
te llena de dicha que yo obedezca las rdenes de mi padre? l ha decidido coronar a mi
hermano Bharata, y ha resuelto enviarme a m, con los hbitos de ermitao, a la selva de
Dandaka por catorce aos. Me he inclinado ante su mandato y he venido a despedirme de
ti".
Al escuchar esto, Kausalya grit: "Rama!", y cay al suelo. "Qu es lo que ha
pasado? Es posible que mi tierno hijo sea enviado a la oscura jungla? Qu crimen ha
cometido mi Rama para merecer esto? No puede ser verdad! O es acaso un confuso
disparate producido por mi propio cerebro debido a que no he dormido ni comido?"
Mientras trataba de explicrselo y consolarse, los acontecimientos en el palacio de Kaikeyi
haban traspasado las paredes y el llanto de las doncellas y las sirvientas se escuchaba por
doquier. Por todos los rostros corran lgrimas de pesar. Gritos de ")Rama, no nos dejes!",
se escuchaban en todas partes. Grupos de gente apesadumbrada corran hacia el palacio
de Kausalya, que estaba sobrecogida por la sorpresa, el dolor y la angustia. Era incapaz
de desenredar el misterio de todo aquello. No poda levantarse del lugar en que haba cado
de tan agobiada que estaba por la angustia y la desesperacin. Pero deseaba con todo
su corazn saber qu era lo que haba sucedido para causar una agona tan general. Atrajo
a Rama a su regazo y, acariciando su rizado cabello, le pregunt: "Hijo mo, qu noticias
son stas que estoy oyendo? Dime exactamente qu pas. No puedo aguantar este
suspenso por ms tiempo". Rama le dijo: " En honor a los dos dones que mi padre le
concedi a Kaikeyi hace mucho tiempo, hoy le prometi satisfacer los dos deseos que ella
expresara". Rama le dijo a Kausalya que la primera merced que se le haba concedido era
que Bharata sera coronado, y la segunda, que l fuera exiliado a la selva durante catorce
aos. Cuando Rama hubo relatado estos hechos, garantizando con ello que eran la verdad,
Kausalya exclam: "Rama! Realmente pidi Kaikeyi tales favores? Ella tena un amor
limitado hacia ti. No pudo haberlo deseado nunca! Dejemos esto. Aun si ella lo hubiera
querido, estoy segura de que slo pedira esas mercedes para poner a prueba al rey. Por
qu habra de suscitar tanto alboroto este simple hecho? O, aceptando que ella hubiera
pedido el cumplimiento de las dos peticiones, tu padre no estara dispuesto a
concedrselas. Me rehso a creer eso. Podra tu padre, que no puede estar sin tenerte
cerca un solo momento, enviarte lejos por catorce aos? Esto me confunde ms an".

Al ver que su madre no le poda creer, Rama volvi a tomarle las dos manos entre
las suyas y, en tono suplicante, dijo: "Madre, creme! Mi padre prometi cumplir con los
dos deseos que ella expresara, fueran los que fueran; luego, cuando ella hizo sus peticiones,
l no se sinti capaz de ir en contra de su palabra, empeada con tanta solemnidad, pero
tampoco pudo aceptar enviarme a la selva y quedarse sin mi compaa. Est sufriendo un
gran desasosiego; yo no puedo soportar ver la afliccin en que se encuentra. En estos
momentos vengo de all. Est inconsciente de tanto dolor, se encuentra en una terrible
angustia. Esta es la verdad. Creme, madre; yo no soy tan cruel como para causarte una
preocupacin tan grande slo por una insignificancia. He aceptado la orden de mi padre y
he venido aqu a recibir tu permiso".
Diciendo esto, Rama cay a los pies de su madre. Kausalya lo levant con ternura
dicindole: "Rama, qu comportamiento tan extrao es ste! Por brbara que sea una
persona, cmo puede hacer estas horribles peticiones? Puede un ser humano pensar
siquiera en enviarte, minutos antes de ser coronado, a la selva, por catorce aos? He de
sufrir por el resto de mi vida? Tuve un hijo despus de haber pasado por muchos sacrificios
y rituales. Mirando tu dulce rostro, he vencido siempre los sufrimientos, los aos de
tristeza. Yo no tengo ningn otro deseo, no pido nada ms: para m es suficiente que mi
hijo est conmigo, cerca de m. Es que no merezco ese pequeo don? He dado a luz un
hijo slo para que sea echado a la selva? Estara cualquier madre dispuesta a enviar a su
hijo a la jungla? Dios mo!, qu pecado habr cometido en el pasado? En cul de mis
vidas anteriores habr podido mantener separada a una madre de su hijo? Desde el da en
que fuiste iniciado en el estudio de los textos vdicos, a cada momento senta felicidad al
pensar que el da de tu coronacin se acercaba. Es posible que esos dulces sueos se
hayan desvanecido? Es que todas mis esperanzas se han derrumbado para romperse en
pedazos? Todos aquellos votos, vigilias, ritos y rituales que tan escrupulosamente observ y
llev a cabo para asegurar tu alegra y felicidad, han sido en vano? Pobre de m,
pecadora!Cmo es posible que mi corazn no haya sangrado al or esta noticia? Y quiz
tenga que soportar an muchas noticias capaces de romperme el corazn. La muerte no
viene para ayudarme; an late mi corazn a pesar de este golpe. Dios mo, hasta la
muerte espera su momento! Viene, pero viendo este dolor, me deja vivir y retrasa el
instante de mi liberacin. Tampoco Yama tiene lstima de m. He sido culpada de no
merecer siquiera el reino de la muerte. Rama! Ha cado la desgracia sobre nosotros".
Lamentndose as, se desplom desmayada. Al volver en s rod por el suelo apretndose el
corazn con la palma de su mano. Rama no soportaba la escena. El llanto de las doncellas
que a su alrededor se haban reunido hera sus odos como un estallido, pero no
pronunci palabra alguna. Sentado junto a su madre, le acariciaba la frente, tratando de
consolarla. Sacudi el polvo con que se haban manchado sus ropas. Como una enorme y
firme roca erguida sobre las aguas del mar, Rama segua imperturbable ante los golpes de
las crecientes olas a su derredor. Estaba por encima y ms all de los ataques de la pena
y de los halagos de la alegra. Lo embargaba la misma ecuanimidad que cuando se le haba
ordenado retirarse a la selva por catorce aos, igual que cuando iba en camino de ser
coronado rey de un gran imperio.
Kausalya tambin saba que Rama jams se desviara del camino del deber. Estaba
consciente de que Rama nunca rompera su palabra, apartndose incluso el ancho de un
cabello del camino indicado por su padre. Estaba segura de que sus ruegos no lo haran
volver atrs. Siendo as, dej todo intento de disuadirlo de su resolucin. "Hijo mo! De
qu sirve culpar a los dems cuando nuestro destino nos obliga a enfrentarnos a tan trgicos
acontecimientos? No, es puro desperdicio de palabras. Todo lo que nos pasa es para nuestro
propio bien. Nadie puede decir no a los dictados de la Divinidad. Mi felicidad no est en
Ayodhya, en este palacio; slo soy feliz donde est mi Rama. As pues, ir contigo; llvame",
dijo. Y trat de levantarse y ponerse de pie; las doncellas la sostenan y la sentaron
apoyada contra una pared. Le hablaron dulcemente para que le volviera plena la conciencia.
Lakshmana observaba la angustia de Kausalya y escuchaba sus palabras. Ya no le
fue posible controlar sus emociones. Estaba reventando de rabia. Con las manos apretadas
contra el pecho, dijo: Reverenciada madre, nunca aceptar esto! Es posible que Rama
deje el reino, aceptando ir a la selva cediendo al vano parloteo de una mujer? No lo puedo
tolerar! Mi padre se ha hecho demasiado viejo y por eso su mente se ha vuelto dbil.
Adems est enredado en los deseos sensuales y se ha vuelto esclavo de los caprichos de
Kaikeyi; es excesivamente condescendiente, da lstima y no tiene ya discernimiento

respecto de las consecuencias de sus actos. Es capaz, en su engao, de dar cualquier


orden. Mandatos de ese tipo no deberan obedecerse. El rey se halla en un estado de
debilidad mental que lo hace incapaz de distinguir lo real de lo irreal, lo momentneo de lo
trascendente. Cuando gobernantes como l emiten tales rdenes, pueden muy bien ser
desobedecidas. Qu crimen cometi Rama para ser enviado a la selva? Ni los enemigos
ms crueles de Rama si es que tiene alguno , ni el brbaro ms duro de corazn que sufre
castigo por sus crmenes, podra sealar la menor falta en su comportamiento. Ningn rey
sobre la Tierra tiene autoridad para exiliar a una persona de tan irreprochable inocencia,
pureza de intencin y divina santidad. Rama camina firme en su sendero de rectitud: es el
amo de sus sentidos, honra y trata con respeto a enemigos de cualquier clase. Habr padre
capaz de enviar a la selva a un hijo como l? Adems, el rey es un hombre adherido al
dharma; es un hroe lleno de sagrados ideales; respeta la mejor de todas las creencias.
Puede un rey as dar ese tipo de rdenes? Si juzgamos as, es seguro que Dasarata
debe estar demente o esclavizado por la pasin. Cualquier mandato que provenga de una
persona sujeta a una u otra de estas condiciones es indigno de ser tomado en
consideracin. Las palabras de un rey que se comporta como un luntico o como un ser
inmaduro, no merecen ser obedecidas. Ha olvidado los dictados de la moral poltica,
abandonado el camino de la sabidura mundana, echado a los vientos las exigencias del
afecto paternal... se ha vuelto loco y ha dado rienda suelta a sus caprichos y fantasas.
Entonces, cmo se pueden considerar vlidas sus rdenes? Yo no estoy de acuerdo en que
sea obedecido".
Lakshmana se volvi hacia Rama y apretando sus manos con reverencia, dijo:
"Perdname! Toma el mando de este imperio antes de que se corran las noticias de lo que
ha sucedido y llegue a ser del conocimiento de todos. Yo estar a tu lado con mi arco.
Quien quiera levantarse en Ayodhya contra ti, se tendr que enfrentar a las flechas de este
arco. Claro que no hay nadie, ni en Ayodhya ni en ninguna otra parte. Pero, en caso de que
surgiera cualquier oposicin, esta gran ciudad se transformar en un desierto sin habitante
humano. Mis flechas se ocuparn de ello. Para qu repetirlo tantas veces? Si Bharata se
opone, lo destruir. No me importa. Hasta Dasarata, si se adelanta como apoyo de Kaikeyi
en esta lucha, yo lo capturar y lo encerrar en prisin".
Mientras Lakshmana continuaba en esta actitud, Rama se le qued mirando
severamente interrumpiendo el fluir de sus sentimientos y lo amonest de esta manera:
"Lakshmana! Tus palabras estn salindose de los lmites. Nadie puede negarme lo que yo
deseo. Nadie puede detener la marcha de mi voluntad. Mi exilio en la selva no se podr
evitar. T hablas movido por tu amor a m y por el deseo de evitar nuestra separacin. S
indulgente! La tolerancia te salvar de toda ansiedad y temor. Ten paciencia, no te exaltes.
No alimentes ideas de odio contra nuestro padre ni contra nuestro hermano Bharata. Son
personas sagradas y puras. Tambin Kaikeyi es altamente venerable. Debe ser honrada y
adorada. Las peticiones que ella hizo tambin son intachables. Ella me am, me mim, me
aliment, jug conmigo, obtuvo alegra de m, ms que de su propio hijo Bharata. Cuando
la madre pide hoy tales mercedes del padre, gracias muy contrarias a lo acostumbrado en
este mundo, seguramente debe de haber algn significado oculto en este caso. Debe de
ser el plan Divino, no una simple tctica humana. Debes estar tranquilo, abandonar tus
temores y tu contrariedad. Debemos esperar para saber qu es lo que sigue", le aconsej
Rama.
Al escuchar esto, Lakshmana se postr a los pies de Rama diciendo: "Con qu
autoridad se le ha de otorgar la corona a Bharata, si te pertenece a ti? T obedeces esta
absurda, injusta orden, por tratarse de nuestro padre; pero yo no la aprobar, aunque digas
lo que quieras para justificarla". Volvindose hacia Kausalya, Lakshmana continu:
"Reverenciada madre, debo confesarte la verdad: yo soy un devoto de Rama. Digo esto
bajo juramento: no puedo existir ni un solo momento si he de vivir separado de Rama. Si
Rama no desea el reino y se va a la selva, yo ir tras l. Seguir sus pasos; ser su sombra.
Si l me lo ordenara, con el mayor gusto saltara al fuego. Obedecer nicamente sus
rdenes, las de ningn otro. Madre, no soporto verte con ese dolor! l es tu hijo; l es mi
Ramachandra. Cmo podra alguien vivir lejos del aliento de su propia vida? Al escucharlo,
Kausalya se sinti un poco reconfortada, y acarici la cabeza de Lakshmana diciendo: "Tu
amor me da mucho consuelo. Tus palabras me dan fuerza. Hermanos como t son
realmente muy raros. El mundo considera que madres que dan a luz tales hijos son

venerables y sagradas; pero en estos momentos nos aflige el sentimiento de que somos
grandes pecadores. Rama no desistir de su resolucin. El exilio para l es inevitable. Ahora
slo quiero esto: llvame a m tambin", exclam sollozando.
Rama mir a Lakshmana y dijo: "Hermano!, s cunto amor sientes por m. Me doy
cuenta de tu herosmo, tu habilidad y gloria. Madre est sufriendo profunda pena, pues no
puede entender los hechos como son y el valor que tiene el autocontrol. Adems, como yo
soy la criatura nacida de sus entraas, su preocupacin es algo natural. Pero considera t:
para todos los valores en la vida, la conducta recta o dharma es la raz misma. Y la
rectitud est segura slo si tiene por base la verdad. Verdad y rectitud son indistintos: el
uno no puede existir sin el otro. La verdad es bondad, la bondad es verdad. En este
momento estoy realizando ambos valores: verdad y rectitud, al tiempo que acto de acuerdo
con las rdenes de mi padre. Nadie que est dedicado a la vida recta, ha de romper la
promesa que le hizo a su madre, a su padre o a su preceptor. Por eso, no transgredir las
rdenes de mi padre. Eso es seguro. No fue Kaikeyi la que me dio las rdenes; ella slo me
comunic el mandato de mi padre, y lo hizo en presencia de l. Siendo eso as, se debe
inclinar la cabeza con reverencia. Si no fuera una orden de mi padre, cuando Kaikeyi me
dijo que lo era, l pudo haber declarado que no lo era, no es as? Pero no lo hizo,
simplemente se lamentaba; por esa razn, es como si fuera su propia orden. Siendo as, no
dar un paso atrs en mi resolucin. No hay ninguna posibilidad de que lo haga. No
permitas que tu razn se desve para caer en la mentalidad creadora de terror de un
Kshatriya. Abandona la violencia y la crueldad y adopta mi punto de vista". Rama palme la
espalda de Lakshmana, que se senta aplastado por la rabia y la pena, dicindole palabras
amorosas para mitigar su contrariedad. Luego, volvindose hacia su madre Kausalya, dijo:
"No trates de impedir mi resolucin ni trates de que rompa mi voto. Pase lo que pasare, mi
exilio a la selva no puede ser cancelado. Envame all con tu amor; bendice mi voto, mi
resolucin". Cay de hinojos a sus pies y rog le diera su permiso para partir.
La madre temblaba con una angustia que la torturaba; coloc sus manos sobre la
espalda de Rama y prorrumpi en llanto. Al ver su dolor, Rama tampoco pudo contener sus
emociones. Abraz sus pies y dijo: "Madre! Mi palabra es la verdad suprema; escucha:
nada malo me ocurrir mientras est en la selva. Pasar esos catorce aos con la mayor
felicidad y alegra. Retornar y volver a postrarme a tus pies. Cumplir todas las
esperanzas que tienes cifradas en m. Madre, se trata de una orden de Dasarata! Es una
orden que no slo yo, sino tambin t, Lakshmana, Sumitra y Bharata han de cumplir al pie
de la letra. Esa es la antigua ley, el Sanathana Dharma.
"Madre!, har otra peticin; perdname. Los preparativos que t y otros hicieron
para coronarme a m, han de ser utilizados con la misma alegra y entusiasmo para la
coronacin de Bharata. Mi padre me ha confiado la regin de la selva, eso es lo mejor. Est
en concordancia con el ms alto deber que alguien pueda cumplir. El tratar de impedir
nuestros deberes es nutrir la idea de una diferencia entre yo y Bharata. Lo que debes hacer
es bendecirnos a ambos, pidindonos a cada uno de nosotros llevar a feliz trmino la
responsabilidad que se nos ha confiado".
Kausalya, que oa estas palabras de Rama, no pudo aguantar el dolor que caa
sobre ella. Se quejaba en su enorme pena: "Hijo mo! Tu padre te cri y te ayud a crecer y
fue feliz de verte fuerte y grande. Tan slo por eso merece reverencia y obediencia. No
soy yo tambin merecedora de reverencia y obediencia? Y considera esto: la esposa es la
otra mitad del consorte. El cnyuge es la mitad derecha de la esposa. As, cuando cada uno
es la mitad del otro, yo soy la mitad de Dasarata, no es as? Por eso la esposa es llamada la
ardhangi del esposo. Cuando t dices que has recibido orden de Dasarata, es slo la orden
de la mitad de l; no se origin en todo l. Slo tendr autoridad cuando la otra mitad
tambin est de acuerdo. Mientras yo no lo est, no ser vlida como orden. T conoces el
sentido y significado del dharma en todos sus variados aspectos; por lo tanto, debes estar
consciente de esto tambin. Sin la aceptacin de la madre, ningn deber puede ser
obligatorio y nada merece tener el nombre de correcto. Ms que la orden del padre, hay que
seguir la de la madre. Ese es el deber ms importante, pues es la madre quien te nutri
para llevarte de la niez a la juventud, no el padre. Si la madre no lo hubiera llevado en
el vientre por nueve meses, no habra nio. T ests ahora arrojando a la madre a las
llamas del dolor, proclamando: Es la orden de mi padre, debo obedecerla a toda costa. Yo
no acepto esta conducta como correcta. No existe tesoro ms preciado para una madre que

su hijo. Y para madres como yo, el hijo lo es todo. Cuando el hijo me mira con recelo y
considera que la orden de su padre es superior, de qu me puede beneficiar el tratar de
asegurarme el cielo y vivir del nctar divino all? Preferira estar en el infierno. Considerara
que es el cielo si mi hijo est conmigo.
"Rama, qu puedo hacer aqu? No he probado un momento de felicidad en toda mi
vida! Desde que nac, he estado atada por las limitaciones que me impusieron madre y
padre; luego, con las dudas de qu tipo de esposo me tocara y de cmo sera su carcter y
comportamiento; finalmente fui casada con tu padre. Por aos me afligi la pena de no
tener hijos. Luego, tuve que sufrir el conflicto causado por las otras esposas de tu padre. No
he tenido alivio en esa batalla desde entonces hasta ahora. Como resultado del mrito de
una vida anterior que no conozco, se me concedi el tenerte como hijo. Y ahora se me
depara la separacin de ti. Cundo he tenido felicidad yo? Mi vida se ha convertido en un
caudal de penas; yo, en medio de la corriente, luchando, incapaz de radar, me hundo sin
esperanza alguna de ser salvada. Te tuve a ti como un madero del que me asa para
salvarme. Ahora, si me niegas eso, qu me suceder? Adems, a consecuencia de haber
estado separada de tu padre, l ni siquiera sufrir por el sentimiento de prdida; tiene su
felicidad en Kaikeyi, no necesita nada ms. Por eso, en vez de seguir en este lugar
consumindome en mi propia agona para, finalmente, morir, prefiero mirar la encantadora
cara de mi querido hijo; aunque no tenga alimento ni agua para saciar mi sed en la selva,
tendr el sustento necesario con esa alegra".
Aunque Rama senta que haba algo de cierto en esa descripcin, se senta obligado
a obedecer los deseos de su padre y por la promesa que haba dado de no faltar a su
deber. Pero Lakshmana intervino y dijo: "Hermano, las palabras de nuestra madre contienen
la ms alta verdad. La madre merece una mayor reverencia que el padre. En las Escrituras
se lee: Que la madre sea tu Dios, y luego: Que tu padre sea tu Dios. Se coloca
primero a la madre y al padre en segundo lugar. No es propio que persistas con tanta
firmeza en tu resolucin y le causes tanta pena a nuestra madre".
Rama, volvindose a l, interrumpi sus palabras: "Lakshmana!, ests apoyando las
declaraciones de una madre que sufre el efecto de una fuerte atadura hacia su hijo.
Considera la orden del padre, que se relaciona con el bienestar de todo el imperio, del
mundo entero y de la comunidad humana. No has comprendido la implicacin interna y el
sentido de esa orden. Slo la rectitud puede asegurar las otras tres metas del hombre:
riqueza, felicidad y liberacin. No hay por qu dudar de esto ni argir sobre la correccin
de este hecho. Cuando la actividad se limita a la ganancia de bienes, el mundo odia al
individuo; cuando se limita a la satisfaccin egosta de los deseos, el mundo lo condena
como un ser despreciable. Por eso, la actividad debe estar de acuerdo con la rectitud. Y eso
no es todo; Dasarata es nuestro padre, nuestro preceptor y monarca. Puede ordenarnos
algo, ya sea por el deseo de lograr algo, o bien por enojo contra alguien, o por amistad y
amor por alguien, lo cual no nos incumbe, slo debemos obedecer; no existe ninguna
justificacin para no hacerlo.
"Un hijo que se complace en el pecado, suele actuar en contra de la orden paterna,
pero yo no soy uno de sos. Ante cualquier mandato de mi padre, bajar la cabeza con
reverencia. Respecto de esto, t podras tener alguna duda. Si un padre, un necio cegado
por la lujuria, carente de la inteligencia necesaria para distinguir entre lo momentneo y o
eterno, pendiente slo de su engrandecimiento egosta y confiado en las estratagemas de
otros, inflige injurias sobre su propio hijo, podras preguntarte: debe el hijo confiar en l y
obedecerlo? S, sin duda alguna debera hacerlo! Puede ser un necio o un cruel tirano,
pero, no eres t su hijo? Cuando es as, tu posicin siempre es ms baja y la de l ms alta.
Esto decide todos los deberes y todos los derechos. Cuando mucho, el hijo puede tratar de
aclararle alguna situacin y explicarle, segn su entendimiento, lo que a l le parezca
confuso o complicado. No debe negarse a obedecer por considerarlo tonto o absurdo.
"Debes considerar tambin que Dasarata es una persona muy talentosa, un gran
guerrero, un luchador heroico, un pilar de la rectitud, y que est luchando a muerte para
mantener su palabra dada. l no ha sido engaado por Kaikeyi ni cegado por la lujuria. No;
lo que lo mova era la necesidad suprema de cumplir su compromiso, una promesa que
haba hecho. Adems, l le haba dicho a ella que le otorgara dos deseos, fuesen lo que
fuesen, aun si la concesin pusiera en peligro su propia vida! Nunca podr aceptar que l

est vencido por la lujuria. Nuestro padre se encuentra en una triste situacin porque no ve
ninguna salida a causa de una promesa; pero de corazn, no est conforme con enviarme a
la selva.
"Lakshmana! Nuestro padre es un leal partidario del dharma, ms leal que sus
predecesores en el trono. Su fama se ha extendido y ha sido escuchada en todos los
rincones de los tres mundos. No sera un mal ejemplo para la humanidad si su esposa, la
reina ungida, lo dejara para acompaar a su hijo, abandonndolo? La vida es breve, su
duracin es limitada. Perder uno su reputacin para siempre por ceder de esta manera a
actos incorrectos, no es bueno ni para m ni para ti".
Dicho esto, se volvi hacia su madre rogndole patticamente: "Madre...!", pero
antes de poder continuar, Kausalya qued paralizada por el dolor, pues se haba dado
cuenta de que sus esfuerzos para cambiar la posicin que Rama haba adoptado, eran
infructuosos. Vio claramente que no se poda librar de la obligacin de darle su
consentimiento para irse con sus bendiciones. Sinti que cuanto ms se lamentaba, mayor
era el dolor de Rama.
Entretanto, Lakshmana estaba profundamente conmovido: sus ojos se enrojecieron;
perdi conciencia de dnde y entre quines estaba; sus labios se secaron, su lengua se
paraliz y su mirada qued fija; inclin la cabeza y mir al suelo; las lgrimas fluan
libremente de sus ojos. Rama lo observaba y sinti que no poda dejarlo en ese estado.
Adems, podra hacer algo irreflexivo si lo dejaba solo; hasta podra lastimar a otros. "Y
se podra considerar que esos actos ocurrieran por mi culpa", pens Rama. Entonces le dijo
a Lakshmana: "Hermano, los humos de la clera son incienso dedicado a la horda de
pecados: suprmelos. Puedes estar preocupado al pensar que Rama ha sido tan burdamente
insultado y deshonrado, pero el sendero de la verdad y de la rectitud no presta atencin a
honor o deshonor, no espera lo uno ni evita lo otro. Ten valor, llena tu corazn con fortaleza.
Permanece aqu y sirve a nuestro padre; pasa tus das de esa manera, en cumplimiento del
ms alto propsito de la vida". Cuando su hermano mayor lo bendijo de esta manera,
Lakshmana recuper el habla. "Hermano exclam , cuando Rama, mi propio aliento, se
encamina hacia la selva, a quin puedo ya servir aqu con este objeto material que se
llama cuerpo? Este Lakshmana no desea servir a nadie excepto a Rama. T sealas tu
obligacin, tu deber, yo tambin tengo mi deber y lo valoro igualmente, por eso te
seguir. No tengo necesidad de esperar las rdenes de nadie. No estoy incluido en el grupo
de personas atadas a las mercedes exigidas por Kaikyi. Y aun si estuviera involucrado, no
prestara atencin a sus rdenes ni a las indicaciones de sus seguidores. Nadie ms que
Rama tiene autoridad para mandarme o indicarme cmo me he de comportar. As que aqu
y ahora yo tambin me vestir de ermitao con corteza de rbol; desatar mi cabello y me
preparar para seguirte." Diciendo esto, Lakshmana se quit las joyas y dems atavos
reales con que se haba engalanado para asistir a la coronacin; arroj disgustado a un
rincn de la habitacin las joyas y el ropaje de seda. Estaba impaciente por acompaar a su
hermano. El corazn de Rama se enterneci cuando vio la devocin espontnea y la
autntica lealtad de Lakshmana. Se acerc a l y poniendo su mano sobre el hombro de su
hermano, suavemente habl as: "Hermano, mi alegra no tiene lmites al ver que tengo un
hermano como t. Es mi gran fortuna, pues al venir t conmigo, madre Kausalya ganar
cierta tranquilidad. Est sumamente angustiada por el temor y la duda de cmo habr de
pasar los catorce aos en la selva y si volver despus de esos aos de exilio. As pues, dile
a nuestra madre que no tema. Ve a consolarla. Mientras pasamos las horas as, nuestro
padre ha de estar sufriendo ms y ms, y Kaikeyi sufrir de crecientes dudas pensando que
quiz yo ni siquiera me vaya. Por eso ir a ver a Sita para informarla y de all ir al palacio
de Kaikeyi para despedirme de mi padre. Mientras tanto, t irs a ver a tu madre Sumitra
para solicitar su permiso de partir conmigo".
Despus de estas palabras, Rama dio una vuelta completa alrededor de Kausalya y
se tendi ante sus pies en seal de reverencia. Al ver eso, las doncellas y sirvientes, as
como todos los dems ocupantes del gineceo, entonaron un sonoro lamento como si hubiera
cado el diluvio sobre ellos. Pero Kausalya valientemente atrajo a Rama hacia ella cuando
ste se levantaba para recibir sus bendiciones. Lo abraz, acarici su cabello y con las
manos sobre sus hombros, le dijo: "Hijo, eres el ms firme seguidor del camino de la
rectitud. Eres un hroe. No puedes sentir temor a la vida en la jungla. Te has resuelto a vivir
en ella y ha sido imposible para m cambiar tu decisin. Que todo sea con bien para ti.

Cumple tu ideal, tu anhelo, para respetar el deseo de tu padre. Paga la deuda que se le
debe al padre actuando de acuerdo con sus rdenes. En cuanto a m, slo deseo que
regreses bien a Ayodhya. Ese da por lo menos estar feliz.
Rama, el decreto del destino es ciertamente inescrutable. Sus palabras no pueden
ser cambiadas ni por los ms poderosos. El dharma, por cuyo bien te ests alejando ahora
de nosotros, te proteger y guiar en el exilio. Rama, qu hermoso sera que en este mismo
momento los catorce aos hubieran pasado y yo te contemplara de regreso en lugar de
verte partir! Ay, perdona mi locura, hijo mo! Cmo he de trasmitirte mis bendiciones? He
de decirte que dejes pasar catorce aos como si fueran catorce das? No, no, cmo catorce
parpadeos? Vuelve a salvo, vuelve pronto. Y que seas coronado emperador, joya de la
dinasta Raghu! Mi adorado hijo, la diosa de la rectitud seguramente te resguardar durante
los aos de exilio, pues para propiciarla a ella irs a la selva; ella es la ms firme y ms
fuerte de todos los guardianes. Estar rogando a los dioses aqu durante los catorce aos
para que ningn dao te ocurra. El servicio que t has ofrecido a tu madre, a tu padre y a tu
preceptor, te brindar larga vida, salud y felicidad; tu lealtad a la verdad te conceder valor.
Las montaas, los ros, los matorrales, los hormigueros, las fieras y las aves de la selva te
recibirn con afecto, te abastecern para satisfacer tus necesidades y te llenarn de
alegra. El sol, la luna y otros cuerpos celestes desviarn todo mal y te protegern. Hasta
los demonacos Rakshasas de la selva, obstinados en horribles actos de crueldad, se
sentirn atrados por ti, pues tu corazn est lleno de reconfortante amor, y se rendirn a
tus pies aceptndote como su maestro".
Con estas bendiciones, Kausalya, haciendo un esfuerzo, se sobrepuso a la tristeza
que la estaba venciendo y mostr una faz valiente y tranquila. Aspir el aroma de la corona
de cabellos de Rama y lo abraz con todo su amor maternal. Bes sus mejillas, y sus labios
temblaron cuando pronunci las palabras de despedida: "Hijo mo, vuelve a salvo y que
seas feliz!". Rama conoca la profundidad del afecto que su madre senta por l; toc
muchas veces sus pies con gratitud y reverencia, diciendo: "Madre, no debes preocuparte;
no vayas a perder el sueo ni el apetito, no daes tu salud. Recurdame a toda hora con
corazn alegre. Tus pensamientos se reflejarn en mi seguridad y prosperidad. Si t ests
penando aqu, cmo quieres que yo sea feliz all? Si deseas que yo sea feliz, t debes
estarlo aqu. Con todo tu corazn, debes bendecirme desde aqu'. Rogando de esta manera,
sali del lugar, no deseando dejarla as, pero ansioso de cumplir con su deber.
Rama sali al camino destinado al rey y se fue descalzo entre la multitud de
ciudadanos que se haban aglomerado all, paralizados al ver aquel resplandeciente smbolo
de verdad y virtud. La gente haba escuchado rumores que les anunciaban que Rama se iba
a la selva, mas no podan creer que eso fuera cierto, y rogaban al cielo que no fuera verdad.
Pero cuando lo vieron caminar descalzo, sus corazones desfallecieron; la exaltacin que
haban experimentado con las
noticias de la coronacin, se desplom hasta las
profundidades de la desdicha. Caras que haban florecido de alegra, repentinamente
palidecieron y marchitaron. Rama no levant la cabeza para ver aquellos rostros que lo
rodeaban, y se dirigi a las habitaciones de Sita.

12. SITA INSISTE Y GANA


Sita estaba pendiente de la puerta de entrada porque ansiaba saber lo que haba
ocurrido en el palacio de Kaikeyi y por qu Rama no haba llegado an a pesar de que la
hora auspiciosa fijada para la coronacin se aproximaba rpidamente. Ella haba llevado a
cabo sus ritos de vigilia y ayuno y mantena listo un Platn con pasta de sndalo, flores,
semillas y otras cosas prescriptas, para que no hubiera motivo de retraso a la hora de
acompaar a su seor al saln de la coronacin. Su corazn lata aceleradamente en espera
de la llegada de Rama. Todas las doncellas y asistentes que la rodeaban estaban
encantadas por la prxima hora de esplendor. Hermosas doncellas estaban preparadas
con lmparas encendidas para ondearlas ante Rama cuando l entrara al vestbulo
decorado. De pronto, Rama, con inigualable encanto, entr sin ser anunciado, con la cabeza
baja y descalzo.

Todo el mundo estaba sorprendido. Sita se adelant hacia su seor, sin poder creer
lo que vea. Temblaba como una hoja al viento. Mordi sus labios y trat de ocultar su
sorpresa. "Seor!, qu significa esto? Por qu te presentas as? Dijiste que ste es el da
dedicado a Brihaspati, el preceptor de los dioses; dijiste que era un da auspicioso, que la
estrella dominante es Pushya y que t seras nombrado rey. Cmo se explica que no
sostengan sobre tu divina persona el parasol blanco del imperio, con su brillo de perlas
iluminadas por el sol, con sus cien cordones de oro adornados de pedrera preciosa?
Dnde estn los abanicos de plumas de brillo nacarino que semejan lunas? Por qu los
cantantes y danzantes de la corte, silenciosos, no entrenan sus alabanzas a tu paso hacia el
saln del trono? Oh seor!, cmo es que los maestros de la tradicin vdica, los
brahmines, no te han ungido con la miel y la leche consagradas? Y los ministros, los reyes
vasallos y los representantes de las muchas comunidades del Estado, por qu no caminan
siguindote, como lo exige la costumbre? Y el majestuoso elefante real, cima de montaa
en movimiento, hollando el suelo, haciendo creer a la gente que una oscura nube azul pasa
por el camino, l debe llegar primero anunciando tu llegada, no es as? Mientras Sita haca
llover preguntas como stas, Rama no atinaba a contestarlas; ste no era asunto que se
pudiera aclarar rpidamente y en pocas palabras, y siendo as, Rama entr al saln
interior, atrajo a Sita y le dijo: "Sita, mi reverenciado padre ha deseado y resuelto, en esta
tan auspiciosa hora, enviarme a la selva; por eso es urgente que yo cumpla su
mandato". Sita escuch las palabras, pero no pudo creer que fueran ciertas. "Seor, qu
crimen has cometido para merecer este castigo? Dasarata es la encarnacin misma de
ajusticia, es un hombre justo. Nunca dara una orden de esa naturaleza sin razones
legtimas! Cul es el verdadero propsito, el significado oculto de esta orden de vivir en la
selva? Rama sonri ante la pregunta y repuso: "Sita, hace mucho tiempo mi padre prometi
otorgar a la madre Kaikeyi dos mercedes, las cuales hasta ahora no haban sido cumplidas,
ni ella las haba requerido. Este da ella pidi el cumplimiento de ambas. Se trata, en
primer lugar, de que Bharata sea coronado y, en segundo, que yo me vaya a la selva
para vivir all con el cabello enmaraado y vestido con cortezas por catorce aos. Mi padre
es sumamente justo, nunca va en contra de su palabra; por esa razn inclino la cabeza ante
el deber, accediendo. He sentido que deba verte antes de partir. Procedes de una
familia altamente reverenciada, conoces y valoras todos los cdigos y fines de la moral.
Janaka, maestro de los misterios profundos de la ms alta moral, es tu padre.
Tambin t caminas siempre por el sendero de la rectitud. Debo partir a la selva hoy
mismo. Dasarata ha dado este imperio, que l hered de muchas generaciones, a
Bharata; de ahora en adelante l es el seor de este reino. Inmediatamente despus de
ser coronado, l vendr a verte para recibir tus bendiciones. No me alabes ante mi
hermano; no muestres seal alguna de pena o disgusto por el hecho de haber sido yo
enviado a la selva; no lo desaires ni lo menosprecies. Los reyes slo aprecian a aquellos que
los adoran y les sirven. As pues, no me alabes ni lo juzgues a l. Es mi hermano y tu
cuado, pero eso nicamente en lo que se refiere al parentesco; en lo que se refiere a la
jerarqua, Bharata es tu monarca y el mo. Rndele los honores que merece, no le causes
disgusto o pena alguna ni de palabra ni de hecho.
Bella y bondadosa Sita!, obedece las rdenes no slo de Bharata, sino tambin de
mi anciano padre. Sirve tambin a mi madre Kausalya, que est sufriendo lo indecible
porque yo me alejo de ella. Haz lo apropiado para alejar la tristeza de ella. A las otras dos
madres, Kaikeyi y Sumitra, tambin las tienes que obedecer y complacer. Mira, Sita, tanto
Bharata como Satrugna me son tan queridos y prximos como mi propia respiracin.
Trtalos como si fueran tus hermanos, o protgelos amorosamente como si fueran tus hijos.
Encantadora doncella!, no abandones este lugar para ir a Mitila slo porque yo no
estoy aqu. Permanece en Ayodhya para consolar a mi madre y a mi padre, sirvindolos
de manera que mitigues la tristeza de sus corazones. Con amor y cuidado, dales
consuelo, valor y alegra".
Mientras Rama indicaba a Sita sus deberes, ella no pudo contener la risa, pues se
senta confundida por el giro que haban tomado los acontecimientos y, sin poder
permanecer callada por ms tiempo, dijo: "Rama, t eres el hijo de Dasarata; nunca, en
ningn momento, he odo de tus labios palabras que no honren ese linaje. Madre, padre,
hermano, hermana, hijo, nuera... todos tienen que experimentar cierta felicidad y desdicha
en proporcin con el bien o el mal hechos por cada uno, pero la esposa tiene una especial

fuente de fortuna, buena o mala. Quiero decir, ella participa del bien y del mal del que su
esposo es responsable. A ella le corresponde parte de la alegra o de la pena. As pues, si el
emperador Dasarata te ha ordenado ir a la selva, a m tambin me ha dado ese mandato.
Una mujer puede ser alimentada y cuidada por su madre y su padre, puede ser
reverenciada por su hijo, puede ser atendida por sus sirvientes; pero ellos nunca podrn
ser su escudo y apoyo. Las recomendaciones con que tratas de convencerme, que parecen
ms bien futilezas y juegos, nicamente sirven para divertirme. Durante los aos previos a
mi casamiento, mi padre me ense todos los deberes que haban de guiarme. Yo no soy ni
ignorante ni ambiciosa de poder. Adems, quiero que sepas que no me aferro fanticamente
a ninguna opinin slo porque sea ma. No necesitas indicarme mis deberes, porque los
conozco todos. Es slo porque decido quedarme aqu que me tienes que decir cmo y
cundo debo servir a mis suegros, a mis cuadas y al gobernante de esta tierra, no es as?
Pero cuando yo estoy contigo, qu necesidad hay de que yo me ocupe del servicio que
corresponde a otros? Voy contigo llena de alegra! Desde hace mucho tiempo he albergado
el deseo de pasar unos aos en la selva. Es mi buena fortuna el tener ahora la oportunidad
de satisfacer ese deseo en compaa de mi seor, y no voy a prestarte atencin si insistes
en que no he de expresar mi punto de vista en este importante asunto. No te enojes
conmigo porque te desobedezco. No es justo ni apropiado que me dejes aqu como cuando
se tira el sobrante de agua del vaso que mitig la sed. Creme: yo no permanecer en
Ayodhya un solo momento sin ti!; llvame contigo".
Con estas palabras, Sita cay a los pies de Rama, asindolos firmemente. "No
siento ni la menor desilusin de que no hayas sido coronado: te quiero igual, con corona o
sin ella. Dondequiera que te encuentres ser el imperio para m. All estar mi tesoro. Esa
ser mi gloria", suplicaba y rogaba. Rama le dijo que la vida en la selva estaba llena de
peligros y angustias, que la jungla estaba llena de animales salvajes y hombres an ms
salvajes, depredadores demonacos y bandidos; que era necesario enfrentarse a ros
crecidos, atravesar por espesas malezas espinosas. Dijo que ella no estaba acostumbrada a
caminar por esos lugares y que sufrira grandes agotamientos; describi muchas otras
formas de sufrir miedo que se le presentaran, pero Sita segua inconmovible. Repuso:
"Seor, por salvajes que sean los animales, por espesa y llena de terror que sea la selva,
qu dao me podrn causar, qu lesiones podr sufrir si ests a mi lado? Puedo caminar
por las veredas, no ser difcil para m. Incluso me haras ms feliz an si me pidieras ser la
primera para preparar el sendero que has de pisar: recoger y tirar lejos las piedras y las
espinas para allanar tu camino. Permteme que est contigo, para que pueda prestarte ese
servicio y ser feliz: aqu en el palacio de Ayodhya y en el gineceo, no tuve la oportunidad
de servirte. Me senta preocupada y triste ya que todos los servicios a tu persona los
realizaban tus sirvientes y ayudantes. Pero en la selva no tendrs ningn servidor! As que
podr sentirme feliz de realizar todos los servicios yo misma. Esa es mi grande y buena
suerte. Haz que mi vida valga la pena, seor, dame esa maravillosa oportunidad!" Sita
rogaba de muchsimas maneras, pidiendo compasin y justicia. Rama se conmovi y dijo:
"Sita, viviendo en la selva no podrs ser feliz, sufriras muchsimo". Rama se explayaba
sobre los horrores que hay en la jungla y los sufrimientos que inevitablemente se tienen que
enfrentar all. Sin embargo, Sita se mantuvo firme. "Rama, no ser ningn obstculo en el
cumplimiento de tus votos. De tus palabras infiero que me ocultas algo.
Cumplir a la par contigo con todas las promesas de austeridad personal que
incumben a una persona que se encamina en el sendero del brahmachari.
'Tambin yo vivir de races y frutos, yo tambin dejar de usar perfumes; ambos
inhalaremos nicamente la fragancia de las flores silvestres. T eres el vstago del linaje
Ikshvaku que ha salvado a millones de personas de peligros y desastres!, no puedes t
resguardarme de ellos? Acaso eres tan dbil? Yo no te dar ningn trabajo; por m no
tendrs la menor preocupacin. Seor, no tengo ms remedio que seguirte. Dormir a tus
pies; eso ser para m la ms grande felicidad. Rama, yo no conozco ni conocer a nadie
ms que a ti. No puedo vivir ni un instante apartada de ti... Muy bien, si te aferras a tu
decisin y te vas dejndome en Ayodhya, Sita habr exhalado su ltimo aliento antes de
que llegues a la selva. De eso debes estar seguro".
Los ojos de Sita derramaron lgrimas al pronunciar estas palabras. Rama trat de
tranquilizarla dicindole: "Sita, t eres una firme seguidora del dharma. Lo mejor es que
con esas cualidades de rectitud sigas estando aqu. T no puedes actuar segn lo dicta tu

voluntad; no ests en libertad de comportarte como deseas, tu dharma es que actes


de acuerdo con mis palabras. Por eso, abandona esa idea tuya. Lo digo por tu propio bien.
El cuidarte ser un obstculo para m, tenlo por seguro. Torrentes bajando de las cimas de
las montaas, bestias feroces que habitan en las cuevas, leones y tigres vagando libremente
por colinas y valles; todo eso tendr que ser superado. Habr que vadear los ros crecidos,
tendremos que saltar de altos peascos y rocas. Considerando estas dificultades, me veo
forzado a decirte de manera terminante que te quedes aqu. Tendras que llevar el pelo sin
alisar y adornar y vestir con corteza de rboles. Nosotros los hombres tendremos que ir a
orillas de algn ro o lago para llevar a cabo los ritos de adoracin; mientras tanto, quin te
cuidar para defenderte en caso de que alguna calamidad pudiera ocurrir? Cualquiera que
sea la situacin, nosotros no podemos dejar de llevar a cabo esos ritos. T sabes lo estricta
que es la regla; como as ser, t tendras que quedarte sola por algn tiempo todos los
das. Nosotros no podemos decir qu suceder y cundo".
Rama trat de describir ante Sita escenas temibles de la vida en la selva, pero ella
no se intimid en lo ms mnimo. Dijo: "Rama, por qu me dices eso, como si yo fuera
una ignorante de algn pueblo atrasado, o una mujer estpida, inconsciente de las
enseanzas de los Shastras? Me doy perfecta cuenta de tus habilidades y proezas. No hay
nada sobre la Tierra, qu digo la Tierra, en los catorce mundos!, que sea imposible para ti.
Y cuando t, este t que yo conozco, ests conmigo, qu temor podra yo experimentar?
Mira, aun si una bestia salvaje me atacara y cayera presa de ella, morira feliz estando t
presente y no en otra parte, lejos. Jams aceptar vivir si ha de ser sin ti. Has dicho que yo
no tendra libertad de obrar como yo quiera. Lo has dicho con plena conciencia de lo que
significa? O fue solamente un comentario para probarme? No puedo entenderlo. Yo soy la
mitad de ti; estoy en mi derecho de considerarme a m misma como la mitad de ti. T
tambin tienes ese derecho, sa es la verdad. Ni t ests completamente libre ni yo lo
estoy; yo tengo tanto derecho sobre ti como t lo tienes sobre m, pero en estos
momentos no estoy defendiendo mis derechos o pretensiones. Yo estoy anhelando estar
junto a ti, estar siempre en tu presencia. Mis palabras surgen de ese anhelo".
A1 escudar a Sita revelando su firme determinacin, Rama continu: "Sita, te
ests enredando en las complicaciones de los derechos y las obligaciones! Cuando yo me
encamine a la selva, nuestros ancianos padres quedarn lamentndose y llorando por m; en
esos momentos t podrs consolarlos y confortarlos con suaves palabras. Ese es tu deber.
Debes conducirte de acuerdo con lo que pida cada ocasin. Qudate con ellos, srvelos, que
sa es la mejor manera de complacerme y de hacerme dichoso". Rama habl como si sa
fuera su decisin final, en tono de mando, pero Sita respondi slo con una sonrisa.
"Cuando el hijo nacido de estos padres les provoca profundo dolor con su partida,
aferrndose con garras de oso a su dura resolucin, y cuando ese mismo hijo, a quien ellos
aman tanto, abandona todo para ir a la selva, qu responsabilidad debe tener fa nuera
que ha entrado en esa casa por su propia voluntad, una extraa en la familia; qu
responsabilidad, digo, puede tener ella para consolar y reconfortar a aquellos que fueron
abandonados por el hijo? Reflexiona un poco sobre esto dijo ella . Se me ha dicho que t
insististe en que tu madre se quedara aqu para servir a su esposo, a pesar de que ella llor
hasta dejar secos sus ojos, rogando que le permitieras seguirte a la selva. T mismo dijiste
que su deber predominante era el de servir a su esposo, declaraste que atraera desgracia
infinita sobre la dinasta Ikshvaku si abandonaba al seor con quien ella se cas slo por su
afecto por el hijo a quien ella prepar para este mundo. Esas fueron las normas morales que
exaltaste ante ella; pero tan pronto te acercas a m, cambias ese consejo y empiezas a
decirme que mi deber es el de servir a los padres, mis suegros, y no a ti, que eres mi
esposo! Piensa en eso! Cul es, pues, el consejo correcto? Para la esposa, el esposo es
Dios. Y sta no es una definicin exclusiva para Kausalya; es gua y meta para toda mujer,
sin excepcin, en todo el mundo. Evidentemente has olvidado esa verdad, pues no satisface
el deseo que expresas ahora. No eres capaz de explicar cmo la regla moral que expusiste
ante Kausalya no se aplica a m.
"Por ms que argumentes, sea cual fuere tu afirmacin, no dejar de seguir tus
huellas. Puedes matarme por no cumplir tus rdenes, pero yo sostengo que nunca podr
estar sin ti. Ramachandra, en cuanto mencionaste que habas aceptado el exilio, sent una
gran alegra al recordar un incidente de mi infancia. T no podras entender el grado de esa
alegra! Mi madre, tenindome sentada en su regazo, estaba muy angustiada por el esposo
que el destino deparara para m; si sera un hombre de moral, dotado de excelentes

atributos, o no. Ella me acariciaba el cabello, perdida en sus pensamientos. En esos


momentos se present un sirviente anunciando que cierta mujer asceta deseaba hablar con
ella. Mi madre me puso suavemente en el suelo para ir a encontrarse con la visitante. Mi
madre se postr a sus pies y me indic que hiciera lo mismo. La mujer me mir fijamente
de pies a cabeza y dijo: Madre, tu hija pasar aos con su esposo en la selva. Al or eso,
mi madre replic al tiempo que rea: No se casa todava y usted habla de que va a pasar
aos de su vida en la selva!. Pero la mujer explic: Despus que se case, tendr que vivir
en la selva con su esposo por algn tiempo, y sigui su camino. Siempre, desde entonces,
he esperado con ansias que llegue el momento en que pueda ir a vivir contigo, mi seor, en
la selva! Hazme feliz, llvame contigo". Y Sita cay a los pies de Rama sollozando.
Rama se conmovi y tuvo piedad. La levant suavemente y dijo: "Sita, a quin ms
he de confiar el secreto origen de mi decisin? Escucha: t eres joven; en la selva hay
muchas ermitas llenas de ascetas y sabios. Debo ir en busca de ellos para serles de utilidad
y para ofrecerles mi reverencia. Es posible que tambin vengan reyes y prncipes, porque
suelen ir de cacera, quienes los honrarn para recibir su bendicin. Sus ojos pueden
posarse en ti, dando lugar a complicaciones y conflictos. Y como yo estar vestido como un
asceta, no sera apropiado que me enfrentara con ellos. Al menos por esa razn tendrs que
permanecer en Ayodhya".
Sita tena sus propias razones para protestar contra esto ltimo. Dijo: "Rama, no es
justo que me decepciones con tales fantasas, como si t fueras de estirpe comn. Cuando
ests a mi lado, podra el mismo rey de los dioses poner sus ojos en m? Si lo hiciera, no
quedara instantneamente reducido a cenizas? As que por esta razn no me dejas aqu; no
puedes escapar de tu deber y responsabilidad por este motivo. Deja que tambin yo te diga
algo: si t no ests conmigo, cul ser mi destino? Tendr que estar sola en Ayodhya e
incidentes como el que acabas de mencionar pueden suceder aqu! Tambin puede ocurrir
que yo tenga que sufrir agonas del alma al no poder soportar la felicidad conyugal de los
dems. Por eso no me dejes sola, llvame contigo. Para que tu renombre y el mo se
extiendan para siempre por todo el mundo. Y permteme agregar: t eres querido por todos
como Ramachandra, Rama, la luna; yo soy Sita, que significa frescura, la fresca luz lunar.
Cmo puede estar la luna en la selva y su fresca luz quedarse en Ayodhya? Donde
est la luna, ah estar su luz. Por esa razn, esta separacin nunca ser posible. Ambos
debemos estar siempre juntos, nunca separados. Si nos separramos, ello no sera sino
seal del advenimiento de alguna catstrofe, alguna tragedia que hara temblar al mundo; o
podra ser signo de algn cambio de poca que sirviera para destruir a los malos y salvar a
los buenos de la extincin. Como no se sabe por ahora de una crisis tal, nuestra separacin
es imposible. No puede ser". Sita, la Madre Suprema, pronunci estas palabras con voz
resuelta que no tolera objecin.
"Sita, tendrs que dormir en suelo de piedra, vestir ropa hecha de fibras o corteza,
alimentarte de races; adems, todo ese alimento puede ser difcil de conseguir todos los
das, depende de las estaciones del ao. Cuando no se pueda conseguir, podras sufrir
hambre por das enteros. La selva est infestada de tribus demonacas que son poseedoras
de miles de ardides y que con deleite devoran carne humana. Es imposible describir
plenamente todas las dificultades de la vida en los espesos bosques.
T no podrs soportar esas tribulaciones. Si me acompaaras en el exilio, la gente
me condenara, volcando un mundo de calumnias sobre mi persona. Cmo podra el
cisne celestial, que vive en las aguas ambrosiacas del Manasa sarovar, sobrevivir bebiendo
el agua del mar? Cmo podra la kokil que se deleita en el jardn sombreado con las tiernas
hojas de los rboles de mango, ser feliz y despreocupada en una pequea superficie de
pasto seco? Reflexiona en todo esto. Es absolutamente preferible que te quedes en casa.
Sita escuchaba a Rama, quien hablaba de manera suave y dulce, pero todo el tiempo
tena puesta la mirada en el piso y las lgrimas fluan por sus mejillas. Se mantena como
una columna, sin conmoverse e inamovible, mientras sus lgrimas seguan cayendo; Rama
no pudo soportar verla en tal desgracia. Sita no encontraba las palabras que respondieran a
las objeciones que Rama pona.
Finalmente pudo controlar sus emociones y su sufrimiento. Dijo: "Seor de mi vida,
t eres el depositario de todo lo bueno y auspicioso. Si estoy separada de ti, hasta el cielo
me parecera un infierno. Los padres, hermanos, hermanas, suegros, hijos, preceptores, toda

la familia; todos ellos pueden ser resplandecientes depositarios de la bondad, pero para
una mujer, su esposo es la nica fuente de fuerza, dicha y fortuna. Solo l puede darle
felicidad y complacencia. Aparte de su esposo, ella no tiene a nadie que la gue y guarde;
l es su refugio, su nico recurso. Seor, cuando el esposo est separado de ella, la mujer
ver su propio cuerpo, la casa, la ciudad, el reino, la riqueza amontonada a su alrededor...
todo!, pero slo como motivos de pena y dolor.
Todo ello no puede proporcionarle alegra con su mente atormentada. La dulzura
se vuelve amarga cuando el esposo no est, el gozo se torna malestar. Todas las alegras
que yo deseo se centran en ti. Nada se puede igualar al xtasis que me proporciona el mirar
tu rostro resplandeciente, tan luminoso y reconfortante como la luna llena en otoo. Cuando
est a tu lado, las pjaros y dems animales sern mis hermanos. La selva ser la ciudad
que yo ame, la ropa hecha de corteza de rbol ser tan suave como la seda, el refugio
hecho de ramas y palmas ser un hogar tan delicioso para m como una mansin celestial.
Las hadas, ngeles y deidades de los bosques sern como mis suegros: yo tos reverenciar
con igual respeto. Mientras est contigo, montones de pasto y ptalos de flores sern
iguales en suavidad a una cama. El dios del amor no puede aspirar a ms. Y las races
y frutos de los cuales me hablas, sern tan dulces y sustanciosos como el mismo nctar
divino! Las montaas que hay all me gustarn tanto como las torres de Ayodhya.
Descender por una pendiente y subir por otra con la misma facilidad que si bajara por
unos escalones y subiera por otros; ser fcil y delicioso.
"Cada da me traer la felicidad de ver tus pies de loto. Adems, ser la oportunidad
dorada para que yo te sirva a todas horas y de todas las maneras. Cmo he de sobrevivir a
la agona de perder esta preciosa oportunidad? Oh santuario de compasin, no me dejes
aqu; llvame contigo! Realmente no hay necesidad de que yo vierta estas palabras en tus
odos, porque t resides en todos los seres y sabes todo lo que sienten y piensan. No
puede ser que t me causes tanto dolor, sabiendo que mi corazn est ansioso de tener la
oportunidad de estar contigo. Seor, estoy abatida, me siento miserable. Si t me dejas,
arruinars tu nombre. T tienes todos los nobles atributos; entonces, por qu negarme tu
compasin? Puedo seguir viviendo por catorce aos, separada de ti? Incluso siento que es
imposible seguir viviendo aun en los breves momentos de separacin. Acepta mi ruego,
mustrame un poco de tu bondad. Cuando estoy contigo, cmo puede alguien atreverse a
daarme o atacarme? (fue por qu? Nadie me mira siquiera. Puede el chacal ola liebre
atreverse a abrir sus ojos y mirar de frente al len? Yo no soy tierna y frgil, y t eres la
ternura personificada. La Tierra es mi madre. Por eso, yo tengo todo el derecho y toda la
fuerza para ir por la Tierra. En realidad, a ti te toca ser feliz en la vida; a m, sufrir. Cuando
se es el caso, por qu inviertes los hechos y me causas desilusin? Eso no es correcto.
Yo declaro que puedo ejecutar con la misma facilidad que un juego, tareas que estn ms
all de lo que supones. Sabes muy bien que yo levant el arco de Shiva, el mismo que
ningn rey, por orgulloso que estuviera de sus proezas, pudo levantar. Me sorprende
entonces que dudes de mis capacidades. Mi valor y habilidades no son inferiores a los
tuyos. Por eso, dame permiso y ordena la partida, conmigo, y con gran alegra.
Sita se postr a los pies de Rama al pronunciar estas ltimas palabras. Rama sinti
que sera impropio seguir rehusndose, as que resolvi ceder. "Sita dijo , deja ya de sufrir.
No te dejes vencer por la tristeza. Si as lo deseas, te llevar conmigo. Preprate
rpidamente para viajar al bosque." Al escuchar las dulces palabras de Ramachandra, Sita
se llen de jbilo; su alegra no tena lmite. Dijo: "Prepararme? De qu tengo que
disponer para vivir en la selva? Estoy lista, pues sello te necesito a ti, no tengo necesidad de
nada ms. T sabes que no abrigo otro deseo que el de estar a tu lado". Con estas palabras,
sujet la mano de Rama, y se adelant. "Sita! exclam Rama , considera esto: no estars
en Ayodhya durante catorce aos. Por eso, ve y suelta a los papagayos y dems aves que
criaste con amor y cuidado. Y las vacas que cuidaste con afecto, reglaselas a los sacerdotes
para que sigan siendo tratadas con cario. Distribuye entre la gente los diferentes artculos
de vestir, los vehculos y todo lo que utilizabas, pues de otro modo se echarn a perder con
el tiempo. Es mejor que sean utilizados a que se echen a perder." Cuando oy estas
sugerencias, Sita corri inmediatamente hacia las jaulas, y hablndole a cada ave con
amorosa voz, les dijo: "Vyanse, vuelen libremente como nosotros, hacia el bello bosque. Y
con sus propias manos abri fas jaulas y las liber. Luego fue al establo y dio a las vacas
varios bocados sabrosos, y habl con los sacerdotes que las iban a recibir como regalo. Su
rostro encantador brillaba de alegra. Los que vieron cmo regalaba todo, sintieron afliccin

ante su inminente partida. Derramaron muchas lgrimas, pues estaban conmovidos por su
generosidad y, sobre todo, por el regocijo de Sita de acompaar a su esposo en el exilio. Su
xtasis exceda lo que la pluma de cualquier poeta pueda expresar.
Mientras tanto, Lakshmana lleg para reunirse con ellos, despus de despedirse de
su madre. As salieron los tres rumbo a la selva.

13. EN EL EXILIO
Miles se haban congregado frente al palacio. Su dolor era inconmensurable.
Mientras tanto, el ministro haba encontrado en el suelo al emperador, inconsciente. Lo
anim para que se sentara y lo mantuvo en esa posicin. Le comunic que Sita, Rama y
Lakshmana haban venido para hablar con l. Rama ya haba estado junto a su padre
reconfortndolo con palabras de amor. Cuando Dasarata vio a Sita y a Lakshmana, su dolor
ya no tuvo lmites. Abraz a Rama con las fuerzas que le restaban y volvi a desmayarse.
La angustia le cerraba la garganta y presion su pecho con las manos tratando de
arrancarse aquella pena. Sita y Lakshmana no podan seguir viendo cmo sufra.
Lakshmana descubri a Kaikeyi, que estaba cerca y tena en el rostro una expresin
de autoridad; sus ojos se enrojecieron de rabia y lanzaban dagas contra ella, como si
quisiera matarla all mismo, pero pronto control su furia y calm sus emociones al observar
la serena calma en el rostro de Rama. En ese momento Kaikeyi dijo: "Rama, ests
hundiendo a tu padre en una pena mayor. Cuanto antes te marches, ms pronto tu padre
recuperar la tranquilidad. No retrases tu salida por ms tiempo. Inclnate ante tu padre y
vete". Estas palabras tan exentas de la ms elemental bondad, parecan hechas para partir
el corazn de Dasarata, quien repentinamente grit: "Mujer endemoniada, espritu
maligno, cun duras e inflexibles son tus palabras!", y con esta exclamacin se desmay
nuevamente. En ese mismo instante, Sita, Rama y Lakshmana se hincaron ante l. Rama
exclam: "Padre, bendcenos y danos tu venia para salir. Es tiempo para regocijarnos, no
para estar tristes. El afecto excesivo (leva infamia detrs de l". Rama le rog que tuviera
valor y abandonara esa ilusin engaosa que lo obligaba a rebajarse de esa manera.
Estrech los pies de su padre y luego, de rodillas, lo acarici y consol.
Dasarata mir de lleno a su adorado hijo. Se enderez con gran dificultad y,
sosteniendo entre las suyas las manos de Rama, dijo: "Amado hijo mo!, escucha: t eres
poseedor del autocontrol y del discernimiento. T sabes lo que est bien; por eso es justo
que t solo hagas lo que est bien, pero no es correcto que una persona haga el mal y otra
tenga que sufrir las consecuencias, no es verdad? El juego del destino es algo impredecible,
es un enigma".
Cariosamente, el emperador fue uniendo argumento tras argumento para disuadir
a Rama de emprender el viaje al exilio. Conoca bien a su hijo y saba que era un maestro y
firme seguidor de los cdigos de moral. Saba que Rama era experto en sopesar sus actos y,
en consecuencia, no tema los resultados de sus decisiones. Dasarata ley en la expresin
del rostro de Rama, de pie frente a l, que haba ido con el firme propsito de despedirse
para emprender el camino al exilio. Luego vio a Sita, tambin frente a l, y le indic que se
acercara; cuando ella se puso de rodillas, suavemente le acarici el cabello, explicndole las
dificultades que encontrara para vivir en la selva. Le dijo que para ella lo mejor sera
quedarse, ya con sus suegros o en la casa de sus propios padres. Sus palabras salan
entrecortadas por los gemidos que le provocaba su insoportable pena. Cuando su mirada
caa sobre Kaikeyi, sus dientes rechinaban de rabia, y todo el tiempo se atormentaba,
incapaz de dominar su dolor.
Sita se postr a sus pies y le dijo: "Venerable suegro, mi mente anhela nicamente
servir a Rama. Esa buena fortuna slo la podr tener plenamente en el bosque; no puedo
permanecer aqu y perder esta preciosa oportunidad. El servicio prestado a los padres o a
los suegros no puede dar a la esposa la misma satisfaccin de autntica realizacin que el
servicio dado al esposo. No hay gozo o felicidad mayor ni ms alta que sa. No te opongas
ni me presentes argumentos para no salir. Dame tu bendicin y djame ir con
Ramachandra.
Dasarata comprenda y apreciaba muy bien los anhelos de Sita. Elogiaba sus

virtudes con verdadero entusiasmo, ponindola como ejemplo para Kaikeyi, quien se
encontraba parada frente a l. Entretanto, las esposas de los ministros y las de los
preceptores reales, que se encontraban en el saln reunidas alrededor de Sita, a su vez le
hablaban sobre las dificultades de la vida en la selva. La esposa del preceptor de la corte
prob un ardid ms inteligente para disuadirla. Dijo: "Sita, a ti no se te ha pedido salir para
internarte en la selva. Es tu obligacin permanecer aqu para reconfortar a los padres de tu
esposo, que estn sumidos en la tristeza. T eres la mitad de Rama, no es as? Entonces,
esta mitad debe quedarse para aliviar el dolor que la partida de la otra mitad les causa.
Adems, siendo t la mitad del hijo primognito, heredero al trono, tienes el derecho de
gobernar sobre el imperio. Si Rama se va a la selva para vivir all a fin de hacer cumplir la
palabra de su padre, qudate t para reinar manteniendo en alto el nombre de Rama y
llenar de alegra a sus padres. Como esposa de Rama, ste es el paso correcto que debes
dar, es tu legtimo deber".
Estas palabras fueron pronunciadas con suave voz, como los susurros de la luna de
otoo en los odos de las aves chakravaka, pero hicieron que Sita se pusiera triste. Qued
tan asustada, que ninguna respuesta pudo salir de sus labios.
Entretanto, Kaikeyi haba conseguido ropa hecha de fibras y rosarios de tulsi; se
los mostr a Rama y dijo: "El emperador te quiere tanto como a su propia vida. Siendo as,
est atrayendo sobre s eterno descrdito al no querer dejarte ir. Su afecto por ti est
nublando la rectitud de su conducta. No quiere pronunciar las palabras: vete al bosque
bajo ninguna circunstancia. Es intil esperar que d su consentimiento. Decide t cules
sern tus pasos: Ests cortejando a la infamia y el deshonor permaneciendo aqu para
reinar sobre el imperio? Te vas a la selva para la eterna gloria de la dinasta de los
Ikshvaku? Decdete y acta! Rama se alegr de que ella hablara as, pero esas palabras
penetraron el corazn de Dasarata como agudos clavos hundidos a golpes de martillo.
"Dios mo, qu cruel es mi destino! Que pueda seguir viviendo despus de escuchar tan
duras palabras!", exclam, y rod por el suelo sin sentido. Cuando recobr la conciencia,
record las palabras que haba odo y volvi a desmayarse. Rama no pudo soportar ver a su
padre en tal impotencia. Sinti que deba aceptar la sugerencia de Kaikeyi e irse, pues
cuanto antes saliera, tanto mejor sera para todos.
Recibi la tnica de fibras vegetales que su madrastra haba trado y,
envolvindose en una de ellas, dio otra a Sita. Desconcertada, Sita estaba de pie con la ropa
en las manos, la cabeza baja, avergonzada, pues no saba cmo ponerse aquello. Era una
prenda demasiado corta. Rama, que ya se haba puesto su tnica, se acerc y le habl en
voz baja. Ella estaba apenada por no saber cmo usar el traje de cortezas que las mujeres
ermitaas vestan con tanta elegancia. Coment en un susurro: "Es que esto no es como lo
que acostumbramos; es demasiado corto y estrecho". Rama la consol y, dndole valor, la
llev aparte y le dijo que poda usarse "de esta manera" y, dicindolo, le enroll la prenda
l mismo. Al ver eso, las mujeres de los ermitaos y otras mujeres derramaron lgrimas de
compasin.
En ese momento lleg Vasshtha, el preceptor real y, atnito, se dio cuenta, a
primera vista, de la situacin. Se indign contra la reina Kaikeyi. Declar que Sita no
necesitaba usar aquella ropa. Afirm que Kaikeyi haba pedido dos favores que se le haban
concedido, pero nicamente dos: que Bharata fuera coronado y Rama desterrado, y que Sita
poda ir al bosque con todos los ornamentos reales y lo necesario para poder tener all una
estancia cmoda.
Al or esto, Rama desenroll la burda tela que le haba puesto sobre el vestido,
pero Sita se adelant y se postr a los pies del sabio, dicindole: "Maestro, est claro que si
llevo esa vestimenta no es por deseo de la madre Kaikeyi. No puedo yo imitar a mi seor?
Sera apropiado para m, me beneficiara en algo, si en la selva viviera cubierta de joyas y
ricos atavos, mientras mi seor va cubierto con el sayal de ermitao? Sera
extremadamente absurdo que una esposa respetuosa adoptara esa actitud, no es
verdad? Por eso te ruego que me permitas llevar esta ropa para que pueda yo cumplir con
mi deber siguiendo el cdigo de conducta".
El firme respeto a las reglas de la rectitud que Sita mostraba con esas palabras
conmovi al gran sabio hasta las lgrimas. La tristeza hizo que su voz tartamudeara al
decir: "Sita, esta manera de pensar viene de ti con toda naturalidad, puesto que eres la

personificacin de la virtud! Pero como reyes y gobernantes que somos, tenemos que
respetar ciertos principios, y eso vale para ti y otras personas. Al cerebro torcido y malvado
de tu madre poltica es necesario que se le den algunos consejos y advertencias. De hecho,
hoy tu esposo debi haber sido coronado emperador. Y aunque ese hecho no se realiz,
debido a las circunstancias, las cuales incluyen promesas hechas hace mucho tiempo, debo
decir que va contra la justicia poltica el que Bharata sea coronado. Slo el hijo primognito
tiene derecho al trono; nadie ms. Si l, por alguna razn, abandona el derecho por su
propia voluntad, como ahora lo ha hecho Rama, t, como la otra mitad de su persona, tienes
el derecho de recibir esa investidura. No hay tercero al que le corresponda".
Cuando Vasshtha expona las reglas de la moralidad poltica, Kaikeyi se vio
visiblemente afectada por el temor, pero no dej de percibir el hecho de que Sita no
deseaba ejercer autoridad legal ni poder. Por mucho que Vasshtha insista en hacerle ver
sus derechos, Sita rehusaba prestar atencin, lo que deseaba era tener la oportunidad de
usar el vestido de ermitao, prefirindolo a la ropa de esplendor imperial. La esposa del
preceptor real saba que Sita nunca se retractara; as que ella y las otras tomaron el
sayal y se lo enrollaron a Sita en el correcto estilo de ermitao.
Mientras tanto, Lakshmana vesta ya la misma ropa silvestre que llevaba Rama,
quien haba decidido que no haba motivo para ms tardanza. Los tres se postraron
reverentemente ante Dasarata, quien. cay inconsciente al verlos con su atuendo de
ascetas. Tambin se hincaron ante Kaikeyi, que se encontraba de pie all. Se arrodillaron
ante el sabio Vasshtha y su consorte, y se encaminaron hacia la selva.
Los ciudadanos de Ayodhya, que se haban congregado ante las puertas del palacio,
los vieron pasar vestidos como ermitaos y rompieron en amargo llanto. Muchos de ellos
se conmovieron de tal manera que cayeron inconscientes. Otros ms golpeaban sus cabezas
en plena desesperacin. Rama se arrodill una vez ms ante el sabio Vasshtha en los
escalones de la puerta real y luego dirigi algunas palabras a la gente all reunida para que
conservara la ecuanimidad y mantuvieran en alto las virtudes; les dijo que no se
preocuparan por el curso que los acontecimientos haban tomado, que l regresara a
Ayodhya cuando los catorce aos hubieran transcurrido, y que la orden de exiliarse era slo
por el bien de ellos, el suyo propio y del mundo entero.
Despus reparti generosamente beneficios para los pobres; regal casas y oro,
tierras y vacas a los sacerdotes para que pudieran llevar a cabo sus rituales de adoracin y
sacrificio sin restricciones. Le rog al sabio que hiciera arreglos para que los sacrificios
vdicos se efectuaran en las ocasiones apropiadas. Permaneci con las manos juntas ante l
y dijo: "Santo, sabio y preceptor, para estas personas, para el pueblo y para mis padres, t
representas los verdaderos padres. Aconseja al emperador para que gobierne al pueblo
como si fueran sus propios hijos". Cuando la gente escuch esta splica, repetida para que
ellos la oyeran, se entristecieron y sintieron que su corazn se rompa. Algunos se golpearon
el pecho lamentndose de haber perdido la fortuna de ser gobernados por un prncipe como
se. Algunos hasta se golpeaban la cabeza; otros, llorando a gritos se revolcaban en el
suelo.
Rama se dirigi nuevamente a la multitud, y con las manos juntas les dijo estas
palabras: "Mi querido pueblo, ustedes son para m tan queridos como mi propia vida.
Nuestro emperador me ha enviado a la regin de la selva para protegerla y cuidarla. No
sientan animosidad contra l por ello. Resptenlo y recen por l en todo momento,
obedezcan sus rdenes; hagan que sea feliz y ustedes mismos sern felices. El amor que
sienten por m no debe provocar que no lo quieran. Nunca le deseen mal alguno. Para m
slo son queridos aquellos que hacen lo posible para que el emperador sea feliz cuando yo
me haya marchado. Aquellos que hacen lo que a m me gusta son verdaderamente mis
devotos. Cumplan este deseo mo, honren estas palabras mas; hganme feliz. Querido
pueblo mo, mi separacin de mi madre, la reina Kausalya, naturalmente le causar un gran
dolor. Toda madre en una situacin como sta sufre una agona insoportable. Pero yo les
ruego, ya que son personas inteligentes y llenas de bondad, que hagan lo que est en su
poder para aliviar el dolor de mi madre, para reconfortarla".
Enseguida llam al ministro Sumantra y le dijo: "Sumantra, ve ahora con nuestro
padre, aconsjalo y sernalo. Esa es la tarea de la que t te habrs de ocupar. Sumantra,
sobrecogido por la pena, qued en silencio, con las lgrimas mojando sus mejillas. Sin

poder refrenar su dolor, solloz y llor abiertamente. Otros ministros que estaban alrededor
de l, as como los ayudantes, trataron de devolverle la calma y el valor, pero tambin ellos
estaban demasiado tristes para quedarse parados all, as que entraron al palacio siguiendo
las rdenes de Rama. Toda la ciudad estaba hundida en un mar de tristeza.
Entretanto, Dasarata se recuperaba de su desvanecimiento y pudo estar consciente
de lo que haba sucedido. Lamentndose exclamaba: "Rama! Rama!", tratando de
levantarse. Pero, abrumado por la congoja, volva a caer. Cuando finalmente logr ponerse
de pie, trat de caminar, pero no pudo; se mova tambaleante de un lado a otro.
En ese momento, Sumantra entr y trat de sostenerlo y consolarlo, pero con los
fuertes arrebatos de angustia que surgan de su interior, cmo iba a poder consolar a su
seor? Sin embargo, recordaba la peticin de Rama, as que venci el pesar que embargaba
su corazn y se sent al lado del emperador, aunque no poda contener sus propias
lgrimas. Por largo rato fue incapaz de pronunciar palabra alguna.
Dasarata abri los ojos, vio a Sumantra a su lado y, exclamando con incontrolable
pena el nombre de Rama, pos su cabeza en el regazo del viejo ministro, sollozando. Luego
se enderez y gimi: "Sumantra, Rama se ha ido a la selva y mi alma no ha abandonado
este cuerpo! Qu puede ganar mi vida permaneciendo en este cuerpo?" No obstante,
luego, calmndose un poco, dijo: "Mira, apresrate y sigue a Rama. Rpido toma un carro y
sguelo. Mi nuera nunca podr soportar los rayos del sol. Pronto tendr ampollas en sus pies
de ptalo de loto. Ve, sguelos con el carruaje! Sumantra dijo Dasarata , mi Ramachandra
es un hroe inquebrantable, no regresar, no dar paso atrs. Su resolucin no puede ser
impedida por nadie. Todos los esfuerzos que se hagan para obstaculizarlo sern intiles, y
nosotros solamente le causaramos dificultades. Adems, es un firme seguidor de la verdad.
No te demores, pues aunque se necesita poco tiempo para alistar el carro, podras perder su
rastro. Mis sbditos no soportan ver a Rama caminar a lo largo del camino real de Ayodhya.
Ve, apresrate! El emperador le insista en que se apurara: "Lleva en el carro alimento y
algunas armas y entrgaselas. Ah, Sumantra, olvidaba decirte que le ruegues con toda tu
alma para que los acepte; mencinale que yo te lo ped. Dile que Sita debe recibir
instrucciones para regresar a Ayodhya. Condcelos en el carruaje, llvalos hacia la selva y
ve con ellos por un trecho, pues si Sita se asusta y t te dieras cuenta de ello,
inmediatamente pdele a Rama que ordene que ella regrese y t pdele a la tierna princesa
de Mitila que retorne a Ayodhya, recordndole que se tambin es mi deseo. Dile que si no
se puede decidir a permanecer en Ayodhya, el emperador dar instrucciones para que ella
vuelva a la casa de su padre". Dasarata repiti estas palabras varias veces y, agobiado por
el pesar que le producan, por el recuerdo que ellas evocaban, perdi el conocimiento y cay
al suelo.
Al reponerse exclam fuera de s, con gran preocupacin: "Sumantra, no pierdas
tiempo! Trae a mi presencia a Rama, Lakshmana y a Sita para que los pueda ver! Hazlo
pronto y hazme feliz!..." Pero luego, tristemente recomend a Sumantra: "Ve rpido, no
demores, toma el carruaje y ve donde estn; llvalos en el carruaje hasta donde puedan
llegar. Posiblemente e! viaje tomar tres o cuatro das; al final de ese tiempo, djalos que
sigan a pie. Qudate all observndolos hasta que los pierdas de vista, antes de que
regreses para traerme las nuevas sobre su salud y seguridad. Ahora vete. Ya no te
detengas aqu, ve".
Inclinando la cabeza en seal de acatar las rdenes del emperador, Sumantra se
postr a sus pies y alist el carruaje. Alcanz a Sita, Rama y Lakshmana en el camino por
el que se alejaban de la ciudad y les dijo lo que el emperador le haba dicho: que subieran al
carruaje, y as los llev hacia la selva.

14. LLEGADA AL BOSQUE


A ambos lados del camino real, grandes grupos de ciudadanos lloraban. Sumantra
los exhort para que controlaran sus emociones y se calmaran. Cruzaron los lmites de la

ciudad y se alejaron un poco ms. El pueblo corra tras el carro, formando una gran masa
que, en pnico, levantaba nubes de polvo que lo cubran todo. No se vea ni el suelo del
camino, todo era una vasta planicie cubierta de humanidad desesperada, hombres viejos,
mujeres, hombres jvenes y fuertes, sacerdotes, quienes al unsono gritaban entre sollozos:
"Rama, Rama, llvanos contigo, no nos dejes!" Todas las calles de Ayodhya estaban
vacas, la ciudad estaba tan silenciosa como si estuviera durmiendo. Luego cay la
oscuridad como un peso del cielo sobre cada techo.
Algunos hombres y mujeres que no podan seguirlos, se quedaban de pie como
troncos, impotentes en el medio del camino. Muchos cerraron sus puertas y pasaron das
enteros sufriendo una angustia excesiva; no coman ni beban, se quejaban y caan al suelo
por donde pasaba Rama. Algunos esperaron hasta la cada de la noche creyendo que,
inducido por la compasin, Rama regresara junto a su adorada gente.
Mientras tanto, Dasarata tambin tom un carro. A gritos clamaba: "Rama!,
Rama! Sumantra! Sumantra! Detengan ese carro, quiero mirar el tesoro de mi amor slo
una vez ms". Aceler el paso de los caballos y se acercaba cada vez ms. La masa de
ciudadanos que segua a Rama se vio atrapada entre los dos carros y muchos, ya exhaustos,
cayeron al suelo. Algunos, cuando vieron que un carruaje pasaba a gran velocidad,
levantaron la cabeza para ver si era Rama que regresaba; se levantaron y trataron de
detenerlo para tener un vislumbre de su querido prncipe, pero cuando escucharon los
quejidos de Dasarata, rompieron en sollozos nuevamente; dejaron pasar el carruaje
exclamando patticamente: "Oh rey, apresrate y trae a nuestro Ramachandra de regreso!
Dasarata vio el carruaje de Rama que corra por las dunas en los exteriores de la ciudad y
grit: "Sumantra, Sumantra, detente, frena!", a la vez que ordenaba a su auriga que
acelerara. Sumantra mir hacia atrs y descubri el carruaje que los segua. Dijo:
"Ramachandra, el padre Dasarata viene detrs de nosotros! Creo que lo mejor ser
detenernos un rato y averiguar cules son sus rdenes". Rama tambin vio la gran cantidad
de ciudadanos y el carro que llevaba a su padre a toda prisa para alcanzarlos. Saba que si
se detena ahora, la gente lo rodeara y creara una situacin incontrolable, pues aquellos
exhaustos a la orilla del camino se levantaran y correran impulsados por una nueva
esperanza, y aquello slo sera un acto de mayor crueldad por parte de l, pues les inspirara
esperanzas vanas. Tambin sera romper el cumplimiento de su promesa. Si los sbditos
eran testigos de las exclamaciones de dolor de Dasarata, perderan estimacin por l.
Sopesando todas estas consideraciones en su mente, indic a Sumantra que no haba
necesidad de detener el vehculo, incluso le dijo que sera mejor que apresurara la carrera
an ms. Oyendo esto, Sumantra rog con las manos juntas: "Rama, tengo rdenes de estar
contigo slo unos das, despus debo volver a Ayodhya. Al verme de regreso, el emperador
seguramente me cubrir de reprimendas por no haber detenido el carro como l me orden.
Qu le voy a decir para justificarme? Te ruego que aceptes que me quede
contigo por todos los aos de exilio en la selva. Estimar que mi vida habr sido vivida
bien y con felicidad si me permites estar contigo. Si ests de acuerdo, no me detendr;
acelerar tanto como t quieras. Por favor, dime tu respuesta".
Rama pens sobre el problema que Sumantra le expona y sus implicaciones. Dijo:
"Sumantra, aquel que te ha ordenado tomar el carruaje y llevarnos hasta la selva, era tu
amo, el emperador; el que ahora persigue este carruaje llorando y rogando que te
detengas es Dasarata. Debes escuchar y obedecer las rdenes del emperador, no las de
Dasarata. Eres el ministro del pas, de tu gobernante, no de una persona llamada Dasarata.
Como individuos, entre nosotros existen lazos de afecto que atan al hijo a su padre, pero
como emperador, l tiene autoridad imperial sobre ti y sobre m. Tu lealtad y mi lealtad
hacia l deben ser las mismas. T debes cumplir con tu deber. Si Dasarata te castiga por no
atender a lo que l te pide ahora, dile que no lo oste; no est mal que lo hagas as". Y
Rama le pidi que acelerara, que no detuviera el carro.
Sumantra bebi con avidez el nctar del anlisis moral que Rama le haba
dispensado para convencerlo. Cuando Dasarata vio que Rama segua adelante, detuvo su
vehculo y regres a Ayodhya maldiciendo su suerte y lamentndose a gritos. En cambio, la
gente segua las huellas del carruaje sin dejarse vencer por el cansancio, impulsada por la
determinacin de no perder de vista a su adorado Rama. Algunos que estaban dispuestos a
sacrificar su vida por l y morir en su esfuerzo por alcanzarlo, seguan, arrastrando los pies,

sin aliento y quebrantados, las huellas del carro en que l iba. Rama vio a los sbditos que
lo seguan, movidos por el amor que sentan por l, lo que le despert una gran compasin.
Detuvo el carro y con voz suave y dulce les habl, conmoviendo sus corazones. Les habl
de los diferentes aspectos morales de esa situacin y les rog que volvieran a Ayodhya.
Respondieron que el estar separados de l iba a ser una agona difcil de soportar, y
que no podran residir, ni por un momento, en una Ayodhya de la cual Rama estuviera
ausente, as que preferan morir en los bosques antes que vivir en Ayodhya! Mientras
muchos afirmaban esto, los ms jvenes declaraban que una ciudad de la cual haba
desaparecido la deidad de la rectitud sera un lugar mucho ms horrible que la jungla y que
no podran vivir en un lugar tan espantoso. "La selva en que t vivas ser Ayodhya para
nosotros dijeron . No te preocupes porque suframos agotamiento o tengamos dificultades.
Atiende a tu promesa, a tu deber, tal como lo tienes pensado; nosotros tambin
atendemos a la nuestra. T has decidido honrar el deseo de tu padre como un deber
sagrado; nosotros tambin tenemos un deber sagrado, el de honrar el deseo de Rama en
nuestros corazones, el Atma Rama, nuestro amo, la autoridad que reverenciamos con
lealtad. No titubearemos en nuestra resolucin; no regresaremos. Solamente la muerte nos
podr vencer." Eso anunciaron entre sollozos y lgrimas de desesperacin.
El compasivo corazn de Rama se abland con estas palabras de amor y lealtad.
Sita derram abundantes lgrimas. Lakshmana observaba cmo surga la devocin en la
gente comn del reino; pero al acordarse de Kaikeyi, sus ojos se enrojecieron de ira, su
lengua estaba paralizada por el enojo hacia la madrastra que no tena siquiera un poco de
esos sentimientos hacia Rama. Se sent en el suelo con la cabeza agobiada por estos tristes
pensamientos.
Rama sinti que lo mejor sera tratar de persuadirlos por cualquier medio para que
regresaran a su casa. Los consol, les manifest su compasin, les record que deban
atender a los rituales diarios acostumbrados, y cules seran las consecuencias de no
hacerlo. Describi los horrores de la vida en la selva y los peligros a que se tendran que
enfrentar si trataban de vivir all, y les aconsej que efectuaran sus rituales correcta y
continuamente para que sus aos en el exilio transcurrieran rpidamente y sin tropiezos;
as, ellos lo ayudaran a pasar esos aos en paz y alegra a fin de volver a Ayodhya a su
debido tiempo, fuerte, con salud.
Los jvenes brahmines que estaban frente a l no pudieron ser convencidos por
estos argumentos. Rama suplicaba diciendo: "Sus ancianos padres echarn de menos sus
devotos servicios, no est bien que los dejen solos, sin ayuda". En respuesta, los jvenes
dijeron: "Rama, nuestros ancianos padres estn tan dbiles y desanimados que no te
pueden seguir hasta la selva; venan para ac, pero regresaron volcando su angustia en
lgrimas. Nos han dado instrucciones para que te sigamos y estemos contigo, pues,
como ellos mismos dijeron: Nosotros estamos demasiado dbiles; ustedes son fuertes y
jvenes. Vayan, sirvan a Rama en nuestro nombre. Esos ancianos estn ms tristes porque
t ya no ests en Ayodhya que porque nosotros no estemos con ellos. Se sentirn contentos
si sus hijos estn con Rama, una fortuna que ellos no pudieron alcanzar. Llvanos
contigo, aunque slo sea por esa razn, para derramar alegra sobre esos ancianos". Y
rogndole de tal suerte, se postraron llorando a sus pies.
Rama permaneci silencioso ante esta sincera expresin de amor y reverencia;
estaba emocionado con la renunciacin de esos jvenes, que era ms grande que su propia
renuncia al trono. Su alegra no dejaba de tener cierto sentido de orgullo al darse cuenta de
que sus sbditos sobrepasaban su propia piedad filial. Mientras estos ruegos y
convencimientos se desarrollaban, caa la noche sobre la Tierra. Por eso Rama les pidi que
descansaran y comieran algo para pasar la noche, en vez de regresar en la oscuridad.
A fin de animarlos a hacerlo, Rama tom un bao en el ro Tamasa; tom una
comida que consista en races y fruta, y descans un rato. La gente que lo haba seguido
desde tan lejos, estaba tan fatigada que, despus del frugal alimento, cayeron en profundo
sueo.
Rama saba que al despertar insistiran en acompaarlo; por eso despert a
Sumantra y le dijo que preparara el carruaje de tal manera que hiciera el menor ruido

posible, y que llevara el vehculo de forma que no dejara rastro. Sumantra se dio cuenta de
que no quedaba otro remedio, as que llev el carro de tal modo que las huellas quedaron
tan confusas que no dejaran ver la direccin que haban tomado; incluso, algunas indicaban
que el carruaje poda haber vuelto a la misma ciudad de Ayodhya. Despus de haber dejado
hbilmente ese rastro, encamin el vehculo hacia la selva.
Amaneca. Los ciudadanos de Ayodhya despertaron y miraron a su alrededor. No
haba seales del carruaje real. Nadie haba visto a Sita, a Rama ni a Lakshmana, y cayeron
en profunda afliccin; despertaron a los que an dorman, buscaron las huellas de las ruedas
en el suelo. Y lloraban a gritos: "Rama! Rama!" Corran en todas direcciones buscando el
carruaje.
Uno de ellos dijo: "Hermanos, Rama vio que estbamos cansados, cmo dormamos
de tan exhaustos que estbamos y, as, se fue de aqu sin llevarnos con l". Entonces
empezaron a acusarse mutuamente por haber mostrado cansancio, provocando con eso
que Rama los dejara y se fuera solo. Otros se inculpaban de ser inferiores a los peces,
pues decan: "Los peces no pueden vivir sin agua, pero nosotros estamos vivos a pesar
de que Rama nos ha abandonado... Vergenza, qu vergenza la de nuestras vidas!
gritaban . Somos la causa de estar separados de la persona ms querida para nosotros. Por
qu no caer sobre nosotros la muerte, que acabar con tanto dolor?" As se lamentaban,
pero pronto se acordaron de que la Divinidad que vive en su interior era Rama, el suicidio
era algo impensable, lo opuesto a un acto meritorio; el suicidio slo puede ocurrir cuando el
destino de uno es morir por su propia mano. Entonces, otro entre ellos sugiri que le podan
rezar al Destino para que les diera un fin como se para todos.
Estaban en estas patticas discusiones y dudas, ansiosos de tomar una decisin,
cuando uno de ellos lleg avisando que haban sido reconocidas las huellas dejadas por las
ruedas. Qu buena noticia!, pues las huellas indicaban que el carruaje haba tomado la ruta
de Ayodhya. Siguieron las huellas por una distancia, pero de pronto ya no se podan
distinguir; se haban desvanecido. Se hizo imposible averiguar qu haba pasado, as que
regresaron a la ciudad con la mente confusa.
Muchos se consolaron diciendo que Rama seguramente regresara al palacio, pues
haba visto el apuro en que ellos se encontraban y su corazn estaba lleno de compasin
hacia los angustiados. "Rama regresar antes de haber transcurrido dos o tres das", dijeron.
Las mujeres iniciaron varios votos y actos de adoracin para propiciar que los dioses
persuadieran a Rama a retornar con sus sbditos.
Despus de eso la gente viva como las aves chakravaka, que no tienen ninguna
flor de loto en qu posarse, ya que el sol est ausente y esas flores no pueden florecer sin
su calor.
Mientras la gente sufra de tal manera, Sita, Rama y Lakshmana llegaron a las
inmediaciones de Sringivera con el ministro Sumantra. Rama vio el Ganges e
inmediatamente dio instrucciones a Sumantra para que detuviera el carro. Descendi y se
postr en tierra ante el ro sagrado. Tambin Sita, Lakshmana y Sumantra bajaron e
hicieron lo mismo. Rama explic a los dems que el Ganges era la fuente de toda riqueza y
prosperidad, de toda la paz y abundancia que pudiera resplandecer alrededor. Ese ro daba a
todos los seres suprema felicidad y los ms altos dones espirituales. Entonces decidieron
baarse en sus sagradas aguas.
Rama pidi a Lakshmana que encontrara algn lugar en la orilla donde Sita
pudiera baarse sin temor. Las riberas eran fangosas en la zona selvtica; por eso
Lakshmana escogi un sitio que reforz con piedras y lajas para que ella pudiera apoyarse y
volviera fcilmente a subir despus de sus abluciones. Le rog a Sita que utilizara ese
descansillo temporal para sus baos. Con mucho cuidado baj ella, y antes de entrar el ro
se postr ante la diosa Ganga. Lakshmana fue a la selva para recoger algunos frutos para
que Rama y Sita pudieran probar algn alimento despus del bao. Se los ofreci
reverentemente y ellos comieron.
Mientras tanto, algunos barqueros se haban acercado a ese lugar. Sus ojos
descubrieron el carruaje real as como las formas principescas de Sita, Rama y Lakshmana.
Pensaron que se haban reunido all para celebrar un paseo. En esa creencia, se apresuraron

a comunicrselo a Guha, su jefe, informndole que. unos visitantes reales se hallaban cerca.
Guha envi a un mensajero para que averiguara quines eran y con qu propsito haban
venido a las orillas del ro Ganges.
El mensajero volvi con la noticia de que eran nada menos que los hijos del
emperador Dasarata y la misma princesa Sita, que venan acompaados de Sumantra, el
ministro real. Guha pens que esos momentos superlativamente deliciosos no se deban
disfrutar en soledad, as que inform a sus familiares, a sus compaeros y amigos que el
prncipe Rama haba venido al Ganges con su hermano y su esposa. Recolect frutas y
flores en abundancia y todo el grupo avanz con actitud humilde y reverente hacia el
Ganges. Guha puso la fruta y las ofrendas florales a los pies de los visitantes reales y se
postr ante Rama, lo mismo que sus familiares y amigos.
Al ver la felicidad que los embargaba, Rama le pidi a Guha que se acercara y le
pregunt cmo les iba a todos y si vivan feliz y pacficamente. Pregunt al jefe Guha hasta
qu punto su liderazgo ayudaba a la comunidad a prosperar. Guha contest: "Seor
Ramachandra, al postrarnos a tus pies, todos hemos experimentado una dicha sin lmites.
Esta gran fortuna seguramente la obtuvimos debido a los mritos que acumulamos con
acciones buenas en el pasado. De otro modo, cmo podramos nosotros, que pasamos
nuestros das en esta espesura casi impenetrable, aspirar a recibir la bendicin de tu visita y
poder adorar tus pies de loto? De ahora en adelante, esta regin ciertamente gozar de
abundancia y paz, debido a que tus pies han pisado este suelo. De eso no puede haber
duda, dicha transformacin tiene que suceder".
Lakshmana, Sita y Sumantra notaron aquella expresin de sinceridad y alegra, as
como las lgrimas de bienaventuranza. Estaban sorprendidos al ver esa devocin, humildad
y sabidura. Durante todo el tiempo, Guha abrazaba los pies de Rama y deca: "Seor, todo
esto es tuyo; todas las riquezas, territorio y autoridad que yo tengo como jefe, as como
todos mis sbditos, todo es tuyo. Ellos esperan tus rdenes; estn a tu disposicin para que
los utilices para tus propsitos, a tu servicio. Yo soy tu siervo, acptame como tal. Acepta
todo lo que te ofrezco y entra a la ciudad en que vivimos".
Cuando Rama escuch este ruego, sonri y repuso: "Guha, eres un devoto firme;
eres profundamente virtuoso. Tu corazn es muy puro. Pero escucha: yo debo recorrer la
selva como exiliado, llevando la vestimenta de ermitao, en obediencia a las rdenes de mi
padre. No puedo poner los pies en ciudad o pueblo, slo debo tomar los alimentos que
corresponden a los monjes que viven en austeridad. Debo vivir de acuerdo con los
reglamentos que se han fijado para los ascetas. Por esa razn no puedo cumplir con el deseo
que t acabas de expresar".
Al or esas palabras, Guha se llen de tristeza. Gran nmero de personas que
haban llegado ah desde la ciudad de Sringivera, cuchicheaban comentando el divino
encanto de Rama, Sita y Lakshmana. Uno de ellos se pregunt cmo los padres de esos
adorables hermanos y de aquella angelical dama pudieron ser capaces de exiliarlos a la
selva. "Cmo pudieron pronunciar tal sentencia?" En respuesta, otro dijo: "Cllate, tonto!
En realidad esos padres han hecho un bien. Si no hubieran pronunciado tal sentencia,
nosotros no habramos tenido ocasin de esta fiesta para nuestros ojos, de la fortuna de ver
sus divinas formas. Este da, nuestros ojos estn gozando de un festival poco comn". Esas
palabras llenaron a muchos de satisfaccin y gozo. Los hombres de la tribu nishada,
quienes componan el grupo reunido, hablaron entre s con admiracin devota hacia los
visitantes reales. Exaltaron la belleza, la ternura, los modos suaves y dulces de Sita, Rama y
Lakshmana.
Guha se senta muy triste por haber perdido la oportunidad y buena fortuna de
poder dar la bienvenida a Rama en la capital de los nishadas. Pensaba que si Rama tan slo
pudiera "ver" la ciudad, si sus ojos siquiera llegaran a mirarla una vez, quedara bendecida
con paz y prosperidad para siempre; as que hizo la sugerencia de que Rama caminara hacia
un gigantesco y bellsimo rbol de simsupa que creca cerca, y Rama estuvo de acuerdo.
Guha supo entonces que los ojos de Rama haban visto la ciudad desde aquel lugar. Estaba
muy complacido con ese pensamiento. Rama tambin estuvo contento cuando vio la ciudad
a distancia. Permiti a los nishadas tocar sus pies y les recomend que volvieran a sus
hogares, ya que era inminente la cada de la noche.

Luego efectu los ritos sagrados que deben ser observados al anochecer. Entretanto,
Guha recogi cantidades de suave pasto y hojas tiernas y prepar lechos.
Mand recoger tubrculos, as como frutos sabrosos y frescos de los rboles y
plantas de la regin; orden que los llevaran envueltos en grandes hojas para ser ofrecidos
a los distinguidos visitantes. Sita, Rama, Lakshmana y Sumantra compartieron el frugal
alimento y se retiraron a dormir.
Sita durmi en el blando lecho de pasto. Lakshmana se sent a los pies de Rama
para darles un suave masaje para aliviar el cansancio del esfuerzo realizado. Rama saba
que Lakshmana seguira masajendolo mientras estuviera despierto; deseaba que
Lakshmana fuera a descansar tambin, fingi haber cado en profundo sueo. Viendo esto,
Lakshmana temi que, de seguir con el masaje, perturbara el sueo de Rama, y
calladamente se retir a cierta distancia. Se mantuvo en la "postura del hroe" para poder
abarcar las cuatro direcciones y reconocer inmediatamente cualquier animal salvaje que
pudiera aproximarse, cualquier ogro o persona endemoniada que pretendiera romper el
sueo de Rama. Todo l era atencin y vigilancia.
Viendo esto, Guha tambin dio instrucciones a sus leales lugartenientes para que
vigilaran el rea y se aseguraran de que nada sucediera que pudiera perturbar el sueo de
Rama. Coloc en su hombro el carcaj y, sosteniendo el arco, se sent cerca de Lakshmana,
deseoso de compartir la vigilancia. Con los ojos llenos de lgrimas, mantuvo las palmas de
sus manos unidas ante l y le pregunt: "Lakshmana, el palacio del emperador Dasarata es,
me imagino, ms grande y magnfico que la divina mansin del jefe de los dioses, Indra. En
ese palacio todo es atractivo y bello, dondequiera hay fragancias y dulzura; blandas camas
de plumas y lmparas realzadas con piedras preciosas aumentan la grandiosidad y
comodidad del palacio. Ah las camas tienen sbanas ligeras y blancas como la espuma de
la leche caliente y mullidos cojines. Sita y Rama, que acostumbraban dormir en camas tan
lujosas, duermen ahora sobre montones de pasto, sin sbanas ni almohadas, gracias al puro
cansancio fsico. Para m es una agona insufrible contemplar esta escena. All estn padre
y madre, los sirvientes que velaban por satisfacer sus necesidades y darles comodidad de
diversas maneras. Sita y Rama, que vivan como reyes hasta ayer, ahora duermen en el
suelo. Dios mo, se me parte el corazn de pena! Sita es la adorada hija del afamado
emperador Janaka, y sin embargo, est tendida sobre una capa de pasto seco. Qu extraa
vuelta del destino es sta! Es que Sita y Rama podrn soportar la vida en los bosques?
Esto comprueba que las consecuencias de nuestros actos son ataduras irrevocables.
"Kaikeyi es la hija del rey de Kekaya. Nadie poda suponer que ella hubiese sido
capaz de cometer un acto tan atroz y pecaminoso. Ellos estn en la edad en que deben ser
felices juntos. Qu acto tan censurable es el de infligir en ellos tan dura sentencia! Tal
destino no debera serle impuesto ni al peor enemigo.
"La princesa de Kekaya ha demostrado ser el hacha que cortara en dos las mismas
races del rbol de la dinasta solar. Su egosta ambicin ha hundido al mundo en la tristeza.
Ah, desgraciados mis ojos que estn destinados a mirar este pattico
espectculo! Qu despreciable pecado habr cometido para merecer este castigo? De
quin fue la vida feliz que caus que mis ojos en el pasado se enrojecieran de envidia, para
tener que ver ahora a mi adorado Rama en esta situacin? De esta manera se quejaba
Guha, incapaz de detener el embate de las olas de dolor que iban surgiendo en su interior;
luego mantuvo la boca cerrada, con la cabeza agachada; estaba sentado, sufriendo una
agona irreprimible. Viendo esto, Lakshmana tambin qued hundido en el abatimiento, pero
se dio valor para decir: "Jefe de los nishadas! No se consigue ser feliz mediante otra
persona ni miserable por conducto de otro; nadie puede tener buena o mala suerte a
travs de otra persona. No existe la posibilidad de lograr tales resultados por medios
indirectos. Tampoco se puede ser realmente feliz o desventurado. Cada uno de nosotros
(lega a la existencia con algn propsito, impulsado por los actos de su encarnacin previa,
o por la Voluntad o Decreto soberanos, y mientras se cumple el propsito, uno parece ser
feliz o miserable; eso es todo. Un limosnero suea con ser un rey; un rey, con ser un
limosnero; ambos, cuando despiertan, encuentran que la riqueza ola miseria son irreales y
fugaces. As tambin es el mundo: un sueo, lo irreal... una ilusin. Sientes pena porque
Rama est en situacin difcil; pero Rama est por encima y ms all de penas y alegras.
Para aquellos que lo observan, de acuerdo con su buena o mala fortuna, decidida por los

mritos o culpas acumulados, l puede parecer feliz o desventurado; lo que t ves como
alegra o pena en Rama slo es el reflejo de tu propio estado mental". Al or esto, Guha se
calm y dej de sentir rabia contra Kaikeyi, y comprendi que no es conveniente buscar las
faltas de otra persona y culparla.
"Toda la gente est inmersa en el sueo de la ilusin, siendo testigo de una gran
variedad de sueos. De esta manera, la humanidad pasa la noche denominada vida. Los
yoguis, personas autodisciplinadas, son los nicos que permanecen despiertos durante esa
noche, sin quedar prisioneros o encantados por los sueos. No los afectan el mundo ni lo
que contiene. Se han apartado de todos los placeres sensoriales y otros enredos. Mientras
esto no se logre, la gente no puede decir de s misma que est despierta. Cuando se
logra despertar a la sabidura, y la Realidad se descubre, entonces caen las ataduras del
engao, de la ilusin, y el amor se fija en los pies de loto del seor Rama." La mente de
Guha segua apresuradamente estas palabras, y se senta reconfortado y fortalecido. As, el
resto de la noche transcurri mientras Guha y Lakshmana se contaban mutuamente relatos
sobre los divinos atributos de Rama y la plenitud de la gloria que haba en l.
Pronto lleg el alba; mientras uno montaba guardia donde Rama dorma, el otro
terminaba sus abluciones matinales y regresaba adonde el otro. Rama empez a despertar;
frot sus ojos e incorporndose mir en las cuatro direcciones. Despert a Sita y ambos se
encaminaron hacia el Ganges. Despus de baarse y de haber efectuado sus ritos, volvieron
a donde estaban Guha y Lakshmana. Rama pidi a su hermano que trajera un poco del jugo
lechoso del rbol de la higuera. Lakshmana obedeci sin murmurar y se introdujo en la
cercana selva; sin dilacin trajo, dentro de una vasija hecha de grandes hojas, el jugo
deseado. Rama aplic el lquido a los rizos de su cabello convirtindolos en una espesa
masa opaca, tal y como lo acostumbran los ermitaos.
Al ver esto, Sumantra no pudo contener los sollozos. Le dola que aquella cabeza,
que deba lucir una corona, ahora llevara una carga de cabello enmaraado. Se lamentaba
de aquel destino que lo obligaba a ver esa trgica escena. Su corazn se quemaba en el
dolor. "No puedo seguir contigo en la selva; esto se ha hecho imposible para m. He
cumplido con las rdenes del emperador. El destino est cortando de tajo mi estancia ante
tu presencia. l me orden que te trajera hasta las orillas de cualquier ro sagrado y te
dejara all, para luego regresar. Tengo el deber de informarte sobre este hecho; ahora te
toca a ti decir qu debo hacer". Sumantra dijo esto de pie frente a Rama, con la cabeza
agachada por la pena y por la humildad, mientras las lgrimas corran libremente por su
rostro.
"No te preocupes dijo Rama . Cumplir el mandato del emperador es tu obligacin, e
igualmente la ma. Me alegra mucho que hayas realizado las rdenes que l te dio. De
ahora en adelante acatar las rdenes que me ha dado a m; seguir sus instrucciones con
la mayor reverencia y escrupuloso detalle. No te demores; regresa a Ayodhya. Mis
padres estarn esperando tu llegada con ansiedad, querrn escuchar de tus labios la
descripcin del viaje hasta aqu. As pues, toma el carruaje y vuelve all lo ms pronto
posible. Sumantra se imaginaba el lugar al que iba a regresar. Patticamente rogaba:
"Ramachandra, no permitas que Ayodhya se convierta en una ciudad hurfana! El
emperador se ver en dificultades para controlarse en tu ausencia, y Bharata se sentir
incapaz de reinar". Sumantra se arroj a los pies de Rama sin poder soportar el peso de su
dolor. Rama lo levant, y ayudndolo a sostenerse, lo consol: "Sumantra, no hay principio
de rectitud ms alto que la verdad; los Puranas, las escrituras picas, todas afirman y
proclaman esto, como t lo sabes. Ahora bien, yo he sido nombrado para cumplir con este
supremo principio de, rectitud. Qu ventura la ma! Si fallo en esta oportunidad y pierdo
esta fortuna, yo y toda mi dinasta sufriremos eterna infamia en los tres mundos. El
descrdito quema al hombre recto de manera ms dolorosa que un milln de muertes y
cremaciones. Ve, pues, pstrate a los pies de mi padre y explcale con claridad mi
determinacin y mi alegra. Debes vigilar y asegurarte de que mi padre no se preocupe por
m, por Sita ni por Lakshmana".
Guha y su gente escucharon a Rama y quedaron visiblemente afectados por sus
palabras. Sin que se dieran cuenta, las lgrimas fluan de sus ojos. Lakshmana no pudo
soportar la tristeza, y expres algunas palabras de rabia y amargura contra aquellos que
haban causado aquella tragedia. Pero Rama, que conoca su temperamento, lo detuvo en el

acto. Luego, dirigindose a Sumantra, le dijo: "Lakshmana es muy joven; no prestes


atencin a lo que ha llegado a decir, ni se lo transmitas a mi padre. La mente de Lakshmana
sufre muchsimo debido a que siente gran afecto por m y tambin porque se aflige por las
penas que pueda sufrir Sita. Dio rienda suelta a esas expresiones porque tiene una nocin
equivocada sobre aquellos que me mandaron al exilio. Por naturaleza, Lakshmana ha sido
dotado de muy buenas cualidades". Y Rama empez a enumerar las virtudes de su hermano.
Sumantra, levantando la cabeza, implor en favor de Sita: "Seor, Janaki es tierna y
de naturaleza dulce; no puede sobreponerse a las dificultades que trae consigo la vida en
los montes. Es necesario aconsejarle que regrese a la ciudad, convencerla de que eso es lo
ms adecuado. Ella es el aliento vital de Ayodhya, es la diosa de la prosperidad para el
imperio. Si ella no puede venir a Ayodhya, los habitantes de esa ciudad sufrirn como
peces en un tanque seco. Permite que regrese para vivir como ella est acostumbrada, con
su suegra o con sus padres. El emperador me ha ordenado decrtelo una y otra vez, con
estas mismas palabras. Cuando t regreses a Ayodhya al trmino de los catorce aos, podr
ser trada de la casa de Janaka".
Mientras Sumantra lo estaba importunando de tal manera, Rama haca seas a Sita
para que prestara atencin a lo que se deca. Cuando Sumantra termin de hablar, Rama se
dirigi a ella diciendo: "Sita, escuchaste el mensaje de mi padre? Vuelve a casa y haz que
mis padres dejen de sufrir siquiera parte de la agona que estn soportando por mi
separacin. A su avanzada edad estn demasiado dbiles para sobreponerse a esta terrible
situacin. As pues, es necesario que regreses junto con el ministro a Ayodhya". Rama
emple varios argumentos para persuadirla, a fin de que aceptara la peticin de su padre.
Sita repuso: "Seor, t que eres omnisciente, conoces la conducta ideal prescripta
para cada sector de la humanidad. No es necesario que yo te lo recuerde. Por favor, escucha
un minuto mi ruego. La sombra tiene que seguir al cuerpo, no es as? Puede apartarse de
l? Los rayos solares no pueden existir sin el sol. La luz de luna no puede existir separada
de la luna. De igual manera, Sita, que es tu sombra, no puede alejarse y existir despus de
irse Ramachandra".
Se volvi hacia Sumantra y dijo: "T eres para m tan venerable como mi padre y mi
suegro. Eres el ser que desea lo mejor para m. Te ruego consideres esto: no busco otro
refugio que el que encuentro a los pies de loto de mi seor. El mundo sabe que la nuera que
es trada a su nuevo hogar no puede estar ms cerca que el mismo hijo nacido dentro de la
familia. La suposicin de que ellos dejarn de sufrir por la separacin del hijo si la nuera
est con ellos, es una declaracin sin sentido. En cuanto al lujo y comodidad del palacio de
mi padre, los he disfrutado bastante en los das de mi infancia. Ahora me parecen tan secos
y comunes como el pasto si mi seor no est a mi lado. No tengo otra senda que la que l
pisa. Por esta razn, trata de no malinterpretar mis palabras y acptalas; abandona ese
intento de llevarme de regreso a Ayodhya. Olvdalo! Transmite mi veneracin a mis suegros
y asegrales que no existe motivo para que se angustien por nosotros. Diles que Sita
est feliz, mil veces ms feliz que cuando estaba en Ayodhya o en Mitila. Estoy con el seor
de mi corazn, con el gran hroe, el mejor de los guerreros, con su hermano Lakshmana;
diles que as paso estos das en la selva, felizmente, sin temor o agitacin de la mente. Diles
que no estoy cansada por el viaje; diles que estoy muy feliz y que considero este exilio una
enorme fortuna".
Al escuchar estas palabras, Sumantra qued tan abrumado de admiracin y
preocupacin al mismo tiempo, que no pudo mirar de frente a Sita, no poda seguir oyendo
palabras tan conmovedoras. No encontraba palabras para responderle. Reflexion sobre sus
virtudes, acerca de sus sentimientos puros y sobre su firmeza. Deplor la mala suerte que
privaba a Ayodhya de la presencia e inspiracin de una dama de tan elevado carcter.
Dirigindose a Rama, dijo: "Rama, en este caso, escucha un ruego: acptame a m
tambin en la selva y permteme que te sirva durante los catorce aos". Rama repuso:
"Sumantra, t ests bien versado en las leyes y reglamentos de moral. Eres el ministro del
emperador Dasarata, no un ministro mo. Fue l quien te orden regresar; cmo puedo yo
permitir que te quedes? Adems, aunque no fuera as, no es deseable que permanezcas
apartado del emperador, sobre todo en estos momentos. ~ Eres como la mano derecha
para l. No debes prestar atencin a tu propia felicidad y tratar de permanecer alejado
de l. Anda, ve con tu rey sin mayor dilacin. Si te vas pronto, puedes darme a m y a mis

padres mucho consuelo y confianza". Rama lo persuadi de irse, utilizando para ello otros
argumentos y ejemplos. Hallando que era imposible resistirse, Sumantra llor sin reservas y
se postr ante los tres. Sus pasos eran pesados y vacilantes cuando emprendi la retirada,
ni su mente ni su cuerpo deseaban alejarse.
Rama tom su mano, lo ayud a caminar hasta el carruaje y a sentarse en su
asiento. Rama pronunci palabras dulces a Sumantra y a los caballos del carro para
inducirlos a darse vuelta y regresar a Ayodhya, pero stos se mostraban renuentes a volver
sobre sus pasos; volvan hacia el lugar en que estaba Rama, deseosos de seguir con l y
poco dispuestos a alejarse. A pesar de ser aguijoneados y azuzados, apenas se movan.
Relinchaban patticamente en protesta, se detenan y volvan sus cabezas para ver otra
vez a Rama.
Sumantra, colmado de insoportable tristeza, enjugaba las lgrimas que corran por
sus mejillas, tena la cabeza inclinada como para esconder la cara ante los hombres. Guha,
al ver la desolacin de Sumantra, se sinti tan agobiado por la pena que se apoy en un
rbol, sollozando, apretando la cara contra el tronco. Por su parte, Rama, luego de haber
despedido al anciano ministro, se dirigi a las orillas del Ganges con su esposa y su
hermano.
"Cuando incluso los animales sienten que es imposible vivir apartados de Rama,
qu se puede decir de la angustia que sufren los padres que lo vieron nacer y lo criaron con
amor y con toda esperanza, y de los sbditos del reino que lo veneraban con lealtad y amor?
Ay! Quin puede medir el dolor que desgarra el corazn de la reina Kausalya?", pensaba
Guha. La pena le corroa el alma. Sus ojos se posaron en Rama, Sita y Lakshmana, que
caminaban hacia el Ganges; se apresur a seguirlos y dndose cuenta de que deseaban
cruzar el ro, llam a un botero que se encontraba al otro lado. Cuando aquel hombre oy la
voz de su jefe, se apresur a remar atravesando el ro y, en pocos minutos, ya estaba listo
ante Rama.
Guha lo llam aparte y le dijo que limpiara la lancha y la dejara lista para transportar
al prncipe de Ayodhya, hijo del emperador Dasarata, su consorte y su hermano, para que
pasaran el ro en su camino hacia la selva. El botero saba por la gente, sus hermanos de
Nishada, la triste historia del exilio del heredero al trono, de manera que no perdi tiempo
en llegar. Sin embargo, tena una duda que deba ser resuelta: haba sabido que Rama puso
su pie en una roca y que sta sbitamente se haba convertido en mujer;era ste aquel
Rama o era un Rama diferente? Esa fue la pregunta que le hizo a Guha, quien le
respondi: "Mi querido botero, qu buena memoria tienes! Me alegro de que recuerdes ese
incidente que ocurri hace tanto tiempo y que me lo hayas vuelto a la memoria". Con gran
regocijo se volvi hacia Rama y le dijo: "Rama, escucha, este hombre de mi tribu, este
botero, ha atesorado en su mente tu majestad y gloria; ha trado a mi memoria cmo
rescataste a Ahalya, la mujer del sabio Gouthama, de la roca en la cual estaba
hechizada. Mis sbditos estaban muy alarmados por la terrible maldicin que fue lanzada
sobre esa seora, as que se pusieron felices cuando supieron que tu divino poder la haba
liberado. Qu afortunada es mi gente por estar consciente de tu Divinidad!" Guha describi
la fe y devocin de su botero con gran alegra.
Entretanto, Rama caminaba hacia el bote. El barquero, parado ante l, tena las
manos juntas y le dijo: "Ramachandra! Los aos que he vivido tienen ahora razn de ser,
ante la buena fortuna que ha llegado a m. Rama, de quien he odo hablar desde hace ya
tanto tiempo, hoy est delante de m, lo puedo ver! El que yo pueda llevarte a ti, a tu
consorte y a tu hermano para cruzar el Ganges, es un premio que seguramente he
acumulado a lo largo de muchas vidas anteriores. Permteme que te pida una bendicin: que
roce mi cabeza con el agua santificada que haya servido para refrescar tus pies, antes de
que reme para llevarlos a la otra orilla". Guha no se haba dado cuenta de la devocin tan
profunda de aquel botero. Se sorprendi con la peticin que tan humildemente haba hecho
a Rama y lo conmova que el hombre la expresara. Dijo: "Escchame, hermano, deja que
Rama tome asiento en el bote primero; luego podrs lavarle los pies con las aguas del
Ganges; no son buenas maneras el querer lavrselos mientras est parado en la orilla".
Guha lo reprendi as por su obstinacin y simpleza.
Pero el botero no ceda; suplicaba: "Seor, t posees enorme riqueza y yo soy
irremediablemente pobre. Con dificultad reno lo que puedo para sostener a mi familia,

pasando a la gente de una orilla a otra. Veo que mis ganancias son insuficientes aun para la
pequea familia que tengo. Cmo podra ser feliz si perdiera incluso estas ganancias? Por
eso te ruego que no me malinterpretes. Permteme que te lave los pies aun antes de que
pases al bote".
Rama capt el sentido de la extraa peticin del botero; sonri y se volvi hacia
Sita dicindole: "Notaste el temor de este botero?" Guha no poda entender lo que todo
esto significaba y por qu Rama haba sonredo. Estaba confundido ante el comportamiento
del hombre. Dijo: "Anda, botero! No entiendo de qu hablas. Qu relacin tiene el
mantener a tu familia con tu deber de llevar a Rama al otro lado del ro? Ests acaso
pidiendo que Rama te pague ms por este oficio que has heredado? Si es as, nicamente
ests revelando tu ambicin. En caso de que tus ganancias no sean suficientes para
mantener a tu familia, yo estoy dispuesto a aumentarlas, como jefe de la regin. No trates
de obtener de Ramachandra lo que te hace falta. Atiende tu negocio y alista el bote". Guha
se enojaba ante la persistencia del botero, quien al or esto explic que haba odo decir a la
gente que los pies de Rama tenan un poder peculiar. "Dicen que cuando los pies hicieron
contacto con una piedra, sta se convirti en mujer. Mi bote fue hecho juntando muchas
piezas de madera. Si cada tabla se convierte en una mujer, mi seor me las dejara todas sin
cuidado, puesto que se habran formado con las maderas que componen mi bote. Cmo
podra yo soportar esta carga adicional? Pero si le lavo los pies antes de que pasen al bote,
puedo estar libre de temor. Adems, si salpico el agua de la ablucin sobre mi cabeza, me
lavara tambin mis pecados. Por eso, permite, por favor, que mi deseo se cumpla".
Guha se perdi en sus pensamientos. Pero Rama llam al botero para que se
acercara y le dijo con una sonrisa que le iluminaba la cara: "Querido hombre, ven, lvame
los pies", y coloc sus pies en las manos del botero, cuya alegra no conoci lmites.
Mantuvo los pies en las palmas de sus manos y los lav con gran cuidado y amor, sin
descuidar los espacios entre los dedos, usando para ello el agua sagrada del ro Ganges.
Luego roci con esa agua su propia cabeza y todos los rincones del bote, para protegerlos
de los poderes malficos. Estaba inmensamente complacido con el xito de su plan.
Sostuvo la mano de Rama cuando ste puso su pie en el bote y lo abord. Rama
ayud a Sita, teniendo su mano firmemente en la suya, e hizo que Lakshmana se sentara a
su lado en una de las tablas transversales. Hablaban entre s de la devocin e inocencia del
botero y gozaban del movimiento que haca el bote sobre las aguas. Conversaban con Guha
y el tiempo transcurri tan rpidamente que ya se encontraban en la otra ribera sin
haberse dado cuenta del trayecto. Rama fingi estar avergonzado de no tener ni
siquiera una caracola que ofrecer al botero en lugar de los honorarios. Sita saba por
instinto cules eran los sentimientos de su seor. As que sac un anillo de su dedo y lo
puso en la mano de Rama, quien llam al botero y le dijo: "Ten: stos son tus honorarios.
Tmalo". El botero cay a los pies de Rama exclamando: "Seor! Este da he obtenido el
regalo de regalos. Todos mis pecados han sido reducidos a polvo. He quedado liberado de la
abominable condena de nacimiento y muerte. Las congojas que tuve que sufrir durante
muchas vidas en la Tierra, finalmente han dado fruto, mi Dios me ha bendecido, mis
ancestros y mi progenie han sido liberados del pecado con esta bendicin. Seor, para m
es bastante si recibo y merezco tus bendiciones! Y cuando vuelvas, oh seor, ven por este
camino y dame la oportunidad de servirte. Eso sera para m lo ms apreciado en mi vida", y
se tir cuan largo era ante Rama, con el rostro baado en lgrimas.
Rama y Lakshmana consolaron al botero y trataron de suavizar su xtasis.
Intentaron convencerlo de que recibiera el regalo, pero l protest diciendo: "Si acepto
honorarios por pasarte a ti por este pequeo ro, dime cunto recibes por pasar
generaciones de mi linaje y millones de mis congneres a travs del vasto y terrible ocano
de nacimientos y muertes, el cual arrastra a todos los seres en la corriente de los cambios.
Yo estoy sumergido en la bienaventuranza desde que recib esta oportunidad; por favor, no
me comprometas ms forzndome a aceptar un pago por esta feliz oportunidad que ha
cruzado mi camino". Estas palabras conmovieron el corazn de Rama, quien sinti que
no sera bueno presionarlo ms y lo bendijo y le dio permiso para irse.
Rama y Lakshmana colocaron sus arcos y flechas en telas extendidas a la orilla y
entraron en el Ganges para baarse. Cuando salieron, Sita tambin entr en el agua del
sagrado ro y, despus del bao, ofreci sus oraciones a Ganga y jur que regresara

despus de haber pasado catorce felices aos con su seor, rociando su cabeza con el agua
sagrada en agradecimiento por la conclusin del exilio.
Ms tarde, Rama llam a Guha y le dijo: "Querido amigo, he aprovechado para mi
propio uso demasiado de tu tiempo. Ahora debes volver a tu ciudad". Cuando esta orden
lleg al odo de Guha, la expresin de su cara se descompuso y las lgrimas fluyeron en
abundancia sobre sus mejillas. Con las palmas juntas, rog: "Rama, por favor escucha mis
palabras. Yo estar contigo por algn tiempo; conozco todas las veredas de la jungla y
puedo darte informacin til. Estoy deseoso de servirte, te ruego que no me niegues esto".
Rama se puso feliz de ver el amor y la devocin de Guha y acept su compaa. Caminando
alguna distancia, se detuvieron unos momentos al caer la noche para descansar bajo un
frondoso rbol. Guha y Lakshmana se apresuraron a barrer el lugar dejndolo limpio para el
descanso de Rama y Sita. Los frutos de aquel rbol se vean muy dispuestos a caer y servir
a los divinos visitantes: estaban rojos de excitacin y alegra. Guha y Lakshmana juntaron
los frutos y los colocaron sobre anchas hojas ante Sita y Rama, pero Ramachandra pregunt
a su hermano: "Lakshmana, podemos comer estos frutos sin antes efectuar los ritos de la
tarde?" As pues, se encaminaron a Prayag, la confluencia de los ros sagrados, que se
hallaba cerca de all, y gozaron de la divina vista antes de tomar su bao. Y cuando
regresaban del ro, Rama describi las glorias del lugar; dijo que el poder de las aguas en la
confluencia de los tres ros sagrados era tan grande, que limpiara a un ser de todos los
pecados que mancharan su mente.

RAMAYANA LIBRO 2

15. ENTRE LOS ERMITAOS


As, Rama entr en la ermita de Bharadvaja, llevando a Sita con l y acompaado
por Lakshmana y Guha. El sabio apareci en la entrada principal y camin hacia l para
darle la bienvenida, como si hubiera estado esperando durante mucho tiempo ser bendecido
por el darshan (visin divina). Rama se postr ante l, y cuando Bharadvaja amorosamente
lo abraz y lo invit a entrar en su ermita, se sinti feliz. El sabio los invit a sentarse en los
lugares que les haba asignado de acuerdo con su investidura. Luego les dese bienestar a
todos y declar que su mayor anhelo se haba cumplido ese da. Les orden a sus discpulos
que trajeran frutas y races, y colocndolas frente a sus invitados, les rog que las comieran.
Pasaron la noche ah, aceptando la hospitalidad del sabio.
Cuando amaneci, Rama fue hacia la confluencia de los tres ros, en Prayag, y le
pidi al sabio que lo acompaara. Bharadvaja dijo: "Escucha, oh Seor!, escog este lugar
sagrado para mi ermita y para llevar a cabo mis austeridades, pues saba que aqu podra
obtener el darshan que tanto he deseado durante aos. Para obtener la bendicin de tu
darshan, cumpl votos, sacrificios y rituales vdicos. Me concentr en el canto de los
nombres divinos y en la meditacin en la forma divina para tener la bendicin de conversar
contigo, y fui recompensado por ti. Ya no tengo ms deseos, no me preocupar ni por el
bao ni por la comida; no quiero ser conocido como el tonto que sigui tomando la
medicina despus de haberse curado. Ahora estoy libre de la enfermedad de nacimientos y
muertes; he visto a Dios".
Al verlo pleno de xtasis, con lgrimas en los ojos, Guha se sorprendi y se dijo a s
mismo. "Qu afortunado soy!". Senta una inmensa alegra. Mientras tanto, Rama ocult su
divinidad y actu como si slo fuera un hombre con atributos humanos comunes. Mientras
el sabio Bharadvaja se explayaba hablando de Rama, ste lo escuchaba como si se refiriera
a otra persona y no a l mismo. Le contest: "Oh sabio entre los sabios! Todos aquellos
dignos de tu hospitalidad son, por esa razn, adorables y estn plenos de virtud y
sabidura". Los discpulos, ascetas, sabios y monjes de la ermita, al escuchar las palabras de
Bharadvaja y las de Rama, quedaron maravillados y se inundaron de alegra.
Despus del bao sagrado en el Prayag; Rama abandon la ermita con Sita,
Lakshmana y Guha y se dirigi hacia la zona ms densa del bosque. Bharadvaja los sigui
hasta la ribera y ah se despidi de Rama, abrazndolo cariosamente, desendole un feliz
viaje. Rama le rog al sabio que lo bendijera y le dijo: "Maestro, cul es el mejor camino a

seguir?". El sabio le respondi riendo: "Seor, no hay ningn camino que no sea conocido
por ti en todos los mundos, no es as? Ests desempeando el papel de un hombre comn y
como me lo preguntaste, es mi deber contestarte de la manera ms correcta". Y, diciendo
esto, llam a cuatro de sus discpulos y los envi con Rama para que le mostraran el camino
que conduca a la siguiente ermita. Aquellos muchachos se sintieron dichosos de tener la
oportunidad de viajar con Rama durante un corto trayecto, sintieron que era un don que
haban ganado con anterioridad y caminaron por delante, sealndole el camino. Llegaron
hasta la ribera del ro Yamuna, y ah dejaron a Rama y retornaron muy a su pesar. Sita,
Rama y Lakshmana estaban complacidos por la ayuda de los discpulos y los bendijeron,
permitindoles partir. Despus, se prepararon para el bao sagrado en el Yamuna.
Mientras tanto, los habitantes de las aldeas de la ribera notaron la presencia de
visitantes de extraordinario encanto y resplandor y se reunieron alrededor de ellos,
preguntndose quines eran, de dnde venan y cules eran sus nombres. Eran muy tmidos
y estaban muy temerosos como para interrogarlos; hablaban en susurros entre ellos.
Sita, Rama y Lakshmana terminaron su bao sin prestarles atencin y,
aproximndose a la ribera, Rama llam a Guha y le dijo: "Querido, hace mucho tiempo que
te uniste a nosotros y no es apropiado que lo sigas haciendo. Debes cumplir tus deberes con
tus sbditos. Ve a casa ahora, donde est tu deber". Despus, le dio permiso para
marcharse. Guha no supo qu responderle. "Puede alguien renunciar a la joya que satisface
los deseos despus que la ha encontrado? Qu desafortunado me siento al verme obligado
a hacerlo!", se lament Guha. No poda desobedecer la orden de Rama, as que se postr
ante Sita, Rama y Lakshmana y derram sobre su propia cabeza el polvo que sacudi de los
pies de ellos, abandonando despus al grupo muy a pesar suyo.
Poco despus de que Guha se haba ido, reemprendieron el camino. Al poco rato
vieron frente a ellos una ciudad que brillaba an ms que la Ciudad de los Nagas. A medida
que se aproximaban a aquella luz, se preguntaban qu ciudad sera sa. Cuanto ms se
acercaban ms se deleitaban ante la grandeza y el encanto de la ciudad y sus
alrededores. Al estar bastante cerca, pensaron que era Amaravati, la ciudad de los dioses, y
se sintieron ms felices aun pensando que los ciudadanos deberan de ser dioses y no
hombres. Se sentaron a la sombra de un rbol y admiraron su esplendor y magnificencia.
Mientras tanto, algunas personas se acercaron a ellos preguntndose si habran bajado del
cielo y si seran inmortales. Corrieron a la ciudad y difundieron la noticia de que algunos
seres divinos haban llegado, trayndoles con ello buena suerte. Todos los que escucharon
se apresuraron a ir hacia los visitantes, compitiendo entre ellos por atenderlos y darles la
bienvenida. Algunos les ofrecan leche, otros les daban fruta, todos los miraban con
admiracin; nadie quera alejarse de ellos y regresar a sus hogares.
Uno de ellos, ms audaz, se aproxim y les dijo: "Seores!, su encanto y
personalidad nos hacen pensar que son prncipes de sangre real; sin embargo, viajan a pie
por estos difciles caminos en compaa de una dama, escalan montaas y cruzan ros. Son
valientes viajeros que vencen todos los peligros del camino; debemos, por lo tanto, concluir
que son como nosotros, hombres comunes; no comprendemos cmo se las arreglan para
viajar por este bosque en el que abundan los leones y las manadas de elefantes salvajes;
llevan con ustedes, adems, a esta tierna encarnacin de la belleza. No tienen amigos,
familiares, compaeros, ni gente que los quiera?, porque si los hubiera, sin duda alguna no
les habran permitido aventurarse en esta jornada". Le pregunt a Rama acerca de la
naturaleza y la causa de su viaje as como otras dudas.
Mientras tanto, una mujer se dirigi hacia ellos dicindole a Rama: "Oh prncipe!,
tengo una splica que hacerte. Como mujer que soy, siento miedo de expresarla en voz alta.
Perdona mi timidez; somos gente sencilla y no hablamos con refinamiento. Tu encanto
fsico refleja el brillo de la esmeralda y el oro, los cuales parecen ser la fuente de tu
brillantez; uno de ustedes es del color de la nube cargada de lluvia, mientras que el otro es
de un resplandeciente blanco. Los dos son tan encantadores como un billn de dioses del
amor, moldeados en cuerpos humanos. Adems, no entendemos qu relacin tiene esta
dulce dama con ustedes; ella tiene el exquisito encanto de la diosa del amor, Rathi Devi.
Observando su modestia y humildad innata, as como su encanto, nosotras las mujeres nos
sentimos apenadas. Tengan la bondad de decirnos quines son y cul es su propsito al
venir aqu'.

Al escuchar sus ruegos, y dndose cuenta de su alegra y ansiedad, Rama y


Lakshmana rean, divertidos; justo entonces, Sita se dirigi a las mujeres y les dijo:
Hermanas, esta sencilla y sincera persona que tiene la piel de oro es Lakshmana; l es un
hermano menor de mi seor. El de piel color azul oscuro, con ojos de ptalo de loto que
embelesan a los mundos, y brazos largos y fuertes en forma de arco, es mi seor, el aliento
mismo de mi vida". Diciendo esto inclin la cabeza, mirando al suelo. En ese momento una
joven dijo: "Mal, no nos has dicho tu nombre". Sita inmediatamente contest: "Mi nombre
es Janaki, la hija de Janaka". Las mujeres se miraron unas a otras con admiracin y
despus, a una voz, bendijeron a Sita diciendo: "Que sean tan felices como la pareja del
dios Shiva y la diosa Prvat y que vivan juntos en tanto que el Sol, la Luna y la Tierra
descansen sobre el capuchn de la serpiente Adisesha, en armona e inquebrantable dicha!
Rama se dirigi a los hombres y les inform que haban venido a ver la grandeza y belleza
de los bosques, y que su viaje, hasta ese momento, haba sido muy placentero y
provechoso, sin que se sintieran cansados n tuvieran privaciones. Pidi permiso para
retirarse y regresar al bosque nuevamente. Al no tener ms preguntas que hacer, los
hombres y las mujeres se dirigieron a sus casas. Sita, Rama y Lakshmana siguieron su
camino, hablando entre ellos acerca de los ciudadanos y de las preguntas que hacan, el
afecto que manifestaban y la alegra que brillaba en sus ojos. De pronto, Rama vio seales
de cansancio en el rostro de Sita y propuso que descansaran a la sombra de un rbol. Cerca
de ah haba un riachuelo; Lakshmana se adentr en el bosque y pronto recolect unos
frutos que comieron con deleite; al caer la noche, disfrutaron de un placentero reposo.
Despertaron al amanecer y despus de terminar sus abluciones matutinas, iniciaron
la siguiente etapa de su viaje. Al poco tiempo, se encontraban en las profundidades del
bosque; los picachos, la oscura y tenebrosa masa de rboles, el rugido estremecedor de los
caudalosos ros, les producan una sensacin de temor y misterio.
Justo en medio de esa tenebrosa regin, llegaron a un jardn, que mostraba estar al
cuidado de un hombre; un poco ms all, vieron una encantadora ermita. Era el ashram
(comunidad espiritual) del sabio Valmki. A un costado de la ermita se elevaban las
cumbres de una alta montaa; al otro lado, abajo y a lo lejos, flua un murmurante arroyo.
La ermita era la imagen misma de la belleza; brillaba como una piedra preciosa sobre esa
alfombra verde. Sita sinti gran alivio y calma cuando sus ojos se posaron en ese paisaje.
Al saber, por boca de sus discpulos, que los viajeros cruzaban su jardn, Valmki
sali de su ermita y se situ en la puerta. Sita, Rama y Lakshmana se apresuraron a
postrarse a los pies del sabio, quien camin hacia ellos y, como si los hubiera conocido
desde haca tiempo, les dio la bienvenida con un caluroso abrazo, invitndolos a que
entraran en la ermita. El sabio Valmki ofreci a Rama un asiento cmodo, ya que lo amaba
como a su propia vida, y lo mismo hizo con Sita y Lakshmana; orden que trajeran frutos y
se los ofreci. Despus se sent frente a ellos, observando a Rama para saciar la sed de sus
ojos.
Con humildad, Rama se dirigi al sabio dicindole: "Venerable entre los sabios, t
conoces el pasado, el presente y el futuro, por lo tanto, la razn por la que me he adentrado
en este bosque es tan clara para ti como tener una frutilla en la mano. Sin embargo, siento
que cumplo con mi deber informndote por qu estamos aqu yo, mi esposa y mi hermano".
Despus, le narr cmo la reina Kaikeyi lo haba exiliado a la jungla, habiendo designado a
su hermano Bharata gobernador del reino, de acuerdo con la promesa hecha por su padre.
El sabio escuch la historia, y con la alegra reflejada en el rostro dijo: "Rama,
porque has cumplido los deseos de tu padre, ahora puedo ver satisfechos los mos. Mis
austeridades, votos y anhelos han dado fruto el da de hoy; debo otorgar a Kaikeyi mi ms
profunda gratitud y parte de la bienaventuranza que ahora disfruto".
Valmki permaneci largo rato en silencio, con los ojos cerrados, tratando de
mantener bajo control las emociones de gratitud y alegra que lo embargaban; los ojos se le
anegaron en lgrimas.
Rama rompi el silencio diciendo: "Descansaremos en donde t nos lo indiques,
dinos algn lugar en el que no causemos ningn problema y no perturbemos a ningn
ermitao, aconsjanos por favor; construiremos una cabaa y ah acamparemos algn
tiempo".

Esas palabras, que provenan de un corazn puro y sincero, conmovieron al sabio, y


dijo: "Oh Rama, en verdad que soy bendito!, t eres como la bandera que proclama la
gloria de la dinasta Raghu. Por qu razn hablas as? Eres la fuerza que impulsa el
camino establecido por los Vedas y el poder que lo salvaguarda de cualquier dao; Sita es
la mitad ilusoria de tu personalidad, tu maya. Ella crea, mantiene y destruye, segn tu
voluntad, mundo tras mundo. Lakshmana es la base misma de aquello que se mueve y de lo
que permanece inmvil, la serpiente de las cien capuchas, la Sesha Naga primaria que
sostiene al universo. Han asumido forma para realizar los deseos de los dioses: restablecer
la rectitud en el mundo. T, estoy seguro, destruirs los corazones demonacos muy pronto.
Protegers a los buenos y a los compasivos.
";Rama! t eres el testigo eterno de la obra llamada 'Mundo'. El universo es 'lo
visto' y t eres el testigo; hasta los dioses se equivocan cuando miden tu realidad y gloria;
cmo pueden entonces los mortales comprender tu misterio? Slo aqullos que han
recibido tu gracia, la sabidura, pueden afirmar haber conocido algo de tu majestad y
verdad. Has tomado esta forma humana para promover la paz y la seguridad de los hombres
buenos y de los dioses; como consecuencia, hablas y te comportas como uno de nosotros;
slo los ignorantes pueden creer que eres un hombre entre los hombres. Todos somos
marionetas que actuamos conforme mueves los hilos.
Quines somos nosotros para indicarte que actes de determinada manera y te
digamos dnde puedes descansar? Rama, tratas de engaarnos a nosotros los ascetas con
tus palabras? Oh, qu maravillosa es tu obra! Qu realista es tu actuacin! No s acaso
que t eres el director de este drama csmico? No comprendo por qu me preguntas a m el
lugar en el que puedas descansar. Qu sitio puedo recomendarte? Acaso hay algn lugar
en el universo en el que t no ests? Responde a esta pregunta y podr sealarte el lugar
en el cual puedan descansar". Lleno de extremo deleite, a Valmki se le agotaron las
palabras y qued contemplando el encantador rostro de Rama.
Rama ri para s al escuchar al venerable sabio y ste habl nuevamente con voz
suave y dulce y una sonrisa en su resplandeciente rostro: "Rama, yo s que vives en el
corazn de tus devotos, te dir el mejor lugar donde t y los tuyos pueden descansar.
Escucha: puedes residir ah con Sita y Lakshmana, selecciona aqullos cuyos "odos", como
el ocano, reciben gustosos el relato de tus hazaas y son felices escuchando las
narraciones de tus actos divinos; aqullos cuyas "lenguas" estn ocupadas repitiendo tu
nombre y saboreando su nectarina dulzura; aqullos cuyas "gargantas" se regocijan en la
recitacin de tus alabanzas y tus palabras que son suaves y dulces; aqullos cuyos "ojos"
anhelan ver tu forma del color azul de las nubes, como el pjaro chataka anhela el primer
chubasco; aqullos cuyo anhelo es descubrirte en cualquier lugar y se deleitan cuando los
encuentras, oh Rama!, habita ah con Sita y Lakshmana.
"Rama, si deseas que me explaye ms, escucha: permanece en el corazn de la
persona que pasa por alto el mal en otros y los ama por lo bueno que hay en ellos; que sigue
el viaje de la vida por el camino de la moralidad e integridad, que cumple los lmites de
conducta y comportamiento establecidos y que tiene fe en pensamiento, palabra y accin,
en que el universo es tu creacin y el mundo, en su totalidad, es tu cuerpo. Mas ya que
ahora has asumido este cuerpo humano y ests aqu para cumplir las rdenes de tu padre
y tu madre, me aventuro a responder: pueden descansar en la colina Chitrakuta; tiene todo
lo necesario para una estancia cmoda: es un lugar sagrado, encantador y bello; la
atmsfera est saturada de amor y paz, los leones y los elefantes deambulan ah juntos, sin
hostilidad. El ro Mandakini, alabado en los Vedas, corre alrededor de esa colina; sabios
como Athri viven ah en ermitas, las cuales pueden ustedes visitar y hacer an ms
sagradas. Confieran sus bendiciones a ese lugar sagrado y a ese ro divino".
Rama accedi y pidiendo permiso para partir, reanud su viaje con Sita y
Lakshmana. Poco despus avistaron el Mandakini y, felices de poderse baar en sus aguas
sagradas, llevaron a cabo los ritos ceremoniales prescritos. Descansaron durante un rato
bajo la sombra de un rbol y comieron algunos frutos, antes de caminar por el bosque
admirando el verdor del lugar.
Rama habl con Lakshmana as: "Lakshmana, no encuentro el sitio indicado para
construir una cabaa de hojas y bamb para nuestra estancia en este lugar, as que
selecciona y fija un lugar".

Al escucharlo, Lakshmana cay a los pies de Rama, evidentemente angustiado, y le


dijo: "Qu mal he cometido para que me hables de esta manera? Es sta una sentencia
por algn pecado cometido?, ests ponindome a prueba, o acaso ests bromeando o
burlndote de m?". Senta una gran pena y se puso de pie con la cabeza abatida por el
miedo y la ansiedad.
Rama, sorprendido ante ese comportamiento, acercndose a l lo abraz y le dijo:
"Hermano, qu te ha sucedido? Por qu te has puesto tan triste? No adivino qu es lo que
te acongoja, dmelo por favor; no prolongues ms mi duda y mi pena".
Lakshmana respondi inmediatamente: "Hermano, yo te lo he entregado todo, no
tengo ni gustos ni aversiones, lo que es placentero para ti lo es para m, t lo sabes. Sin
embargo, ahora me pides que escoja un lugar que me guste y construya una cabaa; mi
corazn ha sufrido cuando me pides que ejerza mi voluntad. Ordname, dime dnde debe
ser construida y lo har; s misericordioso, no me hables de esta manera; bendceme
aceptando la entrega que, de todo mi ser, hago a tus pies: voluntad, inteligencia, mente,
sentidos, cuerpo, todo, sin excepcin ni reserva. Yo soy tu siervo y te sigo con la esperanza
de tener la oportunidad de servirte; same, ordname y tus rdenes sern obedecidas".
Como Lakshmana rog y suplic tan sinceramente, Rama lo consol dicindole:
"Lakshmana, por qu te preocupas por un asunto de poca importancia? No lo tomes tan a
pecho. Yo te dije eso de una manera casual; estoy consciente de la lealtad de tu corazn.
Ven conmigo, voy a elegir el lugar". Con Sita y Lakshmana a su lado, camin hacia el
bosque y muy pronto vieron la orilla n o rte del ro Mandakini. El largo de la ribera era
curvo como un arco que pareca estar sostenido por el pico Chitrakuta, que se alzaba detrs
de l, como un hroe. Se senta como si las flechas que estaban a punto de ser disparadas
fueran el control de los sentidos y de la mente, la caridad y renunciacin, y el blanco al que
intentara destruir fuera la banda de los pecados. Rama describi as el lugar y aadi: "Este
hroe no se apartar de la pelea", y orden que la cabaa fuera construida en ese
cautivador sitio.
Lakshmana les pidi a Rama y a Sita que descansaran bajo un rbol, y se fue a
recoger palos, hojas y cortezas de los rboles para hacer cuerdas. Despus de haber
recolectado ese material procedi a construir una choza lo suficientemente amplia para los
tres; cav hoyos, enterr estacas y trabaj rpido para terminar la construccin. Cuando
Sita y Rama despertaron despus de haber descansado, vieron la choza ante su ojos: era
muy bella y espaciosa, un hermoso hogar. Rama ayud a Lakshmana en su trabajo y al ver
a su hermano en el techo dndole los toques finales, le pas las cuerdas para amarrar los
montones de hierba seca a los palos que atravesaban lo alto para hacer el techo ms
grueso. Sita tambin quiso ayudar y arranc algunas hojas de las ramas que
Lakshmana haba trado, pasando montones de ellas a las manos de Rama para que ste se
las diera a Lakshmana. La cabaa ya estaba terminada y todava no haba cado la tarde.
Rama observ durante largo rato la cabaa y alab la devocin y habilidad de su hermano y
de Sita. A sta tambin le gust la casa y dijo que nunca haba visto un sitio tan
encantador para vivir, que durante mucho tiempo haba anhelado vivir en un lugar as, y le
dijo a Rama que su deseo por fin se cumpla.
Cuando Lakshmana baj del techo, camin alrededor de la cabaa para examinar si
algo ms le haca falta. Despus, le pidi permiso a Rama para ir al Mandakini a baarse.
Poco despus, Sita y Rama tambin fueron al ro a baarse; cuando regresaron comieron de
los frutos que Lakshmana haba recolectado en la maana y despus durmieron en su nuevo
hogar.
Antes de que transcurriera un da ms, la noticia de que Rama, Sita y Lakshmana
vivan en el monte rhitrakuta se divulg entre los ermitaos del bosque y stos llevaron a
sus discpulos y hermanos a la cabaa para recibir el darshan. Rama les pregunt acerca de
su salud y de su progreso, as como sobre las posibles dificultades que afrontaban. Rama les
asegur que cuando necesitaran ayuda, l y su hermano siempre estaran dispuestos a ir en
su auxilio.
Los ermitaos aclararon que no tenan dificultades ni problemas: "Rama, el hecho de
que hayamos tenido la oportunidad de verte ha logrado que nuestras vidas estn libres de
problemas; no tenemos dificultades, y ninguna aquejar nuestras vidas. Tu gracia es

suficiente proteccin para nosotros". Tomaron asiento y quedaron sorprendidos ante el


maravilloso encanto de la personalidad de Rama. ste dio la bienvenida a los ascetas y los
trat con afecto; slo el verlo y estar junto a l reconfortaba el corazn de los visitantes y
les infunda consuelo, confianza y serenidad.
Una gran calma inund sus conciencias. Rama es, sobre todo, amor; hizo felices a
los habitantes del bosque, habl con ellos y saci la sed de amor que los atormentaba. Toda
persona que acuda a l, ya fuera asceta o cazador, reciba instrucciones adecuadas a sus
aspiraciones, y con su simpata y consejo los elevaba a un nivel superior. Aqullos que
acudan a l, regresaban dichosos de tal experiencia; hablando entre ellos de su virtud y de
su compasin, llegaban a sus hogares exaltndolo y felicitndose por haberlo conocido. El
bosque en el cual haban decidido residir brillaba con una nueva gloria y se estremeca con
una nueva dicha desde el primer da que entraron en su cabaa. Era encantador a la vista y
su frescura deleitaba la mente. Las comunidades de ascetas que vivan en el bosque vieron
desaparecer de sus vidas el miedo y la ansiedad, y en su lugar crecer y florecer la
bienaventuranza. Hasta los cazadores de duro corazn empezaron a acatar las reglas de la
moral, convirtindose muy pronto en joyas de la raza humana. La cordillera Vindhyan
estaba triste, pues el monte Chitrakuta haba sido afortunado al recibir a tales huspedes;
no, no slo sta, sino todas las cordilleras estaban tristes porque no haban podido atraer a
Rama para que estableciera en alguna de ellas su residencia.
Lakshmana tena la oportunidad nica de deleitarse con la imagen de los pies de
loto de Sita y Rama; as, inmerso en el cario que le mostraban, se olvid de todo lo dems
y se sumergi en el supremo xtasis espiritual, Sat Chit Ananda (ser, conciencia y
bienaventuranza). No recordaba a su madre, Sumitra Devi, su esposa Urmila o a sus otros
parientes, ni siquiera en sueos. Sita tampoco recordaba a sus parientes ni a sus padres o a
las ciudades de Mitila y Ayodhya. Ella slo tena ojos y mente fijos en los pies de loto de Sri
Ramachandra. se era el verdadero festival para sus ojos; observaba la multitud de sabios y
sus esposas acudir hacia Rama para recibir instruccin y gua. El tiempo transcurra sin que
ella notara el paso del da y la noche. El pjaro chacora se deleita hasta el punto de
olvidarse de s mismo cuando la Luna brilla en el cielo; as tambin se deleitaba Sita, fijando
sus ojos en el rostro de Rama. Para ella, la cabaa de bamb y pasto era tan bella que se
olvid del palacio de Mitila, donde naci y vivi hasta su adolescencia, y del palacio de
Ayodhya, donde residi por aos como princesa y nuera del rey. Esa cabaa era para ella
ms placentera y palaciega que todas las mansiones juntas.
Una y otra vez, Rama relataba historias de antiguos y famosos hroes de los Puranas
y describa los logros de personas que han tenido la oportunidad de alcanzar la
perfeccin en los misterios de la austeridad. stas eran escuchadas por Sita y Lakshmana
con entusiasmo; entre estos relatos, Rama sola recordar a sus padres, as como la pena de
estar separado de ellos. En esas ocasiones, a Sita se le llenaban los ojos de lgrimas al
recordar a su suegro y a su suegra. Lloraba cada vez que se acordaba del pesar de la reina
Kausalya, ms se reconfortaba al saber que estaba al lado de Rama, el len entre los
hombres, y adems no era conveniente sentir tristeza o ansiedad ante su presencia;
sucediera lo que sucediese, debera drsele la bienvenida como un lila (juego csmico) de
su Seor. As, Sita vivi sus das con una felicidad inquebrantable en esa cabaa, en
compaa de Rama y Lakshmana. Ellos tambin la cuidaban, como los prpados al ojo, del
menor disturbio o ruido que pudiera inquietarla; ninguna preocupacin los afectaba, ni la
menor huella de dolor o pena, ni sombra de tristeza opacaban su felicidad en Chitrakuta.

16. TINIEBLAS SOBRE AYODHYA


Mientras tanto, el gobernador de los nishadas, que regresaba a su reino despus de
haber acompaado a Rama en el bosque, vio al ministro Sumantra sentado en su carro a
orillas del Ganges y a sus caballos atados a un frondoso rbol. Guha encontr a Sumantra
solo y llorando inconsolable. l tampoco pudo controlar la angustia que haba reprimido
durante tanto tiempo y gritando "Rama!", corri hacia Sumantra; abraz al anciano y los
dos sollozaron, incapaces de pronunciar palabra alguna, a causa de su dolor. Estaban

parados juntos, al pie del rbol, pero cayeron al suelo como rboles que hubiesen sido
cortados por un hacha. Lamentaban el destino de Sita, Rama y Lakshmana y mencionaban a
Kaikeyi como la causante de todas esas calamidades.
Los caballos dejaron de pastar y desistieron de beber agua. Lgrimas caan de sus
ojos. Tambin se entristecan cada vez que escuchaban a Sumantra o a Guha pronunciar los
nombres de Sita, Rama o Lakshmana; levantaban las cabezas y trataban de ver a la
distancia, ansiosos de atrapar un atisbo de aqullos a quienes adoraban y amaban con
tanto fervor, como los dos hombres en el dolor de la separacin. Sumantra percibi el dolor
que atormentaba a los animales y su angustia se hizo an ms patente.
Pasaron algunas horas, hasta que por fin Guha logr tranquilizarse un poco y
armndose de valor le dijo a Sumantra: Ministro, t eres inteligente, firme en la moralidad y
reconoces la Realidad detrs de toda esta apariencia pasajera; el destino juega extraos
trucos, y por eso uno debe aprender a soportarlos. Levntate! Regresa a Ayodhya! Lleva
las noticias a Kausalya y a Sumitra, pues anhelan verte y escuchar tu relato".
Con dificultad logr incorporar a Sumantra y sentarlo en el carruaje; despus trajo
los caballos y los unci al palo central. Sumantra comprendi que Guha tena razn, y
movido por un arrebato de valor, el anciano orden a los caballos que marcharan. Su
cuerpo haba perdido fuerza como resultado de la angustia por la separacin de Rama, y por
ms que trataba, no poda conducir el carruaje como siempre lo haba hecho. Varias veces
cay y se levant dentro del carruaje. Y los caballos? Tampoco se movan. Continuamente
volvan la cabeza y estiraban el cuello para ver el camino que haba quedado atrs.
Sumantra se maldeca a s mismo y a su destino: "Que esta horrible vida ma
termine!; este cuerpo tendr que ser incinerado algn da, y sera mucho mejor si en lugar
de morir de alguna enfermedad o alguna calamidad, muriera como resultado de la
insoportable separacin de Rama. Esto dara sentido y fama perdurable a mi vida; ganar esa
fama es suficiente compensacin por todos los males de la vida. No, Sumantra! se deca si
hubieras tenido buena suerte, seguiras a Rama, pero cuando la mala suerte te ronda, qu
ms puedes hacer aparte de vivir?, para qu te culpas ahora?". As se reprenda sin piedad.
Dialogando consigo mismo, se pregunt: "Con qu cara me voy a presentar en
Ayodhya? Cuando los ciudadanos me pregunten dnde est Rama, cul va a ser mi
respuesta? Cuando me interroguen: `Cmo pudiste regresar dejando a Rama en el
bosque?', qu les voy a contestar? No voy a sentirme abrumado por la vergenza y la
pena? Creo que mi corazn se ha vuelto de piedra, de lo contrario, por qu no se ha roto en
mil pedazos por todo lo que he pasado? Sumantra se senta disgustado ante su propia
ruindad y se estrujaba las manos desesperadamente; decidi que no entrara en la ciudad
durante el da, pues la gente estara despierta. Sera menos humillante si entraba de
noche, despus de que todos durmieran. Ms de pronto su conciencia le record: "Acaso
podr dormir la gente de Ayodhya alguna vez? No, no pueden; es mi estupidez e ignorancia
la que me hace imaginar que s. Estarn despiertos, esperando las noticias del regreso de
Rama, o por lo menos algo acerca de l. No puedo escaparme de la humillacin y de la
vergenza, ya sea que entre en la ciudad durante la noche o el da; puesto que no merec
la gracia de Rama, este destino fatal es mi castigo. Ser mejor soportarlo y llevarlo siempre
a cuestas".
As, Sumantra sigui su camino lentamente, preguntndose y respondindose a
smismo.
Por fin, lleg a la ribera del ro Tamasa y decidi reposar algunas horas;
permitique los caballos pastaran un poco y trat de serenarse y as llegar a la ciudad al
anochecer, cuando la gente no estuviera en las calles, sino dormida. Finalmente, el carruaje
cruz la puerta de la ciudad.
Sumantra trat de no hacer ningn ruido, conduciendo el carruaje con lentitud;
mas, quin poda calmar a los caballos? Reconocan las calles por donde haban cabalgado
con Rama, y se lamentaban de su destino ahora que su querido amo estaba lejos, muy lejos.
Los habitantes de la ciudad escucharon sus relinchos y lastimoso llanto y unos a otros se
avisaron del regreso del ministro sin ninguna compaa y corrieron a las calles para ver el
desolador espectculo.

Sumantra inclin la cabeza cuando vio a la multitud. Al verlo en tan lamentable


situacin sin la compaa de Rama, la gente se desmayaba, muchos sollozaban y gritaban;
los residentes de los palacios, cuando escucharon los lamentos, mandaron rpidamente a
las doncellas para que preguntaran el porqu de ese dolor. stas corrieron todas juntas
hacia Sumantra y le hicieron infinidad de preguntas. Sumantra se sent, abatido y con la
cabeza inclinada, como si se hubiera quedado mudo, incapaz de encontrar respuesta
alguna, y permaneci inmvil como una estatua.
Tal silencio hizo suponer a las doncellas que Rama no haba querido regresar y se
lamentaron: "Oh ministro, has dejado a Sita en esa aterradora jungla y regresado solo?
Una de ellas, con ms valor que las dems, le dijo que Kausalya haba ordenado que
fuera directamente al palacio donde ella se encontraba. Ah, Sumantra encontr al
emperador postrado en el suelo, exhausto por el ayuno y el desvelo, con las ropas
desaseadas. Sumantra domin su dolor y pronunci las palabras "Jai, jai'; que son las
primeras que se deben exclamar ante la presencia imperial, y permaneci de pie, temblando
de pies a cabeza. Al reconocer esa voz, Dasarata se levant rpidamente y le pregunt en
tono lastimero: "Sumantra, dnde est Rama? Sumantra abraz al emperador y ste se
asi de l como un hombre a punto de ahogarse se sujeta a un tronco. Al ver a ambos
llorando, Kausalya tambin se entristeci; apenas poda respirar, sofocada en agona. Las
doncellas, al ver ese cuadro, se lamentaban con voz alta de su mala suerte y trataban de
consolar a la reina. Entretanto, Dasarata se recobr un poco y tom asiento, le pidi a
Sumantra que se sentara frente a l y le dijo: "Sumantra, hblame de Sita y de Rama; dime
todo acerca de ellos. Cmo est Lakshmana? Sita, tan tierna, debe de estar muy cansada.
Dnde estn ahora? Dmelo! Al ver que Sumantra no responda, lo sacudi por los
hombros, rogndole que le contestara. Sumantra estaba tan avergonzado que esquiv la
mirada del emperador, dirigi su mirada hacia el suelo con los ojos cuajados de lgrimas y
guard silencio. Dasarata continuaba sollozando y dijo: "Oh Rama, mi aliento an anima
este cuerpo a pesar de que me has dejado! En el mundo no existe un pecador tan grande
como yo, Sumantra. Dnde estn exactamente Sita, Rama y Lakshmana? Llvame sin
demora al lugar donde se encuentran; hazme este favor, cumple este deseo. Sin verlos
no puedo vivir. Rama, oh Rama, djame verte por lo menos una sola vez! exclam con
gran dolor . No me vas a dar la oportunidad de verte? Las doncellas que estaban de pie
fuera del saln no podan ni dormir ni comer, por la pena de ver al emperador en ese
estado.
Sumantra respondi al fin: "Monarca imperial, Rajadhiraja, t eres un gran sabio, un
hroe, tus habilidades son vastas, tu linaje es divino; siempre has servido a ascetas y
santos; sabes que as como la noche sigue al da y el da sigue a la noche, la riqueza y la
carencia, la felicidad y la pena, la cercana y la lejana vienen una detrs de la otra de forma
inevitable. Solamente los tontos se dejan llevar por la alegra cuando llega la felicidad y se
sienten desanimados y tristes cuando la miseria los aqueja. Los hombres sabios como t no
deberan ser afectados por nada de esto; deben permanecer ecunimes suceda lo que
sucediere. Yo no soy la persona para aconsejarte que enfrentes esta situacin
valientemente, ya que conoces la importancia del valor mucho ms que yo. Oh
benefactor del mundo, escucha mis ruegos, abandona esta pena!; te describir los detalles
de mi viaje, por favor escchalos". Al or esas palabras, Kausalya se incorpor con ayuda de
las doncellas para or a Sumantra, el cual inici entonces su relato: "Maestro, el primer
da viajamos hasta la ribera del Tamasa. Sita, Rama y Lakshmana se baaron en el ro y
despus de beber agua descansaron bajo un frondoso rbol. Al da siguiente llegamos al ro
Ganges. La oscuridad nos cubra por completo y detuve el carruaje, como Rama me orden.
Los tres se baaron y descansaron sobre la arena; cuando amaneci, Rama le pidi a
Lakshmana que llevara jugo de algn rbol baniano y cuando lo hizo, Rama lo aplic en su
pelo para que pudiera anudarlo y mantenerlo en lo alto de su cabeza. Mientras tanto, el
gobernador de la tribu nishada, un amigo de Rama, trajo una lancha de remos y le
pidi a Sita que subiera primero, despus Rama y finalmente Lakshmana llevando el
arco y las flechas. Cuando estuvieron sentados, Lakshmana se dirigi a m dicindome que
llevara sus respetos a sus padres y que les rogaba sus bendiciones. Tambin me dijo que te
pidiera que te conduzcas con valor y sabidura".
Sumantra continu su relato acerca de lo que Rama le haba pedido que anunciara
en Ayodhya: "Maestro, Rama me dijo: `Dale mis respetos a mi preceptor y aconseja a mi
padre que no se aflija por lo que ha pasado'. Despus, me pidi que me acercara a l y me

dio estas rdenes: 'Rene a los ministros, a los ciudadanos de Ayodhya y a todos los
miembros de la familia real y dales a conocer mi peticin especial: slo aqullos que
contribuyen a que la vida de mi padre sea feliz son queridos para m. Cuando Bharata
regrese, dale mis bendiciones e indcale que acepte la responsabilidad de gobernar el
imperio y que sostenga y fortalezca la justicia y la integridad y promueva el bienestar de la
gente a travs de medios que sean puros de pensamiento, palabra y accin. Dile que deseo
que l atienda a mis padres de tal manera que se olviden de la agona de estar separados
de m'.
"Cuando Rama estaba encomendndome todo esto, Sita se acerc y me dijo que te
informara que se senta feliz de poder estar con Rama y que no deseaba nada ms. Quiso
que ofreciera sus respetos a los pies de sus suegros; que les dijera que no se angustiaran
por ella y que estuvieran seguros de que era feliz con su seor y esperaba que ustedes los
bendijeran; que continuamente ella preguntara por su bienestar.
"Mientras tanto, el barquero se dio cuenta de que el deseo de Rama era que no se
demorase ms y empez a remar alejndose rpidamente, con Rama a bordo. Con el
corazn lleno de dolor me qued viendo la barca que parta; tal vez estuve largo rato de pie
en la ribera. Pero por fuerza tena que retornar a este lugar para cumplir las rdenes de
Rama; de otra manera me habra arrojado al Ganges, pues me senta desesperado. Deba
continuar viviendo slo para cumplir este propsito: traerte el mensaje de Rama. No
estando Rama en ella, Ayodhya me parece desolada y espantosa como una jungla".
Al escuchar las palabras de Sumantra y los nobles y dulces mensajes de Rama y de
Sita, Dasarata no pudo contener su angustia, y al recordar todo lo que haba sucedido se
sinti desmayar.
Su respiracin era agitada, como la de un pez que lucha por salir del espeso fango
en el cual ha cado. Viendo su lamentable estado, las reinas estallaron en sollozos. No haba
palabras para describir el cuadro tan desolador; el dolor de las reinas y del emperador y de
las damas de palacio causaron confusin y consternacin por la ciudad; sus habitantes
corrieron aterrados sin direccin definida, de la misma forma que los pjaros del bosque,
asustados a medianoche por un trueno repentino.
Como una flor de loto que al arrancarla se marchita pronto, el emperador
abandonaba su cuerpo rpidamente. Las palabras no podan surgir de su garganta y su
lengua se paraliz, sus sentidos funcionaban con torpeza; Kausalya vio al emperador y
observ cmo el sol de la dinasta solar se apagaba. Hizo acopio de valor y acercndose a
l, coloc la cabeza de su seor en su regazo y trat de confortarlo diciendo: "Seor, Sita,
Rama y Lakshmana llegarn pronto a verte, escucha mis palabras; ten valor y recuprate".
Al hablar ella tan compasivamente, Dasarata abri los ojos y murmur: "Kausalya, dnde
est mi Rama, dnde est? Llvame con l. Ay!, mi dulce y tierna nuera no est aqu
ahora. Y Lakshmana, dnde est? No lo veo aqu'.
Dasarata inclin la cabeza, el dolor era muy grande; minutos despus, el emperador
record la maldicin que le haba lanzado un ermitao ciego, el padre de Sravana. Se sent
con dificultad y empez con palabras entrecortadas a contarle a Kausalya la historia de esa
maldicin: Kausalya, en una ocasin fui al bosque a cazar acompaado de un gran nmero
de soldados y cazadores. En todo el da no nos topamos con ningn animal salvaje y sent
que no deba regresar a la capital con las manos vacas, sin haber capturado presa alguna.
Nos adentramos en el bosque por la noche, esperando contar con mejor suerte. Estaba a
punto de amanecer, pero no obstante, la oscuridad todava nos envolva. Nos
hallbamos a la orilla de un gran lago cuando de pronto, algo se movi en la orilla del
agua. Escuch tambin el sonido del movimiento. Imagin que era un enorme animal, y
puesto que poda guiarme tan slo por el sonido, tom mi arco y lanc la flecha, que vol
veloz y furiosa alcanzando al animal en movimiento. De repente, escuch un grito de dolor.
Corr con los soldados y oh tristeza!, vi que no era una bestia la que haba matado, sino el
hijo de un ermitao. Me inclin a su lado y le rogu que me perdonara por el grave error. El
hijo del ermitao me dijo: 'Emperador, no te aflijas; cumple con la peticin que te voy a
hacer, eso ser suficiente para compensar el pecado que has cometido. Mi nombre es
Sravana, mi padre y madre son ciegos; yo dedicaba mi vida a atenderlos y esa accin me
otorgaba la felicidad que yo necesitaba, pues era bendecido con la ms elevada sabidura.
Ahora estn sedientos; vine a este lago para llevarles agua. T me disparaste creyendo

que era algn animal del bosque, quin puede cambiar el destino? Mi condicin ahora es
tal que ya no puedo caminar para llevarles agua a mis padres, por lo tanto, toma esta vasija
y llvasela. Camina en direccin al norte hasta que llegues a una cabaa solitaria; despus
de que hayas saciado su sed, cuntales lo que me ha sucedido. No les digas nada acerca
de m antes de que hayas saciado su sed'. Diciendo esto, puso su vasija en mis manos y
falleci.
"Kausalya, qu angustiado estaba aquel muchacho por la suerte de sus padres!;
jams se preocup por su vida, que se extingua rpidamente. No me dijo ninguna mala
palabra; aquellas suaves, dulces y amorosas palabras que pronunci, todava las oigo como
un eco en mis odos. Con su ltimo aliento repiti el Pranava, Om, Om, Om (frmula
mstica sagrada), claramente, tres veces. Al ver con qu valenta y serenidad mora, decid
enmendar mi pecado cumpliendo su ltimo deseo. Me apresur a ir a la cabaa que haba
mencionado y les di a los ancianos la vasija con agua, sin pronunciar una sola palabra. Sin
embargo, aquellos padres empezaron a hacer muchas preguntas. Decan: `Hijo, por qu te
has demorado tanto?, por qu este retraso?', y movan sus manos hacia adelante para
tocarlo y sentir su presencia. Me hice para atrs un poco y en ese momento la anciana me
pregunt: 'Hijo, por qu no nos hablas? No beberemos el agua que nos trajiste hasta que
respondas nuestras preguntas! Yo haba ordenado que llevaran el cuerpo de Sravana a la
cabaa de los padres; en ese momento llegaban con el cadver y orden que lo colocaran
cerca de la madre. Ella, al reconocerlo, llor inconsolable sobre el rgido cuerpo; yo no poda
soportar ver esa escena. Un momento despus, la madre se recuper un poco y me dijo:
`Emperador, no tiene ningn sentido seguir viviendo, ya que nuestro hijo nos ha
abandonado! Somos ancianos, quin nos va a atender y cuidar? Mtanos a nosotros
tambin, as como lo mataste a l, o si no, erige una pira para que podamos inmolarnos
junto con nuestro hijo'. Inclin mi cabeza y acept sus rdenes; junt madera seca y
form una pira; colocamos encima el cadver del muchacho, los ancianos se colocaron
junto a l y, ejercitando el poder del yoga, crearon fuego en ellos mismos y se quemaron.
"Antes de que se inmolaran, se dirigieron a m dicindome algunas palabras; su
maldicin hoy se cumple".
Dasarata call un momento para poder descansar y serenarse; Kausalya lo consol y
tranquiliz; despus le hizo esta pregunta: "Seor, qu dijeron los padres? Dmelo, estoy
ansiosa de orlo". Dasarata permaneci en silencio durante un momento y respondi:
"Kausalya, qu te puedo decir? cmo puedo repetir esas palabras? Lo que me dijeron
aquellos ancianos fue lo siguiente: 'Terminars tus das como lo estamos haciendo nosotros
ahora, a causa de la insoportable agona por la separacin de tu hijo'; despus, exhalaron su
ltimo aliento en medio de las llamas.
"Por aquel tiempo no haba engendrado ningn hijo y me preguntaba cmo me
afectara su maldicin. Tambin pens que siendo las palabras de un anciano sabio, no
podran sino ser verdad. Eso quera decir que iba a procrear hijos, si es que iba a ser
separado de ellos. T sabes la tristeza pues, nos embargaba porque no concebimos hijos
en ese tiempo; present que la maldicin fuera a la vez una bendicin; rogu para que
tuviera hijos, aunque despus me separara de ellos. No les poda confesar ese secreto
hasta este momento. Ahora comprendo que la maldicin de ese ermitao se ha hecho
realidad. La agona por la separacin de Rama me est consumiendo; al recordar la tragedia
de Sravana siento que se me acaba el valor, no tengo ms nimo y no puedo ms".
Dasarata estaba como ausente, recordando los incidentes del pasado. "Rama,
Rama, Rama!" grit el emperador y se recost sobre Kausalya; ella percibi el cambio
operado en l y lanz un grito. Los cortesanos y las damas se reunieron a su alrededor y se
dieron cuenta de que el emperador haba muerto. La ciudad se convirti en un valle de
lgrimas y por doquier se senta un gran dolor. Multitudes se aglomeraron en el palacio, las
calles eran un torrente de gente que lloraba y maldeca a Kaikeyi, porque crea que la
ciudad haba perdido al emperador a causa de sus intrigas.
Vasshtha, el preceptor real, lleg al saln donde yaca el cuerpo del emperador; dio
el psame a las reinas y consol a Kausalya y a Sumitra, recordndoles que tambin sus
antepasados haban fallecido a pesar de su poder y majestuosidad. Puesto que no haba
nadie para oficiar las exequias, siguiendo las instrucciones de Vasshtha el cuerpo fue
mantenido inmerso en aceite para retardar el proceso de descomposicin. Vasshtha le

orden a un mensajero que fuera a llamar a Bharata, dicindole que no le mencionara ni


una palabra acerca de la muerte del emperador, sino que le dijera nicamente que el
preceptor quera que l y su hermano regresaran de inmediato a la ciudad. El mensajero se
postr a los pies del preceptor y pidi permiso al ministro para retirarse e iniciar su largo
viaje en un veloz carruaje.
Desde que Ayodhya se haba sumido en el dolor, Bharata tena varias premoniciones
en forma de pesadillas y despertaba aterrorizado por sus sueos; muchas noches ni
siquiera dorma, se sentaba en su cama y el pnico se apoderaba de l. Tena miedo de
que le llevaran alguna mala noticia. Se levantaba antes del amanecer, y despus de su
bao matutino iniciaba varios ritos para propiciar a los dioses y rechazar la calamidad
esperada; permaneca largo rato en su oratorio, rezando en busca de alivio. A pesar de todo,
un misterioso temor lo atormentaba.
Las pesadillas se haban venido presentando desde haca catorce das, minando por
completo su valor y fe. Mientras tanto, el mensajero de Ayodhya llegaba a la ciudad de
Kekaya, donde estaba Bharata, despus de quince das de largo viaje. Cuando a Bharata se
le anunci su llegada a la entrada principal del palacio, orden que fuera conducido a su
presencia para poder enterarse del motivo de su visita.
El mensajero se postr ante Bharata y le pidi que l y su hermano emprendieran
el viaje hacia Ayodhya sin la ms mnima demora, como lo ordenaba el preceptor. Bharata
le inquiri acerca de la situacin de la gente en Ayodhya, con una serie de preguntas, a las
que el mensajero respondi que no haba nada especial que informar, excepto que el
preceptor quera que regresara de inmediato. sa era la misin por la cual haba ido y no
haba nada ms que decir.
Los mensajeros no hablaban ms que unas pocas palabras ante sus monarcas, y
stos tampoco deban conversar con ellos por un tiempo prolongado. La costumbre exiga
que el rey slo hablara con l algunos minutos. El mensajero tambin tena un cdigo de
disciplina, as que se puso de pie y abandon el saln.
En ese momento, Bharata entr en los aposentos y se despidi de su to materno;
en compaa de su hermano Satrugna, subi al carruaje que estaba esperando,
apresurndose por llegar lo ms pronto posible. Como una flecha que sale disparada de un
arco, el carruaje volaba por caminos, montaas, lomas y bosques. La tristeza se iba
apoderando del corazn de Bharata tan rpido como avanzaba el carruaje, sin poder
comprender la razn o el motivo. Una angustia inexplicable lo afliga. Bharata no quiso
demorarse en el camino para alimentarse, ni siquiera para beber un poco de agua y saciar
su sed.
Satrugna se dio cuenta de ese sentimiento de alarma y ansiedad que su hermano
senta y un par de veces sugiri que se hiciera un alto para comer y beber, mas Bharata lo
ignoraba y permaneca en silencio. Ms an, observaron una serie de malos augurios que
les iban sucediendo en el camino: los cuervos graznaban de una extraa manera, como
presintiendo que ocurra algn mal, y los perros aullaban lastimeramente. Estos signos de
calamidad motivaron que Satrugna perdiera la calma que haba mantenido heroicamente
hasta ese momento.
Cuando llegaron a la puerta principal de la ciudad de Ayodhya y vieron hacia arriba,
el temor les fue confirmado, ya que los festones de hojas de mango no haban sido
renovados haca mucho tiempo; slo colgaban hojas secas a lo largo del portal. El viento les
golpeaba la cara hacindoles crujir los dientes llenos de ira y dolor. Por qu no haban
colgado hojas frescas?, qu le haba sucedido a la ciudad?, por qu esa negligencia, esa
seal de zozobra? Los hermanos presintieron que algo terrible haba sucedido en la capital.
Siguieron aproximndose a la ciudad. Los establos reales para caballos y elefantes
estaban a la entrada; cuando Bharata los vio, la angustia se apoder de l y perdi el
control; los animales estaban de pie, sin mover un solo msculo, con las cabezas gachas y
los ojos derramando lgrimas. Los mahouts y palafreneros se hallaban de pie, con semblante
dolorido, incapaces de levantar la vista. Cuando se acercaron a la ciudad, encontraron las
puertas de todas las casas cerradas, como si la gente declinara dar la bienvenida a nadie.
Los caminos estaban polvorientos y se vea que no los haban barrido; los pocos

ciudadanos que se encontraban fuera de sus moradas se volvieron al or el carruaje


que se aproximaba y, cuando reconocieron a Bharata, empezaron a llorar.
El mercado de diamantes estaba cerrado, as como todas las tiendas de la ciudad.
Bharata no encontraba !as palabras precisas para preguntarle a alguien la razn de la
tristeza que envolva a la ciudad, atnito ante todos esos signos de zozobra. El carruaje
entr en el palacio real; los guardias los recibieron en silencio, sin ninguna aclamacin de
alegra, sin los tradicionales vivas de Jai, jai, y permanecieron mudos y con la cabeza
inclinada; no podan levantar la mirada, pues tenan los ojos cuajados de lgrimas. Los
hermanos, plenamente convencidos de que alguna calamidad inenarrable haba acontecido
en la ciudad, bajaron del carro y corrieron hacia el palacio.
Kaikeyi, al ver llegar a su hijo, fue hacia l para recibirlo con alegra; el grupo de
damas que caminaba tras ella lloraba con infinita tristeza. Bharata las mir al rostro y ellas
detuvieron la marcha, aturdidas e incapaces de pronunciar una sola palabra. Sin embargo,
Kaikeyi rompi el silencio y dijo: "Hijo, cmo est tu to?". Bharata respondi vagamente y
pregunt con ansiedad: "Cmo estn mi padre y mi hermano mayor? Mi otro hermano?, y
mis tas las reinas? Kaikeyi se qued muda; las lgrimas anegaron los ojos de las damas que
estaban a su alrededor. Bharata se dio cuenta de que algo terrible le ocultaban y
pregunt: "Madre, dnde est mi padre?". Al orlo, las damas irrumpieron en sollozos; al
verlas, Kaikeyi sinti que no poda demorarse ms; tambin derram algunas lgrimas y
asumi el papel de una mujer desconsolada. Bharata, cada vez ms intrigado, le rog a su
madre que le explicara qu haba sucedido y por qu todos estaban tan tristes.
Kaikeyi respondi: "Hijo, qu te puedo decir? Me senta muy feliz, pues con la
ayuda de Mantara pude alcanzar todo lo que siempre haba deseado; sin embargo, mi
felicidad se ha esfumado, los dioses no la vieron con buenos ojos. El emperador, tu querido
y bienamado padre, se ha ido al cielo". Kaikeyi empez a llorar desconsolada. Al or tan
terrible noticia, Bharata se desplom llorando desgarradoramente como la elefanta ante el
rugido del len, y exclam con pesar: "Ay, padre!". As como cae un baniano, tambin
cay Satrugna. Su agona era inmensa, indescriptible. Bharata se sent sujetndose la
cabeza con las manos y llor sin cesar; gritaba: "Padre, no pudimos estar junto a tu lecho
cuando expiraste tu ltimo aliento! Oh, qu pecadores somos! De los cuatro hijos no todos
iban a tener ese privilegio; nosotros somos los ms desafortunados. En tu agona nos
habras hablado amorosamente, nos habras dado bendiciones y sabios consejos. Debemos
agradecer que Rama s estuvo contigo en tu agona; con seguridad le habrs dicho a l lo
que deseabas que se nos dijera. Hermano, levntate, ven conmigo, iremos con Rama y
averiguaremos lo que nuestro padre nos dijo por ltima vez. Madre, dnde podemos
encontrar a Rama?". Bharata se puso de pie, presto para irse; slo esperaba la respuesta
de su madre.
Kaikeyi dijo: "Hijo! Si Rama hubiera estado aqu, tu padre no habra muerto, no te
das cuenta? Rama no est en la ciudad, no lo sabas?". Eso fue como ponerle veneno a una
herida; Bharata se estremeci de nuevo por lo que acababa de or y pregunt: "Madre,
Rama es mi aliento mismo, dnde se ha ido?". Bharata estaba a punto de sufrir un colapso.
Kaikeyi respondi rpidamente: "Dnde?, ests preguntando dnde se ha ido? Te lo dir:
fue al bosque". "Pero, por qu si Rama se ha ido al bosque no ha regresado an?",
interrumpi Bharata.
Kaikeyi respondi con calma: "Hijo, no tenemos tiempo de relatar y de escuchar
esa historia tan larga, primero ocpate de efectuar las exequias de tu padre". Bharata se dio
cuenta de que ella le ocultaba algo desagradable, as que le pregunt por Sita y Lakshmana
y su madre respondi con firmeza: "Ambos han seguido a Rama a la jungla; van a regresar
a esta ciudad despus de catorce aos; sa fue la orden de tu padre".
Kaikeyi not que Bharata se desesperaba y angustiaba cada vez ms por sus
palabras, por lo que acerc a su hijo hacia ella y acaricindole la cabeza, empez a
consolarlo dicindole: "Hijo, no hay necesidad de lamentarse por lo de tu padre. Durante su
vida siempre fue un hombre recto y realiz actividades nobles, as que su alma se ir al
cielo. Tu deber ahora es seguir el ideal que l ha establecido para ti: el ganar fama similar
por actos meritorios y gobernar el imperio felizmente. Aumenta su fama y renombre
gobernando con sabidura y misericordia y manteniendo en alto el gran nombre de la
dinasta". Con esas palabras, Kaikeyi pretenda aliviar la pena de sus hijos, pero fueron

como una daga a su corazn; cada palabra los hera sin piedad, Satrugna senta un ardor por
todo el cuerpo, no obstante, la escuchaba en silencio sin emitir alguna queja. Bharata, sin
embargo, de repente se puso de pie, decidido a saber la verdad, pues senta que su madre
lo haba engaado ocultndole algunos hechos y hablando con acertijos. Tom a Satrugna y
sali rpidamente de la habitacin hacia los aposentos de Kausalya, la mayor de las reinas y
madre de Rama.
Lo que vio lo dej atnito: Kausalya yaca en el suelo, con su ropa llena de polvo,
lamentndose en voz alta: "Oh Seor, Seor, Rama, Rama!". Sus damas, que tambin
estaban sumidas en el dolor, trataban de infundirle nimo. Bharata no pudo reprimirse y
gritando "Madre, madre!", se postr a sus pies. La reina Sumitra tambin estaba ah con
Kausalya. Las dos reconocieron a Bharata y a Satrugna y de sbito se desmayaron. Al
recuperar el conocimiento, se abrazaron, llorando con profunda pena; era una escena
desgarradora. Los hermanos, no pudiendo soportar tanto, cayeron al piso. Hablando
angustiosamente, Bharata se dirigi a su madre: "Madre, llvame con mi padre, dime, por
qu ha muerto? Por qu mis queridos hermanos Rama y Lakshmana se fueron a la jungla
con Sita? Todo es un misterio para m, slvame de esta agona, dime el porqu". Bharata
rogaba de hinojos aferrndose a los pies de Kausalya. Ella lo abraz con ternura y le
respondi: "Con tu regreso, hijo mo, siento un poco de consuelo. Al verte, puedo olvidarme
del dolor de la separacin de mi querido Rama. Eres tan querido para m como lo es l. No
hago ninguna distincin". Sus palabras se entrecortaban por los sollozos y lamentos.
"Rama, cmo podr mantenerme viva durante catorce largos aos en tanto t ests en
la selva? Has decidido que yo deba ser reducida a cenizas por el dolor de la separacin,
como lo fue tu padre? Qu desafortunada soy!". Bharata sufri an ms al escucharla,
imaginando todo tipo de tragedias y miserias, ya que l an no conoca la verdad, y le
rog: "Madre, no me ocultes los hechos, confa en m, dime por qu Rama se fue a la jungla
y por qu causa mi padre muri; dmelo, slvame de esta confusin".
Kausalya era humilde, honesta y compasiva por naturaleza. Recibi a Bharata
como si fuera Rama mismo el que hubiese regresado. Acerc a Bharata hacia ella y
enjugndose las lgrimas dijo: "Hijo, Bharata, s valiente, no te lamentes por el pasado.
Preocuparse as no tiene sentido; ocurren extraos sucesos cuando los tiempos no son
propicios y las circunstancias as lo reclaman. Qu beneficio se obtiene al culpar a
alguien? No debemos culpar a ninguna persona; es mi destino el vivir con este dolor, no
puede evitarse, debo soportarlo; mas t eres joven, como el Sol del amanecer, recurdalo.
"Mi querido y amado Rama, obedeciendo las rdenes de su padre, ahora viste
cortezas de rboles, trae el pelo anudado en forma de chongo y vaga por la jungla. Sita, que
no puede vivir lejos de l ni un momento, lo acompaa vestida con cortezas de rbol.
Lakshmana intent impedir que Rama fuera al bosque, pero sus esfuerzos fueron en vano.
Entonces, declar que Ayodhya sin Rama era en verdad una jungla para l y se fue
siguindolo... Todo sucedi ante mis ojos; qu alma tan pecadora debo ser para seguir
viviendo an.
"No pude ir con ellos ni tampoco part de este mundo, cmo puedo describir mi
triste condicin? Mi corazn est hecho de piedra. Oh, amoroso Rama, sufres tanto desde
que naciste, cuntas penurias debes de pasar comiendo slo frutas y races, vagando por
lgubres parajes de la jungla!". Kausalya no soport ms el dolor y se desmay
nuevamente.
Bharata oa y escuchaba todo, pero an no comprenda tal enigma; se debata
temeroso y angustiado, incapaz de resolver el misterio. Mientras tanto, el ministro Sumantra
trajo un mensaje del preceptor real, el sabio Vasshtha, el cual ordenaba que Bharata fuera
a verlo. Sumantra tambin estall en sollozos al ver a los hermanos y abraz a Bharata,
quien tampoco pudo controlar su dolor. ste esperaba que al menos Sumantra pudiera
desentraar un poco el misterio que cubra los extraos sucesos en la ciudad y trat de
presionarlo para que le diera una amplia explicacin, mas Sumantra no quiso hablar de ello,
pens que Bharata y Satrugna ya haban sido enterados de lo sucedido por boca de otras
personas.
Los tres fueron a ver al preceptor; Bharata y Satrugna se postraron a sus pies y
lloraron amargamente. Con afecto, l los hizo levantar y los consol mediante sabios
consejos plenos de moral y filosofa. "Ya hemos perdido mucho tiempo, lo cual es

inconveniente" dijo y orden a Bharata que se preparara para llevar a cabo los ritos
funerarios de su padre. Bharata reflexion durante largo tiempo y despus le rog a
Vasshtha dicindole: "Maestro, este acto debe realizarlo el hijo mayor; Rama es el mayor de
los cuatro y ahora me propones que sea yo el que lo haga. Es esto justo, es correcto? Has
preservado el cuerpo todos estos das, mantenlo as por dos das ms. Satrugna y yo iremos
hacia donde est Rama y lo traeremos de regreso con nosotros; por favor, concdenos
permiso para hacerlo".
Vasshtha le replic: "Hijo, no seas necio, Rama no regresar antes del perodo que
se le ha fijado. l respeta su palabra una vez que la ha dado. No importa cunto le ruegues,
Rama no entrar en Ayodhya hasta dentro de catorce aos. Por lo tanto, desiste de tu plan;
lleva a cabo las exequias de tu padre y luego haz lo que desees". Vasshtha le repeta esto
a Bharata una y otra vez, para tratar de convencerlo de lo intil de su idea.
Bharata se dio cuenta de que tena que obedecer al preceptor y acept. El cuerpo
del padre fue aseado y se llevaron a cabo todos los ritos prescritos en los Vedas,
preliminares a la cremacin. Mientras tanto, urgido por un irrefrenable anhelo, Bharata fue
directamente a las habitaciones de Kausalya y de Sumitra y postrndose a sus pies les
suplic: "Madres, no deben inmolarse en la pira funeraria de mi padre; si lo hacen, no
llevar a cabo las exequias".
Se asegur de que ellas prometieran no hacerlo. Conmovidas por el amor y el
afecto de Bharata, no podan hacer otra cosa sino cumplir su peticin, y le dijeron: "Hijo,
actuaremos de acuerdo con tu deseo".
El cuerpo fue puesto sobre la pira de madera de sndalo que se haba levantado en
la orilla del ro Sarayu. Bharata llev a cabo los ritos con exacta precisin, demostrando
que su fe en los Vedas era mayor de lo que Vasshtha imaginaba. Obsequi como caridad,
en nombre de su padre, los diecisis bienes prescritos. Regal vacas, tierras, oro, casas,
ropa, comida, caballos, elefantes, monedas y otros valores. Quienes los recibieron elogiaron
su generosidad y devocin filial.
Sin embargo, los reyes feudatarios, los sabios y sacerdotes y los habitantes en
general no podan conformarse con la ausencia de Rama. Esa pena destrozaba sus
corazones, la agona de la separacin causaba dolor a cada instante; se sentan presa de la
impotencia, sin poder hacer algo. Rama jams se retractara, no regresara, sin importar cul
fuera el motivo, hasta que el perodo de catorce aos hubiese terminado. Tenan que
aceptar eso como un hecho, por lo cual decidieron ser fuertes para soportar la pena y
sobrevivir esperando su regreso, con la esperanza de regocijarse cuando el exilio terminara.
Mientras tanto, Vasshtha, el preceptor real, reuni a los gobernantes feudales, a los
reyes vasallos, ministros, sabios y monjes, a los consejeros del imperio y a los lderes de la
ciudad y sostuvieron una reunin. Habl acerca de los cnones de la ley moral y de los
deberes y obligaciones de los gobernantes sealados en el Dharmashastra (Cdigo de
conducta recta). Narr, desde el principio, toda la serie de incidentes, desde la conspiracin
tramada por Kaikeyi hasta el da en que Rama se fue desterrado a la selva. Despus, habl
acerca de las virtudes del emperador recin fallecido, su apego a la verdad, su conducta
recta y sus grandes logros espirituales, su realeza y su lealtad a los mandatos vdicos, los
cuales lo hicieron un generoso patrono de incontables ofrendas (yajnas, gagas) y otros ritos
ceremoniales. Vasshtha continu despus con la narracin del intento hecho por el
emperador para celebrar la coronacin de Rama y todos los obstculos que encontr en su
camino, los cuales terminaron con el exilio de Rama y la muerte del mismo emperador,
como consecuencia del dolor de la separacin de su querido y bienamado hijo.
Bharata y Satrugna, que ignoraban esos trgicos sucesos en la capital y ahora los
saban por boca del preceptor, sintieron ira, tristeza y vergenza; inclinaron la cabeza llenos
de congoja y abundantes lgrimas corran por sus mejillas. Las personas que estaban a su
alrededor difcilmente podan dirigir sus ojos hacia ellos. Vasishtha tambin se enjugaba sus
ojos llenos de lgrimas. En el saln reinaba una atmsfera de tristeza y un profundo silencio
dominaba en la asamblea; todos los ah reunidos permanecan como estatuas.
Bharata y Satrugna no podan seguir escuchando lo que Vasshtha narraba; estaban
furiosos en contra de Kaikeyi, por su nefasta conducta. Bharata se maldijo por haber sido

engendrado por una madre tan cruel; estaba tan avergonzado de las consecuencias de
sus actos impos en vidas pasadas, que no poda mirar a nadie a la cara. Ambos
estaban ansiosos por salir del saln.
Vasshtha supo cules eran los sentimientos que los embargaban y se acerc para
consolarlos diciendo: "Hijos, no hay que lamentarse del pasado, lo hecho est; ahora
debemos pensar en lo que se debe hacer. Su padre, debo decirlo, fue afortunado en todos
los aspectos; no se lamenten ms. Bharata, escchame y acata sus rdenes con humildad;
te ha otorgado !a autoridad para gobernar este imperio, y es correcto que aceptes ese don
y cumplas sus rdenes. Tu padre acept e! exilio de Rama, ya que l mismo no poda
romper su juramento; dio su vida a causa del inmenso amor que le profesaba a Rama. Muri
para cumplir su promesa, no hay duda de ello; saba que cumplir una promesa es ms
valioso que la vida misma. Por eso prefiri afrontar la muerte en lugar de retractarse.
Adems, ten en cuenta tambin que Rama se fue al exilio en compaa de su esposa, para
que la palabra de tu padre pudiera cumplirse.
"La gloria de la lnea real lkshvaku es que quien pertenece a ella sacrifica todo con
tal de mantener tina promesa, una palabra; sa es la gloria que t compartes. Ahora debes
actuar de acuerdo con la palabra de tu padre y aceptar la responsabilidad de gobernar el
reino. Que logres el xito en tan ardua tarea y que la prosperidad y la sabidura estn
presentes en todo cuanto emprendas! Me aventuro a aconsejarte todo esto, por el afecto y
compasin que tengo hacia ti, pues de otra manera no habra puesto sobre tus hombros una
responsabilidad tan grande; s que puedes mantener en alto el nombre de tu padre. Tienes
la habilidad, destreza y valor necesarios para llevar a cabo esta tarea; no dudes ni vaciles.
Acepta el cargo".
Vasshtha le dio unas palmadas en la espalda y lo bendijo; Bharata agradeci el
sabio consejo y cuando el preceptor termin, se puso de pie rpidamente y se postr a los
pies del maestro. Hizo un esfuerzo para hablar, pues senta una pena inconsolable; sus
labios temblaban, senta un nudo en la garganta. Las palabras difcilmente fueron tomando
sentido y dijo: "Maestro, tus palabras son en verdad muestra de tu amor y compasin? No;
de hecho t no sientes amor y compasin hacia m, porque si los tuvieras jams habras
accedido a asignarme semejante responsabilidad. Me ests sentenciando a este castigo sin
la menor compasin. Este imperio que llev a la persona ms pura y santa al exilio y que ha
sumido a la poblacin entera en muchos aos de incesantes lgrimas, que ha perdido al ms
recto de sus gobernantes y trado la infamia eterna a su dinasta gobernante, el linaje
lkshvaku, este imperio que ha causado que mis madres Kausalya, Sumitra y las dems
hayan quedado viudas y que se ha degradado a s mismo de tantas maneras, es el que
ahora t me confas.
stas son las consecuencias de los pecados que debo de haber cometido, la
consecuencia de que este desafortunado ser humano haya nacido de la matriz de la
encarnacin de crueldad y odio: Kaikeyi. En lugar de darme este castigo, por favor, ten
misericordia y mndame donde est Rama; puedo hacer que mi vida valga la pena y
salvarme si me ocupo de limpiarles el camino, yendo delante de ellos para suavizarlo
cuando ellos lo pisen. No puedo permanecer en este lugar ni un momento ms".
Bharata se postr a los pies de su preceptor para pedirle permiso de internarse en la
jungla. Al escucharlo, los ministros de estado se pusieron de pie y con las manos juntas
rogaron: "Seor, no es propio que prolongues este asunto por ms tiempo. En este momento
no tenemos gobernante; no puedes eludir la responsabilidad que el preceptor te est
imponiendo. Cuando Rama regrese, puedes actuar de la manera que prefieras, pero ahora,
por favor, acepta nuestros ruegos: protege a la realeza y promueve la prosperidad de la
gente. Acepta el cargo".
Bharata no respondi a su insistencia; en lugar de ello, quera salir de ah para ir
con la madre Kausalya y verla por un momento. Vasshtha accedi inmediatamente. Bharata
y Satrugna salieron de la reunin y se dirigieron hacia el palacio de Kausalya; al estar frente
a ella se postraron a sus pies y Bharata le dijo: "Madre, este desafortunado Bharata pide
perdn por haber sido el causante de esta calamidad, habiendo nacido del seno de una
malvada mujer, Kaikeyi; este maldito Bharata es la fuente de miseria del reino. Dame
permiso para irme a la selva, no puedo moverme ni caminar ni un momento ms en
Ayodhya con la cabeza erguida despus de que mi maestro y seor, Rama, se ha ido por

mi culpa. Este imperio le pertenece por derecho al hijo mayor; esta persona tan
insignificante no tiene derecho sobre l; no necesito esta carga, no la puedo soportar.
Bendceme para que me pueda ir enseguida". Despus de hablar as, Bharata esper de pie,
lleno de tristeza.
Kausalya se arm de valor y empez a consolar a Bharata dicindole: "Bharata,
considera las circunstancias y olvida tu dolor. ste no es momento para flaquear: Rama est
all en medio de la jungla; tu padre est en el cielo. Tus madres, parientes, amigos y todos
los sbditos estn hundidos en el dolor y la zozobra. Todos ven en ti a su nico refugio y
consuelo. Comprende que todo esto ha sucedido porque el momento no era propicio; por
consiguiente, las acciones de los hombres se vuelven incorrectas y horrendas. Ten valor y
decide, obedece las instrucciones de tu padre y somtete a las rdenes del gur Vasshtha;
atiende las peticiones de la gente y acta como los ministros te estn rogando que lo
hagas".
Kausalya estrechaba las manos de Bharata mientras trataba de persuadirlo para que
aceptara asumir la autoridad de! reino. Sus palabras eran de una extraa dulzura, como
fresca pasta de sndalo, sobre un corazn ardiente; eran dulces al odo y se disfrutaba
orlas. Kausalya en ningn momento dijo una palabra de condena hacia la madre de
Bharata, quien haba sido la causa de toda esa serie de desastres; no guardaba ni la ms
mnima duda con respecto a su lealtad. Bharata se sinti inmensamente feliz y aliviado
cuando escuch sus palabras y se llen de infinito deleite al darse cuenta qu grande era su
corazn y qu sincero el afecto que senta hacia l. No haba calculado, ni siquiera en su
sueo ms fantasioso, que Kausalya pudiera tratarlo as cuando su hijo estaba en el exilio, y
adems derramar un afecto inconmensurable sobre l, que era hijo de otra esposa de su
marido. Qu diferencia, pensaba, entre su propia madre, Kaikeyi, y Kausalya; no poda
compararlas. Encontraba en Kausalya la consumacin y realizacin del amor que llena de
gozo el corazn.
Junt sus palmas y dijo: "Madre, tus palabras llenas de ternura y amor son como una
fresca lluvia de agua de rosas sobre mi corazn lacerado. Tal vez me has confundido con
Rama, pero, ay!, yo no soy ese Rama de corazn puro; yo soy Bharata, nacido de
Kaikeyi, tengo una naturaleza malvada, heredada de ella; soy malo, sin ningn sentido de
vergenza y enemigo de Rama. Te has confundido creyendo que yo era Rama y por eso me
has hablado con tanta bondad y afecto; tu corazn est tan compenetrado en Rama, que
les hablas a todos como si le hablaras a Rama mismo. Te digo la verdad, madre, escucha
mis ruegos! Madre, slo las personas rectas merecen gobernar; cuando personas con
inteligencia malvola y vergonzosas habilidades como la ma gobiernan un reino, la tierra
degenerar en una imagen de las regiones inferiores. Los egostas atrevidos, los aventureros
de mente estrecha, los buitres codiciosos, las personalidades amantes de la vanagloria, los
individuos que slo piensan en su persona, gente que sufre de envidia crnica, ninguno de
stos tiene el derecho de gobernar. Daan los intereses de sus sbditos y destruyen las
bases de la rectitud; el reino se arruinara con ellos. Slo aqullos que van por el camino de
la virtud y la conducta recta merecen gobernar. Slo conozco a uno y se es Rama, no s de
nadie ms. Por lo tanto, parto en este mismo instante y al abrazar los pies de Rama le
rogar; lo traer de regreso conmigo a Ayodhya. Dame tu permiso, bendceme, no te
demores ms".
Las palabras de Bharata enternecieron el corazn de Kausalya y le habl as:
"Hijo, siento que en ti surgen los mismos sentimientos que mi Rama tiene. Al verte puedo
soportar un poco ms la agona de la separacin de l; as que si te vas a la jungla, qu nos
va a suceder a nosotros? Si afirmas que tu partida es inevitable, entonces llvame contigo,
pues, con quin voy a vivir el resto de mis das en Ayodhya? Habiendo perdido al marido y
estando separada de! hijo, la esposa no tiene sino que desfallecer por la agona de la
prdida. Ve, consigue el permiso del gur Vasshtha. Iremos al bosque y conviviremos por lo
menos unos momentos con Sita, Rama y Lakshmana. Slo as podr morir feliz". Cuando
ella le dijo esto, Bharata tuvo un poco de paz y consuelo.
Luego se postr a los pies de Kausalya y Sumitra y prosigui hacia el palacio de
Kaikey Bharata entr primero y Satrugna lo sigui; sentan mucha tristeza y resentimiento
hacia Kaikeyi, pues sta, habiendo puesto toda su confianza en Mantara, slo haba
ocasionado desgracias. Trataron de controlar la ira que se apoderaba de ellos. Por fin,

entraron en el palacio; en la entrada vieron a Mantara, toda cubierta de joyas, esperando


para recibirlos. Satrugna perdi el control al verla y, tomndola del pelo, la tir al suelo y
descarg sobre ella una lluvia de golpes. Mantara empez a gemir y cuando sus gritos
llegaron a los odos de Kaikey, sta corri hacia donde se encontraban y reprendi a
Satrugna por esa accin.
Aprovechando la oportunidad, Bharata empez a hablar con furia incontrolable,
gritndole a su madre: "Vergenza, la ms vil de todas las pecadoras! Tuviste fe en las
palabras de esta malvada mujer y cometiste un pecado despreciable. Por qu tu corazn no
se hizo pedazos cuando el ruin consejo de esta mujer entr en l? Cmo pudo tu lengua
pronunciar esas funestas peticiones, por qu no se te hizo cenizas cuando expres esos
abominables deseos? Con qu cara te atreves a vivir en este palacio? No sientes
vergenza? Cmo pudo el emperador creer las palabras de una persona tan mala como t?
Cegado por la lujuria, acept apartarse del hijo para poder ganar a la esposa. La
conspiracin que urdiste era ruin y traa la miseria consigo, y as contaminaste el corazn
puro del emperador, le prendiste fuego al reino, has destruido la dinasta y su gloria, has
trado la desgracia eterna a la lnea real de los Raghu; tu malvado y venenoso corazn ha
logrado su ruina.
"Declarar que t eres mi madre es un grave pecado; cmo pudiste creer que
perjudicando a alguien tu hijo iba a tener buena fortuna? Acaso no quieren los dems a sus
hijos tanto como t a los tuyos? Las mujeres que les desean el mal a los hijos de otros slo
logran dao para los suyos. Cmo olvidaste esta gran verdad? Seguramente se debe a los
pecados que has cometido en tu pasado. No todo esto se debe a m! O si no, por qu el
puro, honrado e inmaculado Rama, mi bienamado hermano, y la corona de castidad y
bondad que es la madre Sita, vagan por la temible jungla? Oh, qu crueldad! Qu
espantoso! Maldita sea. Que tenga yo que hablar con una pecadora de corazn tan vil es
slo el resultado de los pecados que debo de haber cometido en mi pasado. Ay!, me
pregunto qu pecado tan tremendo comet para merecer este castigo, esta desgracia
de haber nacido de tu vientre. Los pecadores slo tienen como compaeros a los mismos
pecadores; cmo se les puede asociar con hombres buenos, hombres cuya virtud y vida
correcta son innegables? Esta dinasta solar es tan sagrada, tan pura como el cisne
celestial, sin rasgo de mancha. Pero, a decir verdad, t eres como tu madre, la cual mand
matar a su esposo con tal de lograr su ambicin. T tambin has matado a tu esposo para
realizar tu egosta deseo.
Puede un hijo ms joven gobernar un imperio ignorando al hijo mayor,
contrariamente a la prctica establecida en la lnea real? T no tuviste esta idea fatal
ahora, no; estaba latente ah, como una semilla. De otro modo no se habra manifestado
de repente como un enorme rbol. Dotada con una naturaleza tan malvada, mejor me
hubieras asfixiado en cuanto nac y salvado a m y al imperio de toda esta miseria. De
qu sirve ahora lamentarse del pasado? Tu maldad te ha ordenado que cortes el tronco y
derribes las ramas; te ha indicado que cuides la vida de los peces sacando el agua de su
estanque; no s si rer o llorar ante tu estupidez.
"En lugar de perder estos minutos hablando contigo, mejor voy en busca de Rama
para rogarle que regrese a Ayodhya. Si se niega a volver, estoy decidido a quedarme con l,
como lo ha hecho Lakshmana, y ser feliz atendindolo y no volver a ver tu rostro jams".
Diciendo esto, Bharata le dio la espalda y sali con su hermano. Kaikeyi reflexionaba
acerca de su errnea accin y se lamentaba del fracaso de su plan; muy tarde se haba
dado cuenta de que cualquiera que llevara a cabo un plan malvolo, slo obtendra de l
una felicidad temporal; con seguridad su mal proceder la conducira tarde o temprano a la
ruina y no vea escapatoria posible. No encontraba palabras para expresar su
remordimiento y pena, as que se qued ah de pie, muda e inmvil como una estatua.
Kaikeyi se disgust con Mantara y comprendi al fin la realidad; se sinti feliz por la
actitud tan recta que Rama haba adoptado e inclin la cabeza, avergonzada, al reconocer
su pecado.

17. LOS HERMANOS SE RENEN


Bharata y Satrugna fueron directamente al lugar donde los ministros, el preceptor
real y los lderes de la ciudad estaban reunidos. Todos ellos esperaban su llegada, ansiosos
de saber lo que haban resuelto.
Bharata se postr a los pies del preceptor y declar: "Divino maestro, te voy a
decir mis honestas intenciones. Por favor, cree en mi sinceridad, ya que no te ocultar nada;
te estoy abriendo mi corazn sin reservas. El efecto es ms duro que la causa, el metal que
es extrado de la tierra es ms duro que la tierra misma, como ya lo sabes. Habiendo nacido
de la matriz de Kaikeyi, la del corazn cruel, yo soy de corazn ms cruel an. Porque de
otra manera, cmo te explicas que todava siga vivo, a pesar de que Rama est lejos de
m? Kaikeyi ha exiliado a Sita y Lakshmana a las selvas, ha enviado a su marido al cielo, ha
sumido a los sbditos de este vasto imperio en el dolor y la ansiedad, y ha trado la infamia
eterna sobre su hijo. Y ahora t me demandas gobernar el imperio y cubrirme as de eterna
desgracia. No me siento feliz en lo ms mnimo con tal obligacin; no merezco tal
distincin. No se reir la gente de m, burlndose, si yo me sentara en el trono real como
seor y gobernante cuando Rama est vagando por la jungla? Mi gobierno slo ocasionara
dao a la gente, ya que mi ascenso en s sera inmoral e incorrecto. Y quin podra
respetar a un usurpador y obedecer sus rdenes? No podra castigar a los malhechores y a
los inmorales. Con qu derecho podra corregir a los que violan la ley cuando yo mismo he
cometido un enorme pecado al ascender al trono que no me corresponde por derecho? La
gente, con toda seguridad, me sealara cuando la oportunidad se presentara, aunque
pudiera guardar silencio durante algn tiempo, por temor a las represalias que yo pudiese
tomar usando mi autoridad.
"El malvado plan de mi madre me ha causado bastante dao. No puedo esperar ni
un segundo ms aqu sin ver a Sita y a Rama. Slo quiero que sepas que me aqueja una
terrible angustia y nicamente viendo a Rama podra aliviar mis penas y curar mi agona;
ninguna palabra de consuelo puede reconfortarme. He obtenido el permiso de Kausalya y
de Sumitra para que al amanecer vaya en busca de Rama. Mis pecados, por muchos que
sean, sern reducidos a cenizas en el momento que los ojos de Rama se posen en m; aun si
Rama no me hablara, sera feliz de recibir siempre su visin divina (darshan),
escondindome tras algn rbol y siguindolo a distancia, feliz con esa oportunidad.
Personas mayores y honorables reunidas aqu, recen por m, bendganme para que
mediante el darshan de Rama pueda seguir adelante! Ministros, concdanme permiso para
ir hacia la presencia de Rama, soy el esclavo del Seor Rama; l es el Seor de todos
nosotros! Nadie, en esa reunin de ministros, reyes y lderes, pudo alzar su voz en
respuesta. Comprendieron el profundo remordimiento de Bharata y percibieron la pureza de
su corazn, puesto que se rehusaba a seguir atado en las redes de la conspiracin que su
madre haba urdido alrededor de l.
El jefe de los ministros de la ciudad se puso de pie y dijo: "Seor, iremos contigo.
Tambin para nosotros la separacin de Rama es una agona; no nos importa el destino de
nuestras vidas despus de que hayamos tenido la oportunidad de recibir su darshan".
Los dems apoyaron la sugerencia y rogaron tambin ser llevados en busca de
Rama. En pocos minutos, la noticia se divulg por toda la ciudad y hombres, mujeres y
nios, jvenes y ancianos se alistaron para partir. Quin poda disuadirlos? Ese da no
haba nadie entre la poblacin de Ayodhya que fuera tan cruel como para impedir a otros
que fuesen a recibir la visin divina de Rama. Las madres Kausalya y Sumitra tambin se
prepararon para salir en compaa de sus damas.
Mientras tanto, Kaikeyi, sobrecogida de arrepentimiento por sus errores y pecados, le
rog a Kausalya que tambin le fuese permitido acompaar a las reinas; suplicaba que se le
permitiera implorar el perdn y as unirse con los dems en sus intentos por persuadir a
Rama para que regresara a Ayodhya. Kausalya, de corazn puro e inmaculado, no tena la
menor duda o desviacin de su conciencia de lo correcto y mand decirle que se poda unir
al grupo.

A Bharata se le inform que la poblacin entera estaba a punto de partir. Al


saberlo, dispuso que por lo menos algunos ministros se quedaran para proteger a la ciudad
y no dejarla desamparada, por lo que algunos tuvieron que quedarse. Los vehculos de
transporte de los habitantes de Ayodhya se prepararon esa misma noche para poder iniciar
la ardua jornada al amanecer. Prcticamente todo vehculo rodante fue preparado para ese
propsito; la comida y bebida para toda la gente fue debidamente dispuesta. Como los
pjaros chakravaka, los hombres y las mujeres de Ayodhya esperaban el amanecer para
viajar en busca de su querido y bienamado Seor. Los ciudadanos pasaron la noche en
exttica contemplacin, anticipando el darshan que les aguardaba.
El ejrcito, con sus carruajes, elefantes, caballos e infantera, se prepar para la
marcha. A los eruditos vdicos se les pidi que continuamente recitaran himnos auspiciosos,
adems de llevar consigo los elementos ceremoniales para la adoracin del fuego. A la hora
correcta segn las observaciones de los astrlogos, fueron llevados al palacio el carruaje
lder para Bharata y Satrugna y el palanqun para la reina Kausalya. Bharata orden que
todos ocuparan el carruaje o el vehculo que se les haba asignado, y dejando que su carro
avanzara sin nadie adentro, Bharata y Satrugna caminaron descalzos a su lado.
La gente pens que ellos caminaran slo durante un momento y alguna corta
distancia, pero ms tarde se dieron cuenta de que Bharata no tena intencin de subirse al
carro, cualquiera fuese la distancia que hubiera que cubrir. Kausalya no pudo tolerar ms y
le dijo: "Hijo, no soporto verte caminar. Sintate en el carro por lo menos un momento".
Bharata le respondi: "Madre, esto es slo para redimir los pecados que llevo a cuestas. Al
caminar por este sendero, sufro por lo menos una fraccin de lo que Rama y Sita estn
sufriendo en el bosque, caminando descalzos? Si ellos caminan descalzos, sera injusto que
yo, su sirviente, viajara en un carruaje; perdname por desobedecer tus rdenes,
permteme caminar como lo hago ahora".
Mientras tanto, el preceptor real, Vasshtha, y su consorte, Arundati, los cuales
viajaban en el carruaje de atrs, se detuvieron al saber la determinacin de Bharata y le
rogaron que por lo menos se sentara en su carruaje y fuera su cochero. Sin embargo,
Bharata se mostr inflexible y dijo: "Yo soy el sirviente de Rama y slo me debo a su
carruaje; hasta que no obtenga el honor de ser su cochero, no subir a ningn carruaje ni
sostendr las riendas de ningn otro. sta es mi palabra". Vasshtha desisti en su intento
por persuadirlo. Estaba contento al ver el amor y reverencia que Bharata senta hacia Rama.
Llegaron a la ribera del ro Tamasa, al anochecer del primer da y, al da siguiente,
llegaron a la ribera del Gomati. El Tamasa es afluente del ro Gogra y el Gomati es afluente
del Ganges. En cuanto oscureci, los carruajes se detuvieron y se busc abrigo para
mujeres, nios y ancianos; el ministro orden a los soldados que distribuyeran comida a la
gente, sin distincin alguna y con respeto. A decir verdad, durante el viaje cada persona
desempe con disciplina y entusiasmo el trabajo que se le haba asignado. Todos cuidaban
de que nadie tuviera dificultades.
Reanudaron el viaje, y al tercer da llegaron a Sringiverapuram, cuando ya
oscureca. El rey de los nishadas vio a la multitud y al ejrcito y, preocupado, se preguntaba
por qu Bharata se diriga al bosque acompaado de todo el ejrcito. Qu significaba
aquello? Trat de resolver el misterio argumentando dentro de s acerca de las posibles
razones de aquel inusual proceder y se deca a s mismo: "Si el rbol es ponzooso, el fruto
tambin lo es". Y tratando de frustrar los planes de Bharata, orden a sus hombres que
hundieran todas las embarcaciones en las profundidades del Ganges, indicndoles que
impidieran que el prncipe y sus acompaantes cruzaran el ro, aun a costa de sus vidas.
El rey de los nishadas se prepar con su arco y su flecha, listo para atacar,
dispuesto a sacrificar su vida por la causa de su bienamado Rama, a pesar de que el ejrcito
que acompaaba a Bharata era superior al suyo.
Alert a su comunidad a prepararse para la inminente batalla. Despus se alist
para encontrarse con Bharata y descubrir si vena como enemigo, como amigo o en plan
neutral, como un visitante que va de paso y no es motivo de preocupacin. Sabiendo que
Bharata era un prncipe de linaje imperial, le llev como ofrendas grandes cantidades de
flores, pescado, carne y frutas. Planeaba descubrir la intencin de Bharata al percibir sus
reacciones ante los diversos presentes que le iba a ofrecer. Las races, tubrculos y frutos

son alimentos stvicos; si los prefera, con seguridad deba reconocrsele como un amigo.
La carne era alimento rajsico; si prefera ese tipo de alimento, indicara que era neutral,
aqul que no es ni aliado ni adversario. Mas si prefera el pescado indicara que era un
enemigo, ya que es un alimento tamsico.
Llevando consigo esas ofrendas, el jefe de los nishadas fue al encuentro de Bharata.
Buenos augurios le dieron la bienvenida desde el primer momento; sus ojos se posaron
en el sabio Vasshtha, corri hacia l y se postr a sus pies, anuncindose por su no
abre. El preceptor lo reconoci como el compaero de Rama, lo bendijo y, llamando a
Bharata a su lado, le habl de l como el amigo de su hermano.
Tan pronto como esas palabras llegaron a sus odos, Bharata abraz calurosamente
a Guha y le hizo muchas preguntas acerca de su salud y su bienestar y le pidi le relatara
cmo haba conocido a Rama. Cuando Guha mencion que Rama haba pasado toda la
noche con l en las riberas de ese mismo ro, Bharata mostr gran inters por escuchar la
descripcin de esa noche; sus ojos y odos estaban sedientos del nctar de ese relato. El jefe
de los nishadas fue todo alabanzas para Rama. Les mostr la cabaa que haba preparado
para que Sita y los hermanos pudieran descansar durante un tiempo, tambin le habl de la
conversacin que haba sostenido con Lakshmana aquella noche. Al escuchar ese relato,
Bharata y Satrugna no pudieron evitar las lgrimas que rodaban por sus mejillas y la
tristeza se apoder de ellos. Al observarlos, Guha se convenci de que slo guardaban amor
de hermanos hacia Rama y de que no haba ningn rasgo de hostilidad en ellos. Se
sorprendi de su devocin y dedicacin sincera.
Bharata revis las cabaas construidas para el uso de Sita, Rama y Lakshmana y
pidi que se les tuviera el debido cuidado para que no sufrieran dao alguno. Obedeciendo
las rdenes del preceptor, Bharata llev a cabo el bao ceremonial en el sagrado ro
Ganges, junto con sus madres. Poco despus le pidi a Guha que los llevara al lugar donde
Rama haba pasado la noche. Sealando un montculo de pasto esparcido por el viento,
Guha dijo: "Sita y Rama descansaron aqu, en esta cama de pasto seco, esa noche". Bharata
y Satrugna se postraron frente a ese sagrado lugar; Bharata se lamentaba: "Ay! Mi seor,
acostumbrado a dormir sobre una suave cama de seda, cmo pudo dormir sobre algo tan
duro? Ay!, cmo pudo esa santa madre Sita soportar toda esa incomodidad?". Vencido
por la tristeza, Bharata no pudo apartarse del lugar durante largo tiempo.
Ms tarde, Bharata pidi que le ensearan los lugares que haban santificado
Rama, Sita y Lakshmana al haber caminado sobre ellos. Guha los llev hacia un rbol de
ashoka, bajo cuya sombra se haban sentado durante algn tiempo para comer una
merienda ligera a base de frutas. Ah tambin los hermanos se postraron con reverencia,
pues saban que era un lugar sagrado.
Al caminar por los lugares santificados por Rama, Sita y Lakshmana, los dos
hermanos sufran una indescriptible agona. La humildad, reverencia y devocin que
manifestaban enternecieron el corazn del jefe de los nishadas. Bharata no poda contener
su angustia cuando supo !as incomodidades que estaba sufriendo Sita, la misma diosa
Mahalakshmi, la querida y bienamada hija del emperador Janaka, la nuera del emperador
Dasarata y la consorte de Rama, el poderoso. Bharata le confi a Guha que los habitantes
de la ciudad de Ayodhya no podan sobrevivir por ms tiempo, a causa de la ausencia de la
sagrada pareja. Rama y Sita se haban marchado y sentan que Ayodhya se haba
transformado en una jungla, a causa de la partida de Rama. Confes que tampoco l poda
soportar la tristeza, que tambin se haba dado cuenta de que dondequiera que Rama
estuviera sera Ayodhya misma. Adems, explic que marchaba con sus seguidores y
ciudadanos en busca de la sagrada presencia de Rama.
Guha comprendi la situacin y desech la desconfianza que haba sentido al ver a
Bharata avanzar con su ejrcito hacia la selva donde Rama se encontraba. Abri su corazn
a Bharata y le rog que lo perdonara por la duda que se haba apoderado de su mente al
ignorar sus intenciones; Bharata le dijo que sus temores eran naturales y que no haba
cometido ningn error, pues la verdad era que l tambin era un malvado villano: "Yo soy
el culpable del exilio de Rama dijo por ese crimen merezco la muerte, aqul que me mate
no cometer pecado alguno!", exclam. Al escuchar a Bharata condenarse a s mismo,
Guha no cesaba de implorar perdn.

La noticia de que Bharata haba llegado a la ribera del Ganges se difundi en


Sringiverapuram, la capital de los nishadas. Todos los sbditos de Guha, en grupos, se
apresuraron a honrar al hermano de Rama. Se extasiaron con la belleza y majestuosidad de
los hermanos y los alabaron, postrndose con reverencia ante ellos, no sin antes reprender a
la reina Kaikeyi. Culpaban al dios del destino, Brahma, por haber sido tan cruel; derramaron
lgrimas y alabaron a Rama de muchas maneras. Hombres, mujeres y nios les rogaron a
Bharata y a Satrugna que trajeran a Rama, a Sita y a Lakshmana de regreso con ellos.
Bharata estaba tan sorprendido que se qued mudo, tal era la demostracin de
pesar por la separacin de Rama; las lgrimas rodaban por su rostro: "Rogar es mi tarea. Lo
que suceda con mis ruegos depende de la gracia de Rama. Slo soy un esclavo, quin soy
yo para presionar a Rama? nanse conmigo en la oracin, oren desde lo ms profundo de
su corazn para que Rama regrese a Ayodhya; su corazn de seguro se enternecer ante
nuestra agona. Es nuestro deber. Unan sus oraciones a las mas para tener xito; Rama ha
venido a salvar al mundo y no va a rechazar las oraciones de la gente". Bharata consol y
confort a los nishadas y a todos los dems, de la mejor manera posible. Cuando lleg la
noche, Bharata le pidi al jefe de los nishadas que le indicara a su gente que regresase a sus
casas. Despus, comieron las frutas que Guha le haba ofrecido y pasaron la noche en vela,
hablando de Rama y de su gloria.
Cuando el cielo se ilumin con el nuevo da, Bharata orden al ministro que
despertara a toda la gente, se ba en el sagrado Ganges con su hermano, y lo mismo
hicieron las madres; todos estuvieron listos para continuar la jornada. Guha consigui
suficientes embarcaciones para ayudar a cruzar a la gran masa de gente, carruajes,
caballos, etctera, que haban acompaado a Bharata. La tarea de llevarlos al otro lado
del Ganges fue cumplida rpida y exitosamente. Despus de asegurarse de que todos
haban sido transportados, Guha se dirigi a la jungla, mostrndole el camino a Bharata. Los
brahmanes y el preceptor Vasshtha caminaron en grupo; la gente de Ayodhya marchaba
formando una masa enorme, e! ejrcito segua atrs; viajando as, Bharata lleg al
atardecer a la confluencia de los ros Ganges y Yamuna, el sagrado Prayag. Bharata jams
haba caminado tanto, descalzo; sus pies estaban lacerados y le dolan tremendamente. Sin
embargo, sigui adelante, pues senta que su martirio era una recompensa por el dolor que
Rama haba sentido. Bharata ignor el dolor, ya que estaba consciente slo del dolor que
Rama sufra en ese momento.
A Prayag se lo conoce como Triveni, ya que el ro Sarasvati tambin confluye con los
ros gemelos en ese sagrado lugar; por ello es: tres veces sagrado. Ah, en esa renombrada
confluencia, .se baaron con los ritos tradicionales. Los anacoretas, ermitaos, clibes,
sabios y monjes de Prayag se sentan felices ante la posibilidad de extasiarse con tan slo
ver a Bharata; se decan entre ellos: "Oh, l tiene el mismo halo que Rama!; de hecho su
apariencia es prcticamente igual". Todos los que lo miraban no queran ni parpadear
para no interrumpir el deleite que les produca el verlo.
Los habitantes del ashram de Bharadvaja, en Prayag, supieron de la llegada de los
hermanos acompaados por sus madres, ministros y ejrcito. El sabio Bharadvaja orden a
sus discpulos acudir al encuentro de Bharata para invitarlo a visitar el ashram. Tomando su
invitacin como una orden, Bharata y su grupo entraron en el ashram. Los hermanos se
postraron ante el monarca de las rdenes monsticas, quien los hizo incorporarse
tomndolos de los hombros y los acerc a l con gran afecto, despus de lo cual les ofreci
bebidas refrescantes. Se percat de que Bharata estaba sentado con la cabeza inclinada,
avergonzado y temeroso de que su participacin en el exilio de Rama fuera descubierta
mediante preguntas que le pudieran hacer. Bharadvaja descubri la razn de su silencio y
nerviosismo y le dijo: "Bharata, no tienes por qu sentir aprensin; estoy muy consciente de
todo lo que ha sucedido. Nadie puede controlar o dirigir el paso del destino. Por qu
padecer por los dones que tu madre pidi? No se le puede atribuir ni el ms mnimo indicio
de haber hecho mal; la voluntad de Dios la indujo a actuar as. Kaikeyi yo lo s ama a
Rama tanto como a su propio aliento, as que la razn por la cual su mente se desquici
debe ser buscada, no en el aspecto humano del pensamiento y de la razn, sino slo en el
designio divino. Tal como el mundo juzga los hechos, lo que Kaikeyi hizo estuvo mal;
como los Vedas lo establecen, la diosa Sarasvati, que preside el habla, ha hecho mal. Debes
saber que lo que ha sucedido va en conformidad con la voluntad del Todopoderoso.

"Bharata, el mundo hablar con fervor de tu renombre sin mcula y cantar tus
alabanzas. Los Vedas adquirirn ms importancia gracias a personas como t, que
ejemplifican sus enseanzas y demuestran su eficacia. No lo dudes! El hijo a quien el
padre confa el reino es considerado, por ese hecho, merecedor del derecho a gobernarlo.
Ese inflexible adepto de la verdad, ese gobernante de alma tan elevada como lo fue el
emperador Dasarata, te dio el imperio a ti, ordenndote que actuaras de acuerdo con el
dharma (deber) de los monarcas.
"E! exilio de Rama al bosque ha causado una serie de calamidades: el mundo
entero est sumido en la tristeza por este suceso y tu madre est arrepentida por su
mal proceder. Sin embargo, t no has sido contagiado por ningn mal, eres inocente y libre
de mancha. Ningn mal se te puede atribuir a ti si ahora riges el imperio; de hecho, Rama
sera muy feliz de saber que t has tomado el mando del reino.
'Tambin debo decir que la misin que te has propuesto llevar a cabo es muy
loable. Tu propsito es altamente encomiable, ya que la devocin a los pies de loto de
Rama es el manantial y fuente de toda prosperidad y progreso. Bharata, puedo declarar
abiertamente que no hay nadie tan virtuoso y afortunado como t; te has mostrado digno
de ser el querido y bienamado hermano menor de Rama. El santific nuestro ashram
cuando iba camino a la jungla; ese da, hasta la medianoche, Rama estuvo hablndome de
ti y de tus virtudes; fueron conmigo hacia Prayag para realizar el bao sagrado y aun en ese
momento, cuando se estaba baando, te mencionaba. Se senta muy triste de no
haberte podido ver a ti y a Satrugna antes de alejarse de Ayodhya. El amor que Rama siente
hacia ti es infinito.
"Adems, Rama siempre est dispuesto a aliviar el dolor de aqullos que se
refugian en l; el mundo entero es su familia, todos son sus parientes. Yo creo que t eres el
"afecto" de Rama en forma humana, nada menos. La mancha que sientes sobre tu nombre
es para m una leccin, un ejemplo y una inspiracin. Bharata!, no debes dejarte abatir por
la tristeza; tienes en tu poder la gema otorgadora de deseos; por qu debes lamentarte
diciendo que eres pobre? No est bien que lo hagas. El darshan de Sita, Rama y Lakshmana
es en verdad el tesoro que todos buscan; yo he tenido esa fortuna, pues he extasiado mi
mirada en ese darshan; pude hablar con ellos, estuve en su presencia y tambin pude
tocarlos; goc del privilegio y el placer de ser su anfitrin. Tal vez an haba un saldo de
buena fortuna aguardndome, ya que ahora he tenido el placer de tener tambin tu
darshan. El xtasis ha inundado ahora mi corazn, en verdad he sido bendecido. Rama se ha
exiliado en la selva para el bien de nosotros, los ascetas que vivimos aqu, con el fin de que
nuestros anhelos puedan cumplirse y nuestra santidad elevarse; somos benditos por ello".
De esta manera, Bharadvaja, el gran sabio, alab a Bharata por sus mltiples
virtudes y excelencias. Mientras as hablaba, lgrimas de alegra corran por las mejillas del
venerable asceta. Bharata y Satrugna pensaban en Rama, en su limitado amor; sintieron
que en verdad eran afortunados de ser sus hermanos, mas aquella dicha se esfum de
inmediato por el pensamiento de que ellos haban sido privados de la presencia de esa
encarnacin de amor. Nuevamente cayeron en el abatimiento, en una agona insoportable y
un inexpresable dolor.
Con voz temblorosa por la angustia, Bharata dijo, ponindose de pie, pues se
encontraba postrado ante el sabio: "Maestro, t conoces el pasado, el presente y el futuro,
has dicho slo la verdad. T eres un maestro de la verdad ms elevada y Rama es
invencible en habilidad y poder; he resuelto hablar en tu presencia slo la verdad. Rama
conoce los sentimientos de la gente y lo que ahora los inquieta. En este momento no siento
dolor por el mal cometido por mi madre, tampoco tengo miedo de que la gente me culpe
por la tragedia que ha cado sobre ellos y no siento desesperacin, aun si se me dice que no
tengo derecho al cielo.
"Mi padre ha ganado renombre; aunque muerto, su fama se ha extendido por el
mundo entero. Cuando su bienamado hijo Rama se alej en compaa de Lakshmana, en
ese instante decidi dejar de vivir al no soportar el golpe de esa separacin y, por lo tanto,
no hay razn para sentir pesar por l. Sin embargo, Sita, Rama y Lakshmana vagan
descalzos, vistiendo ropa de ascetas, viven en cabaas de paja y duermen sobre esteras de
hierba kusa, estn quemados por el sol, son empapados por la lluvia, tiemblan por el fro y
soportan su rigor, sufren incontables incomodidades en la jungla, no es as? Ahora dime,

no soy yo la nica causa de todos esos pesares? Este triste hecho es el que me est
consumiendo da y noche. He perdido el apetito y no logro conciliar el sueo, y la maldad
de mi madre se ha convertido en una daga que atraviesa mi corazn. El ardid de ella para
que se me instalara en el trono se ha convertido en una trampa para arruinarme. La agona
que me est royendo las entraas no puede ser calmada, haga lo que hiciere; nada la puede
curar, slo terminar el da que Rama regrese a Ayodhya; ningn otro remedio existe para
acabar con esta agona".
Los monjes que se haban reunido a su alrededor escuchaban con deleite las
palabras del prncipe. Bharadvaja le dijo: "Hijo, no sufras ms. En el momento en que tus
ojos se posen en los pies de loto de Rama, la carga de dolor que te atormenta, con
seguridad desaparecer". Los ascetas tambin lo consolaron y confortaron de varias
maneras. Poco despus, el gran sabio le pidi a un discpulo que consiguiera races,
tubrculos y frutos para ofrecerlos a Bharata y Satrugna y orden a sus discpulos que se
organizaran para que surtieran de alimento a los ministros, cortesanos y ciudadanos de
Ayodhya, todos los cuales haban soportado sin ninguna queja tantos inconvenientes en el
camino, por su anhelo de tener el darshan de Rama, y que se sentan afligidos por la agona
de la separacin de su bienamado seor.
Cumpliendo reverentemente esa orden, los discpulos ofrecieron enseguida
suficiente alimento a todos los que haban llegado como huspedes. Para los prncipes,
Bharata y Satrugna, sus familiares, ministros y cortesanos, pandits (eruditos) y brahmanes,
se organiz una recepcin de tal magnitud que pareca un festival. Todo se hizo con
abundancia y perfeccin, por medio del misterioso poder de la voluntad del asceta. Bharata
estaba sorprendido.
Mas debe decirse que no slo los dos hermanos, sino la poblacin entera de
Ayodhya vean la pompa de la recepcin sin mostrar entusiasmo. No estaban encantados en
lo ms mnimo. Los olores, los perfumes de fragantes flores, las jugosas frutas y los
sabrosos platillos no les causaban admiracin, y ni qu decir de los dos resplandecientes
tronos, especialmente construidos para Bharata y Satrugna.
Cuando todo estuvo listo, el sabio invit a todos a entrar en el saln que luca en
toda su belleza, especialmente acondicionado para el banquete. El preceptor real y su
consorte fueron guiados a dos sillas ms elevadas, reservadas para ellos; las reinas,
cumpliendo con las rdenes del sabio, tambin entraron en el saln cubierto y acordonado
para su seguridad pero con la cabeza inclinada por el dolor.
En ese momento, los discpulos del sabio escoltaban a los hermanos, Bharata y
Satrugna, con el debido honor, de acuerdo con la costumbre de esa famosa ermita. Los
jvenes ascetas se pusieron de pie a ambos lados del pasillo, ondeando un atado de pelos
de cola de yak y recitando himnos de las escrituras. Los hermanos se aproximaron a los
magnficos tronos asignados para ellos, pero en cuanto estuvieron cerca inclinaron la cabeza
y se postraron en el suelo, en seal de respetuosa obediencia, tomaron el atado de pelos
de las manos de los discpulos y empezaron a ondearlo con reverencia, ponindose de
pie a cada lado de los tronos de len. Estaban adorando los tronos en lugar de sentarse
en ellos! Todos los presentes estaban sorprendidos ante ese gesto, ese homenaje ofrecido a
los tronos vacos.
Cuando el sabio los invit a ocupar los tronos, Bharata y Satrugna cayeron a sus pies
y le imploraron: "Maestro, estos tronos pertenecen a Sita y a Rama y no a nosotros, no
tenemos derecho a ellos; en esta santa ermita, slo ellos dos, la diosa Lakshmi y el dios
Narayana tienen el derecho de sentarse en los tronos de len. Nosotros somos sus
sirvientes. Permtenos servirles as". Los ascetas y la concurrencia entera se emocionaron
por la humildad que haban mostrado y alabaron la inmensa y profunda devocin que los
hermanos profesaban a Rama; lgrimas de alegra corran por sus mejillas. Los monjes
estaban atnitos, ante su fe y resolucin.
Los hermanos ofrecieron los alimentos a los tronos, figurndose en sus mentes que
eran las encantadoras figuras de Sita y Rama quienes los ocupaban. Poco despus, partieron
pequeas porciones de los manjares ofrecidos y colocndolos primero a la altura de los
prpados en seal de adoracin, los comieron como alimento sacramentado. Los ancianos,
ministros, ayudantes y residentes de Ayodhya imploraron perdn al sabio Bharadvaja por

negarse a comer, ya que, como ellos dijeron, no podan degustar ningn alimento a causa de
la tristeza que sentan por la separacin de Rama. Se rehusaron a comer, porque sentan
que slo el darshan de Rama poda darles alegra. se era el nctar que anhelaban. Su
tristeza era tan profunda como magnfica la hospitalidad del sabio. Dijeron que sentan
tanta ansiedad por ver a Rama que no podan ni siquiera pensar en comer y finalmente, el
sabio tuvo que acceder al deseo de que los dejaran solos, sin poder convencerlos de que se
sentaran y gozaran del banquete.
Todos se prepararon para seguir camino a la jungla en cuanto aparecieron las
primeras luces del amanecer. Antes de salir de la ermita, se postraron ante el sabio y
recibieron sus bendiciones y su permiso para partir. Los sirvientes caminaron delante de
ellos para mostrarles el camino; los palanquines y los carruajes siguieron inmediatamente
despus. Bharata caminaba detrs, con la mano apoyada sobre el hombro del jefe de los
nishadas y pareca ser la personificacin misma del amor y la devocin fraternal; no llevaba
ningn calzado que lo protegiera de las espinas y piedras del camino; no permiti que nadie
lo protegiera del Sol con una sombrilla y se neg a calzarse sandalias. La tierra tuvo
compasin de l y transform el camino por donde andaba en una alfombra; el viento lo
confortaba soplando fresca brisa durante todo el trayecto y el Sol se cubri de nubes al paso
de l y de todos los dems.
Llegaron a la ribera del ro Yamuna, al atardecer. Durante toda la noche, numerosas
embarcaciones se reunieron cerca de la ribera para que, en cuanto amaneciera, todo el
grupo de personas que viajaban pudiera atravesar el ro. Despus de su bao matutino,
siguieron adelante, no sin antes postrarse ante el ro sagrado, como una muestra de
gratitud.
Desde ah en adelante, Bharata y Satrugna vistieron la ropa que usan los
renunciantes. A su lado caminaban los ministros, los compaeros de los prncipes y sus
ayudantes, llevando el recuerdo de Sita y de Rama en sus corazones. A medida que
caminaban, los habitantes de las aldeas se detenan a los lados del camino, sorprendidos
por la multitud que marchaba. Las mujeres que iban hacia el ro a traer agua para sus
hogares, bajaban las vasijas al suelo y se quedaban atnitas, viendo a los hermanos, sin
siquiera parpadear. Se preguntaban quines seran y llegaban a la conclusin de que eran
Rama y Lakshmana que marchaban otra vez por ese camino, sin Sita, que por aquel
entonces s los acompaaba, pero ahora con las fuerzas armadas, los carros, los elefantes,
los caballos y la infantera. Se preguntaban dnde poda estar Sita. La buscaban entre la
multitud con gran curiosidad y compartan su desilusin con sus amigas, con tristes
susurros.
"El otro da, vimos a Rama y Lakshmana, cuando desbordaban juventud, virtud e
inteligencia. Sin embargo, ahora un halo de tristeza nubla sus rostros; entonces, tal vez no
sean los que pasaron aquel da", dijo una mujer del grupo. Esa conversacin fue escuchada
por uno de los espas del squito real y comunicada a Bharata.
Mientras tanto, las mujeres averiguaron que aqullos eran los hermanos de Rama,
que iban hacia donde estaba ste para obtener su darshan. De repente, una mujer de
aspecto agresivo grit encolerizada "Vean a este hombre que ha usurpado el imperio que
su padre dej, yendo a recibir el darshan de su hermano Rama, acompaado del ejrcito!
Acaso no tiene vergenza? Otra mujer la interrumpi dicindole: "Hermana, no digas eso.
Nuestro emperador Dasarata no pudo haber engendrado hijos de corazn tan duro. Tal vez
busque a Rama para rogarle y persuadirlo de que regrese a Ayodhya con los honores
imperiales".
Una tercera mujer afirm: "S, s. Quin es el que sabe el tipo de serpiente que se
encuentra en cualquier hoyo? Nadie puede afirmar nada acerca de la naturaleza de otro.
Quin puede juzgar los sentimientos y las razones que impulsan a otros a actuar de
una forma u otra? Pueden ser de elevado orden, no lo sabemos. Sin embargo, Rama es
un devoto de la verdad; no regresar a Ayodhya hasta que se haya cumplido el plazo de los
catorce aos de exilio, sea quien fuere el que vaya a rogarle. Eso es lo que yo creo".
Los mensajeros hicieron llegar la conversacin de esas mujeres a odos de Bharata y
Satrugna y stos mostraron regocijo al saber que aquellas sencillas mujeres de las aldeas

haban captado la grandeza de Rama, en un grado sorprendente. As, siguieron su camino


escuchando la admiracin de la gente por las virtudes de Rama y por su propia humildad y
devocin fraternal, con la mente fija en Rama todo el tiempo.
En su camino encontraron a muchos brahmanes, ascetas monjes y otros hombres
santos, y se dieron cuenta de que todos estaban comprometidos en la tarea de alabar a
Rama y sus virtudes. Al verlos, Bharata se postraba ante ellos y les preguntaba de dnde
venan. Cuando los santos podan articular palabra despus de controlar la emocin que los
embargaba, respondan que venan de haber tenido el darshan de Sita, Rama y Lakshmana.
Bharata y Satrugna se tendan boca abajo con todo el cuerpo en el suelo y las manos al
frente, a los pies de aquellos santos y se levantaban con lgrimas de alegra rodando por sus
mejillas.
Luego dijeron: "Oh, qu afortunados son! Sean amables y dgannos qu tan lejos
est". Cuando supieron que tenan que caminar una jornada ms, decidieron pasar la noche
en el lugar donde se encontraban.
En cunto amaneci, descubrieron que estaban bastante cerca del ro Chitrakuta,
as que, impulsados por el anhelo de encontrar a Rama, a Lakshmana y a la madre Sita,
continuaron con mayor prisa. A medioda oyeron el murmullo del ro Mandakini y en la
lejana divisaron el pico Chitrakuta.
Cuando sus ojos vieron el pico, los residentes de Ayodhya y los dos hermanos se
postraron, como seal de reverencia; al ponerse de pie, avanzaron con renovado vigor.
Aqullos que estaban cansados, desalentados y casi sin fuerza, se dieron cuenta de repente
de que marchaban con gran energa. Caminaron de prisa, sin reparar en su menguada
condicin fsica. Quienes cargaban los palanquines y cuyas plantas sangraban, de repente
encontraron fuerzas. Cantando "Jai, jai" y recitando "iRama, Rama, Rama!" marcharon con
renovado vigor.
Ese da, Rama se haba levantado antes del amanecer y le haba dicho a Sita que
recordaba a su padre con ms frecuencia que en das anteriores. Al escucharlo, Sita dijo:
"Seor, t sabes que yo nunca sueo, pero esta noche tuve un sueo maravilloso. Casi
puedo asegurar que era real. So que Bharata y Satrugna estaban muy tristes por tu
separacin y que, siendo imposible para ellos vivir en Ayodhya sin ti, venan hacia ac, no
slo con los ciudadanos de la capital, sino tambin con las reinas Kausalya, Sumitra y
Kaikeyi". Las lgrimas rodaban por sus mejillas cuando le narr ese sueo.
Rama llam a Lakshmana y le dijo: "Hermano, has escuchado el relato del sueo de
Sita; eso no nos indica nada bueno, ya que Sita vio a todos y yo, en mi sueo, slo vi a mi
padre, sin ninguna relacin con los dems. Me parece que se no es un buen augurio. Ven,
es mejor que nos demos un bao". Y as, los tres fueron hacia el ro para baarse.
En ese momento, los pjaros volaron en bandadas, surcando el cielo, la regin del
norte se oscureci por una densa nube de polvo, y animales y pjaros corrieron
despavoridos. Al darse cuenta de ese raro suceso, Lakshmana se subi a un rbol para
descubrir la razn.
Vio a un ejrcito, integrado de infantera, carros y elefantes, acercndose hacia
donde ellos se encontraban. Dedujo que un rey lo diriga y le inform a Rama, recordndole
que el sueo de Sita se haba hecho realidad y que !o mejor que podra hacer era regresar
a la cabaa.
Mientras tanto, los bhils, los kiratas y otras tribus de la jungla corrieron en busca
de Rama para informarle que un ejrcito avanzaba hacia ellos y que en el carruaje real
ondeaba una bandera con e! smbolo del rbol del baniano. Sita, Rama y Lakshmana
confirmaron sus sospechas de que no era otro ms que el mismo Bharata el que vena hacia
ellos. En ese momento, Lakshmana sinti ira, ya que si venan a recibir e! darshan de
Rama, por qu traan tropas? Esa vil mujer, su madre, deba haberlo aconsejado y pareca
que l hubiese aceptado su malfico plan de atacar al solitario y desarmado Rama y as
asegurarse de que no regresase a gobernar. Lakshmana estaba siendo consumido por las
llamas de la ira, sus ojos eran como brasas ardientes y sus palabras, tan filosas como una
espada. Rama percibi la ira de Lakshmana y le dijo: "Lakshmana, ten paciencia, contrlate.
Bharata es virtuoso y su amor es inconmensurable; l le aade esplendor a la lnea real

de los lkshvaku, como el loto al lago; no es correcto lanzar calumnias hacia alguien tan
puro, tan inmaculado, tan santo". As, describiendo la naturaleza exacta de las razones y
del pensamiento de Bharata, Rama logr apaciguar la ira de Lakshmana. Muy pronto,
Bharata inform a algunos habitantes del bosque que vena por el darshan de Rama, junto
con su hermano Satrugna y sus acompaantes. Rama se sinti feliz al escuchar tal
noticia; como los lagos al final del otoo, sus ojos de loto estaban anegados de agua.
Todo esto suceda mientras Rama, Lakshmana y Sita regresaban de prisa a su
cabaa despus de su apresurado bao. Bharata los vio llegar a la cabaa; destrozado por la
agona, grit lleno de pena y dolor: "iRama!", se tendi de cuerpo entero a sus pies y llor
con profunda angustia. Lakshmana vio el sufrimiento de Bharata, se dio cuenta de que
haba cometido un error al pensar mal de l y sinti gran remordimiento. Mantena la
cabeza inclinada por la pena y lloraba junto a Bharata y Satrugna.
Mientras Rama ayudaba a sus hermanos a incorporarse y sobreponerse a su pena,
las reinas Kausalya, Sumitra y Kaikeyi, los ministros, el preceptor real, los pandits, los
ciudadanos y soldados se acercaron, sintiendo tanta alegra como dolor al ver a Rama. Su
tristeza al verlo vestido como un ermitao al lado de una choza no fue aliviada por la
alegra de posar sus ojos sobre su bienamado prncipe; geman y lloraban de dolor y de
gratitud. Los gritos "Rama!, Rama!" que brotaban de sus corazones heridos se difundan
por la vasta extensin de tierra y cielo.
Rama habl con ellos suave y dulcemente, persuadindolos para que controlaran
sus emociones. Despus, camin hacia las madres y no pudo soportar ver ese cuadro de
miseria y dolor. Se volvi consciente de la desgracia que haba sobrevenido, pero pronto se
consol; senta tristeza de que su padre ya no estuviera entre ellos, ms pronto se recuper,
llam a Lakshmana y se lo dijo. Sinti que lo mejor era que Lakshmana fuera informado
por completo y pidi a Sumantra, el leal ministro de la dinasta, que le relatara los detalles y
tambin los hechos relacionados con la administracin de Ayodhya. Sumantra cay a sus
pies, incapaz de soportar la carga de dolor. Luchando por incorporarse, dijo entre sollozos:
"Dnde podremos tener a Dasarata desde hoy en adelante? Fue reducido a cenizas por la
separacin de Rama, de Sita y de ti. Ayodhya se ha convertido en una jungla. Dondequiera
que veas, slo se ve dolor, todo lo que se escucha son lamentos. No solamente los hombres,
sino hasta los pjaros y las bestias dejaron de existir cuando ustedes partieron; aqullos que
sobreviven lo hacen slo por la esperanza de que regresen". Al escuchar esto, Lakshmana
qued como un tronco, llorando, incapaz de responder nada.
En silencio se acerc a Rama y le dijo con voz trmula: "Jams me habra imaginado,
ni siquiera en sueos, que una calamidad tan terrible hubiera sucedido; no pudimos ver a
nuestro padre en sus ltimos momentos". Rama lo consol dicindole que era en vano
lamentarse por lo que ya haba sucedido: "Los cuerpos son tan transitorios como las
burbujas en el agua, tienden a estallar y desaparecer, si no hoy, maana", continu
dicindole y todava agreg algunos consejos ms, hasta que los dos hermanos se dirigieron
al ro para efectuar el bao ritual establecido cuando alguien escucha acerca de la muerte
de un pariente cercano.
Mientras tanto, Sita se dirigi hacia sus suegras y les toc los pies con reverencia. Se
postr ante los pies de la esposa del preceptor real y despus se reuni con las mujeres que
haban venido de Ayodhya y les dio una dulce bienvenida. Cuando sus ojos se posaron en
Sita, las reinas lloraron sin consuelo, y todas las mujeres que haban venido de Ayodhya se
sintieron tan tristes al ver la condicin de la encantadora princesa, que geman sin cesar. Al
enterarse de que el emperador Dasarata haba fallecido, Sita se postr ante las reinas una y
otra vez diciendo: "Ay, qu mala suerte la nuestra! El emperador muri porque no
soport la separacin de nosotros". Sita sinti que la noticia del fallecimiento de Dasarata
era como una daga en su corazn. Ella y las reinas lloraron durante largo rato, por el giro de
los acontecimientos. Nadie pudo comer ni beber durante ese da; da y noche la tristeza los
agobiaba.
Cuando el sol sali, Vasshtha dirigi a Rama para llevar a cabo las exequias de su
padre, las cuales se realizaron con estricto apego a los mandatos de los Shastras. El mismo
Sr Rama pronunci el mantra para santificar las aguas: "Que las sagradas aguas del
Ganges, el Yamuna, el Godavari, el Sarasvati, el Narmada, el Sindhu y el Cauveri vengan a
esta vasija y la santifiquen". De este modo, se volvi un ritual sagrado y eminentemente

fructfero.
Despus, el preceptor, los ministros de la corte, las reinas y los ciudadanos de
Ayodhya pasaron dos das completos con Rama, Lakshmana y Sita. Transcurrido ese lapso,
Rama se acerc al preceptor y le dijo: "Maestro, los ciudadanos de Ayodhya estn sufriendo
mucho, beben nicamente agua y comen slo races; al ver a Bharata y Satrugna y a mis
madres, siento que cada momento es tan largo como una eternidad. Es mejor que regresen
a la ciudad. Ustedes estn perdiendo su tiempo aqu y el emperador ha subido al cielo. No
es propio que insista ms en este asunto; por favor, acta de la manera ms benfica".
Con estas palabras, Rama se postr a los pies de Vasshtha.
Vasshtha respondi: "Rama, seor de la dinasta Raghu, por qu hablas as? No
te has dado cuenta de la felicidad de estas personas al tener la gran fortuna de ver tu
encanto? Cuando la gente escuch que Rama haba sugerido que ellos regresaran, cada
uno sinti miedo y desesperacin, como un velero atrapado por un huracn en medio del
mar. Sin embargo, cuando escucharon al sabio Vasshtha intercediendo por ellos, navegaron
nuevamente con tranquilidad, como lo hace el velero cuando una suave brisa extiende sus
velas. No queran regresar a Ayodhya y dejar la gran fortuna de baarse tres veces al da en
el ro Mandakini, vivir del dulce alimento de los frutos, races y tubrculos recolectados por
sus propios esfuerzos en la jungla y, sobre todo, extasiarse con las figuras de Rama, Sita y
Lakshmana y deleitar sus odos con las palabras reconfortantes y exquisitas de Rama.
Sita empleaba su tiempo en atender a las suegras, anticipndose a sus deseos con
entusiasmo. Las consolaba y confortaba dicindoles cmo pasaba sus das feliz en la selva,
donde nada le haca falta, logrando que ellas se maravillaran de su fortaleza y destreza. Se
sentan dichosas de saber que era capaz de ser feliz a pesar de las condiciones adversas, y
podan sobrellevar su propia pena con ms facilidad al ver la forma en que Sita sobrellevaba
la suya.
Bharata no era capaz de conciliar el sueo en toda la noche ni tena apetito durante
el da. Mientras la gente era feliz viendo el rostro de Rama, Bharata y Satrugna estaban
acongojados al ver ese rostro. Ya no podan soportar ms, as que se acercaron a Vasshtha
y se postraron a sus pies, rogndole que persuadiera a Rama para que regresase a
Ayodhya con Sita; le rogaron de muchas maneras, expresando su sincera afliccin. El
preceptor conoca muy bien la fe de Rama en sus ideales, la tenacidad con la cual se
aferraba a la verdad y su determinacin de cumplir con los deseos de su padre. Sin
embargo, conmovido por el sufrimiento de Bharata, decidi hablar con Rama, por lo menos
para satisfacer a Bharata.
= Llam a Rama y le dijo: "Escucha los ruegos de Bharata. Condcete de acuerdo
con los deseos de los hombres buenos, los intereses de la gente, los principios de la poltica
y los mandatos de los Vedas". Rama reconoci en esas palabras el afecto que el preceptor
tena hacia Bharata; saba que Bharata jams se iba a desviar del camino de la rectitud, que
cumplira sus rdenes de todo corazn en palabra, pensamiento y accin y que siempre
seguira sus pasos y se preocupara por su bienestar y prosperidad. Se senta feliz por ello,
as que habl suave y dulcemente respondiendo a la propuesta hecha por el sabio: "Maestro,
t eres mi testigo, los pies de mi padre son mis testigos. Djame que te asegure esto: nadie
es tan querido para m como mi hermano Lakshmana, nadie tiene un hermano en el mundo
tan querido como Bharata lo es para m. Aqullos que estn apegados a los pies de sus
preceptores son en verdad afortunados; t tienes un afecto y una compasin iguales hacia
l; esos sentimientos son su gran fortuna. l es ms joven que yo, por lo tanto, dudo de
alabarlo en su presencia. Mi opinin es que Bharata debe manifestar sus pensamientos".
Diciendo esto, Rama se postr ante Vasshtha y luego se sent. El preceptor se
volvi hacia Bharata, pues no poda contestar directamente a Rama. l saba que Bharata
iba a ser el gobernante y dijo: "Abandona tus dudas e incertidumbres; Rama es tu hermano
mayor, l es muy comprensivo, brele tu corazn, dile lo que piensas". Al escuchar esas
palabras del sabio, Bharata sinti que Vasshtha haba sondeado la mente de Rama y que
ambos estaban de acuerdo en otorgarle su deseo, y as, se sinti muy feliz por el giro de la
situacin. Se puso de pie ante ellos, sin moverse, las lgrimas fluyendo de sus ojos rojos y
brillantes como ptalos de loto y dijo: "El venerable sabio le ha dicho a Rama todo lo que
se tena que decir. Qu puedo agregar a la peticin que l ha hecho a mi favor? Conozco
muy bien la naturaleza de Rama. l no siente ira ni si quiera en contra de los que actan

mal y muestra un afecto ilimitado por m, no lo puedo negar. Un sentimiento de vergenza


me ha hecho guardar silencio cuando estoy frente a l. Pero por el afecto que le tengo, me
deleito mirndolo, aunque mis ojos no se satisfacen no importa cunto tiempo fijen su
mirada en l. Dios no pudo tolerar mi afecto hacia Rama, no pudo soportar ver tanto amor
entre hermanos, as que cre este desastre usando a mi propia madre como instrumento.
S que no me beneficia en nada mencionar todo esto. Cmo puedo mostrar mi
superioridad culpando a mi propia madre? Si uno se declara inocente, puede esa
declaracin hacerlo inocente en verdad? Tengo miedo de hablar, pues dudo si mi madre es
deficiente mental o si yo soy bueno e inteligente; siento desconfianza al decir esto. Pueden
las perlas crecer en las conchas de los caracoles que infestan los estanques? Por qu
culpar a los dems, de mi tristeza? Mi infortunio es tan grande como un ocano; s que toda
esta tragedia ha sucedido como consecuencia de pecados. He estado buscando una forma
de escapar a mi desgracia y ahora veo que hay slo una manera. Mi preceptor es el gran
sabio Vasshtha. Sita y Rama son mis reyes, por lo tanto, estoy seguro de que todo ir bien
conmigo. Seor, no anhelo nada ms. Rama, otrgale este nico deseo a tu sirviente!
Rama, Lakshmana, Bharata y Satrugna, los cuatro, son hijos del emperador Dasarata, as
que los cuatro deben obedecer por igual las rdenes de su padre. El padre tiene igual afecto
por todos los hijos y no se ha establecido que sus rdenes deban ser slo obedecidas por
este nico hijo o por ese otro. Hasta ahora, t has llevado la responsabilidad de obedecer
sus rdenes; es nuestro turno de llevar la carga del exilio. Sita, Rama y Lakshmana deben
regresar a Ayodhya y nosotros dos permaneceremos en la jungla hasta que se cumpla la
sentencia. Confirenos esta gracia y bendcenos". Diciendo esto, Bharata se postr a los pies
de Rama.
Al escuchar las palabras de Bharata, Vasshtha llor de alegra, pero a Rama no lo
convencieron esos argumentos y respondi: "Bharata, creo que tus palabras no son tan
vlidas como piensas; no es correcto actuar as. Pdeme cualquier cosa, excepto esto".
Bharata respondi: "Entonces, permtenos a m y a mi hermano que nos quedemos aqu,
contigo, para servirte como Lakshmana lo ha hecho; sa ser entonces una vida totalmente
sagrada para nosotros". Rama tampoco acept ese ruego y le contest: "Bharata, tanto para
m como para ti, las rdenes de mi padre son inquebrantables. Tenemos que inclinarnos
reverentemente ante ellas y obedecerlas sin la menor protesta. La actitud ms apropiada
que debemos asumir es que yo acate lo que se me orden y que t obedezcas las rdenes
que se te dieron. No prolonguemos esta conversacin sin sentido, pues slo causa dolor a la
gente que ha venido desde tan lejos, llena de esperanza. Regresa a Ayodhya y gobierna con
rectitud, yo cumplir con mi exilio y actuar rectamente cuidando el reino de la selva que
me han asignado".
Ni Bharata ni nadie ms pudo argumentar en contra de las declaraciones de Rama, y
tuvieron que aceptarlas como el camino correcto a seguir.
Bharata estaba sobrecogido de tristeza y se lamentaba: "En quin ms puede Dios
acumular agona tan insoportable sino en m, que soy el hijo de una madre que sinti que
Rama, Sita y Lakshmana eran sus enemigos? S, hermano! Escuch que caminabas
descalzo, sin nada que te protegiera de las espinas y piedras, y la noticia hiri mi corazn
como una afilada lanza, y sin embargo sigo vivo! Soy la causa de toda esta calamidad,
pero como pecador que soy, sigo vivo; de lo contrario, debera haberme quitado la vida
desde hace tiempo. Mi aliento persiste en este cuerpo, a pesar de que Guha sospech de
traicin en contra de mi hermano y estuvo listo para enfrentarme, a la cabeza de sus
ejrcitos. Ay!, mi corazn es ms duro que un diamante. sa es la razn por la cual no se
ha roto a pesar de estos golpes.
"Veo con serenidad la tragedia de la cual soy causa, pero mi vida es tan desdichada
que soy capaz de soportar la embestida de tanto dolor. Mi madre destila un veneno tan
terrible que los escorpiones y serpientes se avergenzan del suyo. Siendo hijo de tal madre,
cmo puede Dios permitirme escapar de las consecuencias de mi destino?". Bharata dio
rienda suelta a su pesar de tal forma que los ciudadanos, reinas y sabios que observaban su
dolor, penitencia y humildad, as como su reverencia y afecto fraternales, estaban tan
afectados como una flor de loto que cae en el hielo; trataron de hacerle recordar muchos
incidentes de los Puranas, para que pudiera recobrarse de su depresin.
Despus, Rama se dirigi a l dicindole: "Por qu sucumbes a la desesperacin?

Tu pena es en vano. El destino no puede cambiarse. En todas las pocas y en todas partes
sers honrado por la gente buena y virtuosa, y aqullos que creen que eres malvado sern
miserables aqu y en el ms all. Y respecto de condenar a la propia madre, ese crimen ser
cometido slo por aquellos desafortunados que no se han educado en compaa de los
virtuosos ni a los pies de preceptores. Bharata!, tu nombre ser recordado por siempre y
quienes lo traigan a su memoria podrn desechar todos sus vicios, gracias a su influencia
invisible. T ganars renombre en este mundo y bienaventuranza en el otro; el mundo se
sostendr con tus ideales y tu gobierno. Bharata, ni el odio ni el amor pueden suprimirse y
ocultarse en el corazn; deben manifestarse a pesar del intento de mantenerlos prisioneros.
Conozco bien tu naturaleza. En defensa de la verdad, el emperador me dej ir e, incapaz de
soportar la separacin de quien tanto amaba, perdi la vida. No es correcto para un hijo
como yo o como t deshonrar la palabra de un padre tan amoroso; por lo tanto, no dudes
ms, dime lo que tienes que decir, pregunta acerca de lo que desees saber y decide cumplir
con las responsabilidades impuestas sobre ti. Esto es lo mejor para todos". Rama dijo estas
palabras con gran nfasis.
Bharata no tuvo oportunidad de hablar ms acerca de sus buenos deseos; sin
embargo, se decidi a manifestar su ltima peticin. "Rama, al reino al cual he renunciado
y que no quiero gobernar, a ese reino que t rechazas y que ha sido la causa de tu exilio, lo
aborrezco. Ni siquiera siento amor por l. Jams podr ir contra tu voluntad y tus rdenes;
no lo hara jams. Si tan slo me miraras sin el menor rasgo de ira, me considerar
bendecido.
"Lakshmana te ha servido durante largo tiempo, mndalo de regreso con Satrugna a
Ayodhya y permteme tomar su lugar y ser tu siervo. Esto ser conveniente para ambos.
Lakshmana es un experto en administracin, puede gobernar el imperio sabiamente y de
ese modo llevar solaz al alma de nuestro fallecido padre. Concdeme esta peticin y
mantenme a tu lado, no rehses mi peticin, no me alejes de tu presencia". Suplicante, se
postr a los pies de Rama.
"O si no continu Bharata ten la bondad de regresar a Ayodhya con Sita y
quedarte ah. Nosotros tres permaneceremos en la jungla y viviremos aqu de la manera en
que t dispongas. Si, por el contrario, pones sobre m esta carga real, no podr soportarla y
seguir viviendo. Mantenme a tus pies y coloca sobre m una carga mil veces ms pesada que
el imperio, yo la llevar con gusto y entusiasmo. No tengo ningn conocimiento en !a ciencia
de gobernar ni en los cdigos de moralidad. T sabes que una persona que est sumida en
el dolor no puede actuar con sabidura. Hasta la vergenza se avergenza cuando el
sirviente de uno le contesta y seala su falta de conocimiento. No me pongas en esa
situacin. Rama, estoy abriendo mi corazn y revelando mis sentimientos. Slo deseo el
bienestar del mundo.
"Por favor, decide lo mejor para cada uno de nosotros; no dudes de nuestras
intenciones, derrama tu gracia y danos tus rdenes. Inclinaremos la cabeza en leal
reverencia y las cumpliremos sin titubear".
Las palabras de Bharata alegraron a todos los ah reunidos, sus corazones se
enternecieron llenos de gratitud y compasin; alabaron de muchas maneras el afecto y la fe
que Bharata profesaba a su hermano Rama, emocionados por tan profunda devocin. Todos
ellos, a una sola voz, gritaron: "Rama, Seor!, acepta la peticin de Bharata. Con la muerte
del emperador Dasarata, la gloria largamente establecida y la felicidad de la gente tambin
han desaparecido. El mundo ha quedado desamparado, hurfano, Ayodhya se lamenta
como un chiquillo que ha sido abandonado, como una mujer casta que ha sido rechazada
por su marido".
Qu podramos decir de Kaikeyi, la reina desdichada? Estaba de pie ah, con el
corazn destrozado por el sufrimiento, ansiosa por saber cmo iba a justificar sus errores.
Trat de hablar a solas con Rama para rogarle su perdn, pero no tuvo xito. Senta
vergenza hasta de mostrarle la cara. Se preguntaba cmo haba sometido a Rama, al que
amaba tanto, a todas las privaciones y pruebas que ahora ella presenciaba. Rama era su
aliento mismo. Por lo tanto, se sinti segura de que haba sido otra y no ella la que le
infligi dao; sospech que algn poder maligno se haba posesionado de ella para
ocasionar esa serie de tristes acontecimientos. Sin embargo, crea que el mundo jams la
perdonara, no importaba cun fuertemente asegurara que no era responsable. Destrozada

por estas dudas y temores, Kaikeyi no tena fuerzas para dirigirse hacia Rama y hablarle, ni
poda alejarse de l, pues estaba ansiosa por desahogarse. Se qued de pie ah, dbil,
temerosa y temblando.
Rama not su agitacin, y en un momento oportuno, se dirigi hacia ella para
postrarse a sus pies, rindindole homenaje.
Kaikeyi estaba esperando una oportunidad como sa. Abraz los pies de Rama
diciendo: "Hijo, eres mucho ms joven que yo y sin embargo, eres el maestro del mundo
entero por tu virtud y sabidura. No cometo ningn error al sostener tus pies en mis manos.
Ven, gobierna Ayodhya. Perdona mi pecado; slo eso podr redimirme de la desgracia en
que he cado. Si eso no puede ser, deja que Bharata permanezca a tus pies. Otrgame esa
gracia. Eso mantendr mi mente en paz mientras viva, pues ya no tendr ningn deseo de
seguir viviendo despus de consumado este deseo. Yo misma estoy sorprendida de haber
pedido que se cumplieran esos dos deseos que ni la ogresa ms malvada habra podido
pedir. Los peda acaso cuando era la hija del rey de Kekaya? O dije esas palabras cuando
estaba poseda por algn genio malvado? O estaba yo bajo la influencia de alguna estrella
maligna?... No lo s". Hablando as, lloraba con desconsuelo, manteniendo las manos de
Rama entre las suyas.
Rama llor al ver la situacin en la que ella se encontraba y la trat de consolar
con sus dulces y suaves palabras diciendo: "Madre, t no has cometido ningn mal, ni en lo
ms mnimo. La humanidad no es sino un conglomerado de cuervos; gritan y graznan sin
ninguna razn. Los hombres no tratan de indagar la verdad; en su ignorancia, parlotean a su
antojo. Aquellos dones no fueron pedidos por ti con libre albedro y pleno conocimiento de
las implicaciones; todo eso sucedi porque yo dese que as sucediera; me has prestado
mucha ayuda para cumplir el propsito por el cual he encarnado y la tarea que me he
impuesto; no has cometido ningn error. Madre, me arrepiento de haber dejado tanto que
me rogaras as, en vez de haber sido yo el que expresara inmediatamente mi gratitud por la
ayuda que me has brindado para llevar a cabo mi plan. No te apenes por lo que ha sucedido.
Si lo haces, ensombrecera mi misin y mis das no seran auspiciosos. Bendceme, madre,
derrama tu afecto sobre m; madre, bendceme!", rog Rama y se postr a los pies de
Kaikeyi.
Cuando Rama habl as, Kaikeyi recuper un poco su paz mental. Las otras reinas,
Kausalya y Sumitra, escucharon la conversacin y al comprender que Kaikeyi no era sino
un inocente instrumento de la voluntad divina, tambin la consolaron.
Sin embargo, Kaikeyi estaba aferrada a su deseo y continu rogndole a Rama
para que aceptara el trono y se instalara como emperador, con Sita como emperatriz de
Ayodhya y que Lakshmana, Bharata y Satrugna le sirvieran como sus leales compaeros en
la corte. Dijo que vivira nicamente para presenciar esa gloria y compartir ese xtasis.
Repiti esas palabras muchas veces e insisti en que se le otorgara su deseo.
Pasaron as cuatro das y cuatro noches orando en el bosque, rogando, consolando,
explicando, llorando e impartiendo solaz. Todos albergaban un solo deseo en su corazn:
persuadir a Rama de que regresara a la capital. Por ltimo, Rama orden a Vasshtha y a
Bharata regresar a Ayodhya acompaados de las reinas y los ciudadanos. La noticia de esta
orden caus desilusin entre ellos, pues el lugar donde se encontraba Rama era para ellos
tan maravilloso como un milln de cielos juntos y, por lo tanto, se rehusaban a marchar.
Decan que slo aqullos a quienes los dioses rechazaran se alejaran del bosque donde
Rama se encontraba. "Oh, qu gran fortuna nos espera aqu! Un bao en el sagrado ro
Mandakani, frutas deliciosas para colmar el hambre, el darshan de Sita y Rama, tan
encantador al ojo y regocijante al corazn! Dnde ms se encuentra el cielo? Dnde ms
est la felicidad? Hablaron entre s y decidieron persuadir a Rama para que volviera con
ellos, en caso de que tuvieran que regresar. Cada uno expres sus ms ntimos deseos, con
palabras inundadas del ms dulce amor. Finalmente, un anciano brahmn dijo: "Si
poseemos la buena fortuna y el mrito de ser dignos de la auspiciosa y feliz compaa de
Rama en este bosque, l con seguridad aceptar que nos quedemos. Si no es se nuestro
destino, el malvado sino endurecer el corazn de Rama y l nos enviar de regreso a
Ayodhya. Si Rama no otorga Gracia, quin ms puede? Qu nos importa dnde vivamos
si no podemos acompaar a Rama? Lejos de Rama no somos sino cadveres vivientes".
Cuando termin, todos exclamaron: "Es verdad, es verdad, estas palabras son absoluta

verdad! Cuando el emperador Dasarata falleci, el preceptor de la familia, Vasshtha, envi


un mensaje a Janaka y tan pronto como lo recibieron, l y su reina, Sunayana, fueron a
Ayodhya para darle la condolencia a los deudos; as se enteraron de todo. Cuando Bharata
lleg y decidi ir a Chitrakuta con las madres, el preceptor real y los lderes del reino,
Janaka y su reina tambin los acompaaron. Haca mucho que estaban esperando un
momento favorable para poder ver a Sita y a Rama.
Mientras tanto, la madre de Sita mand a una doncella para ver si Kausalya y las
otras reinas estaban disponibles para poderles hablar. Era el undcimo da de la mitad
brillante del mes de Jyeshta; ese da, en el bosque, se reunieron las cuatro reinas. La reina
Kausalya le rindi homenaje a la reina Sunayana y, tratndola con gran respeto, le ofreci
asiento. Era la primera vez que las reinas vean a la esposa de Janaka.
En cuanto la reina Sunayana vio a las reinas de Ayodhya Kausalya, Sumitra y
Kaikeyi sinti que hasta el diamante ms duro se derretira ante su amorosa conversacin,
sus tiernos modales y su compasiva camaradera. Encontr que sus cuerpos estaban muy
delgados y que sus cabezas estaban inclinadas por la pena, miraban al suelo y derramaban
ros de lgrimas. Las tres reinas alababan las virtudes y excelencias de Sita y Rama, pero no
podan hacerlo por mucho tiempo, ya que la afliccin de sus corazones ahogaba sus
palabras con sollozos y lamentos. No podan soportar el dolor.
La reina Sunayana no encontraba palabras para decir. Por fin exclam: "Madre!,de
qu sirve el dolor ahora? La Providencia ha conducido estos acontecimientos por un torcido
camino. Un cortador de diamantes fue usado para separar la crema de la leche! Hemos
odo hablar del Amrita, otorgador de la vida, el nctar celestial, pero no lo hemos visto. Sin
embargo, ahora tenemos el privilegio de ver algo igual aunque opuesto, un veneno
poderoso. Slo podemos tener la experiencia visual de los cuervos, las cigeas, los buitres
y los bhos, pero la experiencia visual del cisne celestial que tiene al lago Manasa Sarovar
como su hogar est ms all de nosotros. Reinas, el juego del destino est lleno de
contradicciones y absurdos; es tan impredecible como el juego voluntarioso de los nios".
Tratando as de consolar a las reinas, Sunayana no pudo contener el llanto.
Ante esto, Kausalya dijo: "Oh Sunayana! Esto ha sucedido no por el error de una
persona en particular. La alegra y la miseria, la ganancia y la prdida, todo es consecuencia
del karma (ley csmica), !as acciones, las palabras y los pensamientos de las personas
mismas. No se ha declarado acaso: Sea bueno o malo, sea cual fuere el karma (las
acciones) que se haya hecho, sus consecuencias, se quiera o no, tienen que sufrirse o
disfrutarse? Dios conoce el difcil proceso del karma (ley de causa y afecto). l otorga la
consecuencia correspondiente segn el acto. Cada uno lleva en su cabeza esta orden divina.
Oh reina! Estamos envueltos en la ilusin y en vano cedemos al dolor. Por qu el
mrito ganado y almacenado por nosotros en vidas pasadas nos abandona cuando nos
lamentamos?Puede acaso esta ley de causa y efecto que domina al mundo desde el
principio de los tiempos dejar de operar para nuestra conveniencia? Es una esperanza
loca". Kausa1ya termin su intento por consolarla, con muchos suspiros.
Cuando acab, la reina Sunayana dijo: "Madres, en verdad son muy afortunadas
porque e! emperador Dasarata tiene un renombre por mritos sagrados que muy pocos
gobernantes gozan. Ustedes son las consortes de aquella noble persona; las madres de la
encarnacin misma del dharma (las virtudes), la personificacin misma del amor, Rama,
cuyo corazn abraza a todos los seres en compasin. Ustedes han ganado fama duradera
por todo el mundo. Lo que acabas de decir es la verdad ltima; la alegra y la tristeza son
como las dos vasijas que se balancean hacia atrs y adelante en el palo en el que estn
atadas y puestas sobre el hombro. Todos tienen que cargar a ambas en la misma medida. Si
no se tiene tristeza, no se puede identificar la alegra como alegra, verdad? De la felicidad
no puede seguir felicidad, no es as? Kausalya, entre sollozos y con voz entrecortada, dijo:
"Si Rama, Sita y Lakshmana residen en el bosque, muchas calamidades van a ocurrir. S que
Bharata no puede sobrevivir a la separacin de Rama. Mi agona crece cuando lo veo, ms
que cuando veo a Sita, Rama y Lakshmana. El miedo me abruma cuando pienso en
Bharata". Sumitra y Kaikeyi aceptaron que eso era totalmente cierto y tambin se
entristecieron ante la condicin de Bharata.
Sumitra habl despus y dijo: "Madre, por tus bendiciones y buenos deseos,

nuestros hijos y nueras son tan puros como el Ganga. Hasta este momento, Bharata nunca
ha aseverado que l fuera el hermano de Rama ni ha reclamado algo para l. Sin embargo,
ahora est demandando que cumpla sus deseos de una manera pura y altamente recta.
Hasta la diosa del habla, Sarasvati, dudara en aceptar la tarea de describir las virtudes, la
humildad, la compasin, el apego fraternal, la fe, lo inquebrantable de esa fe, el valor y la
inflexibilidad de ese valor que seala a Bharata como una gran persona. Puede medirse el
ocano por medio de una concha? Bharata ser todo el tiempo y en todas las condiciones, la
refulgente lmpara de la dinasta real, slo que la gente no se haba dado cuenta de esto
hasta ahora. Una gema debe ser examinada antes de que su valor pueda determinarse; el
oro debe ser probado primero antes de que se sepa su fineza y pureza. No hablemos en
forma desesperada acerca de l, en este momento. Nuestra razn est siendo afectada
ahora por el dolor y ensombrecida por el apego filial". Sumtra enjug sus lgrimas al
concluir sus sabias palabras de consuelo.
Al escuchar sus palabras, la reina de Mitila, Sunayana, pens para s: "Estas reinas
de Ayodhya en verdad son nobles, una ms grande que la otra en nobleza. No alaban a sus
hijos, como otras madres lo hacen, sino que exaltan las virtudes de los hijos de las otras
esposas. Esto va muy en contra de la naturaleza de las mujeres que usualmente
encontramos en el mundo; de qu manera exaltan y aprecian a los hijos nacidos de otras
esposas de su marido! Estas reinas no hacen distincin entre sus hijos y los hijos de otras
reinas, son amas de casa ideales para el mundo entero. Qu compasin! Qu pureza y
perfeccin amorosa! Kausalya hizo acopio de valor y se dirigi a Sunayana as: "Reina de
Mitila, t eres la consorte del ocano de la sabidura, el emperador Janaka! Quin se puede
atrever a darte un consejo! Slo parloteamos en nuestra ignorancia. Sin embargo, te
ruego que le digas al emperador Janaka en cuanto puedas y cuando est dispuesto a
escuchar, este pedido: Persuadir a Rama y hacer que acepte la compaa de Bharata, que
permita a Lakshmana ser enviado a Ayodhya para que dirija las actividades y la
administracin del reino y que Satrugna sea enviado para que asista a Lakshmana en sus
deberes en Ayodhya. Si Rama accede, los dems problemas sern fciles de resolver.
Lo nico que me causa zozobra es la condicin de Bharata. Su apego y amor hacia
Rama estn profundamente enraizados. El emperador ha fallecido; Rama no regresar del
bosque. Si para Bharata la separacin de Rama es insoportable, puede llevarlo a la muerte.
Entonces el imperio ser reducido a un cadver viviente. Mi corazn es destrozado por el
miedo y la ansiedad cuando trato de prever el futuro y las calamidades que le estn
reservadas". Kausa1ya sostena fuertemente las manos de la reina Sunayana y le rog que
cumpliera con esa misin, alcanzara el fin propuesto y confiriera felicidad a todos.
Sunayana estaba emocionada por el afecto que llenaba el corazn de la madre y su
apego al camino de la rectitud y le dijo: "Madre, la humildad y la virtud son genuinas en ti.
Son expresiones naturales de tu bondad y tu nobleza, como el humo es al fuego o el pasto a
las cimas de las montaas! De hecho, el emperador Janaka siempre est listo para servirte
de palabra, accin y pensamiento. Siempre est ansioso por ayudar. Pero, puede una
lmpara iluminar al Sol? Rama ha venido al bosque para cumplir la tarea de los dioses.
Despus de cumplir con ese compromiso, con toda seguridad regresar a Ayodhya para
reinar en el imperio. El poder de sus brazos asegurar el logro del subhombre, el hombre y
el superhombre en sus ms anhelados deseos. Estas noticias fueron reveladas hace mucho
tiempo por el sabio Yajnavalkya. Sus palabras no pueden ser falsas".
Con estas palabras, Sunayana se postr a los pies de la reina Kausalya y se
despidi de ella. Se alej del lugar y se aproxim a la cabaa donde estaba Sita. Cuando
entr y la vio, se estremeci de dolor. No pudo contener sus lgrimas; corri hacia ella y la
tom en sus brazos. Sita consol a su madre, de diferentes maneras; se postr a sus pies y
le pidi que tuviera valor y fe. Se puso de pie ante ella con su vestido de anacoreta que la
hacan aparecer como Prvat, la consorte de Shiva, en los tiempos en que haca penitencia.
La madre no pudo contenerse y le pregunt: "Hija! en verdad eres mi Sita, o acaso eres
Prvat?". Se qued vindola de pies a cabeza, llena de sorpresa y alegra.
Por fin dijo: "Oh Sita!, a travs de ti las dos familias se han consagrado: la familia de
tus padres y tu familia poltica. Tu fama llegar a los ms lejanos horizontes. El ro de tu
renombre fluir con todo su caudal entre sus dos riberas: las dos dinastas reales, de Mitila
y de Ayodhya. El Ganges tiene tres lugares sagrados a lo largo de su curso: Haridvar,

Prayag y Sagarasangama, donde se une con el mar. Mi deseo es que el ro de tu prstina


fama entre y santifique a cada uno de estos lugares y los convierta en templos sagrados".
Al escuchar esas palabras que fluan del afecto de su madre, Sita se ruboriz e
inclin la cabeza, apenada. Luego dijo: "Madre, a qu vienen estas palabras? Qu
comparacin puede haber entre el sagrado Ganga y yo?". Al decir eso hizo el gesto de
postrarse en direccin al Ganges, orando y pidiendo perdn.
Sunayana abraz a su hija y le acarici la cabeza tiernamente dicindole: "Sita, tus
virtudes son ejemplo para todas las mujeres..." Sita la interrumpi y le dijo: "Madre, si me
demoro mucho tiempo contigo, el servicio a Rama podra retrasarse, por lo que te pido me
permitas ir ante su presencia". La madre se percat de que se era su deseo, as que sinti
que no debera ser un obstculo en su camino. Acarici a Sita afectuosamente y le dijo:
"Hija, ve y sirve a Rama tal como lo deseas". Sita se postr a sus pies y volvi para servir a
Rama.
Sunavana medit durante largo tiempo en la devocin de Sita hacia su marido y en
sus otras virtudes. No le quit la vista hasta que desapareci. Permaneci de pie en el
mismo lugar, absorta, admirndola hasta que su doncella se le acerc y le dijo: "Madre, Sita
ya entr. Es mejor que regresemos a nuestra casa". Sunayana, enjugando las lgrimas de
sus ojos, sin desearlo se dirigi hacia la cabaa que le haban asignado.
El Sol se puso justo en ese momento, por lo que Rama y Lakshmana, Bharata y
Satrugna fueron hacia el ro para llevar a cabo sus rituales vespertinos: el bao y la
adoracin de los dioses en el crepsculo. Los pandits, los miembros de la casta brahmn,
los ministros y otros los acompaaron. Al terminar, compartieron frutos y races y
descansaron bajo la sombra de los rboles que haban asignado a cada grupo. Cuando
amaneci, despus de realizar los ritos de la maana se reunieron alrededor de la cabaa
donde estaba Rama, quien sali con una sonrisa cautivadora y pas entre aquella multitud,
preguntndole a cada uno por su salud y bienestar.
Bharata se postr a los pies de Rama cuando ste se le acerc y le dijo: "Seor, ha
surgido un deseo en mi corazn, pero me siento incapaz de expresrtelo porque siento
miedo y vergenza". Rama acarici la cabeza de su querido hermano dicindole: "Por qu
dudas en decrmelo? Ven, dime qu es". Entonces Bharata le dijo: "Hermano, siento un
gran deseo de ver las ermitas, las riberas del ro, los pequeos valles que existen en estos
espesos bosques, a los animales que habitan en l, los lagos y los riachuelos y las cadas de
agua alrededor de este pico Chitrakuta. Todo eso es ahora sagrado porque t has impreso
tus huellas en ellos con tus pies de loto. Los residentes de Ayodhya tienen muchos deseos
de ver estos lugares".
Rama replic y le dijo: "Bharata, tu deseo es digno de elogio. Con mucho gusto
pueden explorar esta regin con el permiso del sabio Atri". Al escucharlo, Bharata se sinti
muy feliz y se postr a los pies del sabio y a los de Rama e inmediatamente se dirigi a la
jungla, donde visit a su paso junto con Satrugna y con la gente de Ayodhya muchas
ermitas y otros lugares sagrados.
En el camino vio un pozo al lado de la montaa. Tena en l las aguas de todos los
ros y lagos sagrados. Bharata salpic con estas aguas reverentemente su cabeza,
postrndose en este lugar santo. Limpi el agua, quitando con sus manos las hojas secas y
la tierra que haba cado. Ese pozo todava se honra el da de hoy con el nombre de
Bharatakupa o pozo de Bharata.

18. LAS SANDALIAS EN EL TRONO


En el sexto da de su estancia, Bharata llam a su hermano Satrugna, a sus
ayudantes y seguidores, despus de efectuarse los ritos matutinos y las ceremonias
devocionales. Busc el momento propicio para abordar a Rama, se arm de valor y se
postr a sus pies. Con las manos unidas, Bharata exclam: "Oh, marca auspiciosa de la

frente de la lnea real de Ikshvaku!, t has cumplido todos mis deseos, por m has decidido
sufrir miserias y soportar problemas de todo tipo, por mi seguridad y bienestar. Seor,
estar en espera de tus rdenes cuando regreses y sirvindote en el reino. Ensame el
camino por el cual pueda deleitar mis ojos en tus pies de loto cuando el exilio termine.
Dame el valor que necesito para sobrevivir estos catorce aos de separacin. Rama, tus
sbditos, sus familias, los ciudadanos del vasto imperio, los brahmanes, los pandits, todos
son espiritualmente sinceros, estn apegados a ti por sentimientos de devocin reverencial.
Ellos soportan los tormentos de la miseria apoyados en el amor que les profesas. Ya no me
importa ni el logro de la auto realizacin si para obtenerlo tengo que separarme de ti. T
conoces los sentimientos internos de tus siervos y sus ms hondos deseos. T me puedes
guiar y conducir a la meta aqu y en el ms all. Esta conviccin es el sustento y la fuerza
por la cual existo, y gracias a esa conviccin, trato a esta agona como si fuesen hojas secas.
Hasta ahora he expuesto mis penas como si me estuvieran matando. Esto fue un error de mi
parte, no vaciles en reprenderme por esta falta".
Al escucharlo, los presentes aprobaron sus palabras diciendo: "As como Hamsa, el
cisne celestial, es capaz de separar el agua de la leche cuando estn mezcladas y bebe
slo la leche, as Bharata ha separado la verdad de la mentira y ha expresado la verdad".
Rama, al escuchar aquellas palabras provenientes del corazn puro de su hermano,
se compadeci de su angustia y le respondi: "Hermano, para ti que resides en casa y para
nosotros, que vivimos en el bosque, existe el Uno que nos nutre, nos sustenta y nos hace
valer. T tienes, en la vida mundana, al preceptor Vasshtha y al emperador Janaka, como
guardianes y guas. No puede existir problema alguno que nos aqueje, ni a ti ni a m, aun en
sueos; nada puede sucedernos.
"Nuestro ms alto deber es acatar estrictamente las rdenes de nuestro padre; slo
el hacer eso nos otorga todo el bien que deseamos y nos ayuda para obtener renombre
duradero. Ese camino es el aprobado por los Vedas. Los Vedas declaran que cualquiera que
reverencie las rdenes del preceptor, el padre y la madre, y camine por el sendero correcto,
ser un noble ejemplo para todos.
"Siempre debes estar consciente de esta verdad; aleja el velo del dolor, asume la
responsabilidad del imperio, reina durante catorce aos teniendo a la justicia y a la rectitud
como tus ideales. El rey es la cara del estado; as como sta, al comer y beber fortalece y
activa al cuerpo, el rey alimenta y sostiene a cada sector de su pueblo. La mente alberga
todo tipo de gustos y aversiones; as tambin, el rey es el responsable de todos los
movimientos y cambios en el campo poltico".
Rama expuso a Bharata una til doctrina de tica poltica. Sin embargo, ste se
hallaba demasiado agotado para tener paz mental como resultado de los consejos de Rama.
Las madres, maestros y ministros quedaron inmviles, sobrecogidos, por la inminente
partida.
De pronto, Rama, en su infinita gracia, se desat sus sandalias y se las dio a
Bharata, quien con reverencia las acept y las coloc sobre su cabeza. Las lgrimas
corrieron de sus ojos como los ros gemelos, el Ganges y el Yamuna.
Bharata no encontraba palabras para expresar su felicidad. stas no son las
sandalias usadas por el ocano de misericordia; son los guardianes de la vida y prosperidad
de la humanidad! stos son los cofres que guardan el precioso tesoro del amor filial de
Rama, son las puertas que protegen el fuerte que guarda la regia fama del clan Raghu. stas
son dos manos que estn dedicadas por siempre a tareas positivas y amorosas. Son los
verdaderos ojos del universo, los smbolos de Sita y Rama contenidos en ellas". Bharata
exalt las "sandalias" de esta forma y bail a su alrededor, con verdadera felicidad y
agradecimiento.
Todos los presentes cayeron a los pies de Rama y reconocieron lo sublime de su
gracia. Bharata se postr a los pies de Rama y rog que le permitiera partir. Rama apreci
el espritu de contentamiento con el que haba recibido las sandalias, atrajo hacia s a
Bharata y lo abraz con gran cario.
Satrugna tambin cay a los pies de Rama, quien lo abraz con afecto y le dio
instrucciones para gobernar el reino y llevar a cabo las tareas que le correspondan.

"Considera a Bharata como a Rama mismo le dijo s su sostn y consejero y aydalo a


implantar paz y prosperidad en el reino".
Despus, Bharata y Satrugna abrazaron a Lakshmana con amor fraternal Diciendo:
"Hermano, tu suerte es inmensa, tuya es la mejor de las suertes! En todos los mundos no
hay alguien tan afortunado como t". Alabaron a Lakshmana y pidieron permiso para partir.
Lakshmana tambin los llam y les dijo que las sandalias de Rama eran las fuentes de todo
auspicio y que ellos, que haban ganado el regalo, eran los ms afortunados. Les recomend
que actuaran dignamente de acuerdo con el regalo y que ganaran la gracia de Rama para
siempre. "ste es su deber", les dijo.
Ms tarde, los hermanos fueron hasta donde se encontraba Sita y cayeron a sus
pies; no pudieron contener su dolor y rompieron en sollozos. Ella los consol suave y
dulcemente dicindoles: "Acaso existe algo ms en el mundo que no sea la armadura de
Rama para proteger a quien sea? Ustedes son en verdad benditos. Los catorce aos pasarn
tan ligeros que parecern catorce segundos, y el imperio gozar de paz y abundancia con el
regreso de Rama. Gobirnenlo con paciencia y devocin, sin desviarse de los lineamientos
que l les ha sealado. Al obedecerlo estrictamente podrn asegurar los frutos de sus
deseos".
Despus, Bharata y Satrugna fueron directamente ante el emperador Janaka y
cayeron a sus pies con reverencia y dijeron: "Seor, t tienes tal compasin que has venido
a Ayodhya cuando te enteraste de la muerte de nuestro padre y del exilio de Rama. Al ver
nuestro sufrimiento, nos consolaste en esos das crticos; nos diste el consejo adecuado.
Para realizar tu propio deseo, te sometiste por ti mismo a todas estas fatigas y dificultades
al venir a esta espesura; compartiste nuestro dolor . y has contribuido a persuadir a Rama
para que regresara a Ayodhya. Cuando nuestros ruegos fallaron, t nos consolaste y
enseaste a soportar la desilusin y angustia y nos enriqueciste con tus bendiciones; te
ofrecemos nuestra gratitud reverente. Qu ms podemos decir o hacer? Tus bendiciones
son el auxilio que ms requerimos".
Janaka escuch estas palabras llenas de sinceridad y gratitud de los dos hermanos
y apreci sus sentimientos, su carcter y conducta, los acerc hacia s y acaricindolos
amorosamente les dijo: "Hijos, que caminen siempre por el sendero que ha establecido
Rama y ganen as su gracia! Yo regresar de aqu a Mitila". Los ministros, reyes, brahmanes,
sabios, ascetas y otros que haban llegado con los hermanos fueron uno tras uno hacia
Rama, Lakshmana y Sita y, cayendo a sus pies, se despidieron de ellos y retornaron a sus
casas, con el corazn agobiado de pesar.
Sita, Rama y Lakshmana fueron hacia donde estaban las madres y se postraron
ante ellas. Las consolaron diciendo: "No se preocupen en lo ms mnimo; desempeen
correctamente sus obligaciones y responsabilidades, tengan siempre presentes los deseos e
ideales que nuestro padre puso ante ustedes". Les dijeron que ellos viviran feliz y
tranquilamente esos catorce aos como si fuesen catorce segundos y retornaran dichosos a
Ayodhya. Estas palabras reconfortaron los corazones de las reinas.
Se postraron a los pies de Kaikeyi y le dijeron que ella no tena ni un pice de
responsabilidad por el exilio de Rama, y que siempre sera merecedora de su veneracin y
estima, pues nunca haba intentado daar a nadie. Afirmaron que siempre oraran por ella y
le suplicaron que no se preocupara por ellos. Le infundieron mucho valor para soportar el
peso de su arrepentimiento y le dijeron: "Bharata perdi el control y enfurecido habl a la
ligera y en forma impertinente cuando se enter de la muerte de su padre y del exilio de su
hermano. Su pasin se exalt y su sangre hirvi contra quien pens que era responsable de
esos sucesos y no tuvo en cuenta el hecho de que t eras su madre". Rama, Sita y
Lakshmana le suplicaron que no culpara a Bharata por ese incidente, que lo perdonara por
ese arrebato.
Mientras Rama hablaba, Kaikeyi estaba abatida por la vergenza que le causaba
recordar su iniquidad. No poda ver a Rama a la cara y pensaba para s: "Ay de m! He
causado tanta miseria y sufrimiento a este hijo dotado de un corazn compasivo y una
mente llena de virtudes, un hijo que es oro puro. No soy yo la culpable de su exilio en esa
jungla terrorfica? Oh, qu acto tan diablico he cometido! Acaso lo hice slo yo o fue
Rama quien decidi el curso de los acontecimientos y me us a m como instrumento?

Cualquiera sea la verdad, no puedo escapar. He cometido el mayor pecado".


Kaikeyi estaba sobrecogida de dolor ante el pasado irrevocable. Tom las manos
de Sita con desesperacin, pidindole perdn, pero enseguida exclam: "No, no es justo
que perdones a una pecadora que ocasion tanto dao a una mujer tan pura y tierna", y
continu lamentndose de su infortunio. Ms tarde, la gente de Ayodhya que haba ido se
despidi de Sita, Rama y Lakshmana, subi a sus carruajes y parti en orden.
Sita, Rama y Lakshmana se acercaron a cada carruaje antes de que partiera y
consolaron y confortaron a sus ocupantes. Luego, los tres se postraron a los pies del
preceptor y se disculparon ante l, diciendo que les haban causado a l y a su consorte
muchos problemas; expresaron pena y tristeza por no haber podido servirles como hubieran
deseado y su deber se los exiga. Despus, pidieron permiso para quedarse.
Vasshtha era un brahmajani (conocedor del Absoluto) y un maharishi (aqul que
ha visto la Visin Interior y la Realidad), por lo cual poda conocer los sentimientos de Sita y
otros; as apreci la devocin y la humildad de los hermanos y de Sita y su estricta adhesin
al camino del dharma (la rectitud). Vasshtha y su consorte no podan alejarse de la
presencia de Rama, pues estaban muy apegados a las virtudes que l encarnaba. El cuadro
de los tres, de pie en plena jungla, con sus palmas unidas despidiendo a cada carruaje que
pasaba y a sus respectivos ocupantes, derreta hasta al ms duro corazn. Vasshtha y
su consorte, Arundhati, estaban conmovidos al ver su inmensa compasin.
Rama, cuando vio al jefe de los nishadas entre sus seguidores, camin hacia l y,
extendiendo sus brazos, lo abraz ms clidamente que cuando estrech a su propio
hermano.
Consol a Guha pidindole con afecto que tuviera calma y persuadindolo de que
aceptara la separacin, sabiamente.
Guha, impotente para cambiar el curso de los acontecimientos, cay a los pies de
Rama; se levant despus con el corazn henchido de dolor y parti sin desviar la mirada
de la encantadora figura de Rama tanto como pudo divisarla. Sita, Rama y Lakshmana se
sentaron bajo un frondoso rbol, hasta que el ltimo de ellos se fue.
Mientras tanto, el emperador Janaka se prepar tambin para partir a la cabeza de
su caravana, hacia Mitila. Rama y Lakshmana se postraron ante sus suegros. Sita cay a los
pies de sus padres y stos la abrazaron y acariciaron su cabeza y con ternura le dijeron:
"Hija, tu valiente determinacin y la devocin hacia tu marido nos otorgarn gran honor.
Gracias a ti, nuestra familia y nuestro clan se han santificado. Tal vez hayamos llevado a
cabo algn gran voto y realizado grandes austeridades; de otra forma no habras nacido en
nuestro linaje".
La exaltaron profusamente y le expresaron su felicidad asegurndole: "Sita, no
puedes sufrir carencia alguna. Rama es el aliento de tu existencia. Sabemos que desde que
vives a su sombra, no puede daarte ningn mal. Sin embargo, al ser dos seres diferentes,
problemas y confusiones pueden confrontarlos de vez en cuando. stos son el juego del
destino, slo nubes pasajeras". Janaka les refiri muchas verdades vednticas, para
brindarles consuelo y contento. Despus tambin abandon la ermita y emprendi el
camino que lo llevara ms all de los bosques. Sita, Rama y Lakshmana permanecieron a
la sombra de ese rbol hasta que los habitantes de Ayodhya y Mitila desaparecieron de su
vista; entonces regresaron a su cabaa de techo de paja y all, mientras Rama describa con
ardiente aprecio la devocin y fe de Bharata y Satrugna, su amor y lealtad ejemplares y el
apego afectuoso de los habitantes del imperio, Sita y Lakshmana escuchaban atentamente
y compartan los mismos sentimientos. Sus corazones se sentan doloridos por su
partida; ellos hubieran deseado su presencia por ms tiempo. A menudo, al conversar,
recordaban la muerte de Dasarata y lloraban al rememorar el afecto que el emperador les
profesaba. Al notar su pesadumbre, Rama esboz una sonrisa y les habl del misterio de la
vida y de la clave para su entendimiento. As transcurri ese da especial, en el silencio
de aquel boscoso refugio.
Mientras tanto, el ro de gente que emerga de los linderos de la jungla hacia las
reas pobladas cerca de Ayodhya, los ascetas, sabios, brahmanes, los hermanos Bharata y
Satrugna, las reinas Kausalya, Kaikeyi y Sumitra, los ministros y todos los ciudadanos no

podan contener el peso del dolor que se tornaba ms agobiante mientras ms se alejaban
de la jungla rumbo a la ciudad. Durante el viaje iban recordando los sucesos de los cinco
das que haban disfrutado en compaa de Rama y admirando los ideales que ste haca
realidad con su ejemplo y amor, su compasin y afecto. No se detuvieron ni a comer ni a
dormir, pues no tenan hambre o sueo; la tristeza de la separacin los abrumaba y haca
olvidar sus necesidades.
Al segundo da de viaje llegaron al caudaloso ro Ganges; el jefe de los nishadas
prepar barcas para cruzarlo y elabor mucha comida para toda la gente y para los
miembros de la corte. Sin embargo, nadie disfrut de la hospitalidad que les brindaba, pues
el dolor de alejarse de Sita, Rama y Lakshmana agobiaba sus corazones. Incapaces
desagraviar a Guha y sin desear lastimarlo, se sentaron frente a los platillos, picotearon la
comida y, levantndose rpidamente, tiraron el contenido. Por qu? Incluso los caballos se
negaban a comer. Vasshtha, el preceptor real, se dio cuenta de ello y dijo: "Vean! Rama es
el morador interno, el espritu que vive en todos; l es la inteligencia, la conciencia que
traza a cada ser".
Nadie tena ningn deseo de detenerse para dormir unas horas. Bharata haba
resuelto viajar directamente a Ayodhya y llegar lo ms pronto posible. Estaba ansioso de
mostrar a los ciudadanos las sagradas sandalias de Rama para infundirles consuelo y valor,
as que la caravana cruz el ro Gomathi y el Sarayu y lleg a los alrededores de Ayodhya a
los cuatro das de viaje.
Los ancianos, los nios y las mujeres de Ayodhya que no pudieron unirse a la
multitud que haba marchado para encontrarse con Rama estaban esperando las seales
de su feliz regreso despus de persuadir a Rama para que tomara el mando del reino. Sus
ojos se haban cegado de ansiedad y cansancio. Cuando escucharon el ruido de los
carruajes, corrieron hacia las calles para preguntarles a sus vecinos que regresaban:
"Dnde est nuestro seor?". Mas como ya era muy de noche, regresaron a sus casas y se
dispusieron a dormir, con la esperanza de poder ver a su amado prncipe al salir los
primeros rayos del Sol. Un gran desconsuelo, as como una satisfaccin, los esperaba a la
maana siguiente, pues se enteraron de que Rama no haba regresado a la ciudad pero que
haba mandado sus sandalias en representacin.
Mientras tanto, Bharata llam al preceptor real y a los ministros de la corte y les
asign varias tareas de gobierno, dotndolos de autoridad para llevar a cabo su funcin.
Llam a Satrugna y le encarg la tarea de alentar y consolar a las reinas madres. Reuni a
un grupo de brahmanes y pandits y frente a ellos, con las palmas juntas, les dijo que
cumplira sus deseos, ya fueran grandes o pequeos, pues saba que ellos slo buscaban el
bienestar de la gente y de l mismo. Quera que le presentasen sus demandas, sin
vacilaciones.
Solicit la presencia de un grupo de ciudadanos de Ayodhya y de los lderes de
todo el imperio y les describi lo que haba acontecido en la capital y en el sitio donde
Rama viva exiliado. Les dio a conocer el resultado de las conversaciones que sostuvo con
l y los inst a adorar y reverenciar sus sandalias durante los catorce aos que estuviera
ausente, como si fuesen la autntica presencia del mismo Rama. "Ellas cuidarn de
nosotros. Son nuestro refugio y nuestro bien dijo . Con plena confianza en que las
sandalias reinarn sobre nosotros, vivamos con Rama instalado en nuestro corazn. Despus
de su regreso, Rama directamente reinar sobre nosotros, regalndonos el gozo de su
presencia fsica y de su gua. Nuestra tarea desde este momento es esperar ese da feliz,
orando en nuestros corazones".
Despus, Bharata orden que en una hora auspiciosa las sagradas sandalias fueran
instaladas en el trono, ya que slo tena en mente la felicidad de su pueblo: el preceptor
real, los pandits, ascetas, sacerdotes, ministros, lderes de la poblacin y todos los
ciudadanos. Cuid de que se hicieran grandes preparativos para celebrar tal acontecimiento.
Ese da se postr ante las madres, Kausalya, Sumitra y Kaikeyi y despus subi al
trono con las sandalias sobre su cabeza. Rogando las bendiciones de Vasshtha y el permiso
de ste y de todos los concurrentes, las coloc en el trono jurndoles lealtad reverente y
puso todas sus responsabilidades bajo su custodia.

Ms tarde, ese firme seguidor de la rectitud, ese incomparable hroe, Bharata,


camin hacia el valle Nandigrama, donde tena una cabaa para alojarse. Llevaba el cabello
atado en un nudo, igual que Rama y Lakshmana; su vestimenta estaba hecha de corteza de
rbol como la de ellos y vivira en una cueva especialmente cavada en el suelo. Su comida
y vestido seran similares a los de los ascetas de los bosques; sus actos, pensamientos y
palabras tambin seran austeros y orientados hacia la espiritualidad.
Bharata renunci a la vida lujosa de Ayodhya, que Indra, el regente del cielo,
encomiaba como inalcanzable y abandon la vida de lujo del palacio real que aun Kubera,
el dios de la riqueza, envidiaba. l estaba feliz en ese pequeo pueblo, viviendo sin ser
visto por otros, en esa cabaa de hierba y paja. Hizo el voto de no ver la cara de nadie ms
hasta que Rama regresara del exilio.
Su mente estaba fija en su hermano y en el da de su retorno. Su cuerpo se
debilitaba con el transcurso de los das, pero el fulgor espiritual de su rostro brillaba ms y
ms con el paso del tiempo. Su devocin hacia Rama creci en proporciones cada vez ms
vastas.
Se transform en un alma pura que ha alcanzado la realizacin. En el firmamento
de su corazn, las estrellas brillaban en gloriosas galaxias; bajo ellas, sus sentimientos y
emociones fulguraban como el Ocano de Leche, sereno, profundo y puro.

19. EL BOSQUE DANDAKA


Mientras Bharata pasaba as los das en Nandigrama, en la constante
contemplacin de Rama, muy lejos de ah, en el bosque, en lo alto del Chitrakuta, Sita,
Rama y Lakshmana alababan aquella devocin y sentido de dedicacin. Los tres vivan
felices en el apacible y silencioso bosque. Un da, un tonto llamado Jayanta quiso aquilatar
el valor de Rama, una aventura tan necia y suicida como el anhelo de una hormiga por
averiguar la inmensidad del ocano! Movido por un afn travieso se transform en un
cuervo y, acercndose a Sita, que se encontraba sentada a un lado de Rama, absortos los
dos en la belleza del bosque que los rodeaba, con su afilado pico mordi el pie de ella
haciendo que sangrara. Al ver correr la sangre, Rama arranc unas hojas de hierba y las
arroj contra el cuervo.
Rama jams le hara dao a nadie que no mereciera tal castigo; sin embargo,
cuando fuera necesario, incluso Ralse tragara la Luna, no es cierto?, pues Rama
tambin. Jams le hara dao a un inocente, pero aquellas hojas de hierba se convirtieron en
una llama que vol tras Jayanta, persiguindolo por dondequiera que fuera. Desvalido y
asustado, el cuervo regres a su forma original y Jayanta se postr a los pies de Rama
pidindole auxilio. Indra supo que el ofensor era su propio hijo, y l tambin se arrepinti
de la audacia e irreverencia. Jayanta se postr ante Rama y le pidi misericordia dicindole:
"Soy un tonto, no me di cuenta de lo que haca; slvame de tu ira, de este fuego". Rama se
compadeci, pues Jayanta haba reconocido humildemente su culpa. Hizo que uno de sus
ojos perdiera la vista y lo dej ir, vivo pero tuerto. Las hojas de hierba que haban sido
transformadas en llama recobraron su naturaleza original. Jayanta se sinti agradecido de
que se le impusiera slo un pequeo castigo a pesar del terrible mal que haba cometido
y vivi durante mucho tiempo en la cima del Chitrakuta, donde habitaban Sita, Rama y
Lakshmana. Un da, el dcimo de la mitad luminosa del mes de Margasira, Rama le pidi a
Jayanta que se dirigiera al sur.
Sita, Rama y Lakshmana tambin abandonaron el Chitrakuta y llegaron a la ermita
del gran sabio Atri. ste supo de antemano, por sus discpulos, de esa visita a su refugio, as
que cuando se acercaban al ashram, sali al encuentro de Sita, Rama y Lakshmana para
darles la bienvenida. Atri estaba tan gozoso por esa seal de gracia, que llor de felicidad,
afirmando que esa visita haba logrado que su vida alcanzara su ms elevado anhelo; sus
austeridades por fin haban rendido fruto ese da. Al caer la tarde, el sabio reuni a sus
discpulos y dispuso un asiento alto, para que Rama presidiera la asamblea.

Mientras tanto, su consorte, Anasuya, haba atendido las necesidades de Sita y


tambin la condujo a ese lugar. Despus les habl a todos de lo sagrado de la ocasin, de
los poderes de Rama, Sita y Lakshmana y de las fuerzas divinas que haban encarnado en
ellos. Anasuya tambin alab las virtudes de Sita y le dio consejos sagrados sobre los
deberes de las mujeres, as como de los ideales que deban sustentar. Sita habl acerca del
hecho de que todo ser y toda criatura tienen inherente el principio femenino en su
constitucin y que aun cuando existen papeles masculinos y femeninos, al actuar en el
escenario del mundo, todos son bsicamente femeninos cuando se consideran su fuerza,
sus emociones y actitudes. Dijo que su seor, Rama, era la encarnacin del uno y nico
principio masculino del universo. "En l dijo no existe huella de dualidad, de lo mo y de lo
tuyo, de la pena y la alegra. l es la encarnacin del arrojo y la intrepidez, es la fortaleza
personificada. Purusha o el eterno masculino se cas con la naturaleza o Prakriti, el eterno
femenino. Aun cuando la naturaleza parezca mltiple y variada, en verdad es slo una e
indiferenciada Unidad". De ese modo revel Sita la verdad del principio de Rama a Anasuya,
la consorte del sabio Atri.
Rama, Sita y Lakshmana vivieron momentos muy felices en el ashram de Atri. Les
dieron buenos consejos a los residentes y discpulos acerca de la conducta recta. Despus,
solicitaron permiso al sabio para emprender la marcha y reanudaron su viaje a travs de la
jungla. Los habitantes del ashram derramaron lgrimas de tristeza cuando se marcharon. A
pesar de sus intentos de acompaar a Rama durante las etapas siguientes de su vida en el
bosque, tuvieron que desistir y continuar su vida en el ashram, para lo cual haban dedicado
sus vidas, y tuvieron que ser testigos impotentes de la partida del divino dueo de sus
corazones.
La jungla haca eco a los rugidos de las fieras salvajes que deambulaban en busca
de su presa. Aves de multivariados plumajes trinaban melodiosamente en las copas de los
rboles; cada una posea una belleza y un trino peculiar, sus arrullos y cantos eran blsamo
para los odos; pareca que haban entrado en un mundo nuevo de emociones. Al cruzar por
esa regin de asombrosa belleza, sus ojos se posaron de pronto en una hermosa ermita,
que tena en el centro un templo pintoresco. Lakshmana se adelant y limpi el camino,
haciendo a un lado los arbustos que impedan el paso. Arranc las enredaderas espinosas
que colgaban amenazantes. Slo as, Rama y Sita pudieron caminar sin peligro por aquel
camino. Cuando se acercaron a la ermita, vieron un hermoso jardn bien cuidado y atendido
con cario. Del suelo emergan rboles llenos de flores y de frutos coronados de belleza.
Las ramas yacan dobladas por el peso de las frutas jugosas y maduras. Sita se deleit al ver
tanta belleza y su cansancio desapareci; estaba absorta en la paz y la alegra celestial que
imperaban en ese sitio. Camin atrs de Rama, admirando la maravilla de la naturaleza que
la rodeaba. Cuando algunos habitantes de aquel lugar se percataron de su presencia, se
apresuraron a darle la noticia a su preceptor y ste se dirigi de inmediato a la entrada
principal para darles la bienvenida a los visitantes. Sus ojos derramaron lgrimas de alegra
y les brind una generosa hospitalidad a los recin llegados. Se les invit a pasar y de
inmediato se les ofrecieron bebidas refrescantes, deliciosas frutas y races. Los invitados
aceptaron sus atenciones con gran placer y compartieron aquellos sencillos alimentos.
En la tarde se baaron, para efectuar los ritos sagrados, y Rama habl con los
eremitas acerca de la conducta y el comportamiento ideal. Les permiti que le hicieran
preguntas relacionadas con las dudas que pudieran estar inquietndolos y sobre los puntos
difciles al estudiar las sagradas escrituras. Los eremitas no caban en s de gozo. Rama les
dio convincentes y claras explicaciones, con palabras sencillas. Sin duda, los habitantes del
ashram experimentaron el mismo cielo en la tierra. Decan entre ellos, con gran deleite, que
la presencia de Rama era una experiencia tan sagrada como el contacto con el mismo Dios
en el cielo.
Al amanecer, Rama, Sita y Lakshmana se baaron y llevaron a cabo los ritos
matutinos. A pesar de los constantes ruegos de los habitantes del ashram, decidieron
proseguir el viaje, aduciendo que la gente no deba oponerse a la realizacin de sus
promesas y decisiones. Haban resuelto, dijeron, no quedarse en una ermita o lugar ms de
una noche.
Cuando reanudaron el viaje, al pasar por el bosque, un ente monstruoso la pavorosa
ogresa Virada apareci de repente y se dirigi amenazante hacia ellos. Naturalmente, Sita

se asust al ver esa aparicin, pero pronto se arm de valor al darse cuenta de que
Rama, como un len, estaba ah para protegerla, as que no tena por qu temer a la
dbil zorra que se acababa de presentar. "Que ruja todo lo que quiera", deca. Se coloc
a espaldas de Rama y observ la contienda. Lakshmana le dispar una afilada flecha y
despus le lanz toda una serie. Herida por las flechas, Virada se transform en una
enorme fiera semejante a la encarnacin de la muerte y la destruccin y se lanz sobre
Lakshmana. Rama vio que su hermano se estaba cansando por la lucha, tens su arco y
dispar una flecha, que destroz en pedazos la temible lanza de tres picos que blanda la
ogresa y despus parti en dos la cabeza del monstruo. En ese momento, emergi del
cadver una brillante figura celestial.
Virada se haba convertido en un ogro, a causa de una maldicin que su divino
maestro, Kubera, le haba lanzado. l formaba parte de un grupo de ngeles celestiales
(Gandarvas), quienes servan a Kubera. Ms tarde, el mismo Kubera se compadeci y le
dijo que esa maldicin cesara al morir por una flecha del arco de Rama. Le dijo que slo
as podra regresar como un Gandarva a la presencia de Kubera. As, el Gandarva se postr
a los pies de su salvador y lo alab largamente, antes de partir hacia su morada
permanente.
Rama sepult el enorme cuerpo del demonio que yaca sobre la tierra y efectu los
ritos prescritos para tal ocasin. En ese momento, un chubasco cay sobre ese sitio, como si
los dioses en los cielos lloraran de alegra al ver la compasin que Rama demostraba.
Despus, se dirigieron a la famosa ermita del sabio Sarabanga. Cuando se
aproximaban al ashram, los ascetas y monjes se encontraban hablando acerca de los
desastres que Ravana, el rey de los demonios, haba causado, y cuando Rama, Sita y
Lakshmana aparecieron ante ellos interrumpiendo su conversacin, intuyeron el propsito
de su visita y supieron que sus temores pronto se alejaran. Cuando el sabio Sarabanga vio
la encantadora y divina figura de Rama, no poda dar crdito a sus ojos. Dudaba si sera un
sueo, una ilusin o alguna extraa experiencia causada por la meditacin. Muy pronto se
percat de que su buena fortuna era real; estaba sobrecogido por e! xtasis de haber
logrado tan anhelado sueo. Saba que su ascetismo haba sido por fin bendecido con el
fruto de su anhelo y les ofreci hospitalidad, con todo afecto.
Alab ampliamente a Rama dicindole: "Rama, t eres el cisne celestial que nada
majestuosamente en el lago de las mentes de los sabios! Este da he alcanzado la meta de
la vida. Rama! No conozco ninguna disciplina espiritual ms valiosa que sta: para m fue
posible ganarte a travs de un solo camino, el camino del amor. Mis ojos te han visto y ya
no necesitan ver nada ms. Has dado tu palabra diciendo que cumpliras los deseos de !os
sabios; bien, ahora tienes que cumplir esa palabra. Mi deseo es que permanezcas ante m
con tu encantadora forma hasta que el ltimo aliento abandone mi cuerpo. Deseo
abandonar este cuerpo mientras mi mirada permanece fija en ti". As rog el sabio.
En pocos minutos la pira estuvo lista, fue encendida y Sarabanga se coloc en el
centro de la misma, con los ojos brillantes de alegra ante el xtasis de estar viendo a Rama.
Sin parpadear ni desviar la mirada, con las imgenes de Rama, Sita y Lakshmana grabadas
en su corazn, el cuerpo de Sarabanga se redujo a un puado de cenizas. Las aguas azules y
plcidas de su corazn reflejaban la forma azul de Rama, a quien haba adorado hasta el
ltimo momento. Su alma se fundi en lo universal que estaba frente a l.
Aunque al principio los habitantes del ashram se lamentaban de la partida de su
preceptor y maestro, pronto comprendieron que haba tenido la extraordinaria fortuna de
una bendicin especial. El mismo Dios haba llegado en forma humana y lo haba bendecido
permitindole unirse con l en su majestad y su gloria. Sintieron que ellos tambin haban
compartido ese regalo de gracia; adoraron a Rama y lo alabaron de distintas maneras.
Gritaban "Viva! Victoria, victoria!" y tomando ceniza de su maestro se la untaban en
la frente, con reverente gratitud.
Las noticias de la inmolacin de Sarabanga pronto atrajeron a esa ermita a los
residentes de otros ashrams. Se postraban a los pies de Rama alabando su conmiseracin y
le rogaron as: "Seor, qu afortunado fue Sarabanga! exclamaban . Muchos sabios han
sido presa de la feroz voracidad de la tribu de los demonacos Rakshasas, en esta rea. Sin
embargo, Sarabanga fue bendecido y ofrend su cuerpo y su vida al Seor mismo. Seor,

slvanos tambin a nosotros de estos rapaces enemigos! Permtenos progresar en nuestro


camino espiritual y en nuestras disciplinas, sin que nos asalten los demonios. Y, finalmente,
oh Seor!, bendcenos con el fruto por el cual nos estamos esforzando: la visin de tu
presencia".
Mientras tanto, un sabio llamado Suthikshna se aproxim a Rama y se postr ante
l. Era un discpulo del renombrado Agastya y un devoto incomparable cuya mente estaba
saturada de amor por Rama. Tena la firme fe de que a Dios se le poda ganar nicamente
con amor. No poda visualizar en su mente ninguna otra forma de Dios excepto la de Rama.
Se qued mirndolo sin pestaear ni una fraccin de segundo; su corazn se derriti en
adoracin, por estar viendo a Rama.
Dijo: "Seor!, has llegado desde tan lejos a esta regin slo para bendecirme?
Habiendo venido a la tierra con esta forma visible, todava deseas que yo siga adorando al
Absoluto sin forma? No. Amo esta forma y este nombre. Yo no s ejecutar ningn rito, slo
s que t, la encarnacin del amor, puedes ser alcanzado a travs del amor. El anhelo es la
nica ganancia que he acumulado, se es el nico ascetismo al que me he sometido. Dime,
no es acaso suficiente? Oh, salvador de la congoja del nacimiento y la muerte!, ninguna
forma de adoracin es tan efectiva como el servicio al Seor mediante el amor, no es as?
Cantar tu gloria, meditar acerca de ella y obtener una dicha inefable mediante estos actos,
puede alguna otra forma de adoracin propiciar tanta alegra? Suthikshna bailaba, sin
darse cuenta de dnde estaba ni de lo que estaba haciendo; las lgrimas corran por sus
mejillas. Cualquier otro que no comprendiera la alegra interna que estaba experimentando,
pensara que estaba loco. Rama percibi el anhelo del sabio, lo acerc hacia l y lo abraz
amorosamente. Le habl suave y dulcemente hasta volverlo consciente del lugar donde se
encontraba.
Mientras Rama sostena sus manos, el gran sabio entr en el supremo estado de
samdhi (bienaventuranza), volvindose como una estatua. Rama lo hizo consciente otra
vez y en cuanto volvi en s, el sabio se postr a los pies de Rama. Elev sus manos sobre
su cabeza y, juntando las palmas en adoracin, expres su alegra y deleite y dijo: Seor,
t eres la conflagracin que destruye el bosque del engao donde el hombre se ha
perdido. T eres el orbe solar que hace posible que el loto del corazn de los hombres
buenos florezca en belleza y fragancia. Eres el rey de las bestias que ha venido a destruir a
esta raza de elefantes demonacos. Eres el guila que ha venido a cazar y destruir al pjaro
que nace y muere en un ciclo recurrente de alegra y dolor.
"Seor!, tus ojos son tan encantadores como los lotos; los mos no pueden captar
toda la belleza de su brillante forma. Eres la Luna que irradia su fresca luz para cautivar a
los pjaros mellizos chakora, los ojos de Sita. .
"T nadas feliz como el cisne celestial en los plcidos lagos que brillan en los
corazones de los sabios. T eres el pjaro Garuda que destruye a las serpientes que anidan
en las mentes de los incrdulos y los escpticos. Toda crueldad, confusin y calamidad se
queman con una simple mirada tuya".
As y de otras maneras ms elogi a Rama y obtuvo gran alegra por haber tenido
esa oportunidad. Se extasi con la figura del Seor, para que su imagen quedara impresa en
su corazn. No estaba consciente de que el tiempo transcurra ni de las necesidades de su
cuerpo, tampoco pestae ni una vez mientras contemplaba y absorba la gloria d Rama.
Rama lo observ durante un momento y despus lo levant sujetndolo de los
hombros y le dijo: "Suthikshna, ests dotado de todas las virtudes. Pdeme todo lo que
quieras, que yo te bendecir". El sabio contest: "Oh, amigo y benefactor de los
desamparados!, mi deseo es ste: vive siempre en las profundidades de mi corazn con Sita
y Lakshmana". Rama respondi: "Que as sea". Despus, con l como compaero, Rama
prosigui hacia el ashram de Agastya, con Sita y Lakshmana tras l.
Despus de avanzar una corta distancia, escucharon el rumor de las aguas de un
ro. Cuando se aproximaron, divisaron la cima de una montaa a un lado de la corriente. En
medio haba preciosos jardines y, como un loto brillando en el centro de un estanque,
apareci ante sus ojos la hermosa ermita de Agastya, asentada sobre una alfombra de
fragantes flores.

Las palabras no pueden describir la exquisita belleza de aquella escena. Sita, Rama y
Lakshmana quedaron atnitos durante unos momentos, ante el cautivante esplendor. La
atmsfera era tan asombrosamente espiritual! Ah, los animales enemigos a causa de su
naturaleza los del agua y los de la tierra, las aves y las bestias vivan juntos, libres de
temor y enemistad. Tambin podan ver a muchos monjes y ascetas en meditacin,
sentados en la ribera.
Cuando se aproximaron al ashram, Suthikshna se adelant para darle la buena
noticia a su maestro, se postr a sus pies y le dijo: "Gran maestro, encarnacin de la
misericordia, el prncipe de Ayodhya, el sostn de este universo, acaba de llegar a nuestro
ashram con Sita y Lakshmana. La misma persona que ansiabas conocer y visualizar a travs
de tus prcticas espirituales durante aos, sin importar que fuera da o noche, ha venido,
est cerca de ti. Qu da tan maravilloso es ste! Qu gran fortuna!". Al hablar as,
Suthikshna se olvid de s mismo y se llen de xtasis inconmensurable.
Al or esto, Agastya se puso de pie rpidamente y camin hacia el campo abierto;
ah vio a los tres aproximarse hacia l. Las lgrimas corrieron por sus mejillas y se adelant
exclamando: "Oh Seor, Seor!", y se fundi con Rama en fuerte abrazo, sin intenciones
de soltarlo, igual que una enredadera se aferra al tronco de un rbol.
Agastya no poda contener la dicha que lo embargaba al conducir a Rama, Sita y
Lakshmana hacia su ermita. Los invit a que tomaran asiento para que descansaran y
orden que les trajeran frutas y races dulces. Despus, les pregunt acerca de! viaje que
haban efectuado y cuando Rama le responda, Agastya, cerrando los ojos, escuchaba con
profundo deleite, derramando lgrimas de alegra, dibujada en su rostro una sonrisa feliz.
Por fin dijo: "Seor, estoy convencido de que no existe alguien ms bendito que yo. El
Seor Nryana en persona ha venido hacia m, est en mi ermita, es esto verdad?, es un
sueo? No; es una experiencia real!". Con palabras de agradecimiento y devocin expres
su alegra.
Rama dijo: "Oh, monarca entre los monjes!, no tengo nada que ocultarte; sabes
muy bien la razn por la cual he venido a este bosque. Dime cmo destruir a esa horda
demonaca, los Rakshasas, que perturbes las austeridades de los sabios y monjes, y cmo
preservar del peligro a los fervientes siervos de Dios. Espero tus consejos. En la estacin
fra de Hemanta, los lotos se marchitan y mueren; la estacin de Hemanta ha llegado para
los Rakshasas".
Al escuchar las palabras de Rama, Agastya sonri y dijo: "Seor, t eres
omnisciente; no entiendo por qu me pides consejo; ignoro si me ests bendiciendo o
poniendo a prueba. Sin embargo, por el efecto de tu gracia, el darshan (tu Visin), Contacto
y Habla Divinos con los cuales me acabas de bendecir, soy capaz de comprender el
significado de tu pregunta; eso tambin es tu gracia. Maya (el ilusorio mundo), que es tu
creacin y tu ttere, la esclava que yace a tus pies, siempre est alerta al ms mnimo
arqueo de tu ceja para acatar tus rdenes. Mediante la capacidad que le has otorgado,
maya (la ilusin csmica) est creando a todos los seres, en la tierra y en el cielo.
'Tu maya (mundo ilusorio) es invencible, arrasa interminablemente con los seres, es
decir, con aqullos que caen presa de sus maquinaciones; esto es un hecho conocido por
todos. Tu mundo ilusorio es como la higuera, que crece gruesa y alta; los mundos en el
cosmos son como los frutos de ese rbol. Todas las cosas y seres que existen en este
cosmos son como los gusanos y larvas que se arrastran dentro de la fruta. sta es muy
bonita por fuera, pero cuando se abre, se pueden ver cientos de gusanos en su interior.
"Aqullos que estn apegados a este mundo externo y a sus tesoros transitorios te
tienen miedo porque cuando asumes la funcin del tiempo, arruinas inexorablemente sus
planes. El mismo cosmos es una apariencia sobre tu realidad. Rama!, t eres adorado por
todos los mundos y me pides consejo, y me halagas como lo hara cualquier hombre
comn. Todo ello me provoca risa.
"Desde este momento, la preocupacin se ha alejado de m. Deseo que te quedes
en esta ermita con Sita y Lakshmana; sa es la nica gracia que te pido. Prefiero adorar tu
forma con atributos y no al Principio sin atributos; eso es en lo que creo y lo que enseo;
se es mi ideal, mi meta principal, mi aspiracin. Por lo tanto, otrgame esta gracia. Es tu

juego elevar a tus siervos escondindote tras el escenario, fingindote inocente e ignorante
de todo. No me des un sitio ms alto del que tengo, no me pidas que te aconseje. Mi deber
es asentir y cumplir tus deseos y seguir tus huellas. Padre!, no me envuelvas en tu maya y
me hagas caer presa del egosmo, hacindome el blanco de tus juegos".
Ante esto, Rama dijo: "Oh, venerable sabio!, esta regin es bien conocida por ti,
qu mal existe en que me aconsejes un buen sitio para descansar? Eso es lo que cualquiera
te pedira, no es as?". Agastya replic: "Maestro, ya que me has dado una orden, te
responder: muy cerca de este lugar fluye el sagrado ro Godavari, que desde hace muchas
eras corre pleno y libre; junto a l tenemos el Dandakaranya. Cuando lo santifiques al
descansar junto a l, habrs derramado alegra y contento sobre los monjes y sabios que ah
viven, ya que sobre la regin del bosque y su guardin pesa una maldicin y, por lo tanto,
estn muy afligidos".
Al escuchar esto, Rama interrumpi al sabio: "Maestro, Sita est ansiosa de
escuchar la historia de esa maldicin. Hblanos de ella con detalle". Agastya le contest:
"Oh director de este eterno drama!, cierta vez, el hambre asol la regin de Panchavati y
todos los monjes y ascetas que vivan ah se refugiaron en la ermita del sabio Goutama,
quien les proporcion todo lo que necesitaban, gracias a los poderes que haba adquirido
como resultado de sus austeridades.
"Cuando la hambruna termin, los monjes decidieron regresar a sus tierras, pero
algunos falsos monjes que haba entre ellos conspiraron en contra del sabio y planearon
difamarlo. Trajeron una vaca que estaba a punto de morir y la obligaron a entrar en el jardn
de la ermita. Goutama vio que la vaca estaba a punto de comerse una hermosa flor y trat
de sacarla de ah, ms al empujarla, la vaca exhal su ltimo aliento. Los monjes
conspiradores aparecieron inmediatamente y lo acusaron del terrible pecado de haber
matado a una vaca. Lo condenaron dicindole que era un paria y un brbaro. Intrigado,
Goutama se dispuso a descubrir si la vaca haba muerto por el empujn que le haba dado o
por muerte natural. Se sent a meditar profundamente para saber la verdad y pronto se le
revel que slo era una trampa de los malvados monjes. Disgustado ante el proceder tan
despreciable de stos, lanz una maldicin: Que este bosque contaminado por personas
tan perversas est lejos del alcance de los buenos y los santos, que sea hogar de Rakshasas
demonacos! Otro incidente se aadi a esta maldicin. El gobernador de aquel lugar,
de nombre Danda, viol a la hija de su propio preceptor, Brigu. ste, cuando supo de labios
de su hija el escarnio cometido, lleno de ira hizo que cayera una lluvia de polvo que
cubri esta rea con un barro profundo, y al transcurrir el tiempo se convirti en una densa
jungla de un extremo a otro. La regin se llama Dandakaranya a causa de su infame
gobernante.
Rama, joya de la dinasta Raghu!, estoy seguro de que cuando residas en ese
bosque, los Rakshasas sern eliminados y la maldicin terminar. Los monjes y los
aspirantes espirituales podrn vivir ah nuevamente para practicar sus austeridades. La
humanidad se beneficiar al consumarse esa liberacin, y aun el sabio que la maldijo
tambin ser feliz, ya que se encuentra apesadumbrado por las consecuencias de su ira".
Cuando Agastya termin el relato de la maldicin del Dandakaranya, Rama dijo: "De
acuerdo, que as sea. Residir ah". Solicit permiso para partir y se dirigi al bosque
Dandaka, con Sita y Lakshmana. Antes de que se alejaran de la ermita, Agastya trajo
algunas armas que haba adquirido de fuentes divinas a travs del ascetismo y las puso en
manos de Rama, dicindole que no deseaba usarlas, pues ahora haba llegado el que las
mereca y las poda usar para propsitos sagrados. "Rama, t eres mi escudo, mi fortaleza,
mi poder! Estas armas no me pueden salvar, pero t s; tu gracia es el arma ms poderosa
de todas las que poseo; t eres mi refugio, mi fortaleza, la armadura impenetrable para mi
pecho".
Conforme Sita, Rama y Lakshmana penetraban en la densa jungla de Dandaka, los
rboles que haban permanecido secos largo tiempo inmediatamente reverdecieron y se
llenaron de tiernos racimos de brillantes hojas, las enredaderas adquirieron de nuevo su
esplendor y de ellas brotaron fragantes flores. El bosque, muy pronto se visti de su antiguo
verdor y de flores multicolores. Buscaron un lugar para descansar y pronto llegaron a
Panchavati, la regin que Agastya les haba indicado.

Ah vieron a Jatayu, la vieja guila jefe, amiga de Dasarata, que lo haba


acompaado en sus incursiones al cielo cuando fue a ayudar a los residentes celestiales.
Rama le relat al guila la triste noticia de la muerte de Dasarata; le habl acerca de l, de
Sita y Lakshmana y de sus otros hermanos. Despus, empezaron a construir una cabaa en
la ribera del Godavari. Jatayu se convirti en un amigo confiable y merced a ella podan
tener una visin ms clara de la regin. Al caer la noche, se dispusieron a descansar bajo un
frondoso rbol.

20. PANCHAVATI
Rama deseaba permanecer por algn tiempo en Panchavati, a orillas del Godavari,
de manera que llam a su hermano y le dijo: "Lakshmana, hermano, construye en el fugar
que t elijas una pequea cabaa para vivir en ella".
Lakshmana recibi esa orden como una pualada y, postrndose a los pies de
Rama, exclam angustiado: "Dime qu crimen he cometido para merecer esta cruel orden!.
Sita y Rama quedaron sorprendidos al ver su reaccin y Rama dijo: "Lakshmana, no me
explico qu es lo que te ha entristecido. Acaso has odo alguna vez salir de mi boca una
sola palabra cruel? Acaso me he vuelto loco para proferir palabras duras y desagradables
contra ti o cualquier otra persona? T siempre ests atento a cumplir mis deseos y
necesidades como el mismo aliento de vida; cmo, entonces, podra hablarte en trminos
tan crueles? Tu angustia no tiene razn de ser. Despus de todo, slo te ped que escogieras
algn lugar a tu gusto y construyeras en l una choza para que podamos vivir en ella. No
es as? Al or esto, Lakshmana se cubri las orejas con las manos, protestando con tristeza:
"Rama, Rama, no soporto escuchar tus palabras!". Rama qued sorprendido a9 ver ese
gesto de dolor, pero Lakshmana se incorpor y frente a l, con las palmas de las manos
unidas, le suplic: "Seor, no hay nadie en M que pueda decir "yo"; mi nico tesoro, mi
nica posesin son Sita y Rama. No tengo ningn deseo ni voluntad propios; mi deseo y
voluntad son el deseo de Rama, la voluntad de Rama, la orden de Rama. Obedecer es mi
deseo y mi voluntad. Yo soy el esclavo que cuida de ustedes y de nada ms. Cmo,
entonces, puedo soportar que me ordenes que escoja un sitio acorde con mis deseos para
construir la cabaa? Como si yo pudiera o quisiera escoger! Si tuviera preferencias, cmo
podra ser un buen servidor de Rama?, cmo podra merecer tal privilegio y fortuna? Ello
slo significara que no merezco vivir en esta tierra y que mi existencia slo es una carga y
una vergenza". Lakshmana sollozaba, incapaz de calmar su dolor.
Al ver su sufrimiento, Rama lo consol con dulces palabras: "Hermano, tienes un
corazn santo. Lo que te orden fue en un sentido estrictamente mundano y ordinario. No
creas que tu hermano ignora tu inmensa devocin; no te acongojes".
Rama le sonri a Lakshmana y continu diciendo: "Hermano, la pureza de tu
devocin y tu sinceridad al servirme me deleitan; tus intenciones son nobles. En adelante
no te causar dolor con tales palabras. Te habl usando un lenguaje comn, eso es todo; no
tomes mis palabras a mal. Ven, vayamos y busquemos juntos un lugar adecuado". Diciendo
esto, tom a Sita y a Lakshmana de las manos. Despus de caminar alguna distancia, Rama
se detuvo y dijo: "Construye la cabaa aqu".
Al escucharlo, Lakshmana exclam con alegra: "Ah, ahora s estoy realmente feliz!
Mi deber es el de llevar a cabo tus rdenes, no el de ejercer mi voluntad". Se postr a los
pies de su hermano mayor y de inmediato se incorpor feliz y contento. Entonces, comenz
la tarea de juntar hierbas y ramas para construir la cabaa que haba de ser el hogar de
los tres.
Sita y Rama se percataron de que Lakshmana tena una mente muy sensitiva y una
inteligencia delicada y sutil y sintieron gran alegra al recordar su profunda fe y devocin.
Ella le confes a Rama, en varias ocasiones, que la vida en la selva le pareca ms
encantadora que la vida en Ayodhya, gracias al servicio que Lakshmana brindaba con
infinita devocin a su hermano.

Cuando Sita y Rama vieron la cabaa construida por Lakshmana, quedaron


cautivados por su belleza, sencillez, comodidad y la atmsfera inspiradora donde brillaba.
Sita entr en la cabaa y se maravill por la habilidad y buen gusto desplegados
por su cuado y lo elogi por la rapidez con que la haba terminado, sin descuidar ningn
detalle. A partir de entonces, los tres vivieron das muy felices en esa cabaa.
La noticia de que Rama haba establecido su hogar en Panchavati y que viva en
una cabaa similar a las de los habitantes de la regin se extendi por toda el rea, de
manera que diariamente llegaban grupos de ascetas para rendirle homenaje. Todos
obtuvieron el darshan y la gran fortuna de hablar con Rama. Despus, no sin cierta
renuencia, retornaban, alabndolo durante el camino a sus ermitas.
Algunos ms llegaban con el propsito de resolver las dudas que los importunaban al
estudiar las escrituras y definir e interpretar los cdigos de moral o los textos referentes a
los rituales. Otros le rezaban a Rama buscando aclarar, con su ayuda, si las prcticas
ascticas que seguan eran correctas y benficas, puesto que Rama era el maestro de todos
los dharmas (deberes del hombre) y conoca todas las escrituras hasta en sus ltimos
detalles, y as, quedaban completamente satisfechos con sus respuestas e indicaciones.
Respecto de la naturaleza de las preguntas y respuestas, es conveniente entender con
claridad los cuatro grados de preguntas. Se clasifican, en general, en cuatro grupos: 1)
triviales; 2) inferiores; 3) aceptables y 4) loables. Las preguntas que se hacen con el fin de
conducir a otra persona hacia una controversia, para luego infligirle una derrota humillante
son "triviales". Las que se hacen para demostrar que uno es muy astuto y hbil son
"inferiores". Preguntas que tratan de mostrar el intelecto y la facultad de razonamiento del
interlocutor son "aceptables". Las preguntas hechas con el deseo sincero de despejar las
dudas que uno tiene son "loables" y pertenecen a la categora ms elevada. No es necesario
aclarar que los sabios, los monjes y los ascetas abordaban a Rama slo con
cuestionamientos del cuarto grupo.
Rama y Lakshmana se colmaron de dicha cuando vieron llegar a los ascetas. Muchos
de ellos quedaban rendidos de admiracin y gratitud cuando escuchaban a Rama exponer
ideales tan sencillos, tan fciles de entender y realizar, tan fieles a las prescripciones de los
Shastras y las escrituras, y tan libres de complejidades. Entonaron himnos de alabanza y
adoracin: "!Oh, maestro supremo!
exclamaban
Oh, ser omnisciente que conoces el
pasado, el presente y el futuro! Quin ms podra ser nuestro seor y libertador? T
resides en el corazn de los sabios; hemos logrado verte entre nosotros como resultado de
las austeridades que efectuamos. Oh, cun afortunados somos, cmo se han cumplido
nuestros anhelos!. Renuentes, se separaban de Rama derramando lgrimas de gozo y de
pesar.
Algunos permanecan bajo la sombra de algn rbol, a corta distancia de la cabaa
de Rama, con la determinacin de no regresar a sus ermitas. Juntaban frutas y races en las
cercanas y seguan con la mirada a Rama, esperando ser favorecidos con un darshan ms.
En los momentos en que l sala de la cabaa y caminaba cerca de ellos, se extasiaban con
su divina e imborrable figura, asomndose ocultos tras algn rbol o arbusto. De esa
manera, vivan sus das completamente felices.
Rama robaba los corazones de todas aqullos que llegaban a su presencia. Muchos,
en su devocin centrada slo en l, enloquecan; sentan que contemplar aquel rostro y
repetir ese nombre era toda la austeridad que necesitaban practicar de all en adelante.
Rama les hablaba a toda hora acerca del dharma (la rectitud) y las disciplinas espirituales, a
todos aqullos que se reunan en derredor de l.
Muchas veces llamaba a Lakshmana a su lado y le deca: "Hermano, si he venido a
cumplir con esta santa tarea, cmo podra hacerla permaneciendo en Ayodhya? Cmo
podra escenificar los siguientes captulos del Ramayana estando all? ste es el propsito
por el cual he venido: fomentar y proteger el bien y lo sagrado, destruir el mal y la falsedad
que amenazan la paz y el bienestar del mundo, propiciar el buen comportamiento y los
buenos actos... sos son los fines a los cuales me dedicar de ahora en adelante". As fue
coma inform a su hermano sobre lo que haba resuelto hacer y la intencin y el significado
de su encarnacin como hombre sobre la Tierra.

De vez en cuando, promova a Lakshmana a la categora de ser el vehculo para


transmitir sus enseanzas dirigidas a elevar a la humanidad, instruyndolo acerca de los
ideales d la moralidad y el progreso. "Lakshmana le dijo una vez el apego al cuerpo y a las
posesiones de cualquier clase, el egosmo que crea el antagonismo de t y yo, los lazos
que crecen entre el individuo y su mujer, sus hijos y sus propiedades, todos son
consecuencia de la ilusin primaria: maya. Esa ilusin es bsica, misteriosa y maravillosa.
Maya establece su dominio sobre todos !os seres y todas las cosas, sobre todas las especies
de criaturas vivientes. Los diez indriyas (los cinco sentidos de percepcin y los cinco
sentidos de accin) tienen, cada uno, su deidad que los preside, y con ellos como
instrumento, maya (la ilusin) percibe el mundo objetivo y obtiene placer de ello. Cada
parte y cada partcula de ese placer es producida por maya y, por lo tanto, es ilusorio, fugaz
y superficial.
"Maya tiene dos formas; una de ellas se llama vidyamaya y fa otra avidyamaya. La
ilusin denominada avidya es muy perversa, causa una miseria sin lmites. Aqullos que se
dejan arrastrar por ella se hundirn en las profundidades del cambio constante, la eterna
maraa de alegra y pena. La ilusin denominada vidya es la que ha creado el cosmos por
impulso del Seor, pues ella no tiene poder innato propio. Slo en presencia del Seor
puede crear el cosmos de tres cualidades. Las tres cualidades son: satva, rajas y tomas, las
cuales, cada una por separado o combinadas, son caractersticas de los seres: satva
representa el temperamento puro y equilibrado; rajas, el temperamento sanguneo o
emocional, activo, y tomas, el temperamento obtuso, indolente, inerte.
"El verdadero sabio, que ha conocido la Realidad, es aqul que ha abandonado los
derechos y obligaciones de casta y sociedad, de edad y posicin, y vive siempre con la
conciencia de que todo esto es Brahman (Dios). Ha entendido que aqu no existe la
diversidad; todo es Uno. Sabe que el cosmos entero est constituido por el mismo y nico
Brahman, que no puede haber una segunda entidad aparte de Brahman.
"Oh Lakshmana!, debes saber que la Trinidad (Brahma, Vishn y Rudra) slo es el
reflejo del Dios nico en cada uno de los tres ramales o atributos, satva, rajas y famas
(pureza, dinamismo e inercia). El atributo de rajas (dinmico) est personificado por
Brahma, el aspecto satva (puro), por Vishn, y el de famas (inercia) se conoce como Rudra,
o sea Shiva o Ishwara. Todo el cosmos, incluido el mundo, es manifestacin del Brahman
nico a travs de uno u otro, o bien a travs de alguna combinacin de los tres atributos.
As pues, el hombre sabio ir ms all de estos tres ramales, buscando el origen en el Uno.
nicamente l merecer el nombre de monje, pues no tiene apego alguno, es decir, no tiene
preferencia ni aversin".
A veces, Rama estaba en compaa de Sita y Lakshmana y les explicaba que
mientras el individuo no entienda correctamente la afinidad que tiene con maya, la ilusin,
y con el Supremo Brahman, nunca se podr liberar para fundirse en el Supremo; tendr que
seguir siendo slo un individuo, atado por los lazos de la ilusin a las limitaciones impuestas
por el nombre y la forma. Pero deca Rama en el instante en que el individuo descubra y
llegue a saber que no es sino la imagen del Supremo y que la diferencia entre el Supremo y
l no tiene base alguna en la realidad, entonces la ilusin desaparecer como la neblina al
salir el Sol. ste es el genuino conocimiento del ser, pues el Supremo es el Alma Universal
(Paramatma) y el individuo es la misma Alma Universal visto como un reflejo en el cuerpo
con nombre y forma, el upadi.
"Acten de acuerdo con las reglas de conducta fijadas para la posicin a la que han
llegado y el deber que les toca cumplir.
Hacindolo, lograrn desapego. Practiquen el yoga, o sea, la bsqueda de la unin
con el Supremo; con ello obtendrn sabidura. Esta sabidura es la ltima etapa del progreso
espiritual; lleva a la consumacin. Adorar al Supremo con el amor ms grande posible se
llama bhakti, devocin. Sobre un ser as, derramo mi gracia. La devocin les otorgar
prosperidad plena. La devocin emana del corazn, de manera espontnea. No depende de
objetos o personas externas. Tambin puede conferir sabidura a la persona que se ha
dedicado al Supremo; la alegra que proporciona a un hombre la devocin es nica e
inconmensurable. Por qu una persona se decide a caminar por el sendero de la devocin?
Todo empieza con la compasin de algn sabio bueno y dedicado a Dios, un alma realizada.
Este sendero gua rpidamente a los hombres hacia m". Escuchando palabras como

stas, Sita y Lakshmana olvidaban dnde estaban y bajo qu condiciones; Rama tampoco
pareca darse cuenta de todo lo que suceda, a causa del entusiasmo con que se explayaba
sobre la grandeza del sendero espiritual. Dedicaban largos perodos a la introspeccin y
exploracin del deleite interno.
Un da, Lakshmana meditaba sobre esas profundas verdades y valiosas directivas,
mientras montaba guardia alrededor de la cabaa. Sus ojos se posaron en una pequea
planta de limonero que luchaba por crecer bajo la espesa sombra de un rbol. Sinti deseo
de trasplantarla a un lugar ms soleado cerca de la cabaa para cuidarla y ayudarla a que
creciera. La estaba desenterrando con todas sus raicitas, con gran amor y atencin, cuando
apareci la perversa hermana de Ravana, Surpanaka.
Tan pronto como sus ojos vieron a Lakshmana, fue atrada hacia l, por el halo de
bondad y esplendor que iluminaba su cuerpo; qued muda por la inesperada visin. Se
transform rpidamente en una linda jovencita y se acerc a Lakshmana con ademanes
amorosos, pero l la ignor y continu con su tarea. Surpanaka no pudo soportar por mucho
tiempo ese desdn, se le acerc y con voz pattica le rog: "Seor!, por qu me hundes en
la desesperacin? Calma mi insoportable pasin!, posa en m tu amorosa mirada que
otorga felicidad!". Lakshmana desoy aquel ruego y slo se limit a sonrer para sus
adentros por tal audacia; prosigui con su tarea de trasplantar el limonero. Surpanaka
perdi la paciencia y se prepar para atraerlo hacia s, pero Lakshmana resisti diciendo:
"Madre, yo soy esclavo de Sri Rama, no soy hombre libre; cualquier actividad que haga,
por pequea que sea, la hago slo por orden de l". Al escuchar sus palabras, y curiosos por
saber con quin estaba hablando, Sita y Rama salieron de la cabaa. Rama vio a Surpanaka
y la reconoci, no obstante la apariencia que haba asumido, y se prepar para cualquier
eventualidad. Entre tanto, Surpanaka lanzaba insultos a Lakshmana al ver que no poda
seducirlo, gritndole: "Cobarde, villano!", y rea fuertemente y con desprecio por su
rechazo. No haba visto a Rama; toda su atencin estaba centrada en Lakshmana. Y
volviendo a suplicarle, insista: "Hombre encantador, csate conmigo y s feliz. Yo puedo ser
tu deleite y servirte con la mayor lealtad". Lakshmana trat de rechazarla diciendo:
"Hermosa mujer, soy un esclavo; si yo me casara contigo, t tendras que llevar una vida de
esclava y, para terminar, dijo bromeando : ah tienes a mi amo, Rama; si te casas con l!, yo
ser tu esclavo". Surpanaka crey que sa era una buena idea y volvindose hacia la
cabaa que Lakshmana le haba sealado, vio junto a la puerta a una hermossima
mujer que sonrea y junto a ella, la personificacin misma de la belleza masculina!
Surpanaka qued prendada de Rama con el amor ms apasionado, se adelant presurosa
hacia l y expres llorando su desesperacin: "Dios del amor, dios de la belleza, acptame
como tuya!". Tambin Rama quiso tratarla con cierta cortesa y divertirse con la ridcula
escena que se desarrollaba ante l. Sonriendo dijo: "Oh bella mujer, no puedo tomarte en
matrimonio, pues me encuentro bajo juramento de monogamia y tengo aqu a mi mujer. Mi
hermano Lakshmana tiene esposa, pero ella se encuentra ausente, as que si lo deseas,
csate con l, es la persona indicada para ti; acrcatele". Al orlo, la mujer corri hacia
donde se encontraba Lakshmana y comenz nuevamente sus reclamos, y le dijo: "Tu
hermano ha accedido a que te cases conmigo, de modo que no te niegues, acptame!".
Ahora su actitud era muy humilde y gentil. Lakshmana reconoci lo absurdo de la situacin y
quiso aumentar la diversin. La mand con Rama y Rama la mand nuevamente con
Lakshmana, y as sucesivamente hasta que ella, desesperada y ciega de pasin, volvi a ser
el ente demonaco que era en realidad. Su perversa mente le hizo creer que Sita era la que
impeda su lujuriosa aventura, pues Rama no se poda casar con ella porque Sita estaba a su
lado. Pens que si la eliminaba, Rama cedera a sus requerimientos. As pues, se arroj
sobre Sita para matarla y tragrsela, pues era un demonio hasta la mdula. Al ver esto,
Lakshmana se puso tenso y mir a Rama para recibir rdenes, ste se dio cuenta de que la
mujer haba ido muy lejos y que era urgente detenerla, pero saba que no era necesario
usar un hacha cuando bastaban las uas; levant la mano y cont hasta cuatro con sus
dedos mirando a Lakshmana, quien capt de inmediato el significado de la orden, pues
contando hasta cuatro Rama indicaba los cuatro Vedas, que en conjunto se llaman
Sruthi, es decir, "lo odo", que significa la oreja: Lakshmana, que tena una inteligencia
aguda y siempre alerta, poda interpretar con acierto el ms leve gesto de Rama. ste haba
levantado la mano hacia el cielo. El cielo, o Akasha, es la quinta fuerza elemental,
caracterizada por el sonido; el sonido es el smbolo de Brahmn, conocido como Sabda
Brahmn, o sea, Dios. Dios reside en el cielo y ste tambin se indica con la mano

levantada sealando hacia arriba. El cielo tambin es conocido en snscrito como naka;
naka tambin tiene otro significado, que es "nariz". Tan pronto como Rama hizo esas dos
seales, Lakshmana salt hacia la demonio blandiendo su espada; la arroj al suelo y
exclamando que su afrenta deba ser castigada, le cort las orejas y la nariz. Surpanaka
lanz tal alarido que la selva se estremeci. Retom su forma verdadera de ogresa y grit:
"Es justo esto? Cmo puedes deformar tan cruelmente a una mujer que se ha acercado a
ti? Voy a traer a mi hermano Rayana para que vengue esta afrenta". Diciendo esto,
desapareci en la espesura de la selva.
Surpanaka se dirigi haca el bosque Dandaka, donde estaban los jefes demonios
Khara y Dushana, lamentndose ante ellos: "Cmo pueden soportar en silencio este insulto
y la injuria que se le ha hecho a su hermana? De qu les sirve el valor y el poder que
ostentan? Sera mejor que los quemaran vivos hasta convertirlos en cenizas. Acaso a
ustedes puede llamrselos hombres? Es una vergenza el herosmo del que ustedes
presumen!". Ellos, sin entender lo que haba sucedido e ignorando quin le haba deformado
el rostro sin piedad, le preguntaron: "Hermana, quin fue el que te hiri?Dnoslo,
nosotros te vengaremos usando todo nuestro poder! Surpanaka comenz a narrar con
detalle lo que le haba acontecido. Primero describi el encanto y la belleza de Rama y
Lakshmana y al orla, los hermanos se enfurecieron y preguntaron por qu perda su
tiempo en trivialidades. "Dinos, quin te lastim, quin te desfigur la cara?". De
inmediato ella les relat todos los pormenores del incidente en el bosque.
Khara v Dushana se enardecieran ante la condicin de su hermana, reunieron un
ejrcito de catorce mil ogros y emprendieron la marcha hacia donde se encontraban Rama y
Lakshmana, les hermanos que haban daado a Surpanaka. Los guerreros ogros eran
indomables, ni en sueos podan ser vencidos, no conocan ni retirada ni derrota; eran
imbatibles en combate. Como montaas aladas se movan con rapidez por !os valles,
sembrando el terror mientras la tierra temblaba bajo sus pies. Cada uno de ellos estaba
armado hasta los dientes con toda clase de mortferas armas.
La mutilada Surpanaka, con la cara ensangrentada, caminaba al frente del ejrcito,
ansiosa de venganza, guindolo hacia el claro del bosque donde se haba enfrentado con los
hermanos. Sin embargo, constitua un mal agero para la incursin; un rostro sangrante, sin
orejas ni nariz, un ser deforme, era de mal agero, y Surpanaka personificaba todo eso. Los
Rakshasas no se daban cuenta de los pros y contras de aquellos augurios y fa manera en
que podran influir en el campo de batalla; confiaban en su podero fsico y blico, as como
en sus nefastas estratagemas. Por ello, nunca obtenan la victoria al enfrentarse al poder de
las fuerzas divinas y del dharma (la rectitud), pues, quin puede enfrentarse al poder
nacida de la observancia del dharma y de la gracia de Dios? Los Rakshasas nunca cultivaron
la virtud ni la devocin a la Divinidad; concentraron todas sus energas y habilidades en
acumular poder fsico. Orgullosos de sus armas, su fuerza y maldad, avanzaban a grandes
zancadas hacia la selva, haciendo resonar sus trompetas, rugiendo como leones, barritando
como elefantes salvajes, alardeando de sus proezas y girando locamente en fieras danzas.
Nunca sospecharon siquiera que su arremetida se comparaba con el ataque de un gorrin
contra un guila! A cierta distancia, Surpanaka seal a sus hermanos la ermita donde se
encontraba Rama. Para enardecer a los ogros en un mayor frenes, el ejrcito gritaba
al unsono: "Mata, atrapa, asesina!", mientras avanzaba. Cuando se acercaron a la ermita,
los hermanos desafiaron a Rama vociferando: "Desdichado ser que te has atrevido a
deformar a nuestra hermana, si puedes, salva tu vida de la extincin! Rama ya se haba
percatado de su acercamiento y dio instrucciones a Lakshmana para dejar a Sita a buen
resguardo en una cueva y estar en guardia. "No te preocupes por m, nada grave podr
sucederme", dijo Rama. Lakshmana conoca su poder y por eso obedeci. No tena duda
alguna de la victoria de Rama, as que llev a Sita a la cueva y permaneci en guardia con
su arco y flechas listos para cualquier emergencia.
Rama estaba de pie frente a la ermita, una sonrisa iluminaba su rostro y su arco
Kodanda, bien tenso, estaba listo para el enfrentamiento. Pas la mano suavemente sobre
su cabello enmaraado y los ogros vieron un resplandor de billones de deslumbrantes
rayos que salan de su corona de pelo. Los brazos de Rama les parecieron enormes
serpientes con mltiples cabezas. As como un len mira a un elefante, rugiendo y
mostrando sus afilados dientes, gozando de antemano la victoria sobre la presa, Rama, el
len, luca desafiante y terrible ante un montn de asustados elefantes. Los gritos de: "All

est el que la desfigur!, atrpenlo!, mtenlo!", se oan entre el tumulto, pero nadie se
atreva a dar un paso adelante para atacar. Por ms que eran acicateados, ninguno de ellos
reuna suficiente valor para acercarse a Rama.
Las maldiciones y gritos de los ogros retumbaron en la selva y los animales salvajes,
llenos de pnico, corrieron atropelladamente en busca de refugio. Algunos llegaron a la
cueva en la cual se encontraba Sita; Lakshmana se compadeci de su angustia y permiti
que entraran para que perdieran el miedo y calmaran su ansiedad. Los recibi y dio refugio,
pues saba que se encontraban atemorizados.
Los ogros que rodeaban a Rama quedaron tan dominados por su belleza y encanto,
que no podan hacer nada sino mirar fijamente su gloria y esplendor; muchos se deleitaban
en describir su gracia, muchos otros se perdieron en la admiracin y aprecio que les
provocaba; todos quedaron prendados de Rama con lazos de amor y reverencia. Ninguno de
ellos pudo levantar un arma contra l, ni siquiera lanzarle una mirada de ira! Surpanaka
tambin se uni a las alabanzas y les dijo a Khara y Dushana, quienes permanecan mudos
de admiracin junto a ella: "Hermanos, qu belleza tan incomparable se encuentra ante
nosotros! Nunca haba visto tanto encanto, tanta gracia, armona tan pura y fsico tan
perfecto! No lo maten, atrpenlo sin daarlo y triganmelo".
Los hermanos tambin haban quedado extasiados y respondieron: "Hermana,
nosotros tampoco habamos visto tal personificacin de la belleza. Cuanto ms nos
acercamos, ms nos ata a su persona y ms fascinados quedamos por su encanto. No nos
queda un pice de rencor u odio hacia l. Cuanto ms lo miramos, ms profunda se vuelve
la alegra que surge dentro de nosotros. Tal vez este sentimiento sea lo que llaman ananda
(Dicha Divina) los sabios que viven aqu".
Khara no tena la menor intencin de hablar con Rama personalmente, de manera
que mand un mensajero para que averiguara quin era l, cul era su nombre, de dnde
vena, por qu haba venido a la selva para vivir en ella, etctera.
El mensajero se acerc a Rama y le hizo las preguntas que se le haban
encomendado. Rama esboz una sonrisa y le dijo: "Escucha, yo soy un kshatriya (guerrero)
que ha venido a este bosque para cazar animales salvajes. Igual que tu amo, no temo ni
siquiera al dios de la muerte. Si t te sientes capaz, ven, enfrntate conmigo en batalla y
gana; si no, vuelve a tu casa junto con tu ejrcito y slvense de la destruccin; no matar a
los que huyan del campo". Esta respuesta fue llevada por el mensajero a Khara y Dushana.
Al orla, los hermanos tomaron sus lanzas, hachas, mazas y arcos y lanzando un gran
alarido cuyo eco retumb en los cielos, dispararon una lluvia de flechas sobre Rama, pero
ste las parti. en pedazos con una sola de sus flechas. Otros flechazos de Rama hacia ellos
causaron tanta devastacin como la que causa el fuego o el rayo. Los ogros retrocedieron
ante el ataque, lanzando gritos de dolor: "Oh madre, oh padre!, ayyy!, slvennos!" Al ver
que huan, Khara, Dushana y otro hermano ms joven, Trisira, gritaron: "Rakshasas, no
huyan de la batalla! Todo aqul que huya ser sacrificado al instante por nuestros
soldados". Al escuchar esto, los Rakshasas pensaron: "Ser mucho mejor morir a manos de
Rama que a las de cualquier otro o lejos de su presencia". Y as, volvieron a las filas y
avanzaron hacia el sitio donde Rama se hallaba. Sin embargo, no podan presentar batalla.
Estaban tan fascinados por el hechizo y esplendor de Rama, que quedaban paralizados
mirando con embeleso la divina belleza.
Al ver aquello, Rama dispar la flecha llamada Sammohana, la cual tena el efecto de
engaar y confundir al enemigo. Como resultado, cada soldado vea al ms prximo
como la persona a la que deba destruir. Khara y Dushana les hablan ordenado matar a
Rama y as, uno caa sobre el otro exclamando: "Aqu est Rama! Aqu est Rama!", y se
mataban unos a otros con gran regocijo. Todo el campo qued regado de miembros
mutilados de los ogros; la sangre corra a raudales por la selva, y buitres y cuervos se
precipitaban prestos a devorar la carroa. Catorce mil ogros se enfrentaron en batalla, ese
da, a una sola persona! Todos los ogros murieron, exclamando "Rama! Rama!" al caer;
Khara y Dushana tambin murieron junto con sus leales soldados.
Los ascetas y sabios que fueron testigos de esta dantesca batalla se dieron cuenta
del valor sin igual de Rama y se sintieron felices al saber que el fin de Rayana tambin era
inminente, a manos de tan formidable hroe. Quedaba confirmada su creencia de que Rama

era la divina Providencia que haba venido a borrar de la faz de la Tierra a toda la raza de
ogros y Rakshasas, asegurando con ello la paz y prosperidad de la humanidad.
Tan pronto como hubo terminado el fiero encuentro, Sita y Lakshmana se acercaron
a Rama postrndose ante l; l levant con suavidad a Lakshmana y le describi la suerte
de los catorce m! ogros y sus jefes durante la batalla que slo haba durado media hora.
Narr en detalle los incidentes, intercalando en el relato muestras de jbilo, pudiendo
apenas contener la risa. Mientras tanto, los ojos de Sita escudriaban el cuerpo de Rama
para asegurarse de que no haba sufrido ni un rasguo. Al da siguiente, grupos de ascetas y
sabios acompaados de sus discpulos visitaron el ashram Panchavati, pues haban tenido
noticia de la destruccin del ejrcito de ogros, lograda sin ayuda alguna por el prncipe de
Ayodhya. Alababan a Rama por su valenta y habilidad con el arco. Muchos de ellos, que
haban adquirido el don de la premonicin, se acercaban a Rama con humildad para decirle:
"Oh maestro, debes mantenerte alerta en los prximos das. Los Rakshasas no admiten
ningn tipo de lmites o normas que la justicia y la rectitud les quieran imponer. Su nico
propsito es causar dao a todos y a todo; su principal meta es la de satisfacer sus propios
deseos; no les importa cmo lo logren ni por qu medios. Tienen un hermano mayor,
llamado Rayana, que posee poderes muy superiores a los de ellos. Su ejrcito cuenta con
varios millones de soldados. Esa turbulenta mujer seguramente ir con l para quejarse de
su suerte y l tratar de tomar venganza contra aqullos que la desfiguraron".
De esta manera advirtieron a Rama y a Lakshmana del posible peligro que los
acechara. Rama los escuch sonriendo y dijo: "S, s, yo estoy por completo enterado de la
situacin. He venido precisamente a resolver este problema". Movi la cabeza como si
estuviera esperando con ansiedad ese feliz encuentro con Ravana, pero no habl ms y
permaneci sentado sin mostrar preocupacin alguna.
Mir a Lakshmana y con un guio le dijo: "Lo has odo, no es as?", y volvindose
hacia los sabios, Rama dijo: "Les ruego que no se asusten ni se preocupen; estoy
preparado para enfrentarme a cualquier situacin". Quedaron llenos de consuelo y
reconfortados ante tal promesa. Rama les infunda fe y valor y los inst a volver a sus
ermitas confiados en que podan continuar sus estudios y prcticas espirituales con paz y
tranquilidad, sin ser molestados por las hordas de Rakshasas.
Tal y como los sabios lo haban predicho, Surpanaka, sin perder tiempo, se present
ante su hermano Ravana, desgarrando el aire con su llanto. Al orla, los Rakshasas de Lanka
tuvieron miedo de que alguna calamidad se hubiese apoderado de su tierra; salieron a las
calles y comenzaron a discutir en grupos sobre cul podra ser la causa. Surpanaka irrumpi
en la sala de audiencias de Ravana, el emperador de los Rakshasas, lanzando furiosos
insultos que sorprendieron y atemorizaron a todos los presentes.
Su apariencia era monstruosa: su cuerpo estaba ensangrentado y sus palabras,
envenenadas por la ira. Ravana se percat de que alguien le haba causado gran dao y se
conmocion al verla en tan grave estado. Desde su trono rugi: "Hermana! Dinos qu ha
pasado, sin ocultar nada". Surpanaka respondi: "Hermano, si eres un verdadero Rakshasa,
si los poderes sobrehumanos que adquiriste despus de tantos aos de ascetismo son
reales, entonces ven; el momento ha llegado para que muestres tu valor, tu arrojo y tu
herosmo.
Levntate!, no ignores las calamidades que te esperan, no pierdas ms el tiempo,
extraviado en la intoxicacin que causa la bebida. No has prestado odos a los sucesos que
han ocurrido en Panchavati, ni sabes quin ha llegado a ese lugar ni con qu propsito.
Prncipes resueltos a destruir a los Rakshasas han entrado en la selva de Dandaka y han
abatido a miles de soldados Rakshasas; hicieron pedazos a los hermanos Khara y Dushana;
han borrado de la existencia, en un abrir y cerrar de ojos, a miles que se les opusieron. Su
herosmo no se puede describir, su belleza personal, ay!..." En ese momento Surpanaka
guard silencio, recordando e! esplendor que la haba cautivado. Al escuchar su historia,
Ravana se puso incontrolablemente furioso. Rechinaba !os dientes y golpeaba sus muslos
en un arranque de desafo. "Qu? Esas personas mataron a Khara y Dushana?
Seguramente no conocan el nombre mo, yo que soy su sostn; quiz nada saben acerca de
mi fuerza y de mi poder de venganza".
Ravana segua alardeando en voz alta, para que la gente que lo rodeaba escuchara

sus hazaas. Surpanaka lo interrumpi exclamando: "Oh masa de maldad! Mientras t


archienemigo baila encima de tu cabeza, t ests aqu sentado como un cobarde,
enaltecindote y alardeando de que eres invencible; eso no es digno de un emperador.
Posiblemente ignores que hay renunciantes que se arruinan por las malas compaas,
emperadores arruinados por ministros ineptos; la misma sabidura queda arruinada por el
deseo de ser reconocida; el sentido de la vergenza se destruye por el vicio de la bebida;
pues bien, hermano, no descuides ni el fuego, ni la enfermedad, ni el enemigo, o una vbora
o un pecado, por la nica razn de que son pequeos e insignificantes. Cuando crecen y se
hacen grandes, tienden a infligir gran dao. Por eso apresrate. No vaciles".
Las palabras de Surpanaka instilaron el veneno del odio en los odos de Ravana. En
eso, Kumbakarna, el otro hermano, que estaba presente, le pregunt a Surpanaka con
una mordaz sonrisa: "Hermana, quin te cort las orejas y la nariz?". Con un gran alarido,
ella repuso: "!Ay!, esta malvada accin fue ejecutada por esos mismos prncipes".
Entonces, Ravana la consol durante unos momentos y luego le pregunt:
"Hermana, la nariz y las orejas, una est al frente y las otras a los lados. No pueden haber
sido cortadas con un solo golpe. Entonces dime, acaso dormas profundamente cuando te
las cortaron? Esto es en realidad sorprendente". La gente que se encontraba alrededor,
tambin se preguntaba cmo pudo haber pasado aquello. Surpanaka contest: "Hermano,
yo perd toda conciencia de mi cuerpo, hasta del lugar donde me encontraba, cuando esas
suaves y dulces manos me tocaron. Cuando mis ojos se deleitaron con el encanto de sus
hermosos rostros, no estaba consciente de lo que ellos hacan. La sola visin de aquellos
prncipes me extasi tanto que perd toda conciencia de m y de mi alrededor. Qu puedo
decir del xtasis que se apoder de m al hablar con ellos! Son todo sonrisas y alegra; no
saben de otras actitudes o reacciones. Creo que hasta los corazones masculinos se
fascinaran con su encanto. Son en verdad cautivantes imgenes del dios del amor. Hasta
ahora nunca mis ojos haban visto tal belleza. Ante ellos son una vergenza nuestros
poderes de Rakshasas, nuestras viles estratagemas, nuestras figuras anormales y nuestra
fea apariencia! Nosotros en realidad somos repugnantes. Mralos tan slo una vez y jurars
que tengo razn. Por qu? Khara y Dushana, que murieron en esa batalla, estaban
indecisos de pelear contra ellos, protestaban y me rogaban: `Cmo quieres que sintamos
enemistad contra silos, contra estas encarnaciones de la auspiciosidad y la belleza? Los
cortesanos y ministros reunidos en la sala escuchaban el relato con asombro, reverencia y
deleite. Incluso a Rayana las palabras de Surpanaka lo aturdieron. La imagen que ella
describa de Rama le produca gran placer y paz cuando pensaba en ella. En lo profundo
de su ser sinti un gran deseo de posar sus ojos en esa inspiradora encarnacin del encanto
divino. Al escuchar Rayana a su hermana, la furia que haba sentido crecer dentro de s se
fue desvaneciendo lentamente. Decidi investigar con calma qu haba sucedido
realmente en Panchavati.
Por ello, al dirigirse a su hermana, le habl as: "Hermana, esos dos hermanos
viven solos en Panchavati o hay con ellos otras personas? No tienen seguidores,
compaeros o cortesanos?". Surpanaka contest: "No, no tienen guardias, ni siervos, ni
guerreros. El mayor de los dos, de nombre Rama, tiene a su lado a una mujer dotada de la
ms grande belleza. Ella es an ms bella que ellos; es la diosa misma del amor en forma
humana. Los dos hermanos residen en Panchavati con esa mujer; caminan libremente y sin
temor por bosques y valles. De hecho, hasta ahora yo nunca haba visto belleza femenina
tan perfecta; no tiene igual, ni en el cielo, ni en la tierra".

21. EL VILLANO ASTUTO


Al tiempo que escuchaba las palabras de Surpanaka, !a pasin lujuriosa de Rayana
se encendi, esclavizndolo a la estupidez que lo llev a la ruina. Ignor los sentimientos
de odio hacia Rama y Lakshmana y empez a maquinar un plan para separar a Sita de ellos.
Se encerr en sus pensamientos, perdido en la ansiedad y el desasosiego, sin importarle e1
hambre o la sed, tal era la fatal fascinacin que lo embargaba. Mientras Surpanaka describa
la belleza y el esplendor de los hermanos, dentro del saln haba una persona, Vibhishana,

que escuchaba la historia con gozo en el corazn y lgrimas en los ojos. Instal a esas
figuras divinas en el templo de su corazn y suspir hondamente por tener la dicha de estar
en su presencia y postrarse a sus pies. "Me recibirn? Podr salvarme? Merezco su
bendicin? se preguntaba . Es cierto que son divinos y han venido a la tierra en forma
humana para destruir a la perversa progenie de los Rakshasas", se dijo. Ofreci
mentalmente todo lo que tena y todo su ser y empez a vivir en la constante meditacin de
su gloria, desde ese mismo instante.
Rayana haba descendido desde las alturas yguicas que haba alcanzado en vidas
anteriores y as, vagaba sin rumbo fijo, como un Rakshasa. A decir verdad, era un gran
devoto de Dios y estaba profundamente consciente del Absoluto Universal llamado
Narayana. Saba que Rama era Narayana mismo, que haba llegado en forma humana para
conferir paz y gozo a los dioses y para destruir cualquier indicio de maldad en la Tierra. Sin
embargo, como no haba ningn otro camino para qu . l pudiera alcanzar a Narayana,
tuvo que cultivar un odio per v verso y violento, y provocar as que Rama lo matara. Por
supuesto, esto puede llamarse un tipo de devocin infame y tonta. Sin embargo, su deseo
era cruzar el ocano de nacimientos y muertes, por medio de ese acto de autosacrificio y
entrega a Narayana.
Mientras tanto, como su cuerpo y su mente haban crecido bajo el cuidado de los
Rakshasas y se haba desarrollado bajo un sustento demonaco, ignor a la divinidad en l,
que clamaba fundirse con el divino Rama. Se abandon a su naturaleza de Rakshasa y
despleg su siniestro carcter y poder. Las facetas tanto divina como demonaca de su
personalidad aparecan y desaparecan alternadamente a cada momento. As, se convenci
de que los hermanos eran slo prncipes y nada ms, por lo cual decidi matarlos y llevarse
a la doncella de quien se haba enamorado. Le prometi a su hermana que vengara la
injuria hecha sobre ella. Anunci la suspensin de la asamblea y orden a sus siervos que
llevaran al saln de audiencias el carruaje imperial para su viaje; subi en l sin ningn
asistente a su lado y emprendi la marcha hacia la orilla del mar, donde estaba la casa de
Maricha. Se sent junto a l, le relat los acontecimientos que le haban informado y
orden que participara en la ejecucin de su plan, pero Maricha le dijo que l ya haba
comprobado la fuerza tanto de Rama como de Lakshmana, advirtindole que ellos no eran
prncipes comunes, y le aconsej que desistiera de tal empresa, discutiendo larga y
afectuosamente con Ravana para disuadirlo; pero la pasin haba cegado a ste a los
dictados del deber y la moralidad. Amenaz con castigar a Maricha si no acataba su
voluntad y ste decidi, dentro de s, que era mejor morir a manos de Rama que a las de los
Rakshasas. Accedi a la propuesta de Ravana y se prepar para participar en la
conspiracin.
Ravana se dirigi al bosque Dandaka, seguido de cerca por Maricha. En el camino,
Ravana le explic a su compaero la estrategia que haba planeado. Le orden que se
transformara, por medio de sus poderes demonacos, en un hermoso ciervo dorado y que
retozara frente a la ermita donde se encontraban Rama, Sita y Lakshmana. Maricha tuvo
que aceptar, pues no haba forma de escapar a la ira de aquel ogro. Ravana le dijo: "Rama
tratar de capturarte y te seguir; debers guiarlo lejos y desde all gritars con
angustia:`Oh Sita! Oh Lakshmana!', con una voz exactamente igual a la de Rama".
Despus de haber planeado aquello, abandonaron el carruaje y se dirigieron hacia la ermita.
Mientras se urda esa trampa, en la ermita de Panchavati Sita y Rama sintieron
repentinamente que el momento de cumplir con su misin se acercaba. Rama mand a
Lakshmana a recolectar frutas y races, notando que la hora propicia haba llegado, y le dijo
a Sita: Compaera, t lo sabes todo. Ambos sabemos por qu vinimos a la Tierra y cul es
nuestra tarea. Ese deber nos est llamando ahora y tenemos que llevarlo a cabo. Tu
naturaleza y caractersticas son nobles y santas ms all de lo mensurable. Los dos hemos
asumido estos cuerpos humanos a travs de ritos asociados con el principio del fuego. Mi
cuerpo emergi de la ofrenda obtenida de las llamas del fuego sacrificial del mismo dios
Agni. T surgiste de la tierra surcada por el sagrado arado para consagrarlo al altar del
fuego donde debera efectuarse un sacrificio. Nuestros cuerpos nacieron en el fuego y se
sostienen por el calor del mismo fuego. Por lo tanto, Sita, arroja todos tus atributos y tu
esplendor al fuego y acta desde ahora como un ser humano comn. Yo tambin me
comportar como un mortal y mostrar dolor y ansiedad por ti, as como la angustia de la
separacin y el dolor que causa la soledad.

"El mundo nicamente recordar estas normas de conducta y nos considerar


humanos. El hombre las aceptar como su conducta y reacciones naturales. Recuerda que
aun el ms pequeo de nuestros actos debe servir como ejemplo para los jefes de familia
del mundo. Debemos ser modelos que sirvan de ejemplo para la relacin esposo esposa en
consonancia con los principios de verdad y de rectitud. Nuestras actividades deben estar
acorde con las normas establecidas en los Shastras, los textos espirituales, y tenemos que
vivir nuestras vidas en forma ejemplar, para que el hombre comn pueda ser inspirado e
impulsado a seguir los ideales sealados en aqullos.
Debemos desempear nuestro papel hasta su final, es decir, la destruccin de
Ravana y los Rakshasas.
"Por lo tanto, ofrece tu esplendor divino al cuidado del dios del fuego, Agni, y
condcete como una mujer comn atrapada en fa espiral de la ilusin (maya), pues no
puede haber efecto sin causa. Debemos consumar el efecto, es decir, la destruccin de
Ravana y la progenie de los Rakshasas. Para ello, debemos buscar un pretexto para
provocarlo. Ravana tiene un punto dbil: su pasin lujuriosa, y debemos dar a conocer esa
debilidad a todo el mundo; as, provocaremos que l te rapte en un arranque de pasin. El
mundo sabr que su "dedicacin y devocin" a Dios no son correctas, pues, qu valor
tendr esa entrega si est empaada por el deseo del placer sensual y las ansias
inmorales? Las actividades y la conducta que emanan de una conciencia que no es pura se
corrompen; la devocin a Dios contaminada por la lujuria es tan sucia como la basura. Estas
verdades deben ser enfatizadas para el beneficio de la humanidad.
"Adems, es imperativo sealar que cualquier disciplina espiritual, ascetismo o rito
religioso hechos con la intencin de obtener poderes suprahumanos, son viles y perniciosos.
Debemos advertir a la humanidad para que no siga el ejemplo de Ravana, pues si no se
abandonan las pasiones e instintos demonacos, cualquier cantidad de ritos divinos que se
realicen sern intiles y slo ocasionarn una prdida de tiempo en acciones vanas.
"Sita, hay algo muy importante que tambin debemos considerar: existe una
maldicin que fue lanzada sobre Ravana y nosotros debemos hacer que se cumpla. El
principio de su fin ha llegado; hoy o maana nos tendremos que separar. Por supuesto que
nosotros somos entidades inseparables y nada nos podr apartar; sin embargo, tenemos
que aparentar lo contrario para que crean que es verdad. Emprende la marcha y ofrece tu
divina forma al cuidado del Fuego, pues Lakshmana est a punto de regresar con fas
frutas. Ravana tambin ya estar listo para hacer uso de su inteligencia pervertida..
"Tengo que informarte otro secreto: tambin debes intervenir en la destruccin de
los Rakshasas. Aunque aparentemente te encuentres bajo la vigilancia de Ravana, y dado
que tu poder es inmanente al fuego, tendrs que incendiar a Lanka, emergiendo del fuego
donde t ser est latente desde ahora en adelante. Lanka tiene que ser convertida en
cenizas, no por el fuego, sino por ti como fuego y Rama tiene que matar a Ravana,
sa es la voluntad divina; esta verdad debe ser proclamada. Este misterio tampoco lo debe
saber Lakshmana. l ser nuestro instrumento en esta empresa. Cuando esta tarea sea
cumplida y regresemos a Ayodhya, te aceptar nuevamente desde el fuego donde resides;
a ese acto tambin lo transformar en una leccin para el mundo. Ahora comienza el
drama", dijo Rama. Tanto Sita como Rama acordaron su plan y aguardaron el desarrollo de
la estrategia de Ravana.
Desde ese momento, cada acto y comportamiento de Sita y Rama el dolor de la
separacin, la angustia y la ansiedad, los gritos de dolor, los gemidos de pena eran gestos y
reacciones planeados de antemano, pero slo eran una comedia porque, cmo pueden Sita
y Rama estar separados? Mediante su conducta, ellos slo deseaban ensear algunas
valiosas lecciones al mundo.
En ese momento entr Lakshmana con frutas y otros comestibles. Compartieron
los sencillos alimentos y bebieron el agua fresca y cristalina del ro cercano; despus se
sentaron, admirando el paisaje encantador y recordando las atrocidades de los Rakshasas
que perturbaban la pacfica atmsfera de los bosques, a la vez que alababan la dulzura y
santidad de la vida silvestre.
No lejos de ah, Ravana y Maricha discutan la mejor manera de entrar en la ermita

para cumplir con su nefasto plan. Maricha estaba disgustado por la desatada pasin y
perversidad de Ravana, pero no tena valor para negarse a ser su cmplice. No tena ni la
ms mnima intencin de morir a manos de una persona tan malvada, as que acept el
papel que Ravana le otorg y accedi a hacer lo que ste quera. Maricha se transform en
un fascinante ciervo de oro, con la seguridad de que atraera la admiracin de Sita y de
Rama. Mancha pen para s: "Qu da tan auspicioso es ste! Estoy a punto de recibir la
bendicin de ver a los seres ms gloriosos que existen en la Tierra. Sobre m se posar la
mirada de Sita y despus Rama me seguir con su arco y su flecha en la mano.
Qu afortunado soy! Soy el siervo que debe seguir las huellas de Rama, pero esta
vez mi amo me seguir. S que estoy inmiscuido en un plan malvado, pero he sido forzado
a ello, por eso estoy libre de pecado. Cualquiera sea el pecado que haya cometido, cuando
la flecha de Rama me hiera, esta forma artificial desaparecer; se ser mi feliz destino.
Acaso pueden todas las personas aspirar a tener un fin as? Pueden todos
alcanzarlo? Adems, tendr otra buena fortuna: cuando exhale mi ltimo aliento, mis ojos
estarn fijos en Rama! Esa belleza divina estar frente a m y su dulce nombre estar en mi
lengua. Ah, qu magnfico fruto ha dado mi vida!, no encuentro a nadie que sea ms
afortunado que yo!"Maricha acariciaba esos dulces pensamientos mientras se acercaba
lentamente a la cabaa. El omnisciente Rama y la omnisapiente Sita estaban esperando
su aparicin. El venado se aproxim con timidez y evidente nerviosismo a los alrededores
de la cabaa, fij su mirada en Sita y en Rama y se detuvo por un momento; despus
juguete y brinc entre los arbustos de enredaderas. Se esconda y volva a salir. Sita, Rama
y Lakshmana miraban sus travesuras y admiraban su apariencia. Al notar que tena una piel
dorada, pensaron que sera una especie extraa de ciervo; estaban fascinados con sus
caractersticas tan especiales y Sita dijo: "Si tan slo pudiera tener este ciervo conmigo,
pasara el tiempo feliz en su compaa. Mientras ustedes se ocupan de sus menesteres, yo
podra ser feliz jugando con este ciervo. Por favor, atrapen a ese animalito para m. No
podran cumplir ese pequeo deseo mo? As podr entretenerme mimndolo y jugando con
l". Sita suplicaba, mostrando un gran apego al misterioso ciervo.
Lakshmana se incorpor y dijo: "Madre, yo te lo traer", pero Rama lo detuvo,
pues saba que slo l lo atrapara. Lakshmana no conoca el drama que estaba a punto de
representarse con esta escena como prlogo. Rama le dijo: "Lakshmana, el ciervo debe ser
atrapado sin causarle herida alguna, as que djame ir a perseguirlo y atraparlo. Yo tengo
que cumplir este deseo de Sita". Lakshmana guard silencio y obedeci a Rama.
Ya que las siguientes escenas del drama eran conocidas tanto por Sita como por
Rama, ste sigui guardando el secreto y dijo: "Lakshmana, este bosque es la morada de los
Rakshasas. Recuerda lo que sucedi hace dos das cuando sus jefes Khara y Dushana
cayeron sobre nosotros. Los dems Rakshasas podran llegar y atacarnos; por lo tanto,
debemos tener flechas y arco preparados y vigilar los cuatro puntos cardinales. Cuida a Sita
con atencin, no la dejes sola ante ninguna circunstancia. Este ciervo puede escaprseme y
huir lejos, tengo que atraparlo vivo, as que puede ser que me tome algn tiempo. Usa tu
inteligencia y destreza para salvar a Sita de cualquier peligro que pudiera amenazarla en mi
ausencia".
Rama se dispuso a atrapar al extrao ciervo y desapareci en la espesura del
bosque. El ciervo no miraba hacia adelante, sino que volva la cabeza hacia atrs, mirando
fijamente a Rama, su perseguidor! Al percatarse del comportamiento del ciervo, l se
sinti dichoso, pues saba que el animal era el mismo Maricha, su gran devoto, que haba
experimentado y realizado el principio y el poder de Rama. As, l tambin fij sus ojos en el
venado y lo persigui con gran denuedo. Por momentos el ciervo se pona a su alcance,
pero se alejaba de nuevo rpidamente de un salto, para atraer a Rama y hacer que
ste recorriera otra pequea distancia ms. Rama pareca disfrutar de la incitante
persecucin, pero despus de algn tiempo, coloc una flecha en su arco y apuntando al
ciervo, la solt, clavndola exactamente en el blanco.
Cuando la flecha fatal lo alcanz, Maricha exclam en agona: "Ay Sita! Ay
Lakshmana!", y se desplom. El grito lleg a los odos de Sita y Lakshmana. Inclusive
antes de que oyeran el grito, ella dijo: "Lakshmana, escuchaste eso? sa es la voz de tu
hermano, que te (lama pidindote ayuda. Anda, ve inmediatamente, no te demores. Estos
Rakshasas son expertos en transformaciones mgicas y en trucos, causan grandes

calamidades cambiando sus formas y su naturaleza". Quera que Lakshmana fuera a toda
prisa al lugar donde haba surgido el llanto.
Lakshmana era una persona inteligente, acostumbrada a discernir y a llegar a
conclusiones correctas. Tambin era leal a las instrucciones de su hermano; veneraba esas
rdenes como si fuesen su propio aliento, as que dijo: "Madre, ninguna calamidad puede
caer jams sobre Rama; ningn Rakshasa, por ms hbil que sea, puede daarlo. T misma
has visto cmo en un instante destruy a miles de esos ogros, no es as? No te angusties,
ten valor y clmate. Rama pronto estar de regreso sano y salvo".
Justo entonces, e! grito se oy a travs de la distancia: "Ay Sita! Ay Lakshmana!".
Al orlo, Sita se mostr ms agitada y confundida y exclamo: "Lakshmana!Por qu te
comportas tan cruelmente? No comprendo tus intenciones. Acude al llamado y termina con
el peligro que acecha a tu hermano". Sita expres su angustia y temor de distintas
maneras, haciendo lo posible por persuadir a Lakshmana de que la dejara.
Por supuesto que Sita saba muy bien que Rama jams poda ser afectado por
ningn peligro, pero los hechos deben acontecer y cumplirse, como base para futuros
sucesos. Ella actu como una persona que ignora los hechos, afligida por los gritos.
Lakshmana le dijo que por ningn motivo desobedecera las rdenes de su hermano. Al ver
que ella rechazaba sus argumentos y splicas, Lakshmana dijo finalmente: "Madre!, las
rdenes de Rama son mi propia vida. Las considero tan valiosas como mi propio aliento.
No escuchaste que Rama me orden que jams te dejara sola y que siempre te
protegiera? Por lo tanto, no me alejar un solo paso de aqu, suceda lo que sucediere.
Sita quera que Lakshmana se alejara, ya que Ravana tena que aproximarse a la
ermita. Era el plan que Rama haba ideado para destruir a Ravana y a los Rakshasas. Ella
tena que llevar a cabo la voluntad de Rama, as que habl con ms dureza e increp a
Lakshmana con palabras hirientes, para que se fuera de su lado.
Lakshmana se cubri las orejas con las manos, incapaz de soportar las imputaciones
que Sita le haca, y rog: "Madre!, tolerar toda la ira que viertas sobre m". Sin embargo,
cuando Sita le dijo palabras ms duras y amenaz con ir ella misma al rescate de Rama si es
que l no iba, Lakshmana no tuvo alternativa. Ya no pudo soportar ms, no poda permitirle
que fuese a! bosque a ayudar a Rama, as que, con el corazn apesadumbrado, sali de la
ermita en busca de Rama.
Cuando Lakshmana sali de la ermita, le rog a Sita que se quedara dentro de ella
con las puertas cerradas y que jams saliera. La exhort a que tuviera cuidado y que se
mantuviera alerta. Con renuencia se dispuso a partir, no sin antes volverse para orar a los
espritus del bosque, rogndoles que mantuvieran a Sita vigilada y a buen resguardo. Traz
cuatro lneas alrededor de la ermita, invocando poderes mntricos, msticos y poderosos,
suplicndole a Sita que no las cruzara por ninguna circunstancia.
Lakshmana era una persona dotada de todas las virtudes y ahora se encontraba en
un dilema, entre lealtades hacia dos rdenes opuestas, por lo cual se senta muy
angustiado. Forzado por las circunstancias, l iba a actuar en contra de las rdenes de
Rama y dejara a Sita sola y desprotegida. El miedo sacuda su corazn; se alej a pesar de
que sus piernas no le respondan, volviendo la mirada a la ermita, a cada paso.
En ese momento, Ravana se transform, pues estaba solamente esperando esa
oportunidad. Adopt la forma de un anciano sabio. Su intencin, a pesar de su poder innato
de atemorizar slo con su nombre tanto a dieses como a demonios, era slo la de robar,
como cualquier perro astuto. Viendo a su alrededor, entr en la ermita subrepticiamente,
trmulo de ansiedad. Cuando se atrevi a cruzar la puerta principal, las lneas msticas que
Lakshmana haba trazado lanzaron lenguas de fuego contra l. Tema que su plan fallara y
que algo peor an le sucediera, por !o que se detuvo atrs de las lneas y grit: "Seora de
la casa! Deme una caridad! Sita escuch el grito. Saba que era Ravana. Recogi races y
frutas y sali de la ermita. Sin embargo, Ravana no se atrevi a acercarse a recibirlas y dijo:
"No puedo acercarme a ninguna ermita; se es mi voto". l quera que ella le ofreciera la
caridad en su mano. Sita respondi: "No, yo no puedo cruzar las lneas trazadas por mi
cuado. Acrcate t, venerable husped, y recibe los frutos de mi mano". El anciano sabio,
que representaba la mendicidad personificada, contest: "Seora, no cruzar las lneas,

tampoco puedo aceptar la caridad dada por encima de ellas. No es propio para ascetas
como yo. Ven y dmelas. Estoy hambriento, muy hambriento". Finga tan bien, que Sita
decidi darle la caridad que tena en sus manos y, cruzando las lneas, se acerc a l!.
Todo sucedi en un abrir y cerrar de ojos. Tan pronto cruz las lneas, Ravana la
tom de la mano y la llev al carruaje.
Haciendo caso omiso a sus lamentos, condujo el carruaje a gran velocidad. Sita
gritaba: "Oh Rama!, Lakshmana!, vengan, slvenme de este monstruo malvado!". Los
anacoretas y los habitantes del bosque de Panchavati escucharon los gritos, pero no podan
hacer nada. El bosque entero se marchit cuando esos gritos lo inundaron. "Oh Rama!, oh
Seor!, slvame de este monstruo!", era el grito que retumbaba en el bosque y haca que
todo se estremeciera de afliccin.
Sita increpaba a Ravana: "Rayana, ests trazando el camino que te conducir a la
destruccin; de tu imperio, tus sbditos y dinasta, no quedar ni huella. Esta fechora que
alegremente ests perpetrando la pagars con lgrimas amargas. Malvado canalla, esta vil
accin no es propia de una persona como t que ha practicado austeridades!", y clamaba
por Rama y Lakshmana para que la rescataran.
El monarca de las guilas, Jatayu, escuch los lamentos que provenan del carruaje,
reconoci la voz de Sita y se dio cuenta de que era presa de Rayana. Se lament de su
edad, que lo haca demasiado dbil para pelear contra Rayana, el villano que estaba
raptando a Sita, pero crey que era su deber detenerlo. Saba que ningn acto de servicio
poda ser ms noble que el rescatar a una mujer de las garras de un individuo que la estaba
raptando de su seor y dios. Resolvi sacrificar su vida, si fuese necesario, para rescatar a
Sita de aquel ente demonaco, usando toda su fuerza y habilidad. Volando en crculos sobre
el carruaje, Jatayu exclam: "Sita! No temas, destruir a este villano cruel, te rescatar
para llevarte junto a Rama!". Se dej caer en picada y picote con fuerza a Rayana,
ocasionndole que sangrara profusamente. Golpe el carruaje con sus alas e intent
detenerlo creando un viento terrible, para entorpecer su marcha. En pleno vuelo increp a
Rayana para que desistiera de su accin, antes de que fuera demasiado tarde: "Rayana,
esta afrenta no te ocasionar ningn bien. Libera a Sita y te salvars; de lo contrario,
como mariposas nocturnas que caen en el fuego, t y tu descendencia sern quemados en
el fuego de la ira de Rama; tu orgullo te causar la ruina. Raptar a la esposa de otro hombre
es un pecado atroz. Slo un corazn pecador anhelara a la mujer de otro y rondara en su
bsqueda; nicamente los seres irracionales cometeran tal bajeza. T ests actuando de
forma tan demente que no alcanzas a ver lo que te espera. Reflexiona. Existe una accin
tan brbara como la que ests cometiendo? Qu pecado han cometido tus padres para
llamarte hijo? Tu mente se ha trastornado porque confas en tu fuerza, tus riquezas y tus
subordinados. Escucha: todos ardern y sern reducidos a cenizas. Aun los poderes que has
obtenido a travs de tus austeridades sern destruidos en un santiamn. Te
mantendras sereno y sin hacer nada si tus esposas fueran raptadas por otros Rakshasas?
De hecho, aqullos que respetan a las mujeres, tanto a sus esposas como a las dems,
jams desearan que cayera ese terrible infortunio sobre sus cabezas". Pronunciando esos
sabios consejos, Jatayu vol sobre el veloz carruaje durante algn tiempo, y Sita sinti
gran consuelo al escuchar sus palabras.
Jatayu logr detener el carro y forz a Rayana a entablar una batalla con l.
Rayana, despus de bajar a Sita del vehculo y ponerla a buen resguardo bajo la sombra de
un rbol, se dispuso a combatir; ms la edad cobr su vctima, pues el guila no pudo pelear
por mucho tiempo y fue rpidamente vencida. Sin embargo, fue capaz, durante la pelea, de
quitar la corona de la cabeza de Rayana y arrancarle algunos mechones de pelo. Lo picote
tan ferozmente y en tantas partes que lo convirti en una masa de carne sanguinolenta. Su
pico y sus alas desplegadas lo hirieron mucho y humillaron su orgullo. Como ltimo
recurso, Rayana desenvain su espada y le cort las alas a Jatayu, hacindola caer inerme al
suelo, pues las alas son como el mismo aliento para las guilas. Jatayu clam en su agona
el nombre de Rama.
"Defend sin reserva la causa de mi Seor, pero mi lucha no fructific. Esto es
tambin la voluntad de Rama. l debe de haber planeado todo esto para conferir algn
beneficio al mundo. De otro modo, puede Sita ser llevada a la fuerza por alguien, sin que
la voluntad de Rama lo disponga? Slo tengo un ruego para l. Debo mantenerme viva por

lo menos hasta que lo vea y le d la noticia. No tengo ms que hacer en esta vida".
Diciendo esto, cerr sus ojos y se concentr en la oracin. Mientras tanto, Rayana subi a
Sita nuevamente al carruaje y huy a toda prisa. Jatayu b vio huir, alcanzando a or la voz
de Sita clamando ayuda. La angustia se apoder de Jatayu, por no haber resistido la batalla.
Yaca en el ro de sus propias lgrimas, su corazn anhelaba a Rama y su lengua murmuraba
Su hombre: "Cuando la muerte se acerca, cuando la calamidad est muy prxima, la
naturaleza se comporta de forma inesperada para advertirnos su inminente ! legada y
todo se trastorna. Por eso, Rayana tambin se est comportando de esa manera, ya que su
final est cerca y sus amigos y parientes estn a punto de ser barridos de la faz de la Tierra
. Jatayu se percat de esta verdad y haciendo un esfuerzo por mantenerse vivo, esper
la llegada de Rama.
Mientras tanto, Rama regresaba a Panchavati, despus de haber matado a la
personificacin del ciervo dorado. Supuso que el desarrollo de la historia ya deba de haber
ocurrido en la ermita, segn su voluntad y dijo para s: "Aunque esto es slo el inicio de mi
plan, la gente no debe entender de inmediato que es un designio divino. Tengo que
comportarme de aqu en adelante como un ser humano comn". Cuando estaba a medio
camino, vio a Lakshmana que vena a su encuentro y decidi que ! tampoco deba conocer
el propsito que se ocultaba tras la aparente tragedia, as que le pregunt fingiendo
inquietud: Lakshmana, hermano, me has desobedecido y dejado a Sita sola en la
ermita.
Cmo pudiste hacerlo? La has abandonado a su suerte! Ta has sido testigo, da
tras da, de la maldad demonaca de !a estirpe de los Rakshasas. Cmo pudiste
abandonar a Sita?Qu ha pasado con ella? Temo que alguna calamidad le pueda suceder;
presiento que Sita no est en la ermita. Ay!, qu haremos ahora? Cul ser nuestro
futuro? Al escuchar sus lamentos, Lakshmana cay a los pies de su hermano y le dijo:
"Hermano! T me conoces tanto como a tus pensamientos; en cualquier momento estoy
siempre dispuesto a ofrecer incluso mi propio aliento a tus pies. Ira alguna vez contra tus
rdenes? Sin embargo, en esta ocasin lo hile. La fuerza que me llev a desobedecerte fue
e! impulso de mi destino. Qu puedo hacer? El grito de Ay Sita! Ay Lakshmana!,: emitido
por el falso ciervo lleg hasta la ermita, y tan pronto como el la la escuch me orden que
acudiera en tu auxilio. Conozco los trucos de los Rakshasas y por eso ca a sus pies, y
pidindole perdn le dije: Rama no puede ser daado ni en !o ms mnimo. Ningn peligro
lo puede acechar. Los gritos que hemos escuchado son slo estratagemas de los
Rakshasas. Los gritos llegaron a nuestros odos por segunda vez y ella perdi el control,
pues era t misma voz la que escuchbamos. En esos momentos, ella estaba fuera de s, e
ignorando el parentesco que nos une profiri palabras que no se deben decir ni escuchar.
Yo no pude soportar ms, as que la aleccion para que tomara todas las precauciones,
antes de partir y dejarla sola.