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HISTORIA EMPRESARIAL COLOMBIANA.

Al empezar el siglo XX, a Colombia le quedaron del XIX, ms que


grandes y prsperas empresas, valiosas experiencias empresariales,
no obstante el estruendoso fracaso de la mayora de ellas debido a
factores como exceso de optimismo, falta de capitales, inestable
situacin poltica, atraso tecnolgico y carencia de vas, trasportes,
personal capacitado y mercado interno. La clebre industria artesanal
de textiles de Santander, con una tradicin que se remontaba al siglo
XVIII, tambin fracas, por el comercio de importacin de las telas
inglesas buenas y baratas, que inundaron el pas. Lo mismo ocurri
con los sombreros de jipijapa o panam, elaborados en distintos
lugares del pas para el mercado ingls y norteamericano pero cuya
produccin se redujo cuando empezaron a ser producidos sombreros
industriales o artesanales en otros lugares del mundo a ms bajo
precio que el colombiano. El comercio y los capitales acumulados con
su ejercicio en el siglo XIX fueron el principio de lo que la sociologa y
la economa definen como empresario moderno. Los comerciantes
ricos y medianos desarrollaron una considerable capacidad de
asociacin expresada en la constitucin de sociedades por medio de
las cuales se emprendieron empresas ms riesgosas y complejas
como las de minera de oro de veta; haciendas ganaderas, cafeteras y
tabacaleras dedicadas a la exportacin; compaas de navegacin y
constructoras de ferrocarriles; industrias de alimentos; bancos,
compaas de seguros y casas comerciales de importacin y
exportacin al por mayor. Es decir, los comerciantes iniciaron un
proceso de expansin y diversificacin de sus actividades, y dieron as
un salto hacia las empresas manufactureras y transportadoras. En
ciudades como Medelln, Barranquilla o Manizales, los hroes no eran
los militares-polticos y terratenientes como en Popayn o Bogot, sino
los empresarios. Su protagonismo en la escena nacional estuvo
respaldado en la habilidad y rapidez con que ganaban dinero en
negocios lucrativos y no ya en la mera posesin y arriendo de la tierra
o en el desempeo de altos cargos burocrticos o militares. En la
costa atlntica, los comerciantes desarrollaron la navegacin, la
industria azucarera y la ganadera con miras a la exportacin; en el
cauca, los ingenios y la ganadera; en Antioquia, la minera, la

agricultura cafetera, la colonizacin de baldos y los bancos; en


Cundinamarca, el cultivo y exportacin de tabaco y ail, la industria, la
caficultora, la banca y la ganadera. Las empresas minerasespecialmente las aurferas de veta y aluvin, casi siempre de
propiedad de comerciantes- desde el punto de vista de la generacin
de ganancias y desarrollo tecnolgico dominaron el panorama
empresarial colombiano hasta bien entrado el siglo XX, aclarando sin
embargo, que las empresas agropecuarias y de comercio eran las que
concentraban el mayor nmero de empresarios y trabajadores.
Particularmente se destacaron la sociedad el Zancudo- productora de
oro y plata-, la Frontino and Bolivia Company, la Pato Mines y la
Compaa Francesa de Segovia en Antioquia, en el viejo Cauca
Grande, la Compaa de Marmato. Todas, excepto la del Zancudo,
estaban en manos de capitalistas europeos o norteamericanos.
El aporte de los extranjeros fue decisivo para incorporar a las
empresas colombianas por primera vez, no solo capital extranjero sino
una base tecnolgica y administrativa. Parte de esa base fueron la
mquina de vapor, los hornos de fundicin, las dragas, los monitores y
la energa elctrica. Se dice que en Antioquia, en el comercio y la
minera se desarrollaron la habilidades empresariales, y en la
caficultora se acumularon los capitales para iniciar el proceso de
industrializacin en el siglo XX. El deseo de producir hierro y acero,
herramientas y maquinas, mxima expresin de los que en la historia
econmica es indicador de revolucin industrial, fue un absoluto
fracaso en trminos de rentabilidad y mercado, como lo mostraron los
intentos fallidos de las ferreras de La Pradera y Pancho
(Cundinamarca) y Amaga (Antioquia), que ms que empresas
capitalistas se desarrollaron como empresas patriticas ante la
intencin ingenua del gobierno nacional y del de Antioquia, de
emprender, a como diera lugar, un proceso de industrializacin. Estas
empresas surgieron de la ilusin-no del certero capitalismo industrial
basado en el lucro, el mercado, la tcnica, el capital y la administracin
eficiente- de abastecer de rieles a los ferrocarriles que se proyectas
construir. El principal problema que encontraron los empresarios
nacionales y extranjeros que operaron en el pas en el siglo XIX y en el
siguiente, fue el de las vas de comunicacin. Los costos del
transporte eran exorbitantes. Las distancias y los psimos caminos
entre los centros de produccin y los de consumo impedan la
formacin del mercado interno y restringan las opciones para

transportar productos del pas hasta los puertos de los dos litorales y
luego, a los mercados externos. Por lo anterior, ferrocarriles,
navegacin de vapor fluvial y martima, construccin de caminos y
puentes, tendido de cables areos y telgrafos, se constituyeron en el
campo de accin de prsperos negociantes que, como el cubano
Francisco Javier Cisneros, hicieron fortuna en virtud de concesiones y
privilegios estatales para construir ferrocarriles, puertos y establecer
rutas fluviales por los ros Magdalena, Cauca, Atrato, Sin y Nech. En
este campo tambin se destacaron francisco Montoya, Juan Bautista
Mainero, Bartolom Martnez y Juan Bernardo Elbers.

EMPRESARIOS Y EMPRESAS DEL SIGLO XIX EMPRESARIOS DEL


SIGLO XIX.
Carlos Coriolano Amador. Colombia dio inicio en la Historia
Empresarial con el empresario antioqueo Carlos Coriolano Amador
quien naci en Medelln, en 1835. Sus mltiples negocios, producto de
su espritu visionario y emprendedor, le convirtieron en un agente
clave del desarrollo econmico del pas; no obstante, en su tiempo
muchos no lo consideraron as, como lo deja entrever su
sobrenombre: "El burro de oro". Hijo de Sebastin Jos Amador Lpez,
acomodado comerciante de origen cartagenero, Coriolano Amador
aprendi sobre comercio en los almacenes de la familia, actividad que
combinaba con las clases en el Colegio de Antioquia. Luego estudi
en Jamaica y en Londres. Fue autodidacta enderecho civil, comercial y
minero, el cual aplic con destreza. Era conocido por formar pleitos,
por ser sagaz y arriesgado. Contrajo matrimonio en 1864 con Lorenza
Uribe Lema, hija del acaudalado y prestigioso poltico Jos Mara
Uribe Restrepo, gobernador y varias veces senador por la provincia de
Antioquia .Fue concejal de Medelln y diputado de Antioquia en
representacin de los liberales. Al finalizar el siglo XIX era considerado
como el inversionista y empresario ms rico del pas. Se destac como
administrador y accionista principal de la Sociedad Minera de El
Zancudo y Sabaletas y de Los Chorros. Realiz negocios de
urbanizacin y comercio de artculos importados.
cafeteras,
trilladoras de caf y cereales, fue pionero en la industria de chocolates
de Medelln. En 1883 la sociedad El Zancudo crea su propio banco.
Pas del nivel agrcola, ganadero y minero al industrial, mostrando una

actitud positiva frente a la mecanizacin y la tecnificacin. Amador


incursiona en la minera como nunca antes se haba hecho en el pas,
aun conociendo los posibles riesgos. La empresa minera de El
Zancudo, dedicada a explotar las vetas de oro y plata en la localidad
de Titirib (Antioquia), fue la ms memorable obra de Amador. Como su
mayor accionista, lider la reforma y modernizacin del
establecimiento, hasta llevarlo a su mximo desarrollo por medio de la
aplicacin de sistemas alemanes de extraccin y beneficio de
minerales por fundicin. Para tal efecto trajo a varios tcnicos
europeos en metalurgia, dando origen as a los primeros montajes
semi-fabriles a gran escala en la regin: Sabaletas y Sitio viejo,
modelos usados ms adelante en el montaje de la Ferrera de
Antioquia o Ferrera de Amag, en cuya junta directiva tambin estuvo.
En el decenio de 1880 El Zancudo ya era la empresa ms grande;
sobrepasaba a la Ferrera de Pacho, a la empresa textil de Samac, a
la Cervecera Bavaria y a la Ferrera de Amag. En 1887, El Zancudo
contaba con 1200 trabajadores directos, ms de 300 mulas y cerca de
70 minas en explotacin. Los palacios Amador, contratados con
arquitectos extranjeros fueron durante muchos aos las casas ms
lujosas de Medelln. A finales del siglo XIX malgast su fortuna, en
1913 se retir del comercio y muri el 13 de Octubre de 1919.
Juan bautista Mainero y Trucco. Naci en Gnova, Italia en 1831, ms
conocido como "El viejo Mainero" (como lo llaman los cartageneros
contemporneos) o Trueco (como lo nombraron en Antioquia), el
italiano Juan Bautista Mainero es un importante empresario en la
historia regional de la costa Caribe colombiana, de Antioquia y del
Choc. A pesar de que estuvo radicado en el pas por ms de setenta
aos, nunca adquiri la nacionalidad colombiana; sin embargo, tuvo
una mentalidad empresarial similar a la de sus colegas activos en
Bolvar y Antioquia, por lo que puede ser considerado como un
empresario ms entre los nacionales. Fue el segundo accionista en
importancia de El Zancudo, la empresa ms grande del pas en el siglo
XIX. Adems desempe otros negocios muy singulares: fue
empresario de espectculos de teatro, hotelero, importador de
esculturas, mausoleos, monumentos y piezas de mrmol. Particip en
la ejecucin de obras pblicas. J.B Mainero muri en Cartagena en
1918. Mainero fue sepultado en su mausoleo el 19 de octubre de
1918, cuando tena 87 aos.

Jos Mara Sierra Sierra. Tambin conocido como Pepe Sierra. Naci
en Girardota en 1847, tuvo su primera parcela a los 14 aos en la cual
trabaj incansablemente, mas adelante les compro las parcelas a sus
hermanos quienes se convirtieron en sus trabajadores. Don Pepe
Sierra perteneci a una sencilla familia de campesinos. Su educacin
no sobrepas las primeras letras. En 1886 se fue a vivir a la ciudad de
Medelln donde centraliza sus actividades, desde all empez a
controlar el precio de la panela y la melaza para el aguardiente. En su
poca lleg a ser el hombre ms rico de Colombia y muy influyente ya
que era el mayor financista del Estado colombiano durante la guerra
de los Mil Das, por medio del Banco Central. Acumul su fortuna
movindose en varios frentes de actividades econmicas,
especialmente la propiedad raz, la ganadera y la industria caera y
panelera. Financi al gobierno nacional de Colombia en no pocas
ocasiones. Finalizando su vida lo atac la arteriosclerosis al tiempo
que una severa crisis nerviosa. Pepe Sierra dej muchos legados.
Aparte de su ejemplo personal como empresario y hombre de
negocios, realiz donaciones para no pocas instituciones de servicio,
entre ellas el Hospital San Vicente de Medelln. Pepe Sierra muri en
1921 en su casa de la plazuela de San Ignacio de Medelln y la fortuna
que cre, a pesar de las mltiples subdivisiones, sigue siendo slida.
Su nombre es recordado por uno de los ms ricos y jocosos
anecdotarios populares, y su vida y obra son temas de trabajo de los
especialistas, como que resulta bsico para comprender muchos
aspectos de la historia social y empresarial del pas.
Don Leocadio Mara Arango. Naci en Medelln en 1831. Era el
mayor de 5 hijos y figur como diputado en1853. Hered una
formidable fortuna tras la muerte de su ta Catalina Uribe. Su padre era
el hombre de confianza de Jos Mara Uribe Restrepo fundador de
lamina El Zancudo. Trabaj como contador en negocios familiares y
ajenos, encargados a su padre, quien por ese entonces era director de
la sociedad el Zancudo, cargo desempeado por Don Leocadio aos
despus. En 1906 vendi sus derechos a la Compaa Unidad del
Zancudo, perteneciente entonces a un consorcio extranjero. Al reunir
un respetable capital, diversific sus inversiones: Fue dueo de
6minas, fundador del Banco agrcola de Medelln y junto a sus hijos,
fundador del Banco Central de Medelln. Su fama como negociante
radic en los lujosos almacenes en el Parque Berro y en la Calle
Boyac. Arango envi a su hijo David a especializarse en los Estados

Unidos en relojera y en el manejo de mquinas de coser


domsticas. Ms tarde, ambos trajeron a Antioquia la primera de
dichas mquinas y abrieron la primera sastrera mecanizada de
Medelln. Leocadio Mara ha pasado a la historia cientfica del pas por
la extraordinaria y valiosa coleccin de objetos precolombinos que
recolect a lo largo de casi 80aos de su vida, convirtindolo en el
pionero de la conservacin y valoracincultural de la orfebrera y de la
cermica indgena. Con lo anterior form unmuseo que le dio fama
nacional e internacional.Su espritu cvico tambin se hizo evidente. Lo
materializ en la donacin a losMedellinenses de parte de sus terrenos
al norte de la ciudad para construir elms importante pulmn de la
capital. Luego Parque Norte y Jardn Botnico Joaqun Antonio Uribe.
Carlos Eugenio Restrepo. Naci en Medelln en 1867 y muri en 1937.
Fue periodista, poltico constitucional, educador y orientador de la
Unin Republicana. La familia Restrepo en Antioquia ha sido una de
las ms influyentes de la regin antioquea. Despus de terminar sus
primeros estudios, Carlos E. Restrepo ingres al Seminario Conciliar
de Medelln, la nica institucin de educacin secundaria a la cual
confiaban sus hijos las familias conservadores de la capital
antioquea. Sus estudios fueron interrumpidos por la guerra de1885 y
por las dificultades econmicas vividas por su padre. Es aqu cuando
Carlos E. se empieza a desempear como ayudante en la oficina de
su padre y pudo encargarse de diversos litigios y negocios
relacionados con la minera, sucesiones, empresas comerciales e
industriales, que le reportaron un amplio bagaje de conocimientos
prcticas, de gran utilidad en el momento de iniciarse como abogado y
empresario. La dcada de los noventa del siglo XIX fue de gran
importancia para Restrepo. Fue un periodo muy productivo en el cual
logro obtener reconocimiento pblico e independencia econmica para
comenzar su vida de comerciante y hombre de hogar. El 16 de abril de
1890 contrajo matrimonio con Isabel Gaviria Duque con quien tuvo
nueve hijos, como era frecuente por aquel entonces entre los
empresarios antioqueos. Carlos E. decidi dedicarse a la vida poltica
y empez en la Junta Directiva dela Cmara de Comercio de Medelln
ocupando un modesto puesto, y as fue creciendo en su vida poltica
hasta llegar a ser el presidente de la Repblica. En este puesto logro
hasta cierto punto, introducir una serie de reformas que alejaron por
muchos aos del escenario poltico nacional el peligro de una nueva
confrontacin militar entre conservadores y liberales. Luego de ocupar

la presidencia (1910-1914), Carlos E, volvi a sus negocios, aunque,


segn lo indican las fuentes, no tuvo el mismo xito de pocas
anteriores. El derrumbe de los negocios de Carlos E. Restrepo se
puede ver en la hipoteca que se vio obligado a otorgar, el 28 de abril
de 1931, a favor del Banco Alemn Antioqueo. Sobre una finca
situada en el municipio de Fredonia, denominada La Sociedad, como
nica manera de saldar las cuentas con la entidad crediticia
Marco A. Restrepo Jaramillo. Tambin conocido como el Rey de la
Lea. Naci el 8 de Marzo de 1889 en Santa Rosa, actual municipio
de San Andrs de Cuerquia, el mismo da que falleci su abuelo Pedro
Jos Jaramillo, fundador del Pueblo de San Andrs. La escuela fue
suplida por la educacin de su ta en la propia casa. Al finalizar el
Siglo, su padre altern el pequeo negocio del campo con el de una
tienda que compr en Yarumal. En ese almacn empez Restrepo a
saber de negocios en todo lo relacionado con compras, ventas y trato
al cliente. Se convirti en un negociante experto, solvente y temido por
los viejos. Tras el robo continuo de los productos de su cementera,
llegaron los problemas al iniciar una violenta ria en la cual le quit la
vida al ladrn. Con este hecho fue encarcelado, pero logr escapar
huyendo hacia el Ecuador. Incursion en la arriera, la ganadera la
colonizacin, la agroindustria y la agricultura. Su enriquecimiento en
unos pocos aos empez cuando lo visit un negociante para
proponerle la construccin de una sociedad cuyo objeto sera venderle
lea al ferrocarril. El capital slo alcanz para iniciar porque su socio
no cumpli con aporte alguno, por lo cual cancel la sociedad y
acometi slo la empresa. Sobre el comercio de mulas y contrabando
de monedas de plata organiz un interesante circuito organizado en
parte en el ejercicio de prcticas ilegales. Ilustr acerca de cmo
implementar nuevos mtodos administrativos, disciplina de trabajo y
tcnicas productivas de corte capitalista en un medio con una cultura
tradicionalmente acostumbrada a la agricultura, aptica al trabajo
engrandes explotaciones con estricta racionalidad administrativa. El
rey de la lea muri en Quito en 1964, atacado por divertculos en el
intestino.

EMPRESAS DEL SIGLO XIX.


En 1837, la creacin de la Compaa Elaboradora, en la que se
delegaba el aspecto productivo, se logra una mediana estabilidad y
por primera vez dividendos a distribuir; pero los frecuentes periodos de
inestabilidad nacional y los sucesos como la sonada crisis de 1850,
ocasionaron periodos de parlisis en 1864, 1878, y 1885. Otros
problemas que impidieron el desarrollo de esta empresa fueron la falta
de mercado, en un momento de bajos derechos de importacin para el
hierro extranjero, el atraso vial y la falta de mano de obra calificada.
Por estas razones la ferrera de Pacho llega en muy precarias
condiciones a los aos 80, fecha en que aumentan las necesidades de
hierro del pas y en medio de eso surge la competencia de la ferrera
de La Pradera, circunstancia que sumaba a la gran parlisis
ocasionada por la guerra de 1885motiva a su cierre definitivo en 1888.
No se produjo gran avance en dicha poca. Las ferreras que se
destacaron fueron :La ferrera de Pacho (Una de las ms duraderas)
La ferrera La Pradera. (Competencia directa de la ferrera de Pacho,
se cre el primer riel) La ferrera de Amag (Una de las ms
dinmicas) La ferrera de Samac (fundada en1856 por dos antiguos
tcnicos de la ferrera de pacho)
Empresa Minera El Zancudo. Durante la segunda mitad del siglo XIX y
primeros aos del siglo XX, la principal empresa productiva de
Colombia fue la empresa minera el Zancudo, dedicada a la minera y
fundicin de oro en Antioquia. La experiencia empresarial en el
Zancudo sirvi para desarrollar los conocimientos y habilidades
tcnicas y administrativas de la lite antioquea, quien a comienzos
del siglo XX lider el proceso de industrializacin colombiano con la
creacin de empresas fabriles en Medelln. La detallada informacin
acerca de la organizacin, problemas laborales y tcnicos del Zancudo
son de gran importancia ya que permiten entender ms las
caractersticas de la minera del oro, que fue el sector exportador ms
importante del pas hasta la consolidacin del caf a fines del siglo XX.
Al igual que el Zancudo, la Compaa Minera de Antioquia fue una
escuela empresarial para los antioqueos. Una de las caractersticas
principales sobre los estudios empresariales en Colombia hasta fines
de la dcada de 1980 fue la virtual hegemona de Antioquia y los
antioqueos como objeto de investigacin. Tanto as, que a menudo
las supuestamente singulares capacidades empresariales de los

antioqueos se exaltaban como la causa por la cual a comienzos del


siglo XX esa regin se industrializ y super en sus niveles de
crecimiento econmico al resto del pas.
La sociedad del zancudo se fund en 1848, situada en Titirib.
Fundada por iniciativa del negociante y poltico conservador
antioqueo Jos Mara Uribe Restrepo. Modelos de las primeras
Sociedades Annimas de la poca por lacomposicin de su capital. El
valor de la empresa pas de 10.000 pesos en1840 a 100.000 en 1850,
cuando Uribe muri. Sus principales protagonistas fueron los socios
Coriolano Amador y el italiano Juan Bautista Mainero. Se produjeron
aproximadamente 60 libras de oro y a inicios del siglo XX los
dividendos de 2.000 pesos por cada accin ms del salario del
presidente de la poca y evaluada en 8.000.000 de pesos.
Compaa Minera de Antioquia. La Compaa Minera de Antioquia,
surge en este contexto de expansin aurfera. En 1874, por iniciativa
de Julin Vsquez Calle y el ingeniero ingls Roberto B. White, se
reuni en Medelln un grupo de hombres de negocios con el fin de
establecer una sociedad de minas. La Compaa Minera de Antioquia
se organiz como una sociedad annima, forma jurdica que apenas
comenzaba a hacer su aparicin en Colombia. Otro rasgo particular
que presento esta compaa fue su estructura accionaria. Fueron
socios de la compaa 1.180 accionistas, cuya participacin variaba
desde 400 acciones en poder de un tenedor, hasta una por accionista.
Al cargo de cada mina o empresa se encontraba un director. Estos
tenan un gran conocimiento emprico de las labores mineras y entre
sus funciones estaban el de organizar los trabajos en la mina, enviar
cada mes el producto de las minas a Medelln, conseguir peones y
contratistas y efectuar contratos de vveres. La compaa contrato los
servicios de agentes comisionistas locales, regionales y en el exterior.
En efecto, la compaa organizo una red de agentes, los cuales
cumplieron un papel muy importante y constituyeron en un vnculo
entre las directivas de la compaa en Medelln y las alejadas zonas
de explotacin. Cuando desde Medelln no alcanzaba a enviar a
tiempo el dinero para el pago de los trabajadores, la compaa recurra
a sus agentes locales para que realizaran los pagos por su cuenta. Se
trataban en s, de agentes que cumplan diversas tareas: unos
actuaban como sus agentes en el exterior y se encargaban de la
realizacin del oro y de la compra de maquinaria y herramientas, otros

servan como agentes de aduana, otros ms se encargaban de


comprar vveres y reses en las poblaciones y remitirlos a las minas,
conseguan arrieros y mulas para transportarlos y pagaban fletes por
cuente de la compaa. En 1879, la compaa empez a tener
problemas por el elevado precio de los vveres. Ya que, cada mes
salan hacia los distritos mineros, herramientas, vveres y sumas de
dinero. Todo lo anterior se llev a cabo a travs de unas redes
comerciales que se establecieron entre Medelln y diversas localidades
regionales y entre estas con los distritos mineros. Por estos circuitos
circulaban arrieros y mulas trasportando oro, llevando vveres
producidos en los mercados locales y conduciendo mercancas
importadas; circulaban tambin mensajeros que llevaban metlica y
billetes bancarios, cartas y circulares.