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UNIVERSIDAD NACIONAL EXPERIMENTAL

FRANCISCO DE MIRANDA
PROGRAMA DE INGENIERIA BIOMDICA
UNIDAD CURRICULAR: ECONOMIA Y GERENCIA
PROFA.: ECON. GLEISYS CHIRINO
UNIDAD II: RAMAS DE LA ECONOMIA
TEMA 2: ANLISIS MICROECONMICO:
EL MERCADO, UTILIDAD Y COSTO
1. LA TEORA MICROECONMICA
La microeconoma se concentra en el funcionamiento de las familias y las
empresas. Si se centra en la produccin de la industria y la empresa individual, le interesa
qu y cunto producir. En cuanto a la decisin de las familias, se centra en qu y cuanto
comprar; todo lo cual contribuye a explicar por qu la economa produce las cosas que
produce. Asimismo considera los precios de los productos.
Como parte de la economa, la microeconoma maneja supuestos y principios. El
supuesto tcito y fundamental en la microeconoma es que todos los recursos econmicos
se emplean totalmente (eficacia y eficiencia). Esto no excluye la posibilidad de
perturbaciones temporales, pero se supone que las polticas monetarias y fiscales
aseguren una tendencia hacia el pleno empleo sin inflacin. Durante los perodos de
desempleo e inflacin, la microeconoma queda minimizada por los problemas agregados.

Comentario [G1]: TEORA ECONMICA


(QUE JUNTO A LA DESCRIPTIVA, FORMA
PARTE DE LA ECONOMIA POSITIVA

En otras palabras, la microeconoma analiza cmo las interacciones entre


compradores y vendedores determinan los precios que miden la escasez y al mismo
tiempo genera informacin que es utilizada de modo eficiente para fomentar los niveles de
produccin.
Recordando flujo circular de la economa, se estudiar primeramente el flujo de
bienes y servicios que pasa de las empresas a las unidades familias o simplemente
familias; del flujo de servicios que va de stas a las empresas. Lo que significa que las
empresas venden bienes y compran factores de produccin, mientras que las familias
compran bienes y venden factores de produccin. Las familias utilizan sus ingresos
procedentes de la venta de su trabajo y otros factores para comprar bienes a las
empresas. En tanto, las empresas basan los precios de stos, en el costo del trabajo y de
la propiedad inmobiliaria. Los precios de los mercados de bienes se fijan de tal manera
que equilibren la demanda de los consumidores y la oferta de las empresas; y los de los
mercados de factores de tal manera que equilibren la oferta de los hogares y la demanda
de las empresas.
En todos los casos el precio, es el instrumento que permite que las transacciones se
realicen con orden. El precio de un bien es su relacin de cambio por dinero, esto es, el
nmero de unidades monetarias que se necesitan para obtener a cambio una unidad del
bien. Desde el momento que todos los bienes y servicios se pueden expresar a travs de
un precio monetario, se puede definir otro tipo de precio el relativo, el cual se define como
el precio de un bien expresado en trminos de otro bien (Dorbuschy Fischer, 1900).

Comentario [G2]: TEMA 1

Resaltemos que:
La teora microeconmica o teora de precios tiene como funcin el estudio del comportamiento
econmico de las unidades de decisiones individuales, como lo son los consumidores, los
propietarios de los recursos y las sociedades, en una economa de libre empresa.
Asimismo, tengamos en cuenta que precio, valor y utilidad son conceptos relacionados. Utilidad
es el atributo de un artculo que lo hace capaz de satisfacer una necesidad. Valor es la medida
cuantitativa de intercambio de un producto comparada con otros.
(Medina, 1992).

2. LA LEY DE LA DEMANDA: SUS DETERMINANTES Y VARIACIONES.


Comencemos por definir el trmino demanda o cantidad demandada:
Es la cantidad de un bien o servicio que los agentes econmicos estn dispuestos a
comprar en el mercado, a distintos niveles de precios en un determinado perodo de
tiempo. (Paiva y Gonzlez, 2005).

La demanda es la suma de las compras de bienes y servicios que realiza un cierto


grupo social en un momento determinado. Puede hablarse de demanda individual
(cuando involucra a una sola persona o un consumidor) o demanda total (con la
participacin de todos los consumidores de un mercado).
Cuando se observa la cantidad de bienes que compra un individuo, sta depende
del precio; mientras ms bajo sea el mismo, mayor ser el nmero de unidades de dicho
bien y, al contrario, mientras ms alto sea su precio, menor ser la cantidad comprada.
Esta relacin que se describi es lo que constituye la ley de la demanda.
Ley de demanda: cuando sube el precio de un bien (mantenindose igual todas las
dems circunstancias), los compradores tienden a comprar menos. Cuando baja el
precio y todo lo dems se mantiene constante, la cantidad a comprar aumenta.

La conducta del consumidor con respecto a la relacin entre el precio del bien y la
cantidad comprada se conoce como: el comportamiento del consumidor individual. Es
decir, el consumidor trata de asignar su limitado ingreso entre los bienes y servicios
disponibles de tal manera de elevar al mximo su satisfaccin.
La demanda suele representarse como una curva, con la cantidad en el eje x y el
precio en el eje y.

Donde:
P= precio del bien
Qd= Cantidad demandada del bien
La figura muestra la variacin de la
cantidad demandada Qd en funcin del precio
P de un bien o artculo. As, cuando el precio
del artculo es P1, el consumidor est
dispuesto a adquirir una cantidad Q1; sin

Comentario [G3]: Esta expresin es lo


que se conoce en economa como el
supuesto ceteris paribus que tambin
significa mantenindose igual todo lo
dems

embargo, al disminuir el precio a P2, estara dispuesto a comprar Q2 unidades. Esta


relacin inversa entre precio y cantidad se refleja en la pendiente negativa de la curva. La
pendiente de la curva de demanda casi siempre se inclina hacia abajo, lo que significa
que a medida que baja el precio del artculo se compra una mayor cantidad del mismo, lo
que generalmente se conoce como ley de la demanda.
Determinantes de la demanda
Pero la demanda de un bien puede plantearse matemticamente:
Cdx = f(Px,I,Po,T)
Donde
Cdx: cantidad del artculo X demandada por el individuo en un perodo determinado.
f : funcin de, o depende de
Sus determinantes son:
Px: precio del artculo X. Cuando aumenta el precio, disminuye la cantidad
demandada y cuando el precio disminuye aumenta la cantidad demandada.
I: Ingreso monetario del individuo. Este es un factor clave de la demanda; cuando
aumentan los ingresos, se tiende a comprar ms de casi todo.
Po: precio de otros artculos. Este factor puede influir considerablemente en la
cantidad demandada, ya que permite comparar al consumidor el costo de otro bien o
servicio que igualmente cubrir sus expectativas pero con menos desembolso de dinero.
En este sentido, se tiene:
- Precio de bienes sustitutos: Si el precio de un bien Y, un bien sustituto del bien
X, aumenta, entonces la demanda del bien X va a aumentar, y si el precio del bien Y (bien
sustituto de X) disminuye, la demanda de X va a disminuir. Por ejemplo, si aumenta el
precio de los cassetes de audio, podr aumentar la demanda de discos compactos.
- Precio de bienes complementarios: Si el precio de un bien Y, un bien
complementario al bien X, aumenta, entonces la demanda de X va a disminuir y
viceversa. Es decir, cuando el uso de uno de ellos, en la produccin o en el consumo,
requiere necesariamente el uso del otro. Por ejemplo, pelotas de tenis y raquetas de tenis;
el computador y los sistemas operativos.
T: gustos y preferencias del individuo. Esta ligado a la variedad de influencias
culturales, histricas, necesidades fisiolgicas o psicolgicas.
Veamos un ejemplo:
Tenemos un artculo Z cuyos precios y cantidades son las siguientes:
Pz (Bs)
Cdz
Se pide:
a) Dibuje la curva de la demanda

6
18

5
20

4
24

3
30

2
40

1
60

b) Porqu cuando el precio del bien Z llega a Bs 1, es cuando tiene mayor demanda?
Porque en la medida que baja el precio de un artculo, se compra ms cantidad del mismo; es
decir, existe una mayor demanda del bien.

Variaciones en la curva de la demanda


El cambio en el precio de un bien o servicio ceteris paribus (mantenindose
constante todo lo dems) conduce a un cambio en la cantidad de la demanda, lo que
genera un movimiento a lo largo de la curva de la demanda.
Existen otros factores que afectan la demanda de un bien o servicio. Estos cambios
en la demanda (cambio en toda la curva de la demanda): resulta de los cambios en los
gustos, el ingreso, los impuestos personales, los precios de bienes relacionados
(sustitutos o complementarios), el precio futuro esperado, o el nmero de compradores,
es decir, cualquier cambio en un determinante de la demanda que no sea el precio del
mismo bien.

Punto importante:
Cantidad demandada. Es la cantidad de un bien o servicio que los agentes econmicos estn
dispuestos a comprar en el mercado, a distintos niveles de precios en un determinado perodo de
tiempo.
Un desplazamiento de la curva de la demanda es un cambio en la cantidad demandada, para
cualquier nivel de precios. Se representa por el desplazamiento de la curva de la demanda a una
nueva posicin e implica una nueva curva de demanda. Los cuatro factores principales que
desplazan la curva de demanda de bien son:
i) Un cambio de los precios de los bienes relacionados (bienes complementarios).
ii) Cambios en el ingreso.
iii) Cambios en los gustos y preferencias del individuo
iv) cambios en las expectativas.
Un movimiento a lo largo de la curva de la demanda es un cambio en la cantidad demandada
de un bien como resultado de un cambio en el precio de un bien.

Comprueba si entendiste:
1. Explica si cada uno de los siguientes acontecimientos representa (i) un desplazamiento o
(ii) un movimiento a lo largo de la curva de demanda. Pero para explicarlo, puedes graficarlo.
a. El propietario de una tienda observa que los clientes estn dispuestos a pagar ms por un
paraguas en los das de lluvia
(i)_____
(ii)______
b. Los hombres compran ms rosas el 14 de febrero, aunque los precios son ms altos que
cualquier otro da.
(i)_____
(ii)______
c. Cuando XYZ Telecom, una compaa de telefona mvil, ofreci tarifas ms bajas durante
los fines de semana, el volumen de llamadas durante el fin de semana se dispar
bruscamente.
(i)_____
(ii)______
Las respuestas las podrs encontrar en la plataforma

3. LEY DE LA OFERTA: DETERMINANTES Y VARIACIONES.


Para Medina (1992) la oferta se define como la relacin entre el precio y cantidad.
Se puede definir tambin como las distintas cantidades de un bien que el oferente est
dispuesto a ofrecer por unidad de tiempo a los distintos precios alternativos. (Leandro,
2002).
Se entender por oferente a la empresa por ser ella la llamada unidad productora
de bienes y servicios.
El empresario individual producir mayor nmero de bienes, al aumentar el precio,
es decir, se establece una relacin entre el precio y la cantidad ofrecida por los
proveedores. Al aumentar el precio, crece la cantidad ofrecida, y al disminuir el precio,
disminuye tambin la cantidad ofrecida.
La ley de la oferta establece que la cantidad de un artculo que un productor individual
esta dispuesto a vender en un perodo determinado es una funcin o depende del
precio del artculo y de los costos de produccin del productor. (Dominick, 1992).

La forma ms simple de explicar lo expresado anteriormente es que los productores


(empresarios) ofrecern una mayor cantidad de un determinado bien o servicio (o estarn
dispuestos a venderlo) mientras ms elevado sea su precio. Es decir, existe una relacin
directa entre las cantidades que los productores desean poner en el mercado y el precio
de los productos.
La curva de la oferta es una curva que muestra las cantidades de un bien que un
vendedor est dispuesto a vender a diferentes niveles de precios alternativos, suponiendo
que todos los dems determinantes permanecen constantes (ceteris paribus).
Veamos un ejemplo de cmo se configura la curva de oferta. Tomemos el maz
como producto ofertado. Si los precios del maz son altos se producir mucho, pero si los
precios bajan, los agricultores destinarn sus tierras al cultivo de otros cereales y la
cantidad de maz que llegar al mercado ser menor.

Precio del maz (Px)

Informacin

Cantidad ofrecida de maz (Q)

En la tabla presentada estn descritas las situaciones J, K, L y M con los precios


que les corresponden y las cantidades que se ofertaran en cada caso. Esos datos han
sido trasladados al grfico representando as una curva de oferta tpica.
Cada producto tiene su curva de oferta caracterstica que puede ser tambin ms o
menos inclinada, ms o menos cncava y estar situada ms hacia la derecha o hacia la
izquierda. En la forma y posicin influirn el precio de otros bienes, el precio de los
factores de produccin que se requieran para fabricar ese bien, el estado de la tcnica y
los objetivos estratgicos de las empresas productoras.
Determinantes y variaciones de la curva de oferta.
Pero la oferta de un bien puede plantearse matemticamente:
Cox = (Px ,Tec, Pi ,Expec, Fn) o Cox = (Px) cet.par
Donde
Cox: cantidad ofrecida del artculo X por el productor individual en un perodo
determinado.
: funcin de, o depende de (el smbolo distinto, , en lugar de f, significa que se
espera para Cox una relacin funcional especfica distinta de la de Cdx).
Px : precio del artculo X.
Tec: tecnologa disponible.
Pi : precio de las materias primas o de los insumos
Expec: Expectativas
Fn: caractersticas de la naturaleza como el clima y las condiciones climatolgicas.
Para obtener la tabla y la curva de la oferta de un artculo, deben permanecer
invariables ciertos factores que influyen en los costos de produccin. Dentro de los ms
importantes se pueden contar:
Cambios de los precios de los factores de produccin; precio de las materias
primas y de los insumos. Un incremento en el precio de un factor provocar un

Comentario [G4]: Abreviacin de


ceteris paribus que es igual a
mantenindose constante todo lo dems.

encarecimiento del bien final para los que lo producen y lo venden. En consecuencia,
habr menos vendedores dispuestos a ofrecer ese bien y la curva de oferta se desplazar
hacia la izquierda. De la misma manera, una bajada en los precios de un factor provocar
un abaratamiento de la produccin para los productores lo que incidir en una mayor
produccin de ese bien y la curva se desplazar hacia la derecha.
Tecnologa disponible: incluye no slo la tecnologa pura sino cualquier
procedimiento que transforma los factores en bienes, permitiendo reducir los costos de
produccin, lo que aumenta la oferta y la curva se desplaza hacia la derecha.
Cambio de las expectativas: la esperanza de que el precio de un bien aumente en
el futuro disminuye la oferta de hoy. Por el contrario, la creencia de que el precio de un
bien bajar en el futuro hace que la oferta de hoy aumente.
Condiciones climticas: muy particularmente, para la fabricacin de productos
agrcolas.
De la misma forma que se producen desplazamientos de la curva de demanda, una
variacin de la oferta provoca un desplazamiento de la curva de oferta. Por ello, es
importante destacar la diferencia entre el desplazamiento de la curva de la oferta y los
movimientos a lo largo de la curva de la oferta, que son las variaciones de las cantidades
ofertadas como consecuencia de una variacin de precios.

Punto Importante:
Un desplazamiento de la curva de la oferta representa una variacin de la cantidad ofertada,
para cualquier nivel de precios. Se representa mediante el desplazamiento de la curva de oferta
hacia una nueva posicin que define una nueva curva de oferta. Los tres factores que desplazan
la curva de oferta son los cambios en:
i) los precios de los factores,
ii) la tecnologa,
iii) las expectativas.
Un movimiento a lo largo de la curva de la demanda es un cambio en la cantidad demandada
de un bien como resultado de un cambio en el precio de un bien.

Comprueba si entendiste:
Explica si cada uno de los siguientes acontecimientos representa (i) un desplazamiento de la
curva de la oferta o (ii) un movimiento a lo largo de la curva de la oferta. Puedes graficarlo.
a. Aumenta el nmero de viviendas en venta durante un boom inmobiliario que provoca una
subida de los precios de las viviendas.
(i)_____
(ii)_____
b. Aunque los precios sean generalmente ms bajos que en otras pocas del ao, muchos
productores de fresas abren puestos de venta a lo largo de las carreteras durante la
temporada de recoleccin.
(i)_____
(ii)______

c. En New York, cuanto empieza el curso escolar, los restaurantes de comida rpida tienen
que subir los salarios para atraer a los trabajadores.
(i)_____
(ii)______
d. Muchos trabajadores de la construccin se trasladan de forma temporal a aquellas zonas
que han sufrido los efectos devastadores de un huracn. All son contratados por un salario
ms alto.
(i)_____
(ii)______
e. Puesto que nuevas tecnologas permiten ahora construir cruceros ms grandes (que son
ms baratos para los pasajeros), las lneas de cruceros caribeas han ofertado un mayor
nmero de plazas a un precio menor que antes.
(i)____
(ii)______
Las respuestas las podrs encontrar en la plataforma

4. EQUILIBRIO: LA OFERTA = LA DEMANDA


Habr una situacin de equilibrio entre la oferta y la demanda cuando, a los precios
de mercado, todos los consumidores puedan adquirir las cantidades que deseen y los
oferentes consigan vender todas las existencias.
El precio y la cantidad de producto que se intercambiar realmente en el mercado
queda determinado automticamente como consecuencia de la forma de las curvas de
oferta y demanda del producto. Si el precio es muy alto, los productores estarn
ofreciendo mucho ms producto del que demandan los consumidores por lo que se
encontrarn con excedentes, cantidades que no pueden vender, por lo que reducirn sus
producciones y bajarn los precios. Por el contrario, si el precio resulta ser demasiado
bajo, las cantidades demandadas sern mayores que las ofrecidas por lo que se producir
escasez. Algunos consumidores estarn dispuestos a pagar ms dinero por ese bien. El
precio y la cantidad producida aumentarn.

Resaltemos que:
Un mercado competitivo est en equilibrio cuando los precios alcanzan un nivel para el que la
demanda de un bien es igual a la oferta de dicho bien. El precio al que se igualan es el precio de
equilibrio, tambin conocido como el precio de vaciado de mercado. La cantidad
intercambiada a esa precio es la cantidad de equilibrio.
Todas las compraventas del mercado se producen al mismo precio. Si el precio es superior a su
nivel de equilibrio se produce un excedente que empuja el precio a la baja. Si el precio es inferior
al precio de equilibrio, entonces se produce un exceso de demanda que empuja los precios al
alza

Llevemos la teora a contexto:


Venezuela es un pas que compra y vende petrleo. Al intentar entender el mercado petrolero,
podemos entender un poco ms sobre la importancia de trminos como demanda, oferta,
mercado. Por ello, te invito a ver el recurso en la plataforma titulado Por qu aumentan los
precios del petrleo?

5. UTILIDAD.
Recordemos:
Desde la perspectiva econmica, Utilidad es el atributo de un artculo que lo hace
capaz de satisfacer una necesidad. Valor es la medida cuantitativa de intercambio de
un producto comparada con otros. (Medina, 1992).
5.1. Utilidad Total y Utilidad Marginal.
Para entender la utilidad y el valor de un bien o servicio, consideremos a las familias
como consumidores, es decir, demandantes de bienes y servicios. Siguiendo la teora utilitarista
de Jeremy Bentham (1748-1832); en su obra Introduccin a los principios de la moral, donde
presumi que el mvil principal de los individuos al demandar bienes y servicios era obtener el
mximo posible de utilidad.
Bentham plante que la utilidad proporcionada por el consumo de un bien dependa,
entre otras cosas, de la cantidad de ese bien que haya consumido el individuo. Estableciendo
as la distincin entre utilidad total: la utilidad que proporciona toda la cantidad consumida del
bien, y la utilidad marginal: el aumento en la utilidad total que produce la ltima unidad
consumida de ese bien. As mismo argument que al aumentar el consumo de un bien la
satisfaccin producida por cada nueva unidad es menor que la producida por la anterior. En
otras palabras, un individuo demanda un artculo determinado por la satisfaccin o utilidad que
recibe al consumirlo. Hasta cierto punto, mientras ms unidades de un artculo consuma el
individuo por unidad de tiempo, mayor ser la utilidad total que reciba. Por ello se dice que la
curva de la utilidad es creciente (Ver fig. 1), mientras que la utilidad marginal es decreciente
(Ver fig. 2).
En algn nivel de consumo, la utilidad total que recibe el individuo al consumir el artculo
alcanzar un mximo y la utilidad marginal ser cero. ste es el punto de saturacin. Las
unidades adicionales del artculo hacen que disminuya la utilidad total y la utilidad marginal llega
a ser negativa, debido a los problemas de almacenamiento o venta. (Ver fig. 3).

Fig. 1 Curva de utilidad

Fig. 2 Curva Utilidad marginal

Fig. 3 Punto de saturacin.

Veamos ejemplos:
En la maana cuando nos levantamos con mucha hambre, encontramos una canasta de frutas,
empezamos a comer la primera fruta, la segunda, y en ese caso seran nuestra utilidad total porque
estaran satisfaciendo nuestra necesidad del hambre y las comeramos con mucho gusto. Al cabo de la
quinta o sexta fruta, ya nuestra utilidad total se convierte en utilidad marginal decreciente porque ya
no estara satisfaciendo de la misma manera nuestra necesidad principal ya estaramos llenos o nos
dara dolor. Entre ms fruta comemos nuestra utilidad total se convierte en utilidad
marginal decreciente.
Despus de hacer ejercicio tengo mucha sed, por consiguiente me dirijo a la refresquera de la
esquina y compro una Coca-Cola de 2 Lts e ingiero 5 vasos. En ese instante es utilidad total ya que
satisfago mi necesidad. La utilidad marginal viene despus de haberme quitado la sed. La demanda de
Coca-Cola disminuye considerablemente y poco a poco ir consumiendo el refresco en lo que resta del
da.

Ahora bien, para introducirnos en el tema de los costos, debemos tener en cuenta los
siguientes conceptos:
Funcin de produccin: es aquella que relaciona la cantidad producida de bienes y
servicios con los factores necesarios para su obtencin.

La produccin tcnicamente eficiente: cuando se logra producir la cantidad mxima


posible para un nivel dado de los factores productivos.
Produccin econmicamente eficiente: cuando de las alternativas tcnicamente posibles
se logra una que minimice el costo de oportunidad de los factores utilizados en la produccin.
En cuanto a la dimensin temporal de la produccin:
Produccin a corto plazo: la empresa no puede variar algunos de sus factores
productivos, a los que denominamos factores fijos.
Produccin a largo plazo: la empresa puede alterar todos sus factores productivos.

7. COSTO.
Costo es definido por Medina (1992:68) como el valor que representa el monto total de lo
invertido (tiempo, dinero y esfuerzo) para comprar o producir un bien o servicio.
En otras palabras, costo se puede definir como la valoracin monetaria de los
gastos incurridos y aplicados en la obtencin de un bien. Incluye el costo de los
materiales, mano de obra y los gastos indirectos de fabricacin cargados a los trabajos en
su proceso. Se define como el valor de los insumos que requieren las unidades
econmicas para realizar su produccin de bienes y servicios; se consideran aqu los
pagos a los factores de la produccin: al capital, constituido por los pagos al empresario
(intereses, utilidades, etc.), al trabajo, pagos de sueldos, salarios y prestaciones a obreros
y empleados as como tambin los bienes y servicios consumidos en el proceso
productivo (materias primas, combustibles, energa elctrica, servicios, etc.).
7.2. CLASIFICACION DE COSTOS.
Los costos pueden clasificarse de acuerdo con el enfoque que se les d, por lo
tanto, existe un gran nmero de clasificaciones. A continuacin presentamos una
tipificacin presentada por Flores Laime (2012):
Criterio
Por el tipo de
costo

Tipos de costos
Explcitos: son desembolsables o contables, ejemplo: compra de una herramienta, etc.
Implcitos (de oportunidad): se relacionan con los costos de oportunidad que conlleva

incurrido
Por su
relacin con
el contexto

De acuerdo
a su
comportamiento
Por la funcin
en la que se
incurren

Por su
identificacin
con el
producto

la toma de una decisin. Por ejemplo, una empresa invierte en un determinado


proyecto, pero eso implica no poder invertir en otro. Lo que pudo haber ganado en ese
otro proyecto es su costo de oportunidad.
Privados: son los costos que enfrenta una empresa por su produccin y que son
incurridos nicamente por el productor.
Sociales: El costo social es la suma de los costos privados ms los costos externos,
que tiene que ver con el impacto de esta produccin en la sociedad. El costo externo es
el costo que la produccin le genera a otros que no son el productor. Por ejemplo, una
empresa que contamina el aire, genera un costo para las dems personas que respiran
ese aire.
Fijos: Son costos cuyo monto es el mismo independientemente del nivel de produccin.
Por ejemplo, una empresa paga el mismo monto de alquiler por un local
independientemente de si produce mucho o produce poco.
Variables: Son costos que van a depender del nivel de produccin al que se enfrente
una empresa. Por ejemplo, al tener que producir ms, la empresa tendr que contratar
ms personal y por tanto el costo de la mano de obra es un costo variable.
De produccin: i) materiales directos; ii) mano de obra directa; iii) costos indirectos de
fabricacin.
De distribucin o ventas
Administrativos
Directos: Son costos que son fcilmente identificables en un producto, como el costo
de los materiales directos y la mano de obra que elabor aquel producto.
Indirectos: Son costos que no son identificables en el mismo producto, como los
costos del personal administrativo, materiales indirectos y otros gastos como impuestos,
depreciacin, etc.

Sin embargo, para efectos de estudio de la asignatura Economa y Gerencia dirigida


a estudiantes de ingeniera biomdica, adoptaremos la clasificacin realizada por Toro
Hardy (1993:262) quien sustentndose en la produccin, los divide en dos grupos: costos
fijos y costos variables.
COSTOS FIJOS (CF): todos aquellos costos que no se ven afectados por las
variaciones en el volumen de produccin. Se denominan costos fijos porque se mantienen
constantes independientemente de los niveles de produccin de la empresa. Ejemplo:
seguros, alquileres, intereses, depreciacin de los activos, etc. Los costos fijos se
mantendrn constantes mientras la empresa no realice inversiones adicionales que
incrementen tal capacidad. En el momento que ocurra, los costos fijos totales se
incrementarn. (Ver fig. 5).
COSTOS VARIABLES (CV): son aquellos que experimenta variaciones en el mismo
sentido que los niveles de produccin de la empresa, pues estn estrechamente
vinculados o relacionados con la produccin. A diferencia de los costos fijos, los variables
no se producen si la produccin es nula. Ejemplo de ellos: las materias primas, el
consumo de energa, el salario de los trabajadores u obreros y en general del trabajo
empleado directamente en la produccin: mecnicos, ingenieros, por mencionar algunos.
(Ver fig. 5)

Fig. 5: Costos variables y fijos

Ahora bien, es importante mencionar otros costos que estn relacionados con los ya
sealados.
A) COSTO TOTAL (CT): es la suma de los costos fijos y los costos variables. En
general el CT se vincula a una cantidad determinada de produccin. Se calcula: CT= CF +
CV.
(Ver fig. 5).
B) COSTO TOTAL MEDIO O PROMEDIO (CTP): La curva del costo total promedio
se obtiene dividiendo el costo total por las unidades producidas. Esta curva tiene forma de
U (Ver fig. 6). Tambin se obtiene sumando el Costo Fijo Promedio y el Costo Variable
Promedio: CTP= CFP + CVP.
El CTP resulta de gran inters a los efectos de determinar el costo de producir una
unidad de producto por cada nivel de produccin. El mismo le indica a la empresa la
combinacin ms eficiente de los factores de produccin.
C) COSTO VARIABLE MEDIO O PROMEDIO (CVP): es el resultado de dividir el
costo variable entre el nmero de unidades producidas (q). El costo variable promedio
(costo variable por unidad de producto) puede ser decreciente en una fase inicial (coincide
con los volmenes de actividad en los que la funcin de produccin tiene pendiente
creciente). Pero a medida que comienza a cumplirse la ley de la productividad marginal
decreciente el coste variable promedio comienza a ascender. Su pendiente ir
aumentando en la misma medida en que la pendiente de la funcin de produccin se vaya
haciendo ms plana. (Ver fig. 7).

CVP

CV
q

Comentario [G5]: El trmino costo


tambin es conocido y frecuentemente
encontrado en bibliografa del tema como
coste

Fig. 6 Curva de costo total promedio.

D) COSTO FIJO MEDIO O PROMEDIO (CFP): es el resultado de dividir el Costo


Fijo entre el nmero de unidades producidas (q). El costo fijo promedio siempre ser
decreciente (dentro de ciertos niveles de actividad). Al ser un costo fijo, a medida que
aumenta la produccin el costo a imputar a cada unidad es cada vez menor, pues se va
repartiendo entre mayor nmero de unidades. (Ver fig. 7).

Fig. 7 Costos variables promedio y fijo promedio


E) COSTO MARGINAL (CMarg): es el aumento de los costos en que incurre la
empresa para aumentar su produccin en una unidad. Este costo permite analizar las
modificaciones que tienen lugar en el costo de produccin al emplear unidades
adicionales de los factores variables de produccin:
CM arg

CT CV

q
q

Dnde:
CT = Incremento de los costos totales
q = Incremento de la cantidad producida.
CV = Incremento de los costos variables
En una fase inicial la pendiente de esta curva es decreciente. Al igual que ocurra
con el costo variable promedio, pues corresponde a aquel nivel inicial de actividad donde
la funcin de produccin tiene pendiente creciente. Al aumentar la produccin mejora la
eficiencia y el costo de producir una unidad adicional disminuye.
Pero cuando la ley de la produccin marginal decreciente comienza a manifestarse
la pendiente de la curva de costo marginal comienza a aumentar. Es decir, cada vez
cuesta ms producir una unidad adicional. (Ver fig. 8).

Fig. 8 Costo Marginal

Si se representa en un mismo grfico la curva de costo marginal y la curva de costo


total promedio se puede observar:

Fig. 9 Costo marginal y costo total medio

Resaltemos que:
La curva de costo marginal corta a la curva de coste total promedio por su punto ms
bajo. Mientras el costo marginal est por debajo del coste total promedio (es decir, mientras el
costo de producir una unidad adicional sea menor que el costo total promedio) el coste total
promedio ser decreciente.
Desde el momento en el que el coste marginal se sita por encima del coste total promedio,
dicho costo total promedio comenzar a subir.
El punto ms bajo de la curva de costo total promedio corresponde al nivel de
actividad ms eficiente de la empresa, es decir aquel en el que la empresa produce al mnimo
costo por unidad de producto.
Una vez que el costo total promedio comienza a ascender, incrementos adicionales en el
volumen de actividad harn que su pendiente sea cada vez ms inclinada. La ley de la
produccin marginal decreciente explica el costo de una unidad adicional ser cada vez
mayor.

EJERCICIOS
1) Una empresa tiene unas cantidades producidas (q) que pasan de 0 a 6 unidades. Los
Costos Fijos (CF) son Bs.35; los Costos Variables se reflejan en la tabla. Observa que
partiendo de las formulas establecidas con anterioridad, se pueden obtener el CT, CVP,
CFP y el CTP.
Q
0
1
2
3
4
5
6

CF
35
35
35
35
35
35
35

CV
0
24
40
60
85
115
155

CT

CVP

CFP

CTP

(CF+CV)

(CV/Q)

(CF/Q)

(CVP+CFP)

35
59
75
95
120
150
190

24
20
20
21,2
23
25,8

35
17,5
11,6
8,8
7
5,8

59
37,5
31,6
30
30
31,6

2) A continuacin, se ofrece un cuadro completo de costos sobre la produccin de


calzados:

Utilice su calculadora y bajo las premisas del ejercicio anterior, corrobore los resultados
obtenidos en las columnas de costo total, coste fijo medio, costo variable medio y coste
total medio.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS:
http://www.aulafacil.com/Microeconomia/Lecciones/Lecc-4.htm
SALVATORE, Dominick. (1992) Microeconoma McGraw Hill de Mxico. Mxico.
SALVATORE, Dominick; Eugene, Diulio. (1982) Principios de economa. Teora y
Prctica McGraw Hill de Mxico. Mxico.
KRUGMAN, Paul; WELLS, Rob in. (2006). Introduccin a la economa. Microeconoma.
Editorial Revert, S.A. Barcelona. Espaa.