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COBRE

La mayor parte del cobre del mundo se obtiene de los sulfuros minerales como la
calcocita, covelita, calcopirita, bornita y enargita. Los minerales oxidados son la cuprita,
tenorita, malaquita, azurita, crisocola y brocantita. El cobre natural, antes abundante en
Estados Unidos, se extrae ahora slo en Michigan. El grado del mineral empleado en la
produccin de cobre ha ido disminuyendo regularmente, conforme se han agotado los
minerales ms ricos y ha crecido la demanda de cobre. Hay grandes cantidades de cobre
en la Tierra para uso futuro si se utilizan los minerales de los grados ms bajos, y no hay
probabilidad de que se agoten durante un largo periodo.
De los cientos de compuestos de cobre, slo unos cuantos son fabricados de manera
industrial en gran escala. El ms importante es el sulfato de cobre (II) pentahidratado o
azul de vitriolo, CuSO4 . 5H2O. Otros incluyen la mezcla de Burdeos; 3Cu(OH)2CuSO4;
verde de Pars, un complejo de metaarsenito y acetato de cobre; cianuro cuproso, CuCN;
xido cuproso, Cu2O; cloruro cprico, CuCL2; xido cprico, CuO; carbonato bsico
cprico; naftenato de cobre, el agente ms ampliamente utilizado en la prevencin de la
putrefaccin de la madera, telas, cuerdas y redes de pesca. Las principales aplicaciones
de los compuestos de cobre las encontramos en la agricultura, en especial como
fungicidas e insecticidas; como pigmentos; en soluciones galvanoplsticas; en celdas
primarias; como mordentes en teido, y como catalizadores.

Efectos del Cobre sobre la salud


El Cobre es una substancia muy comn que ocurre naturalmente y se extiende a travs
del ambiente a travs de fenmenos naturales, los humanos usan ampliamente el Cobre.
Por ejemplo este es aplicado en industrias y en agricultura. La produccin de Cobre se ha
incrementado en las ltimas dcadas y debido a esto las cantidades de Cobre en el
ambiente se ha expandido.
El Cobre puede ser encontrado en muchas clases de comidas, en el agua potable y en el
aire. Debido a que absorbemos una cantidad eminente de cobre cada da por la comida,
bebiendo y respirando. Las absorcin del Cobre es necesaria, porque el Cobre es un
elemento traza que es esencial para la salud de los humanos. Aunque los humanos
pueden manjear concentraciones de Cobre proporcionalmente altas, mucho Cobre puede
tambin causar problemas de salud.
La mayora de los compuestos del Cobre se depositarn y se enlazarn tanto a los
sedimentos del agua como a las partculas del suelo. Compuestos solubles del Cobre
forman la mayor amenaza para la salud humana. Usualmente compuestos del Cobre
solubles en agua ocurren en el ambiente despus de liberarse a travs de aplicaciones en
la agricultura.
Las concentraciones del Cobre en el aire son usualmente bastante bajas, as que la
exposicin al Cobre por respiracin es descartable. Pero gente que vive creca de

fundiciones que procesan el mineral cobre en metal pueden experimentar esta clase de
exposicin.
La exposicin profesional al Cobre puede ocurrir. En el Ambiente de trabajo el contacto
con Cobre puede llevar a coger gripe conocida como la fiebre del metal. Esta fiebre
pasar despus de dos das y es causada por una sobre sensibilidad.
Exposiciones de largo periodo al cobre pueden irritar la nariz, la boca y los ojos y causar
dolor de cabeza, de estmago, mareos, vmitos y diarreas. Una toma grande de cobre
puede causar dao al hgado y los riones e incluso la muerte. Si el Cobre es cancergeno
no ha sido determinado an.

Efectos ambientales del Cobre


La produccin mundial de Cobre est todava creciendo. Esto bsicamente significa que
ms y ms Cobre termina en el medioambiente. Los ros estn depositando barro en sus
orillas que estn contaminados con Cobre, debido al vertido de aguas residuales
contaminadas con Cobre. El Cobre entra en el aire, mayoritariamente a travs de la
liberacin durante la combustin de fuel. El Cobre en el aire permanecer por un periodo
de tiempo eminente, antes de depositarse cuando empieza a llover. Este terminar
mayormente en los suelos, como resultado los suelos pueden tambin contener grandes
cantidades de Cobre despus de que est sea depositado desde el aire.
El Cobre puede ser liberado en el medioambiente tanto por actividades humanas como
por procesos naturales. Ejemplo de fuentes naturales son las tormentas de polvo,
descomposicin de la vegetacin, incendios forestales y aerosoles marinos. Unos pocos
de ejemplos de actividades humanas que contribuyen a la liberacin del Cobre han sido
ya nombrados. Otros ejemplos son la minera, la produccin de metal, la produccin de
madera y la produccin de fertilizantes fosfatados.
El Cobre es a menudo encontrado cerca de minas, asentamientos industriales, vertederos
y lugares de residuos.
Cuando el Cobre termina en el suelo este es fuertemente atado a la materia orgnica y
minerales. Como resultado este no viaja muy lejos antes de ser liberado y es difcil que
entre en el agua subterrnea. En el agua superficial el cobre puede viajar largas
distancias, tanto suspendido sobre las partculas de lodos como iones libres.
El Cobre no se rompe en el ambiente y por eso se puede acumular en plantas y animales
cuando este es encontrado en suelos. En suelos ricos en Cobre slo un nmero pequeo
de plantas pueden vivir. Por esta razn no hay diversidad de plantas cerca de las fbricas
de Cobres, debido al efecto del Cobre sobre las plantas, es una seria amenaza para la
produccin en las granjas. El Cobre puede seriamente influir en el proceso de ciertas
tierras agrcolas, dependiendo de la acidez del suelo y la presencia de materia orgnica. A
pesar de esto el estircol que contiene Cobre es todava usado.

El Cobre puede interrumpir la actividad en el suelo, su influencia negativa en la actividad


de microorganismos y lombrices de tierra. La descomposicin de la materia orgnica
puede disminuir debido a esto.
Cuando los suelos de las granjas estn contaminados con Cobre, los animales pueden
absorber concentraciones de Cobre que daan su salud. Principalmente las ovejas sufren
un gran efecto por envenenamiento con Cobre, debido a que los efectos del Cobre se
manifiestan a bajas concentraciones.
COBRECu,
Water
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