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Der Frst (italienisch Il Principe) wurde um 1513 von Niccol Machiavelli verfasst.

Die ppstliche
Druckgenehmigung erschien am 4. Januar 1532[1] postum. Vorher kursierten Abschriften des
Werkes. Es gilt neben den Discorsi, das Machiavelli parallel zum Frstenbuch schrieb, als sein
Hauptwerk.

Buchdeckel von Il Principe und La Vita di Castruccio Castracani da Lucca1550

Das Frstenbuch lobt den neuen Frsten, die Discorsi pldieren fr eine Republik. Obwohl die
beiden Werke eine unterschiedliche Ausrichtung haben, geht es beiden politischen Werken
Machiavellis um dieselbe Grundfrage: Wie kann man in einer feindlichen politischen Umwelt
erfolgreich sein, namentlich die Macht erwerben, sie erhalten und zu Gre steigern? [2]
Nach Alessandro Pinzani besteht der Hauptunterschied zwischen dem Frstenbuch und
den Discorsi darin, dass es dem ersteren ... um die Machterreichung und -erhaltung geht, ... die
letztere gem den Discorsi [um] die Erhaltung der eigenenFreiheit.[3] Welche Freiheit hier
gemeint ist, die individuelle Freiheit der Brger oder die allgemeine Freiheit der Republik [4]ist
nicht eindeutig.
Nur stilistisch in der langen Tradition der mittelalterlichen Frstenspiegel geschrieben, gilt Der
Frst als eines der ersten wenn nicht als das erste Werk der modernen politischen
Philosophie. Eine von Machiavelli unabhngige Interpretation entstand
im Machiavellismus bzw. Antimachiavellismus.
Inhaltsverzeichnis
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1Hintergrund

2Zum Titel

3Inhalt
o

3.1Struktur

3.2Kapitelbersicht

3.3Kernbegriffe

4Rezeption

5Ausgaben

6Sekundrliteratur

7Weblinks

8Funoten

Hintergrund[Bearbeiten]

Lorenzo II. de Medici, Herzog von Urbino

Il Principe ist Lorenzo II. de Medici gewidmet. Zuerst sollte es Giuliano II. de Medici gewidmet
werden, aber Machiavelli entschied sich um.[5]
Otfried Hffe behauptet, dass einige Interpreten des 'Frsten' dieses als
eine Gelegenheitsschrift ansehen, da es aus einer persnlichen Not und einer politischen
Not[6] verfasst worden ist. Denn am 7. November 1512 verlor Machiavelli durch die Rckkehr der
Medici alle seine mter, wurde dadurch ins politische Abseits gestellt und zog auf sein kleines
Landgut, dasAlbergaccio in dem Dorf SantAndrea in Percussina, 15 Kilometer sdwestlich von
Florenz liegt. Hffe jedoch widerspricht dieser Ansicht und meint, dass 'Der Frst' keine
Gelegenheitsschrift war, sondern das Werk gut komponiert, in den einzelnen Gedankenschritten
wohlberlegt und vor allem von einem reichen Erfahrungsmaterial getragen [ist], das sich der
Autor sowohl dank seiner humanistischen Bildung als auch aus eigener politischen Ttigkeit
erworben hat.[7]
Eines der Motive des Autors, eines berzeugten Republikaners, war, die Gunst der Medici zu
erwerben, die zu dieser ZeitFlorenz regierten. Nach dem Sturz der Republik Florenz hatten ihn
diese nmlich in den Kerker werfen und mehrfach foltern lassen. Nach seiner Freilassung 1513

schickten sie ihn ins Exil, und selbst von Machiavelli verfasste Bettelbriefe hatten sie bis dahin
nicht bewegen knnen, den ehemaligen Staatsbediensteten zu begnadigen.
Gleichzeitig sah der Autor zur Zeit, da er den Principe verfasste, Italien in Not. Denn zum
damaligen Zeitpunkt war Italien in zahlreiche Kleinstaaten und Frstentmer zerfallen und
stndig von seinen Nachbarn, den Spaniern, Franzosen und Deutschen, bedroht (Italienische
Kriege). Als weitere Triebfeder fr Machiavellis Werk kann somit der Wunsch angesehen werden,
politische Lsungen zur Bewltigung dieser politischen Krise und deren negativen moralischen
Folgen fr den Einzelnen (Machiavelli nennt sie Verderbtheit) zu finden.[8] Machiavelli schriebIl
principe also nicht aus reinem Eigennutz, sondern trumte von einem italienischen Staat und
hoffte, dass ein Frst kommen wrde, der die Kraft und das Knnen bese, Italien zu einen und
zu seinem alten Ruhm zurckzufhren. Einen solchen sah er in dem fr seine Grausamkeit
berhmten Cesare Borgia, dessen Taten er zum Teil stark glorifizierte und ihn als lebendes
Beispiel fr viele seiner Handlungsempfehlungen anfhrte. Einen weiteren Hoffnungstrger sah
er im FrstenLorenzo II. de Medici, dem Enkel von Lorenzo I. de Medici, dem er sein Werk
widmete. Ihm sollte es als eine Art politischer Leitfaden dienen. Dirk Hoeges geht davon aus,
dass Moses mehr als jeder andere dem Idealfrsten nahekommt.
Das Buch gefiel den Medici allerdings nicht, und so konnte Machiavelli keinen Nutzen daraus
ziehen: Er stieg nicht in dem erhofften Mae in der Gunst der Herrscherfamilie, sondern musste
bis 1521 warten, um als Brger von Florenz rehabilitiert zu werden; und auch sein Appell, die
italienischen Frstentmer zu einen und die fremden Besatzer zu verjagen, kamen die Medici
nicht nach.
Allgemeiner lsst sich sagen, dass Machiavelli in einer Zeit des geistigen Umbruchs lebte. In
Italien entstand die Renaissance, und der Absolutismus begann sich auszubreiten. Die
italienische Renaissance zeichnete sich durch einen Rckblick auf die Antike aus. Geistesgren
wie Giovanni Pico della Mirandola nahmen sich diese zum Vorbild und begannen die Idee zu
vertreten, der Mensch knne sein Schicksal selbst in die Hand zu nehmen, anstatt, wie im
Mittelalter, sich ihm zu ergeben[9]. Auch Machiavelli und seine Arbeiten sind stark von den
Gedanken der Renaissance und des Renaissance-Humanismus geprgt.

Zum Titel[Bearbeiten]
Die ersten bersetzungen des Werkes in das Franzsische, Englische und Deutsche stammen
aus Zeit und Vorstellungswelt des Barock, fr welche der Trger der hchsten Gewalt im Staat
selbstverstndlich ein durch Abstammung legitimierter Herrscher sein musste.
Viele dieser bersetzungen eines in vielen Teilen Europas verbotenen Buches erfolgten nicht fr
das Publikum, sondern gleichsam 'fr den Dienstgebrauch' nur fr einen elitren Kreis am Hof.
Die erste deutsche bersetzung stammt von Christian Albrecht von Lenz und war fr die
Herrscher am Hof Oels (Schlesien) bestimmt.
Fr Machiavellis politische Vorstellungen macht es jedoch keinen prinzipiellen Unterschied, ob
das Staatsoberhaupt durch Abstammung legitimiert war oder ein zur Herrschaft gelangter Adliger
bzw. Brger, Kirchenfrst oder Condottiere war. Fr ihn ist der principe im Sinne des

rmischen princeps Trger der hchsten Gewalt im Staat, und die principati mehr oder minder
monarchisch regierte Staaten. Allerdings behandelt er ausfhrlich die spezifischen Probleme mit
denen die jeweiligen Herrschaftsformen konfrontiert sind (Kapitel II, III, VI, VII, IX, und XI). Es ist
daher wohl richtiger, den Begriff principe im Allgemeinen
mit Herrscher und principati mitHerrschaft wiederzugeben.[10]

Inhalt[Bearbeiten]
Struktur[Bearbeiten]
Das Buch ist in 26 Kapitel aufgeteilt, wobei Machiavelli zunchst von den verschiedenen
Frstentmern spricht und wie man sie erlangen kann, anschlieend ber die richtige Fhrung
eines Heeres und abschlieend ber das richtige Verhalten eines Frsten und welche
Eigenschaften er aufweisen sollte. Hier liegt der Schwerpunkt des Buches. In der Widmung nennt
Machiavelli den Gegenstand und die Methode des Vorhabens, nmlich aus Erfahrung der
politischen Gegenwart und antiker Verhltnisse Regeln fr die Frstenherrschaft zu
gewinnen.[11] Hffe teilt das Frstenbuch in die Widmung, vier Hauptteile und den Schluss ein.
Der erste Hauptteil bilden nach Hffe die Kapitel 1 bis 11, die die Arten der
Herrschaft[12] klassifizieren. Fr Hffe bildet Kapitel 6 einen Hhepunkt, da dieses Kapitel die
neue, nicht erbliche, Frstenherrschaft thematisiert und die wichtigsten Beispiele fr Frsten
auffhrt: Moses, Romulus, Kyros und Theseus.[13]

Peter Anton von Verschaffelt: Statue des Moses von Michelangelo in San Pietro in Vincoli (1737).

Der zweite Hauptteil, Kapitel 12 bis 14, behandelt das Militrwesen und der dritte, Kapitel 15 bis
19, handelt ber die provisorische Amoral.[14] Der vierte Hauptteil, Kapitel 20 bis 25, erscheint
uneinheitlich. Themen sind unter anderem:Festungsbau, Reputation, ber den
Herrschaftsverlust der Frsten Italiens und ber Fortuna und Tchtigkeit.[15]

Cesare Borgia, Portrt wahrscheinlich von Giorgione,Bergamo, Galleria dell' Accademia Carrara

Bereits mit dem ausfhrlichen Inhaltsverzeichnis verdeutlicht Machiavelli seine Intention. Die
Kapitelberschriften sind nach der bersetzung von Rudolf Zorn gehalten. [16]

Kapitelbersicht[Bearbeiten]

I. Kapitel: Von den Herrschaftsformen und den Mitteln zur Erwerbung einer
Herrschaft

Im ersten Kapitel des Frsten beginnt Machiavelli zu erlutern, dass nach seiner Ansicht
eine Dichotomie der Herrschaftsformen besteht. So existieren fr ihn zwei Kategorien - die der
Alleinherrschaft und jene des Freistaates - und alle erdenklichen Herrschaftsformen lassen sich
einer dieser beiden Gruppen zuordnen.

II. Kapitel: Von den ererbten Herrschaften

An dieser Stelle kndigt Machiavelli an, sich in der Folge ausschlielich mit denjenigen
Herrschaftsformen befassen zu wollen, die der Kategorie der Alleinherrschaften zuzurechnen
seien, da die Auseinandersetzung mit dem Thema der Freistaaten gesondert in
den Discorsi erfolge[17]. Bezogen auf jene Alleinherrschaften in denen die Macht vererbt wird,
meint Machiavelli, dort sei es den Frsten vergleichsweise einfach sich zu behaupten. Hier knne
etwa selbst ein nur mittelmig begabter Herrscher erfolgreich regieren und brauche nur das
Risiko einer pltzlichen Revolution frchten. Dieses sei jedoch nur gering und darber hinaus die
Chancen des Erbfrsten erheblich, nach einem solchen Sturz schnell wieder auf den Thron
zurckzukehren. Auch brauche der Monarch in solchen Staaten weniger Hrte walten zu lassen
als anderswo und habe die Gefahr progressiven Gedankenguts in weit geringerem Mae zu
frchten als die sonstigen Frsten. Somit scheint die ererbte Regentschaft in Machiavellis Augen
eine relativ dankbare Aufgabe darzustellen.

III. Kapitel: Vermischte Alleinherrschaften

Der Machterhalt eines Alleinherrschers in frisch eroberten Staaten (sogenannten vermischten


Alleinherrschaften) gestaltet sich nach Einschtzung des Florentiners hingegen wesentlich

komplizierter. Grund dafr sei, dass der Frst in diesem Fall naturgem die Gnstlinge des alten
Systems frchten msse, und darber hinaus oftmals auch seine einstigen Gefolgsleute schnell
zu frchten brauche. Jedoch sieht Machiavelli auch in solcher Situation den Machterhalt des
Frsten nicht als ein zum Scheitern verurteiltes Unterfangen. Seiner Meinung nach reicht es
nmlich aus, die gegebenen Umstnde richtig einzuordnen und dementsprechend zu handeln.
Erobert der Frst beispielsweise ein Gebiet, welches seinem angestammten Herrschaftsgebiet
kulturell relativ nahesteht, so reicht es dem Autor zufolge aus, das vorherige Herrscherhaus zu
neutralisieren und darber hinaus die Fiskalpolitik sowie die Gesetzgebung unangetastet zu
lassen. Steht das eroberte Gebiet hingegen dem Frsten kulturell weit weniger nah, so rt
Machiavelli zu weitreichenderen Schritten wie der Verlegung des Herrschaftssitzes oder dem
Aufbau von Kolonien; auch scheint es ihm notwendig, sich in besagten Territorien die
Untersttzung der weniger mchtigen Volksgruppen zu sichern, um so die alten Eliten in Schach
halten zu knnen. Befolge der Frst diese Anweisungen und agiere auch allgemein
vorausschauend und entschlossen, so schliet Machiavelli, knne es diesem durchaus gelingen,
auch die schwierige Aufgabe des Machterhalts in vermischten Alleinherrschaften zu meistern.

IV. Kapitel: Warum das von Alexander eroberte Reich des Darius sich nach
Alexanders Tod nicht gegen seine Nachfolger aufgelehnt hat

In Anbetracht dieser zuvor konstatierten Schwierigkeiten, die sich einem Herrscher in neu
eroberten Gebieten stellen, fragt sich Machiavelli warum es Alexander dem Groen und seinen
Nachfolgern so mhelos gelang, sich in den eroberten asiatischen Gebieten zu behaupten. Als
Ursache hierfr identifiziert der Autor die besondere Struktur der hier unterworfenen Staaten.
Seiner Meinung nach existiert nmlich eine Dichotomie der Staatsstrukturen: Auf der einen Seite
finden sich Staaten die auf die Person des Herrschers zentriert sind, wie es etwa in der von
Alexander eroberten Trkei der Fall war. Solche Staaten seien schwierig zu erobern aber in der
Folge einfach zu beherrschen, meint Machiavelli. Auf der anderen Seite existierten aber auch
Staaten wie das Frankreich der damaligen Zeit, wo sich der Frst mit einer Vielzahl an Baronen
die Macht teilen wrde. Diese seien einfach zu erobern aber in der Folge schwer zu beherrschen.
Folglich beschliet Machiavelli dieses Kapitel mit der Feststellung, dass die Leichtigkeit mit der
es Alexanders Nachfolgern gelungen war, dessen Reich nach seinem Tod zu kontrollieren,
weniger auf auergewhnliche Tchtigkeit als auf die besondere Struktur der eroberten Staaten
zurckzufhren sei.

V. Kapitel: Wie man Stdte oder Herrschaften regieren muss, die vor ihrer
Eroberung nach eigenen Gesetzen lebten

Im folgenden Kapitel untersucht Machiavelli wie es dem Frsten gelingen kann, sich in Staaten,
die zuvor frei und nach ihren eigenen Gesetzen lebten, an der Macht zu halten. Er erkennt dabei
drei Mglichkeiten um dieses Ziel zu erreichen: besagten Staat zu zerstren, dort seinen
Herrschaftssitz hin zu verlegen oder aber eine Regierung einzusetzen, die aus Brgern des
Staates besteht und der es gegen Entrichtung eines Tributs gestattet wird ber ihre Heimat zu
herrschen. Welche dieser Methoden zu whlen sei, hngt dabei fr den Autor wiederum von der
Historie der einzelnen Staaten ab: Kannten deren Brger nmlich in der Vergangenheit Rechte

und Freiheiten, so wre es fr den Frsten am sichersten den Staat zu zerstren, oder zumindest
seine Residenz dorthin zu verlegen. Hat die herrschaftliche Unterdrckung in einem Staat
hingegen Tradition, so msse der Frst dort weniger rigoros vorgehen, da Aufstnde sehr viel
unwahrscheinlicher seien. Richte sich der Frst folglich nach diesen Anweisungen, so meint
Machiavelli, sei es ihm am ehesten vergnnt, dauerhaft ber seine Eroberungen zu herrschen, so
wie es in der Vergangenheit den Rmern in Capua oder Karthago gelungen war.

VI. Kapitel: Von neuen Herrschaften, die man mit eigenen Waffen und durch
Tchtigkeit erobert

In diesem Kapitel befasst sich Machiavelli mit der Frage wie es gelingen kann, eine gnzlich
neue Herrschaft erfolgreich zu begrnden. Zu diesem Zweck untersucht er historische Gestalten
wie Moses oder Theseus, denen er bescheinigt, dieses - in seinen Augen kolossale - Werk
vollbracht zu haben. Nach nherer Betrachtung meint der Autor die Ursache fr den Erfolg dieser
Herrscher in ihren Waffen und ihrer Tchtigkeit zu erkennen: Sie htten sich nmlich so wenig
wie mglich auf ihr Glck verlassen und stattdessen versucht, durch eifrige Arbeit und mit Hilfe
einer starken Armee, das berleben ihrer Herrschaftsordnung zu gewhrleisten. Machiavelli
selbst preist solches Vorgehen als absolut vorbildlich, und rt seiner Leserschaft, es Herrschern
wie Moses nach Mglichkeit gleichzutun, wolle sie denn auch eine vllig neue Herrschaft zum
Erfolg fhren.

VII. Kapitel: Von neuen Herrschaften, die man mit fremden Waffen und durch Glck
erobert hat

In der Folge versucht Machiavelli aber auch zu ergrnden, wie es dem Frsten gelingen kann an
der Macht zu bleiben, wenn er seine Herrschaft hauptschlich einer glcklichen Fgung und
fremder militrischer Untersttzung zu verdanken hat. In solcher Lage empfiehlt er dem Frsten,
sich Cesare Borgias als Vorbild zu nehmen. Denn dieser befand sich zu Beginn seiner
Regentschaft nach Machiavellis Analyse in exakt jener Situation: er verdankte seine Krone
Papst Alexander VI., dessen unehelicher Sohn er war, und seine Herrschaft hing vom Wohl und
Wehe der Orsini, der Colonna sowie Ludwig XII. ab. Jedoch habe Cesare Borgia in der Folge
klugerweise den Versuch unternommen, sich aus dieser Abhngigkeit zu befreien und dieses
Vorhaben dank seiner auerordentlichen Tchtigkeit beinahe verwirklicht. Nur der pltzliche Tod
Alexander VI. sowie seine eigene lebensgefhrliche Krankheit, htten ihn im Endeffekt daran
gehindert seine Herrschaft auf lange Sicht zu sichern. So schliet Machiavelli, dass es zwar
mglich sei, frstliche Macht, die anfangs mit Glck und fremden Waffen erlangt worden sei, in
der Folge durch besondere Tchtigkeit zu konsolidieren; jedoch weist er auch darauf hin, dass es
hierzu unerlsslich sei, von schweren Schicksalsschlgen verschont zu bleiben.

VIII. Kapitel: Vom Erwerb einer Herrschaft durch Verbrechen

Weiterhin sieht Machiavelli Verbrechen und Grausamkeiten als mgliches Mittel um an die Macht
zu gelangen, und nennt Agathokles von Syrakus sowie Oliverotto da Fermo als Beispiele von
Frsten, die ihre Herrschaft auf diesem Wege begrndeten. Jedoch merkt der Autor auch an,

dass das weitere Bestehen solcher Herrschaft ganz von der Art und Weise abhngt, in der die
Grausamkeit angewandt wird. So unterscheidet er zwischen gutem und schlechtem Gebrauch
der Grausamkeit. Der gute Gebrauch besteht dabei darin, Grausamkeiten ausschlielich dann zu
begehen wenn sie dem eigenen Machterhalt oder dem Nutzen der Untertanen dienen; auch
msse in diesem Fall, die Grausamkeit auf einen Schlag ausgefhrt werden, um das Leid nicht
unntig zu verlngern. So erkennt Machiavelli mit diesem Kapitel an, dass es durchaus
realistisch ist, als Frst seine Herrschaft auf Verbrechen und Gewalt zu begrnden. Er schrnkt
jedoch gleichzeitig ein, dass in solchem Falle der Frst bestenfalls Macht, niemals aber Ruhm
erhoffen drfe.

IX. Kapitel: Von der Herrschaft eines Brgers

Schlielich sieht Machiavelli eine letzte Mglichkeit an die Macht zu kommen darin, "durch die
Gunst seiner Mitbrger der Beherrscher seines Vaterlandes"[18] zu werden. Bei diesen Mitbrgern
kann es sich entweder um wenige "groe Herren" handeln, oder aber um die breite Masse des
Volkes. Des Weiteren urteilt Machiavelli, dass es fr den Alleinherrscher dabei einfacher sei sich
zu behaupten, wenn er seine Macht dem Volk verdanke als wenn er von den groen Mnnern
einer Stadt abhnge, da diese niemals aufhren wrden, sich als ihm ebenbrtig zu betrachten.
Damit erkennt Machiavelli also an, dass auch ein Frst, der von der Untersttzung seiner
Mitbrger abhngt, bestehen kann, sofern es ihm gelingt beliebt zu bleiben und seine
Untersttzer in stetiger Abhngigkeit zum Staat zu halten.

X. Kapitel: Wie man die Strke jeder Herrschaft feststellen kann

Die Strke einer Herrschaft bemisst sich Machiavelli zufolge in der Fhigkeit des Frsten, "sich
im Notfall aus eigener Kraft zu behaupten"[19] zu knnen. Dazu bedarf es nach Ansicht des Autors
vor allen Dingen einer schlagkrftigen Armee und starker Verteidigungsanlagen. Als vorbildlich in
dieser Hinsicht sieht er die deutschen Stdte seiner Zeit und legt seinem Leser ans Herz, deren
Beispiel zu folgen, wenn ihm daran gelegen ist, seine Herrschaft auf ein mglichst stabiles
Fundament zu stellen.

XI. Kapitel: Von geistlichen Herrschaften

Im Falle der geistlichen Herrschaften sieht Machiavelli die Hauptschwierigkeit des Frsten darin,
an die Macht zu gelangen, da hierzu zwangslufig erhebliches Glck oder persnliches Verdienst
vonnten sei. Sei der Thron jedoch einmal erklommen so gestalte sich die weitere Herrschaft
vergleichsweise erholsam, da die altehrwrdigen religisen Institutionen derart stark seien, "dass
sie den Herrscher an der Macht halten, wie immer dieser auch handeln und leben mag" [20]. Vor
diesem Hintergrund kommt Machiavelli zu dem Fazit, dass unter allen denkbaren Herrschaften
einzig die geistliche fr den Frsten "sicher und glcklich"[21] ist.

XII. Kapitel: Von den Mglichkeiten der Heeres-Organisation und von Sldnern

Eine durchdachte Heeresorganisation muss in Machiavellis Augen fr den Frsten allerhchste


Prioritt haben, da sie eine conditio sine qua non fr einen stabilen und gerechten Staat darstellt.

Dazu allerdings muss nach seiner Ansicht unter allen Umstnden der Fehler vermieden werden,
Sldner anzuheuern; denn diese seien treulos und teuer im Unterhalt. Auerdem seien sie
entweder inkompetent oder aber eine gefhrliche Konkurrenz fr den Frsten. Und so warnt
Machiavelli seinem Frsten dringlichst davor eine Armee von Sldnern zusammenzustellen, da
andernfalls sein Reich das gleiche Schicksal wie Italien zu erleiden drohe, das diesen fatalen
Fehler begangen habe, in der Folge in viele Staaten zerfallen sei, und seitdem "Knechtschaft und
Schande"[22] ertragen msse.

XIII. Kapitel: ber Hilfstruppen, gemischte Verbnde und Volksheere

Fr noch verheerender als Sldner hlt Machiavelli indes sogenannte "Hilfstruppen". Als solche
bezeichnet er Truppen, die einer fremden Macht unterstehen, und von einem Frsten nur deshalb
angefordert werden, weil ohne sie ein militrischer Sieg nicht mglich scheint. Denn, so
argumentiert er, "werden sie geschlagen, bist du verloren; siegen sie bist du ihr
Gefangener."[23] Als nur unwesentlich gnstiger stuft der Autor gemischte Verbnde ein, die teils
aus Sldnern, teils aus eigenen Soldaten bestehen. Als Knigsweg empfiehlt Machiavelli somit
zum Schluss des Kapitels das Vorgehen von Herrschern wie Philipp von Makedonien, die ein aus
Untertanen und Brgern bestehendes Volksheer aufgestellt, und dadurch ihren Staat wahrlich
gesichert htten.

XIV. Kapitel: Wie sich ein Herrscher zum Heerwesen zu verhalten hat

Als oberste Pflicht des Frsten nennt Machiavelli in diesem Kapitel das Beherrschen
der Kriegskunst. Sei dies nmlich nicht der Fall, so drohe ein Frst verachtet und letztlich vom
Thron gestoen zu werden. Das Studium der Kriegskunst knne dabei ebenso gut im Zuge
tatschlicher bewaffneter Konflikte, wie bei der Jagdoder in der Auseinandersetzung mit
der Militrgeschichte geschehen. Wichtig sei lediglich, dass der Frst in militrischen
Angelegenheiten ausreichend bewandert sei, da andernfalls seine Herrschaft niemals von Dauer
sein knne.

XV. Kapitel: Weshalb die Menschen und vor allem die Herrscher gelobt und getadelt
werden

In diesem Kapitel wendet sich Machiavelli gegen die Auffassung, der Frst knne dem Anspruch
gerecht werden, immer und berall den Gesetzen der Moral zu gehorchen. Dies sei nmlich nur
in einer idealen Welt mglich. Die real existierende Welt hingegen sei voller schlechter Menschen
und der Frst somit nicht in der Lage in allen Situationen den moralischen Geboten folge zu
leisten. So rt Machiavelli seinem Frsten zwar, nach Mglichkeit den Ruf der Lasterhaftigkeit zu
meiden, gesteht ihm jedoch zu, dass lasterhaftes Benehmen manchmal unumgnglich und bei
vorsichtiger Vorgehensweise unbedenklich sei.

XVI. Kapitel: ber Freigebigkeit und Sparsamkeit

Weiterhin merkt Machiavelli an, dass Verhaltensweisen die gemeinhin als tugendhaft gelten, fr
den Frsten nicht von Vorteil sind. Zum Beleg dieser These fhrt er das Beispiel der Freigebigkeit

an. Diese werde zwar allgemein als lblich betrachtet, im Falle des Frsten aber geschehe sie
entweder unbemerkt oder fhre zu Steuererhebungen und somit zu Ungemach in der
Bevlkerung. Folglich kommt der Autor zu dem Schluss, dass sich dem Frsten ein sparsamer
Regierungsstil gebiete und er den Ruf der Knauserigkeit, der daraus mithin resultiere, nicht zu
frchten brauche, da die Vorteile eines solchen Verhaltens die Einbuen im ffentlichen Ansehen
bei weitem berstiegen.

XVII. Kapitel: ber Grausamkeit und Milde; und ob es besser ist, geliebt oder
gefrchtet zu werden oder umgekehrt

Machiavelli beginnt das Kapitel mit der Aussage, dass ein Frst immer versuchen soll, als
barmherzig und nicht als grausam zu gelten. Ist dies allerdings nicht mglich, so ist es
vorzuziehen, als grausam zu gelten. Auf keinen Fall darf ein Frst es allerdings zulassen,
verachtet zu werden. Dies begrndet Machiavelli damit, dass die Menschen im Allgemeinen
undankbar, wankelmtig, falsch und feige seien. Im Frieden und Glck wrden sie zu einem
stehen und einem mit ihrem Leben die Treue schwren. Wende sich allerdings das Glck, so
knne man sich auf die Untersttzung des Volkes nicht verlassen, da es einem den Rcken
zudrehe und einen im Stich lasse. Gelte ein Frst allerdings als grausam, so frchte das Volk
seine Rache und traue sich nicht, ihn zu hintergehen. Im ersten Falle sei der Frst also vom
Wohlwollen des Volkes abhngig, wohingegen im letzteren der Frst sich auch bei dessen
Wegfall immer noch durch die von ihm ausgehende Drohung auf das Volk verlassen knne. Zu
beachten sei allerdings, dass der Frst, wenn er sich gefrchtet mache, nicht zugleich verhasst
werde. Dies knne er dadurch verhindern, dass er sich nie am Hab und Gut seiner Untertanen
vergreife und dass er, falls Blutvergieen ntig sei, immer einen triftigen Grund vorzuweisen habe
oder die Ursache offensichtlich sei. Dies begrndet Machiavelli damit, dass es weitaus
menschlicher sei, das Blut einiger weniger zu vergieen, als Unruhen und Anarchie zuzulassen,
welche der ganzen Gemeinschaft schaden. Befehligt ein Frst allerdings eine Streitmacht, so ist
es seine Pflicht, als grausam zu gelten, weil er nur so in der Lage ist, Unruhen und Aufstnde
unter seinen Truppen zu unterbinden und seine Feinde zu schlagen. Hier verweist Machiavelli als
Vorbild aufHannibal, der fr seine Grausamkeit berhmt war, und obwohl er tausende Soldaten
aus verschiedensten Lndern in die Schlacht fhrte, niemals mit Unruhen oder gar einem
Aufstand zu kmpfen hatte.

XVIII. Kapitel: Inwieweit Herrscher ihr Wort halten sollen

Des Weiteren betont Machiavelli, dass in Bezug auf moralisches Verhalten, in erster Linie der
Schein von Belang ist. So erklrt er den Wortbruch des Frsten fr fast unausweichlich, will
dieser denn Erfolg haben. Und da Machiavelli im Erfolg das wichtigste Ziel des Frsten sieht,
stuft er die Lge als legitimes Mittel ein, um diesen Zweck zu verwirklichen. Allerdings weist er
darauf hin, dass dies im Verdeckten stattfinden msse. Dann nmlich knne hchstens eine
Minderheit die wahre Natur des Frsten erkennen, whrend die breite Masse weiterhin an die
Aufrichtigkeit seines Herrschers glaube. Und da der Machterhalt des Frsten im Wesentlichen
von dieser Mehrheit der Bevlkerung abhnge, kommt Machiavelli zu dem Ergebnis, dass der

Frst durchaus wortbrchig werden drfe, solange dies unbemerkt geschehe, weil er auf diese
Weise seine Erfolge zu mehren vermag ohne seine Herrschaft dabei in Gefahr zu bringen.

XIX. Kapitel: Vor Verachtung und Hass mu man sich hten

Auch warnt Machiavelli seinen Frsten davor, Hass und Verachtung innerhalb der Bevlkerung
zu schren, da dies zum Verlust der Herrschaft fhre, wie die Beispiele rmischer Kaiser
wie Commodus oder Caracalla zeigten. Stattdessen msse ein Frst darauf bedacht sein, von
seinen Untertanen geachtet zu werden, da er auf diese Weise im Krieg die Menschen auf seiner
Seite wsste, und im Frieden das Risiko einer Verschwrung gegen seine Person minimiere. Um
aber solche Achtung zu gewinnen, msse es der Frst vermeiden "launisch, leichtfertig, weibisch
und entschlusslos" zu wirken und stattdessen "Gromut, Khnheit, Ernst und Kraft" [24] an den Tag
legen. Nur auf diese Weise schliet der Autor, knne der Frst eine hnlich erfolgreiche
Herrschaft wie etwa Mark Aurel begrnden.

XX. Kapitel: Ob der Festungsbau und viele andere Vorkehrungen, die tglich von
Herrschern angewendet werden, ntzlich sind oder nicht

In diesem Kapitel errtert der Autor den Nutzen verschiedener Manahmen, die des fteren von
Herrschern in der Absicht ergriffen werden, ihre Macht zu sichern. Dazu zhlt etwa die
Bewaffnung der Bevlkerung, die Machiavelli fr sinnvoll hlt, wenn der Frst innerhalb eines
Staates den alten Machthaber abgelst hat, da er sich so die Untersttzung wichtiger
Einflusstrger im Reiche sichern knne. Erobert der Frst hingegen fremde Gebiete, urteilt
Machiavelli, so msse er die dortige Bevlkerung entwaffnen und verweichlichen um seine
Herrschaft zu sichern. hnlich gespalten steht der Autor dem Festungsbau gegenber; dieser
knne opportun erscheinen wenn ein Frst innere Unruhen zu frchten habe, nicht aber wenn er
sich durch fremde Mchte bedroht sehe. Abschlieend empfiehlt Machiavelli seinem Frsten statt
solcher Mittel, im Kampf gegen den drohenden Machtverlust nach der Achtung der Bevlkerung
zu trachten, da dies die sicherste aller Festungen darstelle.

XXI. Kapitel: Was sich fr einen Herrscher zu tun schickt, um zu Ansehen zu


kommen

Als am besten geeignet dem Frsten zu Ansehen zu verhelfen, sieht Machiavelli bedeutende
Unternehmungen wie beispielsweise die Eroberungsfeldzge Ferdinand des Katholischen.
Ebenso wichtig sei es fr den Frsten zu seinen Freunden zu stehen, d.h. seinen Verbndeten
zur Hilfe zu eilen, wenn diese danach riefen, und nicht etwa aus Furcht und Scheu sein Heil in
der Neutralitt zu suchen. Aber, so gibt Machiavelli schlielich zu bedenken, der Frst drfe nicht
allein sein Ansehen bei den Knigen im Auge haben, sondern sich auch um das Volk bemhen.
Hierzu empfiehlt der Autor als geeignetstes Mittel, die Belohnung fleiiger Arbeit, die
Rcksichtnahme auf Znfte und Stnde, sowie die Ausrichtung von Festen und Schauspielen.

XXII. Kapitel: Von vertrauten Mitarbeitern, die die Herrscher in ihrer Umgebung
haben

Als Hilfe zur Auswahl seiner Mitarbeiter gibt Machiavelli dem Frsten den Ratschlag, darauf zu
achten, dass diese stets nur nach dem Vorteil ihres Vorgesetzten strebten und niemals eigenen
Interessen verfolgten. Im Gegenzug msse der Frst fr ihr Wohlbefinden Sorge tragen, um sie
so an sich zu binden. Eine solch besonnene Auswahl seiner Mitarbeiter sei von grter
Wichtigkeit, betont Machiavelli, da der Frst ansonsten Gefahr laufe, ein "schlimmes Ende" [25] zu
nehmen.

XXIII. Kapitel:Schmeichler mu man meiden

Zu Beginn dieses Kapitels konstatiert Machiavelli, dass die Meinungsfreiheit den Frsten vor ein
Dilemma stelle: gewhre er davon zu viel, mangele es an Ehrerbietung ihm gegenber. Lasse er
aber zu wenig Meinungsfreiheit walten, so sei er bald nur noch von Schmeichlern umgeben. Als
Ausweg empfiehlt der Autor einen Mittelweg. Meinungsfreiheit msse existieren, aber nur ein
erlesener Kreis von frstlichen Beratern drfe in ihren Genuss kommen. So schtze sich der
Frst vor den Risiken, die allzu groe Freiheit ihm gegenber mit sich brchten, und komme
trotzdem in den Besitz aufrichtiger Ratschlge, ohne die er nicht zu regieren vermge.

XXIV. Kapitel: Warum die Herrscher Italiens ihr Land verloren haben

Als Ursache fr den Machtverlust italienischer Herrscher wie Friedrich I. von


Neapel oder Ludovico il Moro identifiziert Machiavelli deren Unvermgen eine schlagkrftige
Armee zu unterhalten und ihren fehlenden Rckhalt in der Bevlkerung. Darber hinaus macht
der Autor diesen Frsten den Vorwurf, vor den anrckenden feindlichen Truppen die Flucht
ergriffen und sich somit der Feigheit schuldig gemacht zu haben. Folglich lautet Machiavellis
Fazit, dass die Herrscher Italiens selbst fr den Verlust ihrer Macht verantwortlich zu machen
sind.

XXV. Kapitel: Was Fortuna in den Dingen dieser Welt vermag und wie man ihr
begegnen soll

In diesem Kapitel erkennt Machiavelli zwar an, dass manche Dinge auf Erden alleine vom Zufall
oder einer hheren Macht bestimmt wrden. Er meint aber auch, dass in etwa der Hlfte aller
Flle der Frst in der Lage sei, sein Schicksal selbst zu bestimmen. Dazu sei es allerdings ntig,
klug zu planen und ausreichend Vorkehrungen fr die Zukunft zu treffen, um sich gegen die
verschiedensten Unwgbarkeiten und Schicksalsschlge des Lebens zu wappnen. Ebenso
wichtig wie umsichtige Prvention, sei es aber, dass der Frst in den entscheidenden Momenten
energisch und zupackend handle. Denn, so beschreibt es der Autor zu Abschluss des Kapitels
metaphorisch: "...Fortuna ist ein Weib; um es unterzukriegen muss man es schlagen und
stoen."[26]

XXVI. Kapitel: Aufruf, in Italien die Macht zu ergreifen und es von den Barbaren zu
befreien

Letztlich haben fast alle Ratschlge Machiavellis mit dem Schluss-Kapitel zu tun, in welchem er
wie Otfried Hffe meint, Lorenzo II. de Medici dazu auffordert sich Italiens zu bemchtigen und

es von den Barbaren zu befreien.[27]. Um Lorenzo von seinem Projekt zu berzeugen, beschreibt
ihm Machiavelli welch groen Ruhm ein Erfolg in diesem Unterfangen mit sich brchte. Darber
hinaus berge das italienische Volk enormes Potential in sich, und bedrfe lediglich eines starken
Fhrers um dieses voll ausschpfen zu knnen. Und so ruft Machiavelli Lorenzo dazu auf, dem
Beispiel vergangener Herrscher wie Theseus oder Moses zu folgen, indem er sein Volk aus der
Knechtschaft befreie und es in eine glorreiche Zukunft fhre.

Kernbegriffe[Bearbeiten]
Im Frsten skizziert Machiavelli bereits einige Konzepte, die er in den Discorsi noch genauer
erlutert, und ohne die sein Denken schwer zu begreifen ist. Diese Konzepte sind hufig sehr
facettenreich, was eine einheitliche bersetzung ins Deutsche schwierig macht, und erklrt, dass
auch hierzulande in den Besprechungen des Werks hufig auf die italienischen Termini
zurckgegriffen wird.
Zu diesen Konzepten zhlen unter anderen:
Die Fortuna
Die Fortuna ist eine althergebrachte Figur, die Machiavelli im Frsten aufgreift. Sie wurde
bereits in der Antike als Gttin der Kontingenz[28] verehrt; spter im Mittelalter wandelte sich
das Verstndnis der Fortuna, die fortan als Schaffnerin der gttlichen Vorhersehung [29] galt.
Diese wechselhafte Geschichte des Begriffs erklrt die Schwierigkeiten der deutschen
bersetzer, die "fortuna" abwechselnd mit Glck[30] oder "Schicksal"[31] wiedergeben.
Zustzlich dazu wohnt der Fortuna im Frsten eine fundamentale Ambiguitt inne[32], da sie
den Herrscher sowohl an der Macht halten (XII.Kapitel), als ihn auch zu Fall bringen kann
(VII.Kapitel).
Allgemein sieht Machiavelli in der Fortuna aber vornehmlich eine Gefahr fr den Frsten, wie
es das XXV. Kapitel zeigt. Dort macht er dem Frsten aber auch Mut, wenn er versichert [33]:
Doch da wir einen freien Willen haben, halte ich es nichtsdestoweniger fr mglich,
da Fortuna zur Hlfte Herrin ber unsere Taten ist, da sie aber die andere Hlfte
oder beinahe so viel uns selber berlsst.
NICCOL MACHIAVELLI.
Dazu empfiehlt Machiavelli dem Frsten sich vorausschauend gegen die Unwgbarkeiten
des Schicksals abzusichern und im Zweifel durch energisches und tatkrftiges Handeln den
Widrigkeiten des Lebens zu trotzen.
Die Virt
Das Konzept der virt bezeichnet bei Machiavelli die Tugend des Herrschers im
weitesten Sinne. Im Frsten ist sie noch eine exklusive Charaktereigenschaft, die
dem uomo virtuoso von Geburt an inne wohnt, und ihm die Kraft verleiht die Macht im
Staate zu ergreifen, sie zu verteidigen und der Fortuna zu trotzen [34]. Dabei offenbart der
Begriff allerdings einen bemerkenswerten Facettenreichtum. Er bezeichnet sowohl ein

sehr rationelles Denken, wodurch der Frst Probleme bereits frhzeitig identifizieren und
somit leichter bewltigen kann (III.Kapitel). Ebenso versteht Machiavelli darunter eine
auerordentliche Tchtigkeit, durch die der Frst seine wohldurchdachten Plne in die
Tat umzusetzen vermag (VII.Kapitel). Schlielich verleiht Machiavelli seiner virt auch
eine etwas martialische Seite, die an die rmische Virtus erinnern lsst. So heit es im
XXV. Kapitel des Frsten[35]:
Ich bin aber der Meinung, da es besser ist, draufgngerisch als bedchtig zu
sein. Denn Fortuna ist ein Weib; um es unterzukriegen, muss man es schlagen
und stoen.
NICCOL MACHIAVELLI

Rezeption[Bearbeiten]
Da Machiavelli zur gleichen Zeit wie den Frsten, auch mehrere Komdien und Satiren
geschrieben hat (z. B. Belfagor, La Mandragola) und Il Principe in einem Brief an seinen
Freund Guicciardini (19. Mai 1521) das Traktat als Ghiribizzi (Phantastereien)
bezeichnete, gibt es fr das Werk viele Interpretations-Spielrume. Auch der historische
Kontext und die persnliche Situation des Autors im Moment der Verfassung werden
hufig herangezogen, um besonders kontrovers diskutierte Passagen des Werks zu
deuten und zu erklren. Denn im Lauf seiner Geschichte hat Der Frst sehr
widersprchliche Reaktionen hervorgerufen.
So rief Machiavellis Principe unmittelbar nach seiner Verffentlichung harsche Kritik
hervor. Machiavellis geistige Widersacher sahen in dem Traktat eine Anleitung fr nach
persnlichem Erfolg und Macht strebende Politiker und emprten sich ob der geringen
Beachtung, die Machiavelli den christlichen Moralvorstellungen der damaligen Zeit zollte.
Darber hinaus strten sich viele Zeitgenossen an Machiavellis empirischem
Denkansatz, der im Widerspruch zur rationalistischen Methodik der Scholastik stand[36].
Diese vernichtende Kritik fhrte dazu, dass Der Frst im Jahre 1557 von der ppstlichen
Indexkommission zensiert wurde[37]. Auch sptere Aufklrer
wie Spinoza, Rousseau und Diderot waren der Auffassung, dass Machiavelli mit
dem Principe in erster Linie einer korrupten Machtpolitik die ideologische Legitimation
entziehen wollte.
Die Kritiker des Principe prgten somit den Begriff des Machiavellismus, welcher auch
heute meist noch als abwertender Begriff verwendet und mit Tyrannei,Ausbeutung und
Gewissenlosigkeit in Verbindung gebracht wird.
Diese Lesart des Frsten widerspricht jedoch den Intentionen, die Machiavellis in seinem
Hauptwerk Discorsi formuliert, und mit denen er sich als
leidenschaftlicherRepublikaner zu erkennen gibt: Nicht das Wohl der einzelnen, sondern
das ffentliche Wohl macht Staaten gro! oder Republiken sind Staaten, in denen das
Volk Frst ist! Und so analysiert der deutsche Politiker Carlo Schmid in seiner
Machiavelli-Biographie:

Wer glaubt, Machiavelli sage, Politik knne man nur mit Gift und Dolch, Lge und
Verbrechen machen, hat ihn grndlich missverstanden. Wo es ohne diese Dinge
geht, darf man diese Mittel gar nicht anwenden, nicht aus moralischen Grnden,
sondern weil es unpolitisch wre, es zu tun. Wo aber, gewissermaen von der
Technik des Machtkampfes her, in einer bestimmten Lage Gift und Dolch, Lge
und Verbrechen nicht entbehrt werden knnen, um den Gegner zu berwinden,
wenn es wirklich um Sein oder Nichtsein geht, dann ist einer als Staatsmann nur
dann richtig am Platze, wenn er es ber sich bringt, sich dieser Mittel zu bedienen,
sei es als nihilistischer Zyniker, sei es als einer, der dem Staat das Knigsopfer
seiner Seele bringt. Das ist der Sinn des Wortes von Machiavelli, dass ein
Staatsmann auch bse handeln knnen msse.
CARLO SCHMID
Somit lsst sich auch erklren, dass Der Frst im Lauf der Zeit, nebst Anhngern aus
dem politischen Betrieb wie z.B. Napoleon Bonaparte oder Cavour, auch Bewunderer
unter den Geistesgren wie etwa Goethe, Hegel oder Nietzsche fand[38].
Auch vormalige Gegner Machiavellis wie Friedrich II. von Preuen, der in seiner Jugend
zusammen mit Voltaire eine flammende Streitschrift gegen den Principeverfasste hatte,
erkannten mit der Zeit wie realistisch die Sicht des Florentiner Staatsbeamten war und
gaben dessen Thesen recht. So gestand Friedrich II. spter in seinem politischen
Testament[39]:
Ich muss leider zugeben, dass Machiavelli recht hat.
FRIEDRICH II.
Heute wird darber hinaus darauf hingewiesen, dass ein Frst, der sich, wie Machiavelli
es rt, nicht am Besitz und den Frauen seiner Untertanen vergreift, fr die Verhltnisse
der Renaissance ein berechenbarer Frst gewesen wre, der
relative Rechtssicherheit garantiert. Und auch der empirische und werturteilsfreie
Denkansatz Machiavellis wird heutzutage hufig als revolutionr hervorgehoben, da er
dem modernen politischen Denken von Autoren wie Max Weber oder Carl Schmitt erst
den Weg geebnet habe[40].