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A travs del espejo

El asno salvaje en la Biblia (I)


Hugo Hiriart

El asno salvaje (Equus onager), llamado tambin


onagro, es esbelto, de pelaje gris rojizo y su alzada
va de 90 a 150 cm. Habita en las regiones desrticas de Asia y frica agrupado en manadas de 12
o ms cabezas con un solo macho adulto. No admite doma. Perseguido por su carne y piel, est en
vas de extincin.
No Colmenares, Diccionario de zoologa

I. LA BIBLIA
Y Sarai, mujer de Abram, no le para: y ella
tena una sierva egipcia que se llamaba Agar.
Dijo, pues, Sarai a Abram: Ya ves que Yahvh
me ha hecho estril, rugote que entres a mi
sierva, quiz tendr hijos de ella. Y atendi
Abram al dicho de Sarai.

Y Sarai, mujer de Abram, tom a Agar su


sierva egipcia, al cabo de diez aos que haba
habitado Abram en la tierra de Canan, y
diola a Abram su marido por mujer. Y l cohabit con Agar, la cual concibi; y cuando
vio que haba concebido, miraba con desprecio a su seora. Entonces Sarai dijo a Abram:
Mi afrenta sea sobre ti, yo puse mi sierva en
tu seno, y vindose embarazada, me mira con
desprecio; juzgue Yahvh entre m y ti. Y
respondi Abram a Sarai: He ah tu sierva
en tu mano, haz con ella lo que bien te pareciere. Y como Sarai afligiese a Agar, huyose
ella de su presencia. Y hallla el ngel de Yahvh
junto a una fuente de agua en el desierto, junto a una fuente que est en el camino de Sur.
Y djole el ngel de Yahvh:

Mira que has concebido y dars a luz un


[hijo,
al que llamars Ismael,
porque Yahvh ha odo tu afliccin.
Ser un asno salvaje de hombre.
Su mano contra todos, y la mano de todos
[contra l;
y enfrente de todos sus hermanos plantar
[su tienda. (Gnesis, 16, 1-12)
sta es la primera mencin del asno salvaje u onagro en las Sagradas Escrituras.
Por qu se dice de Ismael (Dios escucha)
que ser un asno salvaje de hombre, un onagro de hombre? El asno salvaje tiene, obviamente, aqu un uso retrico, es un modo
de hablar, un smbolo. De qu es emblema

Gustave Dor, Abram viajando a la tierra de Canaan, 1866

RESEAS Y NOTAS | 93

el onagro? Se infiere fcilmente del contexto que el asno salvaje simboliza la libertad, la calidad de indmito, de aquello que
no se somete a reglas ni normas. La vida de
Ismael ser la del nmada del desierto, en
lucha en sus incursiones desde el Sur con
los descendientes de Abram, de vida ms
sedentaria; los descendientes de Ismael sern peligrosos beduinos que se sustentarn
de la rapia y la razzia contra los ganados
y bienes de las poblaciones ms sedentarias.
Puede observarse que este asno silvestre encierra una explicacin histricorreligiosa de
fenmenos etnolgicos que vivan o padecan los hagigrafos o redactores del pasaje. No es ste, por supuesto, el lugar adecuado para la discusin del valor de estas
explicaciones.
El asno salvaje tendr en las Sagradas
Escrituras esta significacin emblemtica:
representar lo libre, lo indmito, lo erra-

Gustave Dor, Abram desterrando a Agar y a Ismael, 1866

94 | REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MXICO

bundo. Es clara la razn por la que se ha


elegido este animal cuya otra cara de moneda retrica es su hermano manso, el asno
domstico. Hay asnos cuerdos y asnos locos, como hay gente pacfica y sedentaria,
y gente errabunda y feroz. Pero no debemos llevar muy lejos el contraste entre vida
nmada y vida sedentaria. Ya se sabe que
en los tiempos patriarcales, y aun despus,
se mir con religiosa desconfianza a las ciudades, colmo de lo sedentario, que fueron
tenidas como lugares de molicie, lujo y perdicin, babilonias, mientras se exaltaba la
pureza asctica de la vida de pastoreo.
Antes de entrar a ver cmo juega el simblico asno salvaje en algunos textos sapienciales y en algunos profticos de las Escrituras, hagamos una breve digresin para
intentar comprender la perdurable discordia domstica de Sarai y Agar. La decisin de
Sarai de entregar a Agar a su esposo Abram

se explica en el Cdigo de Hammurabi que,


sin duda, estaba vigente en aquellos tiempos asombrosos. Los hijos de Agar, la esclava de Sarai, no de Agar. Dice el Cdigo: Si
un hombre toma una mujer y sta da a su
marido una esclava que le engendra hijos,
pero luego se levanta por rival de su seora, sta no podr venderla, pero s marcarla y contarla como una de sus esclavas. Y
tambin: Si un hombre toma una mujer
que no le da hijos, y l trata de tomar concubina, podr tomar concubina e introducirla en su casa, pero no har esa concubina
igual a su esposa. Por lo que se ve no debieron ser nada raros estos incidentes de la
vida poligmica. No debemos juzgar estos
hechos con pacata mojigatera (y estulticia histrica), sino con gratitud infinita por
la obra legada para regalo y fortificacin del
espritu. El andar metiendo nuestros juicios morales, tan atroces, por otra parte, en
ms de un captulo, nos negara la comprensin de otros episodios de la vida de
Abram como aqul cuando busc proteccin del hambre en Egipto y razon de esta manera y sucedieron estas cosas:
hubo hambre en el pas, y Abram baj
a Egipto a pasar all una temporada, pues el
hambre abrumaba el pas. Estando ya prximo a entrar en Egipto, dijo a su mujer Sarai: Mira yo s que eres una mujer hermosa.
En cuanto te vean los egipcios, dirn: es su
mujer, y me matarn a m, y a ti te dejarn
viva. Di, por favor, que eres mi hermana, a
fin de que me vaya bien por causa tuya, y
viva yo gracias a ti. Efectivamente cuando
Abram entr en Egipto, vieron los egipcios que
la mujer era muy hermosa. Vironla los oficiales del Faran, los cuales se la ponderaron,
y la mujer fue llevada al palacio del Faran.
ste trat bien por causa de ella a Abram, que
tuvo ovejas, vacas, asnos, siervos, siervas, asnas
y camellos. Pero Yahvh hiri a Faran y a su
casa con grandes plagas por lo de Sarai, la mujer de Abram. Entonces llam a Abram, y le
dijo: Qu es lo que has hecho conmigo? Por
qu no me avisaste que era tu mujer? Por qu
me dijiste: es mi hermana, de manera que yo
la tom por mujer? Ahora, pues he aqu a tu
mujer: toma y vete. Y Faran orden a unos
cuantos hombres que le despidieran a l, a su
mujer y todo lo suyo (Gnesis, 12, 10-20).
Pero, volvamos al asno salvaje, y sigamos
adelante.