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Tema 1 La actividad econmica

1-Introduccin a la economa
La actividad econmica consiste en transformar los recursos o
factores de produccin-inputs- (materias primas, mano de obra,
maquinaria) en bienes o servicios-outputs- con el fin de satisfacer las
necesidades humanas.
Caractersticas de la actividad econmica:
o Su fin es el de satisfacer necesidades humanas.
o Para ello es necesario establecer relaciones de consumo
o Para consumir estos bienes o servicios es necesario que existan
agentes econmicos encargados de producirlos y distribuirlos.
o Se necesitan medios financieros (capitales, prstamos) y
recursos materiales (maquinaria, edificios)
2-El anlisis econmico
El objetivo de la ciencia econmica consiste en analizar y explicar el
comportamiento econmico de la sociedad. Para ello se utilizan diferentes
mtodos:
o Individualismo metodolgico: El funcionamiento de la economa
est basado en las decisiones que adoptan cada uno de los
miembros de la sociedad. Su objeto es comprender y predecir las
decisiones econmicas de los individuos.
o Enfoque sistemtico: Estudia la forma en que las sociedades en
su conjunto deciden qu, cmo y para quin producir
2.1 Campos de estudio de la ciencia de la economa
o Economa positiva: Estudia el comportamiento econmico
individual y colectivo. Su objeto de estudio es la microeconoma
y la macroeconoma
- Microeconoma: centra su anlisis en las pequeas unidades
de decisin (hogares y empresas).
- Macroeconoma: analiza el funcionamiento global de la
economa (empleo, inflacin, dficit pblico)
o Economa normativa: Propone medidas correctoras en los
desajuste econmicos (polticas econmicas, monetarias)
3-Los protagonistas de la economa
o Factores de produccin: conjunto de elementos que utilizamos
para desarrollar la actividad econmica (materias primas,
maquinaria, instalaciones, conocimientos humanos)
o Agentes econmicos: sujetos que hacen posible la actividad
econmica. Son las economas domsticas (unidades de
consumo), las empresas (unidades de produccin y el Estado
(administraciones y empresas pblicas.
3.1 Los factores de produccin
o Factor tierra o naturaleza (recursos naturales): recursos que nos
ofrece el planeta y que son duraderos y susceptibles de ser
explotados. Distinguimos entre recursos renovales (no se agotan) y
no renovables.

o Factor trabajo: esfuerzo fsico e intelectual aportado por los


hombres en la produccin.
o Factor capital: Hay de dos tipos, el primero es el capital
financiero, formado por los fondos que poseen las empresas y que
provienen de las aportaciones de los empresarios o de prstamos de
las entidades financieras el segundo es el capital fsico,
constituido por la materializacin de las inversiones realizadas a
travs del capital financiero (maquinaria, edificios, herramienta).
Las retribuciones a los factores de produccin reciben el nombre de
rentas de la tierra, renta salarial y rentas de la propiedad o
beneficios empresariales.
3.2 Los agentes econmicos
Los agentes econmicos o unidades econmicas son los sujetos que
permiten desarrollar la actividad econmica. Distinguimos tres tipos:
o Economas domsticas: Familias, su actividad econmica principal
es la toma de decisiones de consumo, que realizan a travs de
sus rentas salariales, de patrimonio stas las dividen entre el pago
de impuestos, gastos de consumo y ahorro.
o Empresas o unidades de produccin: su funcin consiste en
producir bienes y servicios a travs de los factores de produccin.
Los beneficios obtenidos los emplearan en la remuneracin a sus
propietarios (factor capital), pagando impuestos y realizando nuevas
inversiones.
o Estado o sector pblico: toma decisiones tanto de consumo como
de produccin, esto es adquiriendo bienes y servicios
(educacin, seguridad, sanidad, justicia) y realizando inversiones
pblicas, y produciendo bienes y servicios a travs de sus
empresas pblicas. Los recursos para ello los obtiene a travs de
los impuestos, las empresas pblicas

4- El conflicto entre recursos escasos y necesidades ilimitadas


El problema econmico bsico es que los seres humanos tienen unas
necesidades ilimitadas y para poder satisfacerlas disponen de recursos
limitados (escasos). Esto nos obliga a elegir entre las distintas
alternativas. Podemos clasificar las necesidades en dos tipos:
o Primarias: Necesarias para poder sobrevivir (alimentacin,
descanso)
o Secundarias: Ocio y esparcimiento

4.1 Los bienes econmicos y los servicios


o Bienes: Elementos materiales que satisfacen directa o
indirectamente las necesidades humanas
o Servicios: Actividades destinadas directa o indirectamente a
satisfacer las necesidades humanas.
4.2 Clasificacin de los bienes
o Segn su escasez:
- Libre: Es abundante y se obtiene sin ninguna aplicacin de
recursos (luz solar, aire)
- Econmico: Es escaso y necesita la utilizacin de factores de
produccin para su obtencin.
o Segn su naturaleza:
- De capital: Se utilizan para producir otros bienes (maquinaria,
naves industriales)
- De consumo o finales: Estn listos para satisfacer las
necesidades. Si se agotan al utilizarlos se les denomina bienes
de uso no duradero (alimentos, bebidas); si satisfacen la
necesidad durante un plazo considerable de tiempo se les
denomina bienes de uso duradero (vehculo, televisor).
o Segn su funcin:
- Intermedios: Deben ser transformados para satisfacer las
necesidades (harina, petrleo, tablero).
- Finales: Ya han sido transformados (pan, gasolina, mesa).
5.1 El coste de oportunidad
Las elecciones que los agentes econmicos han de hacer entre producir
y consumir unos bienes y servicios u otros representa el coste de
oportunidad, esto es aquello que dejamos de consumir y producir a
cambio de producir y consumir otras cosas.
En las economas domsticas el problema de eleccin se refiere a las
distintas opciones de gasto posibles.
En las empresas el coste de oportunidad se presenta entre las distintas
combinaciones de gastos y de produccin.
El Estado tiene sus alternativas en el gasto y el ingreso pblicos.
5.2 La frontera de posibilidades de produccin (FPP)

Indica todas las combinaciones de produccin eficientes que se


pueden obtener utilizando los recursos disponibles.
Cualquier punto de la curva significa que los recursos se estn
utilizando de manera eficiente.
Una combinacin fuera de la curva no se puede dar (imposible) a no
ser que haya un incremento de los factores de produccin o un avance
tecnolgico.
Una combinacin dentro de la curva significa que la actividad
econmica es ineficiente.