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UN

RECORRIDO POR LAS CIENCIAS DE LA VIDA Y LAS


CIENCIAS DE LA TIERRA

UN

RECORRIDO POR LAS CIENCIAS DE LA VIDA Y LAS


CIENCIAS DE LA TIERRA

Proyecto de Difusin y Divulgacin Cientfica del extinto MCYT


Un Recorrido por las Ciencias de la Vida y las Ciencias de la Tierra.
Programa Nacional de Difusin y Divulgacin de Ciencia y Tecnologa 2000-2003.
Ref.: DIF2003-10391-E
Editoras: Antonia Andrade Olalla y M Dolores Lpez Carrillo
Imprime:
ISBN:
Depsito Legal:

PRESENTACIN
Esta gua es el resultado de un Proyecto de Divulgacin Cientfica financiado por el antes
Ministerio de Ciencia y Tecnologa, cuyo objetivo principal se centra en acercar la
investigacin cientfica a todas aquellas personas interesadas por las Ciencias de la Vida y
las Ciencias de la Tierra. La idea germin a partir de nuestra preocupacin por la difusin
del conocimiento, no solo en el mbito universitario, en el que trabajamos los autores, sino
en la Sociedad y con la inquietud, no s si de forma infundada, de que todos aquellos
interesados en estas cuestiones, sean o hayan sido universitarios, tengan o no estudios
superiores, puedan acceder a la comprensin de la Ciencia en general y cmo sta se aplica
en nuestra convivencia diaria, en particular.
Seleccionar estos temas no ha sido fcil. Por un lado, porque debido a nuestra formacin, el
inters que generan determinados contenidos no tienen por qu coincidir con los del resto de
la poblacin. Por otro, por una simple cuestin de limitacin de nuestros propios
conocimientos. Sin embargo, el entusiasmo por la divulgacin de las Ciencias Biolgicas y
Geolgicas y disciplinas afines, en mi caso personal, como responsable de este Proyecto, me
ha llevado a cometer esta osada.
Dentro del gran apartado de las Ciencias de la Vida se han abordado cuestiones que en la
actualidad estn al orden del da en los medios de comunicacin, como por ejemplo las
clulas-madre, bien es verdad que se debe al prximo acoplamiento del debate poltico con
el estado de las investigaciones y la demanda que los investigadores implicados en estas
lneas requieren en materia legislativa. A la hora de escribir esta presentacin, acaban de
llegar a Espaa las primeras lneas de clulas-madre correctamente catalogadas y definidas
procedentes de pases ms avanzados, poltica y cientficamente, en estas cuestiones que el
nuestro, que, afortunadamente, ya se est normalizando en este tipo de investigacin.
Pero para saber qu son las clulas-madre hay que conocer un poco ms a fondo qu es lo
que hace tan importante a estas clulas; para ello hay que saber qu estructura tienen en su
ncleo celular: saber, ni ms ni menos, qu es el ADN, su estructura, sus propiedades y, en

definitiva, que es, junto al ARN, el ncleo central de la Vida. Tambin se incluye aqu el
Proyecto Genoma Humano, tan importante para nosotros como especie. Por ello ocupa el
primer lugar en este trabajo.
El gran apartado de las Ciencias de la Tierra podra haberse abordado como un compendio
de Geologa. No obstante, debido al temor de que se convirtiese en eso precisamente, hemos
querido ser ms prcticos y hemos afrontado este contenido desde la perspectiva de los
Riesgos Naturales que se puede encontrar la poblacin si la Naturaleza desata sus fuerzas.
Tambin en estos momentos las crnicas de los terremotos en Japn o los volcanes de Santa
Elena, en Estados Unidos o en Islandia estn en los espacios de noticias nacionales e
internacionales, tanto en prensa escrita como en televisin.
Se podan haber abordado aquellos riesgos provocados por la accin del hombre o
consecuencia de sus acciones; posiblemente puedan ser ms numerosos que los naturales.
Sin embargo solo nos adentramos en el origen, causas y consecuencias de aquellos
procedentes tanto del interior de la Tierra (volcanes, terremotos) como del exterior (ciclones,
inundaciones, sequas) o mucho ms externamente a nuestro planeta (meteoritos).
Si hemos conseguido que alguien se interese por la Ciencia con nuestro trabajo, este esfuerzo
ya ha merecido la pena. Si alguna persona ha visto este proyecto y ha detectado fallos,
inexactitudes, omisiones o deslices, bien est que lo haya hecho, porque la Ciencia no es
perfecta y la hacen las personas y en mi caso, me hago responsable absoluta como mero
transmisor de ciencia, realizada por otros. Y si esta gua que maneja el lector le instiga a
seguir escudriando aquello que nos hace nicos en el Universo (de momento), ser el
premio que hemos estado soando durante la confeccin de esta gua.

Antonia Andrade
Responsable del Proyecto

NDICE DE TEMAS
La estructura molecular de la vida. ADN y ARN. Enzimas.
El ADN
Propiedades del ADN
Cmo hace una molcula de ADN para codificar una protena?
El ARN
Enzimas
Los ambientes extremos de la Vida.
Porqu buscamos vida en ambientes extremos...
Arqueobacterias, esas desconocidas
Por su clasificacin las conocers
Qu son los organismos modificados genticamente?.
Definicin de OMG
Tipos de OMG
Cmo se producen
Ventajas de los OMG
Inconvenientes, riesgos y otros problemas
Clulas madre.
Qu son las Clulas madre?
Los avances en Medicina regenerativa
La polmica de los embriones tica, cientfica o poltica?
Sistema inmune, enfermedades infecciosas y nuevas enfermedades.
Fronteras de la ciencia.
Sistema inmune: sus componentes
Fases de la respuesta inmune
Quines nos infectan?
Enfermedades nuevas: saltando entre especies
Toxinas, Venenos, y otras sustancias ponzoosas.
Definicin de trminos
Clasificacin por criterios
Biotoxinas
Cul es el impacto de las extinciones?
A modo de introduccin
Extincin Finiordovcica
Extincin del Devnico Superior
Extincin Permo-Trisica
La extincin Trisico-Jursica
La extincin K/T Cretcico-Terciario
La Sexta Extincin
Cul es el patrimonio Paleontolgico espaol? Principales yacimientos
espaoles
El Patrimonio Paleontolgico: ese gran desconocido?
Murero
Puertollano
Aragoncillo

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Las Hoyas
Peacerrada
El Enciso (La Rioja)
Zumaya
Cerro de los Batallones
Rubielos de Mora
Orce
Atapuerca
El Padul
Altamira
Biodiversidad: existen seres vivos sin descubrir en nuestro planeta?
Definiciones de Biodiversidad
Pero sabemos cuntos somos?
Qu es la Vida sin Evolucin?
Antes de Darwin...
La seleccin natural: teora de Darwin
Otras teoras contemporneas con Darwin
Teoras actuales: Neodarwinismo

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Riesgos y Peligros Geolgicos


Definicin de riesgo y peligro natural
Clasificacin de Riesgos Geolgicos: endgenos y exgenos
Los volcanes
Volcanes, esos gigantes ardientes
Tipos de erupciones
Lo que escupen los volcanes
Tipos de edificios volcnicos y otras manifestaciones
Peligros que producen los volcanes
Terremotos
Terremotos
Qu se mide en los terremotos?
Tipos de ondas ssmicas
Instrumentacin ssmica
Prediccin de los temblores
Las causas: Tectnica de Placas
Consecuencias derivadas: los Tsunamis
Definicin de Tsunami
Causas de los Tsunamis
Otras consecuencias: Licuefaccin o licuacin
Definicin y tipos
Por qu se lican los suelos?
Medidas para mitigar la licuefaccin
Riesgos climticos y meteorolgicos
Introduccin
Tormentas

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Granizo
Ciclones y Huracanes
Definiciones. Escala Saffir-Simpson
Tipos de ciclones
Partes del huracn
Lugares y pocas de huracanes
Tornados
Definicin y caractersticas de los Tornados
Riesgos Hidrolgicos
Introduccin
Inundaciones costeras
Desbordamientos de los ros y sus cauces
Erosin y sedimentacin
Efectos de la erosin
Sedimentacin
Salinizacin
Efectos en la vegetacin
Desertificacin y sequa
Procesos de desertificacin
Efectos de la desertificacin
Incendios Naturales
Introduccin
Adaptaciones vegetales al fuego
Riesgos Csmicos
Impactos de meteoritos o el terror de los Galos...
Clasificacin de los meteoritos
Otros Riesgos
Descripcin del suelo. Suelos expansivos
Deslizamientos de tierras
Desprendimiento de rocas
Factores que influyen en la estabilidad de las laderas
Aludes de nieve
Hundimiento de tierras
Porqu buscamos vida en Marte?. Entre la Biologa y la Geologa
Introduccin
Cronologa viajera al Planeta Rojo
Objetivos de la misin a Marte
Nota aclaratoria acerca de este Proyecto

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CIENCIAS

DE LA

VIDA

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


La estructura molecular de la Vida: ADN y ARN

existan estudios anteriores en la


dcada de los 40, en 1953, el
genetista estadounidense James
Dewey Watson y el britnico Francis
Harry Compton Crick, aunando sus
conocimientos qumicos, trabajan
juntos en la estructura del cido
desoxirribonucleico o ADN. Esta
informacin
proporcion
de
inmediato los medios necesarios para
comprender cmo se copia la
informacin hereditaria.

La estructura molecular de la
Vida: ADN y ARN
Objetivo del tema
En este primer tema de divulgacin sobre
Ciencias de la Vida se trata de asentar las
bases moleculares de la vida, conocer un
poco ms a fondo porqu todos los
organismos transmiten su informacin
gentica a travs de las generaciones. Se
incluye en este tema las enzimas porque
son sustancias proteicas que sirven como
base de las reacciones del metabolismo,
fundamentales para la vida.
Tambin se han aadido en el apartado
de nuevas investigaciones varios
vnculos acerca del Proyecto Genoma
Humano, posiblemente el proyecto ms
ambicioso llevado a cabo por el hombre
para conocer su propia secuencia de
ADN. Aunque esta secuencia est
completada, en la actualidad estamos en
fase de saber dnde empieza y dnde
acaba cada gen, la unidad fundamental de
ADN que codifica una protena y su
funcin.

El ADN
Todos los seres vivos poseen en sus
clulas, especializadas o no, un
material con propiedades tales que
son capaces de transmitir a la
siguiente generacin, lo cual es
bsico en la conservacin de la vida.
Son los cidos nucleicos. Aunque

Composicin ADN-cromosoma. Tomado de:


http://www.ornl.gov/sci/techresources/Human
_Genome/graphics/slides/scidnastrand.shtml

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


La estructura molecular de la Vida: ADN y ARN

en el sentido 5' 3' 3' 5'; el 5'


representa el extremo terminal del
fosfato y el 3' el extremo final del
tomo
de
carbono
de
la
desoxirribosa. Las dos cadenas de la
doble
hlice
tienen
sentidos
opuestos: mientras una va en sentido
5' 3 ', la otra lo hace en sentido 3' 5'.
Por eso hablamos del ADN como
una doble hlice antiparalela.

Watson y Crick descubrieron que la


molcula de ADN est formada por
dos cadenas alargadas, o filamentos,
que se enrollan formando una doble
hlice, algo parecido a una larga
escalera de caracol. Las cadenas, o
lados de la escalera, estn
constituidas
por
un
cido
ortofosfrico y un hidrato de carbono
o azcar, denominado desoxirribosa,
que se alternan. Las bases
nitrogenadas, dispuestas en parejas
con un enlace dbil del tipo puente
de hidrgeno, representan los
escalones. Cada base est unida a
una molcula de azcar y ligada por
un enlace de hidrgeno a una base
complementaria localizada en la
cadena opuesta.

Doble hlice de ADN. Tomado de:


http://www.acrennes.fr/pedagogie/svt/cartelec/cartelec_lyc/p
remiere_s/vegetal/adn/adn_anim.gif

Las bases nitrogenadas son: bases


pricas, como Adenina (A) y
Guanina (G) y bases pirimidnicas,
como Timina (T) y Citosina (C). En
la doble hlice, la Adenina siempre
se vincula con la Timina mediante
dos puentes de hidrgeno y, la
Guanina con la Citosina se unen con
tres puentes de hidrgeno. A cada
unidad compuesta por el grupo
fosfato, el azcar desoxirribosa y una
de las bases nitrogenadas se le
denomina nucletido. El orden de la
secuencia de las bases es muy
importante, ya que en l reside la
informacin contenida en el cido
nucleico; la orientacin viene dada

Propiedades del ADN


Las hebras del ADN que forman la
hlice tienen orientaciones opuestas.
La ruptura de los puentes de
hidrgeno por calor, lcali o diversos
compuestos qumicos, como la urea,
produce la separacin fsica de las
dos hebras del ADN en un proceso
denominado desnaturalizacin. La
desnaturalizacin por calor es total a
los 90 C y por lcali, a pH superior
a 11,3. El proceso es reversible en
ambos casos y al desaparecer el
agente desnaturalizante se produce la
renaturalizacin de la molcula, esto

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


La estructura molecular de la Vida: ADN y ARN

El orden de las cuatro bases


nitrogenadas y sus complementarias
en la cadena paralela, es el que
establece el cdigo gentico.

es, la readquisicin de la estructura


helicoidal perdida.
El proceso de desnaturalizacin va
seguido por un aumento de la
absorcin de luz ultravioleta (260
nm),
denominado
efecto
hipercrmico.
Otra propiedad interesante es la de su
temperatura de fusin (Tm), que es la
temperatura a la que la mitad de las
molculas de una solucin de cido
nucleico han pasado a estado
desnaturalizado. Esta temperatura
depende del nmero de pares G-C
que existan en la molcula de cido
nucleico. Cuanto mayor sea ste
mayor ser la Tm.

Sntesis de protenas. Tomado de:


http://nobelprize.org/medicine/laureates/1999/
illpres/protein.html

La estructura qumica de los


nucletidos es lo que se denomina
estructura primaria y la forma en
doble hlice, que gira en sentido
contrario a las agujas de un reloj, es
decir, hacia la izquierda o levgira,
es la estructura secundaria.

Las molculas de ADN poseen una


propiedad denominada replicacin,
que consiste en hacer una copia
nueva e idntica de la molcula de
ADN; para ello, slo se necesita que
las dos cadenas se extiendan y se
separen por sus bases; gracias a la
presencia en la clula de nucletidos
individuales, se pueden unir a cada
cadena
separada
bases
complementarias nuevas, formando
dos dobles hlices. Por ejemplo, si la
secuencia de bases que exista en una
cadena era AGATC, la nueva
contendra
la
secuencia
complementaria,
o
"imagen
especular", TCTAG.

Pero, an as, la molcula de ADN


sera muy larga para estar contenida
en el pequeo ncleo celular y por
ello se compacta ms todava en una
estructura terciaria, unindose a
unas
protenas
denominadas
histonas. Las histonas se renen en
nmero de ocho u octmero,
formando una especie de bola
(llamada core); la molcula de ADN
da una vuelta y al octmero de

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


La estructura molecular de la Vida: ADN y ARN

histonas y el restante, llamado


linker, une otro tramo ms de ADN,
que est enrollado a otro octmero.
El resultado es parecido a un collar
de perlas (histonas), unidas por el
ADN enrollado a cada perla. Cada
unidad de un octmero de histonas +
trozo de ADN de ms o menos 200
pares de bases se llama nucleosoma.
Todo el conjunto se llama cromatina,
que puede enrollarse a su vez en una
estructura cuaternaria, como el
solenoide de las bobinas elctricas.
De esta manera, el ADN se encuentra
de forma fsica en el ncleo de la
clula empaquetado a distintos
niveles, hasta que el solenoide en
conjunto forma los cromosomas.

Cmo hace una molcula de ADN


para codificar una protena?
La funcin principal del ADN es la
conservacin de la informacin y
transmitirla en la replicacin. Esta
transmisin de informacin conlleva
varios procesos cuyo resultado final
es la formacin de protenas, de
mltiples funciones vitales para la
vida. El conjunto de estos procesos
constituye el dogma central de la
Biologa Molecular:
Transcripcin: La informacin del
ADN es transferida al ARN
mensajero, que es sintetizado
utilizando como molde el ADN
original y dirigido por la enzima
ARN polimerasa. Este ARNm ser
transportado desde el ncleo a los
ribosomas que se encuentran en el
citoplasma.
Traduccin: El orgnulo celular
responsable de la sntesis proteica es
el ribosoma. La molcula especifica
que va a trasladar los aminocidos
(componentes elementales de las
protenas) siguiendo las pautas
dictadas por el ARNm es el ARN
transferente. Cada ARNt tiene un
anticodon especifico (formado por
tres bases).

Estructura secundaria del ADN. Tomado de:


http://www.portalmundos.com/mundomisterio
/pista/eladn.htm

Una protena cargada denominada


aminoacil tARN sintetasa es la
encargada de unir el aminocido

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


La estructura molecular de la Vida: ADN y ARN

nos referimos
primaria:

correcto
correspondiente
al
anticodon a una posicin de anclaje.
De esta manera, a partir de una seal
de iniciacin en el ARNm (codon
ATG), comienza la sntesis y el
primer aminocido transportado por
el ARNt y correspondiente a este
codon es la Metionina. Este primer
paso se denomina iniciacin de la
traduccin y tiene lugar en una
posicin concreta del ribosoma
denominada
aminoacil
(A).
Posteriormente este ARNt junto con
su aminocido correspondiente salta
a una posicin contigua denominada
peptidil (P) y llega un nuevo ARNt
con el correspondiente aminocido
para anclarse en su codon y se sita
en la posicin A que ha quedado
libre. Entre ambos aminocidos se
establece una unin peptdica y el
ARNt de la posicin P es liberado,
comenzando el proceso de nuevo.
Este proceso de elongacin contina
hasta llegar a un codon de parada.
Una vez sintetizada la protena puede
sufrir modificaciones posteriores a la
transcripcin (cortes por enzimas
proteolticas,
fosforilaciones,
glicosilaciones etc...

la

estructura

1.- El azcar del nucletido es la


ribosa y no la desoxirribosa.
2.- Entre las bases nitrogenadas,
no aparece la Timina y es sustituida
por el Uracilo.

ARN de transferencia. Tomado de:


http://www.arrakis.es/~lluengo/arn.gif

En la clula aparecen hasta cuatro


tipos de ARN, teniendo cada uno de
ellos una funcin distinta:
a.- ARN mensajero (ARNm)

El ARN

Es ARN lineal, con una sola cadena,


que contiene la informacin copiada
del ADN, para sintetizar una

El ARN o cido ribonucleico se


diferencia del ADN en dos cosas, si

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La estructura molecular de la Vida: ADN y ARN

hidrgeno que se establecen entre las


bases.

protena. Se forma en el ncleo


celular, sale del ncleo y se asocia a
los ribosomas, donde se construye la
protena. Cada tres nucletidos del
ARNm se llaman codon y codifican
un aminocido distinto. As, la
secuencia de aminocidos de la
protena est configurada a partir de
la secuencia de los nucletidos del
ARNm.

Adems de los nucletidos de


Adenina, Guanina, Citosina y
Uracilo, el ARN transferente
presenta otros nucletidos con bases
modificadas. Estos nucletidos no
pueden emparejarse, y su existencia
genera puntos de apertura en la
hlice, produciendo bucles.

b.- ARN ribosmico (ARNr)

En el ARNt se distinguen tres tramos


(brazos). En uno de ellos, aparece
una secuencia de tres nucletidos,
denominada
anticodon.
Esta
secuencia es complementaria con
una secuencia del ARNm, el codon.
En el brazo opuesto, en el extremo 3'
de la cadena, se une un aminocido
especfico de la secuencia de
anticodon. La funcin del ARNt
consiste en unirse en el ribosoma a la
secuencia
complementaria
del
ARNm, mediante el anticodon. A la
vez, transfiere el aminocido
correspondiente a la secuencia de
aminocidos que est formndose en
el ribosoma.

El ARN ribosmico, o ribosomal,


est unido a protenas de carcter
bsico, formando en conjunto los
ribosomas. Los ribosomas son las
estructuras celulares donde se
ensamblan aminocidos para formar
protenas, a partir de la informacin
que transmite el ARN mensajero.
Hay dos tipos de ribosomas, el que
se encuentra en clulas procariotas y
en el interior de mitocondrias y
cloroplastos, y otro, el que se
encuentra en el hialoplasma o en el
retculo endoplsmico de clulas
eucariotas.
c.- ARN transferente (ARNt)
El ARN transferente es un ARN no
lineal, en el que se pueden observar
tramos de doble hlice intracatenaria,
es decir, entre las bases que son
complementarias, dentro de la misma
cadena.
Estas
estructuras
se
estabiliza mediante los puentes de

Tipos de ARN. Tomado de:

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


La estructura molecular de la Vida: ADN y ARN

http://soko.com.ar/imagenes/Biologia/Celula/
ARN.jpg

dbil, como por ejemplo puentes de


hidrgeno, en un lugar especfico
que se denomina centro activo, que
consiste en un pequeo nmero de
aminocidos (unidad fundamental de
la protena), que pueden estar
dispersos por la cadena proteica.
Para actuar, los aminocidos del
centro activo se unen formando una
estructura tridimensional, que es la
que interviene sobre la molcula
sustrato.

d.- ARN heteronuclear (ARNht)


Son molculas de distintos tamaos
que se encuentran en el ncleo de las
clulas eucariotas. Es el precursor de
los otros tres tipos de ARN.
Enzimas

Actividad de una enzima. Tomado de:


http://www.assis.unesp.br/~egalhard/images/e
nzy.gif

Las enzimas son sustancias que


sirven para acelerar las reacciones
qumicas, disminuyendo la energa
de activacin, esto es, la energa
necesaria para que la reaccin se
pueda producir. Qumicamente, las
enzimas son de naturaleza proteica,
hace falta una cantidad muy pequea
y son recuperables, despus de
producida la reaccin.

Actuacin de enzimas de restriccin.


Tomado de:
www.cursoanglo.com.br/
variedades/genoma/dna3.htm

Algunas enzimas funcionan con la


ayuda de estructuras de naturaleza no
proteicas. En funcin de su
naturaleza se denominan:

Se caracterizan, adems, porque son


especficas de la sustancia sobre la
que actan y tambin sobre el tipo de
reaccin. La molcula sobre la que
va a actuar el enzima se une a sta
por uniones qumicas de carcter

* Cofactor. Si se trata de iones o


molculas inorgnicas.

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


La estructura molecular de la Vida: ADN y ARN

* Coenzima. Si es una molcula


orgnica. Aqu se puede sealar que
muchas vitaminas funcionan como
coenzimas y, en este caso, las
deficiencias producidas por la falta
de vitaminas responden ms bien a
que no se puede sintetizar un
determinado enzima en el que la
vitamina es la coenzima.

Para saber ms:


http://www.opolanco.es/Apat/Boletin
11/biologm.htm Qumica del DNA y
RNA.
http://www.arrakis.es/~lluengo/enzi
mas.html
http://www.ultimatees/nutrici/enzima/enzima.htm

Las enzimas se clasifican y nombran


segn las funciones que desarrollan:
por ejemplo, si realizan una reaccin
de hidrlisis (separacin de una
molcula en dos mediante una
molcula de agua), se llaman
hidrolasas; si realizan reacciones de
oxidacin se llamarn oxidasas; si su
funcin es de deshidrogenacin,
tendremos las deshidrogenasas; si
son de transferencia, transfersasas, y
as, hasta unas 3.000 enzimas
diferentes que existen en nuestro
cuerpo. Cada una tiene su accin
especfica, pero est interrelacionada
en cadena con las dems. De esta
forma, la accin de una impulsa la
accin de la siguiente y as
sucesivamente. Cada enzima espera
el resultado de la reaccin anterior
para favorecer la siguiente. Las
enzimas actan como catalizadores
permitiendo que se produzcan las
reacciones
bioqumicas
del
organismo, es decir, lo que se
entiende por metabolismo.

Nuevas investigaciones: Proyecto


Genoma Humano.
http://www.ornl.gov/sci/techresource
s/Human_Genome/project/info.shtml
http://www.arrakis.es/~owenwang/ge
noma/ Proyecto Genoma Humano,
en espaol.
http://www.ugr.es/~eianez/Biotecnol
ogia/genoma-1.html
Vnculos complementarios:
http://www.geocities.com/CapeCana
veral/Lab/9232/
http://iris.cnice.mecd.es/biosfera/alu
mno/2bachillerato/biomol/contenidos
18.htm

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Los ambientes extremos de la Vida

superiores, como pH neutro,


temperatura en torno a los 37 C,
fuerza inica parecida a la de la
sangre, presin atmosfrica, en
presencia de oxgeno y ausencia de
radiacin.

Los ambientes extremos de la


Vida
Objetivo del tema
Una vez que sabemos cuales son las
estructuras bsicas de la vida, se busca el
origen de sta. El objetivo del tema es
mostrar las investigaciones acerca de este
origen a travs del descubrimiento de
organismos que viven en las zonas ms
insospechadas
del
Planeta.
Tan
particulares son estos organismos que
han merecido un reino aparte de los cinco
existentes y ampliamente reconocidos
por la comunidad cientfica, las
arqueobacterias y todava se estn
descubriendo especies nuevas en los
ambientes ms recnditos, segn la
tecnologa del hombre permite su
bsqueda all dnde se encuentran.

Porqu
buscamos
ambientes extremos...

vida

Algas termales. Tomado de:


http://www.viajeros.freeservers.com/fotos/Vol
canes/Menuvolc.htm

Segn se encontraron y estudiaron


rocas con edades de formacin
similares a las del origen del planeta
o, como mucho, de su solidificacin,
se comenz a entender que las
condiciones para la generacin de la
vida no eran iguales a las de la
actualidad.

en

Siempre nos hemos preguntado


cmo se origin la vida en el planeta
Tierra y con mayor o menor nmero
de defensores y detractores, existen
un buen nmero de hiptesis y
teoras acerca de este origen.

Otra de las causas por las que


buscamos vida extrema es
fundamentalmente
econmica,
basada en la conservacin de los
alimentos para aislarlos de cualquier
contaminacin por microorganismos.
Para ello se desarrollaron procesos
de esterilizacin exponiendo los
alimentos a condiciones letales:

Muchas de estas teoras se deben a


que, hasta hace poco tiempo, el
hombre crea que solo es posible la
vida en unas condiciones similares a
las del desarrollo de animales

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Los ambientes extremos de la Vida

(crecen en los cristalizadores de las


salinas en donde la sal precipita), a
bajo pH (en soluciones concentradas
de cido sulfrico que a menudo
producen) a pH elevado (en lagos
alcalinos) o en hbitats expuestos a
la radiacin ionizante (circuitos de
refrigeracin de reactores atmicos).
Y el ms difcil se apura cada da:
volcanes submarinos (temperatura y
presin), basaltos cristalizados en los
fondos submarinos, condiciones
lunares, etc. La Astrobiologa presta
especial atencin a los extremfilos
ya que los mismos permiten explorar
los lmites de la vida y abrir as el
abanico
de
posibilidades
de
encontrar vida fuera del planeta
azul.

temperatura y radiacin, exposicin a


elevadas concentraciones de sal o a
un pH cido.

Colonias termfilas en cultivo. Tomado de:


http://www.unav.es/microbiol/ecodivbact/colo
nias1copy.jpg

Segn el profesor Ricardo Amils:


Precisamente el descubrimiento de
microorganismos capaces de violar
este precepto, de crecer en
condiciones
no
permisivas,
permitieron acuar el concepto de
extremfilos,
es
decir
microorganismos
capaces
de
desarrollarse en condiciones distintas
de las normales, cuanto ms
distintas, ms extremfilos. Hoy en
da no nos sorprende el saber que hay
microorganismos que crecen a 115
C (se requiere una olla a presin o
un autoclave para cultivarlos), o que
lo pueden hacer en los hielos polares
a -35 C (siempre que puedan
mantener el agua en estado lquido),
en condiciones saturantes de sal

Adems, otra de las causas por las


que existe un gran inters en los
extremfilos es econmica: las
grandes multinacionales vigilan muy
de cerca, e incluso financian, la
bsqueda y estudio de las
arqueobacterias, debido a que sus
particulares hbitats de vida estaran
regulados genticamente, genes de
resistencia que son de enorme inters
para estas multinacionales: una vez
conocidos y secuenciados pueden ser
utilizados para crear organismos o
cultivos transgnicos, resistentes
prcticamente a todos los ambientes.
Transgnicos
que,
una
vez

10

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Los ambientes extremos de la Vida

En los aos 80, un microbilogo


americano, Carl Woese, dio a
conocer sus estudios acerca de un
tipo de microorganismos con clula
procariota
pero
caractersticas
distintivas con respecto a stas e
incluso ms relacionadas con las
clulas eucariotas. A este grupo
desconocido hasta el momento lo
llam Archaea (o Arqueobacterias) y
se
cree
que
evolucionaron
separadamente de las bacterias muy
poco despus del origen de la vida en
la Tierra, hace unos 3.800 millones
de aos.

registrados y patentados, suponen


mucho dinero a estas empresas...

Desierto fro, ejemplo de ambiente extremo.


Tomada de:
http://www.correodelmaestro.com/anteriores/2
003/marzo/2anteaula82.htm

Arqueobacterias:esas desconocidas
Para conocer quines son las
arqueobacterias, hay que recurrir al
conocimiento de la clasificacin
taxonmica de todos los seres vivos.
Hay varias clasificaciones, pero la
ms aceptada por su utilidad, aunque
no sea completamente natural es la
divisin en cinco reinos: Monera,
Protista, Fungi, Plantae y Animalia.

Esquema de una clula procariota y de una


clula eucariota. Tomado de:
http://www.phschool.com/science/biology_pla
ce/biocoach/cells/common.html

Solo el primer reino incluye aquellos


organismos con clulas procariotas,
es decir, sin ncleo celular donde el
material gentico est flotando
libremente en su citoplasma. El resto
poseen clulas eucariotas, con el
genoma encerrado en un ncleo,
aunque
con
caractersticas
diferenciadoras entre ellos.

Al principio, su descubridor Woese,


observ que estas criaturas slo
podan vivir en condiciones extremas
de vida, en las que ningn otro ser
vivo poda hacerlo. Posteriormente
se ha comprobado que tambin
pueden aparecer poblaciones de

11

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Los ambientes extremos de la Vida

arqueobacterias en el oxigenado
ocano y no solo en hbitats
desprovistos de oxgeno o saturados
en sal, azufre, etc...

CLASIFICACIN DE LAS ARQUEAS SEGN


SU FISIOLOGA

Metangenas: productoras de metano.


Halfilas: viven en ambientes con
concentraciones muy altas de cloruro sdico.
Termfilas e hipertermfilas: viven
alrededor de fuentes geotermales.
Gnero Thermoplasma: termfilo
desprovisto de pared celular.

Basndonos
en
su
genoma,
concretamente en las caractersticas
de su 16S ARNr (ARN ribosmico
de este peso molecular), las arqueas
se dividen en tres grupos:

Distribucin de organismos de acuerdo al pH


al que se han adaptado. Tomada de:
http://matap.dmae.upm.es/Astrobiologia/Curs
o_online_UPC/capitulo11/6.html

CLASIFICACIN DE LAS ARQUEAS SEGN


SU GENOMA

Crenarchaea: hipertermfilos dependientes


de azufre, acidfilos.

Para Woese, la importancia principal


de las arquea seguir siendo la
armona que aportan a nuestra
comprensin de la vida: Antes, uno
tena procariotas aqu y eucariotas
all, y la relacin era un muro. Con
los Archaea, la relacin es un puente
que podemos cruzar.

Euryarchaea: metangenos, halfilos.


Korarchaea: slo se conocen sus cidos
nucleicos, no se ha aislado ningn
organismo.

Para saber ms:

Por su clasificacin las conocers

http://astrobiology.com/extreme.html

Existen dos criterios para clasificar a


las arqueas; uno se refiere al tipo de
ambiente en el que vive o, dicho de
otra forma, basndose en su
fisiologa. Segn este criterio las
arqueas se clasifican en tres grupos y
un gnero que no corresponde a
ningn grupo:

http://danival.org/micro.html
Microbiologa clnica. Archaea.
http://www.hispaseti.org/interes_astr
obiologico_riotinto.php
http://danival.org/notasbio/clas/clas_
historia.html

12

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Qu son los OMG?

Qu
son
Organismos
Genticamente:
inconvenientes

seres humanos, al que se le ha


producido,
mediante
tcnicas
especficas
de
manipulacin
gentica, una modificacin de su
carga gentica, o genoma, natural. Se
trata, por tanto, de modificaciones
inducidas, diferentes a las que se
producen de forma natural en el
apareamiento, la recombinacin o en
cualquier otro proceso biolgico de
transferencia de material gentico.

los
OMG?.
Modificados
ventajas
e

Objetivo del tema


Conocemos la estructura bsica de la
vida, estamos descubriendo incluso
dnde se esconde y sus particulares
caractersticas. Pero el hombre tiene una
naturaleza curiosa y busca ms all. El
objetivo de este tema es asistir a las
investigaciones que pretenden amoldar
algunos organismos, fundamentalmente
aquellos que poseen un inters
econmico al gusto humano, para una
mayor produccin de esas especies en
ambientes poco favorables. Tambin
determinados organismos, una vez
modificados, pueden producir sustancias
que de forma natural no produciran por
s mismos, a no ser que se les introduzca
el gen que codifica esa sustancia,
procedente del organismo que s lo hace.
Las combinaciones pueden ser infinitas y
el lmite, como en otros muchos
aspectos, lo pone la imaginacin
humana...

La modificacin puede consistir en


una modificacin de la expresin de
sus genes, como:
-Delecciones o prdidas parciales de
los mismos,
-La incorporacin de material
gentico procedente de otras especies
o variedades. El cido nucleico que
ha incorporado algn fragmento de
procedencia externa es lo que se
conoce como cido nucleico
recombinante y las clulas u
organismos que han incorporado los
genes o material gentico extrao
reciben el nombre de transgnicos.

Definicin de OMG
Segn un informe del Ministerio de
Medio Ambiente, se entiende por
organismo
modificado
genticamente (OMG) cualquier
organismo, con excepcin de los

Etiqueta de Riesgos Biolgicos. Tomado de:


http://www.lyon.inserm.fr/RiskBio/EnvoiEcha
ntillons/envEchantInfect.html

13

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Qu son los OMG?

Tipos de OMG
Los tipos ms frecuentes de estos
organismos son plantas dedicadas a
la alimentacin humana, como
cereales (trigo, arroz, maz) y otras
(patata, soja, algodn). Pero tambin
se investiga con la manipulacin de
microorganismos, con el objetivo de
generar productos farmacuticos y
medicamentos.

Los
organismos
modificados
genticamente no incluyen a razas,
variedades o nuevas especies que el
hombre haya favorecido o creado sin
haber manipulado su genoma. Esto
es, plantas y animales domsticos.
Estas manipulaciones abarcan un
amplio espectro, como puede ser el
provocar de forma intencionada, con
la posterior seleccin, de mutaciones
aleatorias, con tcnicas tales como la
irradiacin o la incorporacin de
productos qumicos determinados.
La tecnologa actual permite
incorporar al genoma de una especie
trozos de material gentico de otra
especie, resultando los organismos
transgnicos.

Cmo se producen?
Si contamos el desarrollo de los
OMG como un relato histrico,
habra que remontarse a las pocas
en las que el hombre comienza a
domesticar a los animales y
seleccionar a aquellos que mejor le
servan, como en sus comienzos
como agricultor, hace unos 10.000
aos, cuando seleccionaba aquellas
plantas que le suponan mayor
rendimiento en las cosechas.
Basndose prcticamente en las
mismas premisas, un monje agustino,
Gregor Mendel, publica en 1.865 los
resultados de los experimentos de
transmisin de diferentes caracteres,
llevados a cabo con los cruces
selectivos en varias generaciones de
guisantes.
Sus
resultados,
redescubiertos en 1.900 por otros
investigadores, dieron lugar a las
leyes de la Gentica.

Esquema de la modificacin gentica de una


manzana a la que se aade un gen de
resistencia de una cebolla. Tomado de:
http://digilander.libero.it/smsmontafia/pianeta
alimentazione/tra_file/ogm.jpg

En 1953, Watson y Crick descubren

14

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Qu son los OMG?

lugar, se extrae el gen de un


organismo donante, responsable de
una caracterstica que interesa
transferir a otro organismo que no la
posee.

la estructura de la molcula del cido


desoxirribonucleico (ADN), lo cual
supone comprender cmo se
almacena la informacin gentica en
las clulas, cmo se duplica esa
informacin y cmo pasa de
generacin en generacin. Los
avances de la tecnologa comienzan a
ponerse al servicio de la Biologa y
nace lo que en la actualidad es un
trmino
muy
comn:
la
Biotecnologa, que posibilita la
generacin de los OMG. Para ello,
los cientficos aprovecharon las
investigaciones previas que ya se
venan realizando con una bacteria
existente en la naturaleza, que infecta
las plantas, producindoles tumores
muy caractersticos. Esta bacteria se
llama Agrobacterium tumefaciens
(At) que, para sobrevivir, se dedica a
introducir genes ajenos a las plantas
a las que luego proveen de
nutrientes. En resumen, fabrica
plantas transgnicas desde hace
miles de aos y en forma natural. En
1.973 se crea la primera bacteria
transgnica; en 1.982, el primer
animal, una rata y, al ao siguiente,
la primera planta, tabaco resistente a
la accin de un antibitico. En 1.987
comienzan los primeros cultivos de
transgnicos: tomates resistentes a
insectos.

Esquema de los pasos a dar en la modificacin


de un organismo (rata). Tomado de:
http://foto.difo.uah.es/images/galeria/dib20.gif

De una bacteria, se extrae un gen


marcador, de propiedad conocida,
como es por ejemplo la resistencia a
un antibitico. Integrando el gen
marcador de resistencia antibitica y
asociado a l, el gen de inters, en
una tercera estructura gentica,
servir para seleccionar a aquellos
individuos resultantes que se han

En el laboratorio, las etapas de


creacin de un OMG son: en primer

15

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Qu son los OMG?

menor cantidad de partes no


utilizables, pero fortalecidas, a costa
de ms cantidad de partes
comestibles.

vuelto transgnicos. Esta estructura


gentica creada con esos dos genes
escogidos de distintos organismos se
transfiere a una clula vegetal de
acogida, clula que mediante
tcnicas de regeneracin vegetal,
pueden regenerar plantas completas.
Esta regeneracin se produce en
medios de cultivo con antibitico; el
resultado es que, solo aquellas
plantas que crecen son portadoras del
gen que interesaba transferir a esas
plantas, ya que el gen de resistencia
al antibitico es el que va
acompaado del gen del organismo
donante.

El laboreo tradicional es susceptible


de mejora, ya que estas tareas de
preparacin del suelo y eliminacin
de malas hierbas erosionan la capa
edfica superficial. Esto se soluciona
plantando transgnicos resistentes a
la erosin y condiciones de aridez y
resistentes
tambin
a
las
enfermedades de las races de estas
plantas. Incluso se estudia la
incorporacin de genes procedentes
de
organismos
que
resisten
ambientes extremos, como sequas,
heladas, etc.

Ventajas de los OMG


La creacin de plantas transgnicas
resistentes a plagas podra reducir la
cantidad de insecticidas aplicados
sobre las cosechas.
Dichos insecticidas matan de manera
indiscriminada tanto a insectos
perjudiciales como beneficiosos. Por
lo tanto, se est investigando en
transgnicos capaces de sintetizar
insecticidas o herbicidas selectivos.
El uso de menor cantidad de
productos qumicos beneficia al
medioambiente y, por otra parte,
abarata los costes del producto final.
Mejora adems el rendimiento de las
cosechas, generando plantas con

Maz modificado genticamente. Tomado de:


http://www.uva.org.ar/img/maiz2.jpg

16

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Qu son los OMG?

Se investiga incluso la utilizacin de


tierras denominadas baldas, con
gran cantidad de carbonatos o de sal,
cultivndolas
con
transgnicos
tolerantes a estos compuestos.
Otras modificaciones incorporadas a
estas plantas son la produccin de
sustancias tales como vitaminas,
minerales y protenas, de los que son
deficitarios en algunas reas
densamente
pobladas,
debido
precisamente a la base alimenticia,
como el arroz. De hecho ya se est
cultivando arroz dorado, que produce
beta-caroteno, precursor de la
vitamina A.

Resultados obtenidos en el tomate con


distintas modificaciones. Tomado de:
http://www.epub.org.br/nutriweb/n0201/tomat
o.gif

Los productos transgnicos en el


laboratorio se detectan por el gen
marcador, que normalmente es de
resistencia
a
un
antibitico.
Alimentados
con
transgnicos,
podra ser que la resistencia se
incorporase en la flora bacteriana
humana y causar disminucin de los
efectos de los antibiticos en el
hombre.

Otra de las lneas de investigacin es


el control en la durabilidad de los
alimentos, retrasando el perodo de
maduracin y la mejora en las
caractersticas organolpticas (color,
olor, sabor).

Los efectos ambientales son tambin


perjudiciales: los cultivos de plantas
transgnicas transfieren sus genes de
generacin en generacin y adems,
por el efecto de la polinizacin, es
imposible controlar el traspaso de
material transgnico a travs del
polen a plantas no transgnicas.

Inconvenientes, riesgos y otros


problemas
Todava est en fase de estudio el
que los alimentos transgnicos
puedan producir cualquier tipo de
dao al ser humano, ya sea por
toxicidad o por reacciones alrgicas.
Tampoco se ha probado que cause
ms alergia que los productos
naturales.

Si, adems, las plantas transgnicas


son resistentes a herbicidas, esa
resistencia puede ser transferida a las
malas hierbas, que a su vez se hacen
resistentes a los herbicidas. Si lo que

17

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Qu son los OMG?

poseen son resistencia a los


insecticidas, pueden matar a aquellos
insectos beneficiosos para los
cultivos,
favorecedores
de
polinizacin cruzada.

http://www.ecoportal.net/arti/in_tran
sg.htm
http://www.colostate.edu/programs/li
fesciences/CultivosTransgenicos/sp_
animation.html Cmo hacer plantas
transgnicas. Demostracin animada,
requiere Macromedia.

Pero entre los peores problemas que


producen los OMG se deben a las
presiones
de
las
grandes
multinacionales
biotecnolgicas,
propietarias de las patentes de
productos modificados, ejercidas a
cultivadores para que compren sus
semillas, que venden ms caras que
las naturales y forzndoles mediante
contratos. La mayora de los
agricultores pertenecen a pases en
vas de desarrollo o del Tercer
Mundo, casi siempre sin dinero
suficiente para comprar esas
semillas.

http://www.unesco.org/most/ogm.ht
m OGM.
Monsanto en Espaa:
http://www.monsanto.es/
Detractores de los OMG:
Greenpeace Espaa, buscar en
campaas:
http://www.greenpeace.org/espana_e
s/
Friends of the Earth en espaol,
buscar en campaas:
http://www.foei.org/esp/index.php
Food for our Future, en ingls:
http://www.foodfuture.org.uk/home.
aspx

Para saber ms:


http://www.consumaseguridad.com/
http://www.mma.es/proce/info/1301
14.pdf
http://www.vidasana.org/noticias/not
icia09.asp Opinin.
http://www.biomeds.net/biomedia/d0
1041202.htm
http://www.mayorgoma.com/a/topic.
asp?TOPIC_ID=1184

18

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Sistema Inmune, enfermedades infecciosas y nuevas enfermedades

Archaea o Eubacteria, el resto de los


organismos estamos constitudos por
muchas clulas que, para formar el
organismo completo, debe sufrir
unas fases de desarrollo desde el
momento en que se fusionan las dos
clulas reproductivas o gametos.

Clulas Madre, qu pasa con la


madre de todas las clulas?
Objetivo del tema
Este tema supone otro de los
aspectos que en investigacin se estn
llevando a cabo en las Ciencias
biomdicas. Su objetivo consiste en
conocer qu son las clulas madre, cules
son
sus
caractersticas
y
qu
potencialidades tienen. Sin embargo,
debido a lo delicado de esta
investigacin, adems se debe comentar
la polmica que distintas agrupaciones
suscitan de forma, en muchos casos,
desaforada.

Qu son las Clulas madre?


Cualquier estudiante de Ciencias, sea
de Enseanza Secundaria o de
Biociencias en la Universidad, est
familiarizado con la estructura
celular, ya sea animal o vegetal, sus
semejanzas, sus diferencias y los
orgnulos que constituyen las clulas
y sus funciones. Tambin le sonar
las funciones que llevan a cabo las
clulas, desde la formacin del
embrin hasta su diferenciacin en
los diferentes tejidos y rganos, hasta
llegar a los seres vivos.
Es
decir,
excepto
aquellos
organismos
unicelulares,
pertenecientes a los Dominios de

Implantacin de un vulo fecundado en el


tero. Tomado de:
http://www.jornada.unam.mx/2001/ago01/010
806/Images/cien-celulas.jpg

19

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Sistema Inmune, enfermedades infecciosas y nuevas enfermedades

Si nos ceimos al caso particular del


hombre, que es en este tema quin
nos interesa, tenemos dos tipos de
clulas, aunque esto en realidad lo
compartimos con el resto de los seres
vivos. Estos dos tipos son:
-

Clulas
somticas:
Constituyen la mayora de las
clulas de nuestro cuerpo.
Contienen toda la informacin
gentica de un individuo,
organizada en 23 pares de
cromosomas encerrados en el
ncleo celular, 23 procedentes
de la madre y 23 del padre, que
se unieron en la fecundacin. Se
las denomina clulas diploides:
2n cromosomas, 2 x 23
cromosomas.

Gametos. Imagen de un vulo. En azul, los


espermatozoides. Tomado de:
http://iris.cnice.mecd.es/biosfera/alumno/2ES
O/Reprodycoordinacion/imagenes/ovulo_espe
r.jpg

En cuanto se produce la fecundacin


se forma un embrin unicelular o
primera clula de un nuevo ser vivo,
el cual posee en su ncleo toda la
informacin gentica para su
completa formacin, procedente, la
mitad del padre, la mitad de la
madre. Hacia las primeras 24 horas
comienza la primera divisin celular
en dos clulas, que tienen una
caracterstica
denominada
Totipotencialidad, es decir, cada
una de ellas por separado, sera capaz
de generar un nuevo individuo. En
este estado, el ADN de dichas clulas
tiene la propiedad de estar en su
forma de estructura secundaria (ver

Clulas
germinales,
sexuales o gametos: Los
gametos contienen la mitad de la
informacin gentica de un
individuo: 23 cromosomas o
clulas haploides. Se unen a su
gameto complementario para
realizar la fecundacin. Estas
clulas se producen en las
gnadas, el testculo en los
varones, que producen los
espermatozoides y el ovario en
las mujeres, que producen los
vulos.

20

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Sistema Inmune, enfermedades infecciosas y nuevas enfermedades

pequea cantidad variable de clulas


pluripotenciales, con capacidad de
multiplicarse
y
poder
as
proporcionar clulas que renueven y
reparen los tejidos en los que residen.
Esas clulas formadoras de mltiples
clulas hijas, que estn programadas
para regenerar el tejido afectado, se
llaman clulas Multipotenciales y
son otro tipo de clulas madre o
progenitoras, ya que en este caso
generan clulas, pero solo aqullas
de los tejidos en los que se
encuentran. Este tipo de clulas sigue
persistiendo a lo largo de la vida del
adulto y en la mayora de sus
rganos,
con
la
capacidad
regeneradora de tejido daado. De
entre todos los rganos del cuerpo, es
la mdula sea de la que mejor se
conoce la funcin de sus clulas
madre, regenerando de forma
continua las poblaciones de clulas
sanguneas, como los glbulos rojos,
los leucocitos, etc...

tema ADN), es decir la doble hlice


sin plegar.
Si el embrin contina su desarrollo,
se producen nuevas divisiones
celulares, de manera que las clulas
que se producen se van diferenciando
y dirigiendo hacia determinadas
funciones. Esto es as porque el ADN
se pliega en algunos tramos en sus
estructuras terciaria y cuaternaria, lo
cual impide la expresin de ciertos
genes en esas clulas. En otras,
situadas en otro lugar del embrin, se
pliegan otros tramos de ADN y se
expresan otros genes. Estas clulas
ya no son totipotentes sino que
poseen la caracterstica de la
Pluripotencialidad y tambin se las
llama Clulas Madre Embrionarias o
embryonic
stem
cells.
Al
transcurrir el tiempo y las sucesivas
divisiones celulares, estas clulas van
perdiendo
su
capacidad
de
diferenciacin en otros tipos
celulares distintos, especializndose
cada vez ms en una determinada
funcin.
Cuando el embrin o feto se
encuentra aproximadamente en el
mes tercero de vida (la etapa de la
organognesis casi ha concluido), la
mayor parte de sus clulas ya se
hallan diferenciadas en el tipo celular
que se necesita para cada rgano.
Tras el nacimiento, prcticamente
todos los tejidos conservan una

Esquema de las distintas clulas sanguneas


que se pueden obtener de una misma clula
madre. Multipotencialidad. Tomado de:
http://www.cordonvital.com/Graficos/stemcell
.gif

21

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Sistema Inmune, enfermedades infecciosas y nuevas enfermedades

entre los nuevos avances, entran en


escena las nuevas terapias de cultivo
y trasplante de clulas madre y con la
ayuda de las tcnicas de trasplante de
rganos desarrolladas estos ltimos
aos, se abren como una posibilidad
para el tratamiento de este tipo de
enfermedades.

De manera que los seres humanos


poseemos mtodos de renovacin
natural de tejidos aunque, en muchos
casos, no son suficientes para una
regeneracin total de rganos
daados debido a accidentes o a
enfermedades degenerativas. En los
ltimos aos, las tcnicas mdicas y
quirrgicas han desarrollado mtodos
para paliar los daos que no
solucionan las clulas madre de
nuestro cuerpo, a travs de los
transplantes de rganos. Aunque esta
tcnica supone una gran revolucin,
est limitada por la escasez de
donantes, por un lado y, por otro, por
el rechazo inmunolgico del rgano
transplantado.
Los
avances
regenerativa

en

Medicina

Los objetivos que se propone la


regeneracin mdica es reparar los
tejidos
daados
utilizando
mecanismos similares a los que de
forma natural usa el organismo para
la renovacin de las clulas que van
envejeciendo y que deben ser
sustituidas por otras en su funcin.
Los mecanismos que posee el
organismo
de
regeneracin,
reparacin y renovacin de tejidos
son limitados y dependen de la
rapidez de instauracin del dao o de
la velocidad de degeneracin. As,

Clulas madre de la mdula espinal.


Tomado de:
http://www.ondasalud.com/ficheros/ondasalud
/Investigacion/nov/medula021101.jpg

Sin embargo, el cultivo de clulas


madre procedente del organismo
adulto es difcil, aunque a da de hoy

22

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Sistema Inmune, enfermedades infecciosas y nuevas enfermedades

se ha conseguido obtener de clulas


madre de adulto, extradas de su
mdula sea y otros rganos, los
siguientes tejidos: nervioso, heptico,
seo, sanguneo o piel, pero solo
para regenerar ese tipo de tejido.

La
visin
tica
de
estas
investigaciones se debe a la
destruccin de vulos fertilizados
que se conservan congelados en
algunas instituciones, procedentes de
mujeres que han sido sometidas a
tratamientos de fertilidad mediante
fecundacin in vitro. Sin embargo,
sus vulos se hallan almacenados y
en una situacin de vaco legal: no
pueden ser implantados en otras
mujeres, no se pueden realizar
investigaciones con ellos, ya que
suponen
su
destruccin
y
continuamente se alzan voces
atronadoras que los consideran seres
vivos y, adems, en un perodo
mximo de cinco aos deben ser,
igual e irnicamente, destruidos.

Sin embargo, continuamente se estn


publicando
nuevos artculos de
investigacin
que
ponen
de
manifiesto los avances que se estn
realizando con este tipo de clulas.
La polmica de los embriones
tica, cientfica o poltica?
La investigacin y aplicacin en
medicina regenerativa de clulas
procedentes
de
embriones
congelados no est todava en una
fase de desarrollo suficiente como
para poder dar las mejores
esperanzas en la curacin de algunas
enfermedades.

La visin del cientfico debe ser, en


principio, objetiva y en ese sentido,
gran parte de la comunidad cientfica
apoya la idea del avance en la
investigacin con estas clulas. Sin
embargo, el cientfico es, en primer
lugar, ser humano y por tanto, opina
tanto a favor como en contra de estos
estudios. A su vez, en la sociedad
cada vez ms se oyen voces a favor
de la investigacin, siempre y
cuando sea para los fines
teraputicos que esgrimen la mayora
de los investigadores de este campo.

Embrin. Tomado de:


http://www.liceuasabin.br/professores/biologia
/diotto/imagens/embrio.jpg

23

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Sistema Inmune, enfermedades infecciosas y nuevas enfermedades

asexual (sin intervencin de dos


gametos de distinto sexo) y, se dice
que son clones; de los dos (o ms) se
indica colectivamente que forman un
clon.
El punto de vista poltico... nunca
suele ir al mismo ritmo de los
tiempos que corren y dependen de
los pases y de los polticos de turno.
Por ejemplo, en Japn se han
aprobado leyes que permiten la
investigacin
con
clulas
embrionarias para no tener que pagar
los altos precios de stas procedentes
de otros pases.
Sin embargo, las leyes acerca de las
clulas madre ya estn comenzando a
ser introducidas en nuestro pas,
como el Decreto que permitir
investigar con clulas madre o el
Proyecto de Ley de Investigacin
Biomdica en el que trabaja el
Gobierno. Adems, el primer banco
de clulas madre de Granada ya ha
recibido las primeras lneas celulares
para investigacin, procedentes del
Instituto Pblico Karolinska de
Estocolmo.

Tema de actualidad en la Prensa Nacional e


Internacional. Tomado de:
http://www.ull.es/noticias/gabineteprensa/doss
ier/2003/abril/11/pais110403elparlamento.jpg

Los problemas son causados por


aquella minora de cientficos o
miembros de otras instituciones que
mediante ruedas de prensa o en
escenarios
que
huelen
a
sensacionalismo, proclaman que su
equipo ha sido el primero en realizar
la clonacin de un ser humano, del
cual por cierto todava no se sabe
nada ya que est en fase de
desarrollo fetal, es decir, el clon no
ha nacido an.

Para saber ms:


http://www.embrios.org/celulas.htm
http://elmundosalud.elmundo.es/elm
undosalud/2004/10/29/industria/1099
042088.html

Por clonacin, se entiende dos o ms


seres creados por reproduccin

24

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Sistema Inmune, enfermedades infecciosas y nuevas enfermedades

consecuencia
de
tumores
e
infecciones provocadas por bacterias,
virus, hongos y cualquier otro
elemento que desencadene la
respuesta al ataque externo. Los
mecanismos de defensa se llevan a
cabo debido a un conjunto de
elementos especiales, conocido como
sistema inmune, elementos que se
encuentran descentralizados en el
cuerpo, es decir, se localizan en
varias zonas del organismo. La
capacidad de defensa se adquiere
antes de nacer y se consolida en los
primeros aos de la vida fuera del
seno materno.

Sistema Inmune, enfermedades


infecciosas
y
nuevas
enfermedades
Objetivo del tema
Recientemente hemos odo en los medios
de comunicacin la aparicin de nuevas
enfermedades en el hombre. Sin
embargo, no eran nuevas para muchos
animales, de los cuales la mayora de
ellos son domsticos y conviven con
nosotros. El objetivo de este tema es
profundizar en cmo los causantes de
estas enfermedades, hasta ahora propias
de otras especies animales, han
traspasado las barreras interespecficas y
afectan a los humanos. El responsable de
que nos aquejen estas enfermedades es
nuestro sistema inmune que, aunque
bastante perfeccionado a lo largo de la
escala evolutiva, debe ser educado en
aquellas cosas que no conoce, esto es,
patgenos que no pertenecen a su banco
de memoria, ya que posee esta
capacidad.

Sistema inmune: sus componentes


Los
organismos
superiores
constantemente deben proteger su
integridad biolgica frente a
agresiones, procedentes tanto del
exterior, como del propio cuerpo.
Surge en la evolucin un conjunto de
mecanismos diseados para defender
al organismo de ataques externos. De
no ser as, moriran como

Sistema inmune. Tomado de:


http://www.iladiba.com.co/upr/2001/no06200
1/imagenes/hepatf2.jpg

Para eliminar un elemento externo o


antgeno, es decir, cualquier
sustancia que el sistema inmune

25

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Sistema Inmune, enfermedades infecciosas y nuevas enfermedades

reconoce como una amenaza y que


pueda originar una infeccin
(atravesando las barreras epiteliales
del organismo), lo primero que debe
de hacer el sistema inmune es
reconocerlo
como
tal
y
a
continuacin
desarrollar
una
respuesta adecuada para destruirlo.
Para ello, este sistema ha
desarrollado
dos
tipos
de
mecanismos,
innatos
(o
inespecficos) y adaptativos (o
especficos),
cuya
diferencia
principal reside en las estructuras de
reconocimiento de los patgenos, ya
que los mecanismos de destruccin
son esencialmente iguales.

Esquema de la formacin de las clulas del


sistema inmune. Tomado de:
http://www.sanidadanimal.info/inmuno/image
s/fig1.gif

La inmunidad innata se basa en la


activacin del complemento por la
va alternativa y en los fagocitos
(macrfagos/monocitos
y
neutrfilos) y mastocitos, que tienen
receptores innatos (inespecficos)
para mltiples patgenos. Es una
respuesta ms primitiva en la
evolucin, pero tambin ms
inmediata y no genera memoria
inmunitaria. En los primeros
momentos de una infeccin, la
presencia de una bacteria provoca
que los macrfagos liberen citocinas.
Tras esto se produce un aumento de
la permeabilidad vascular con lo que
pasa lquido y protenas al tejido
infectado provocando hinchazn y
calor.
Despus,
las
clulas
inflamatorias
(incluyendo
los
mastocitos) migran a la zona
liberando segundos mensajeros de la
inflamacin, que provocan dolor.

La respuesta innata o inespecfica


incluye los siguientes elementos:
a.Celulares:
macrfagos,
neutrfilos, basfilos, eosinfilos,
linfocitos NK o clulas citolticas
naturales. Su forma de actuacin es
el crecimiento hiperplsico, la
fagocitosis y la citotoxicidad.
b.Humorales:
complementos,
aglutininas y citocinas, que actan
como segundos mensajeros del
sistema inmune. Sus mecanismos de
actuacin son la aglutinacin de
antgenos y liberacin de sustancias
sealizadoras
(fragmentos
del
complemento y citocinas).

26

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Sistema Inmune, enfermedades infecciosas y nuevas enfermedades

humorales est obsoleto (ya que por


ejemplo una respuesta humoral por
anticuerpos necesita previamente una
respuesta celular mediante clulas B
activadas), se ha elegido esta
clasificacin por ser intuitiva.

Esta respuesta inespecfica se


produce entre los 0 y 5 das postinfeccin. Si los mecanismos
naturales no son eficaces en la
eliminacin del agente infeccioso, al
menos lo mantienen bajo control
hasta que maduran los mecanismos
de
respuesta
especficos
o
adaptativos que requieren 1 semana,
por lo menos.

Los mecanismos adaptativos son


ms recientes en la evolucin, tardan
una semana en desarrollarse y tienen
unos mecanismos de reconocimiento
del
patgeno
extremadamente
especficos,
de
forma
que
recuerdan al patgeno: Los
linfocitos son capaces de reconocer a
los
patgenos
tanto
intactos
(Linfocitos B) como procesados por
las clulas del organismo (Linfocitos
T). Para combatir a los patgenos
extracelulares o sus productos, los
linfocitos B secretan anticuerpos que
se unen especficamente a ellos y
actan como adaptadores entre el
patgeno y el mecanismo destructor
innato o el adaptativo.

Los elementos especficos o


adaptativos del sistema inmune son:
a.- Celulares: linfocitos T y B.

Fases de la respuesta inmune


Si un patgeno logra sortear las
eficaces barreras inmunes innatas y
provocar una infeccin, al cabo de
unos das se ponen en marcha los
mecanismos de la inmunidad
adaptativa. A menudo, sta se pone
en marcha de todos modos,
simplemente para reforzar la
inmunidad innata. La respuesta

Linfocitos T y B. Tomado de:


http://www.sanidadanimal.info/inmuno/image
s/linfocitos3.jpg

b.- Humorales: los anticuerpos o


Inmunoglobulinas.
Aunque en la actualidad este
concepto de elementos celulares y

27

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Sistema Inmune, enfermedades infecciosas y nuevas enfermedades

adaptativa
comienza
con
el
reconocimiento del antgeno, que,
como se coment anteriormente, es
cualquier sustancia capaz de producir
una respuesta inmune. De modo casi
simultneo tras el reconocimiento, el
sistema inmune tiene que tomar una
decisin: actuar o no actuar y si
actua, con qu mecanismos hacerlo.
Esto se realiza en dos fases: la fase
aferente,
que
supone
el
reconocimento del antgeno y la
toma de decisin y, sucede antes de
que los linfocitos especficos
colonicen los ganglios linfticos
regionales de la zona infectada. A
continuacin tiene lugar la fase
eferente, tras la salida de los ganglios
linfticos regionales, que incluye el
ataque contra el antgeno y la
generacin de clulas de memoria.

de inmunoglobulina de la respuesta
primaria es la Ig M, aunque se
pueden producir otras Ig, en menores
proporciones. Si la infeccin por
medio del mismo agente patgeno
persiste, se produce la respuesta
Secundaria, ms rpida, pero
tambin implica respuestas celular y
de anticuerpos, que en este caso es la
Ig G.

Mecanismos de respuesta inmune. Tomado de:


http://coli.usal.es/web/articulos/art06/Fig03.gi
f

Aunque todos los organismos


pluricelulares son colonizados de
alguna
manera
por
especies
exteriores, la inmensa mayora de
stas habitan en una relacin
simbitica o sin consecuencias con el
husped. Ejemplos de lo anterior son

Quines nos infectan?


Una infeccin es el efecto de una
lucha en la cual un organismo
externo infectante trata de utilizar los
recursos
del
husped
para
multiplicarse, a cualquier precio para
el husped. El estado de la infeccin
es, frecuentemente, dependiente de
las circunstancias.
Casi todo
organismo, en las condiciones
adecuadas, puede volverse patgeno
y, casi ningn organismo, si est
presente en pequeas cantidades y en
reas bien protegidas por el sistema
inmunitario del husped, no puede
llevar a cabo ninguna infeccin
comprometedora.

Tras el primer enfrentamiento con el


antgeno, se produce la denominada
respuesta Primaria, que incluye las
respuestas celular y humoral. El tipo

28

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Sistema Inmune, enfermedades infecciosas y nuevas enfermedades

las especies de bacterias anaerobias


que colonizan el colon de los
mamferos; o bien, las distintas
especies de estafilococos existentes
en la piel humana.

virus
ms
comunes
y
las
enfermedades que causan en el
hombre.

Organismos infectantes, grmenes o


patgenos por tanto, pueden ser
bastantes; sin embargo, los ms
temidos son los virus, bacterias,
hongos y parsitos. Dentro de cada
grupo, cada uno tiene una virulencia
particular, vas de entrada diferentes
y zonas del husped en los que son
ms dainos. En la pgina
http://www.iqb.es/Patologia/Toc01.htm
se
expone la clasificacin internacional
de enfermedades, clasificadas por
tipos, origen o zonas afectadas. El
apartado n 1 clasifica todo tipo de
enfermedades
infecciosas
y
parasitarias: las primeras.

Infeccin por virus del SIDA. Tomado de:


http://www.guanajuato.gob.mx/ssg/cogusida/i
mg/virus3.gif

Las bacterias son microorganismos


procariotas, muy extendidos en la
naturaleza, por lo que es fcil que
nuestro cuerpo sea agredido por
cualquiera de ellas. Es cierto que las
personas con una disminucin de las
defensas sean colonizadas ms
fcilmente, pero no siempre es as,
pues existen condiciones tanto
externas como internas que pueden
favorecer la aparicin de un proceso
infeccioso.

virus
Los
son
parsitos
intracelulares, es decir, que necesitan
vivir en el interior de una clula para
vivir y multiplicarse. Para este fin
utilizan el ADN celular del husped.

Las bacterias pueden causar lesiones


muy delimitadas, abarcar todo un
sistema (por ejemplo, infecciones
urinarias), localizarse en un rgano o
extenderse por la sangre (son las
llamadas bacteremias). Para el
tratamiento de las infecciones
bacterianas se usan los antibiticos.
Estos son fundamentalmente de dos

La variedad de especies virales es


incalculable, pudiendo provocar
desde enfermedades banales como el
resfriado comn hasta enfermedades
graves como el SIDA o la Hepatitis
C. La pgina http://virologia.ua.es/ , de la
Universidad
de
Alicante,
proporciona una clasificacin de los

29

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Sistema Inmune, enfermedades infecciosas y nuevas enfermedades

a las condiciones qumicas y de


temperatura del hospedador y que
sea capaz de superar los mecanismos
de defensa y producir dao en los
tejidos.

tipos: bacteriostticos, que impiden


la multiplicacin de los grmenes, y
bactericidas, que eliminan al germen.

Bacterias presentes en la punta de un alfiler.


Tomado de:
http://www.irabia.org/web/ciencias/microbiolo
gia/microbios/images/Bacteria_Alfiler.gif

Los hongos son organismos


eucariticos,
unicelulares
o
filamentosos que carecen de clorofila
y cuyas paredes celulares son
quitinosas; tienen reproduccin
sexuada, asexuada o de ambos tipos.
Slo una pequea proporcin de las
especies fngicas existentes en
nuestro medio, es capaz de producir
enfermedad, que es denominada
Micosis.

Infeccin por hongos de la piel. Micosis.


Tomado de:
http://www.uv.es/~vicalegr/CLindex/CLlinfo
mas/CLlinf1.jpg

La posibilidad de invadir los tejidos


del organismo, y producir por tanto
enfermedad, depende de la capacidad
del hongo al adherirse a tejidos o
mucosas;
incluso,
pueden
reproducirse in vivo, adaptndose

Tambin influye la coexistencia con


otras infecciones o enfermedades. En
la pgina del II Congreso Virtual
Hispanoamericano de Anatoma
Patolgica, se expone informacin

30

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Sistema Inmune, enfermedades infecciosas y nuevas enfermedades

Solo en una situacin intermedia se


encuentran las zoonosis, que pueden
afectar a la especie animal
susceptible y aquejar tambin al
hombre.

interesante acerca del tema, en la


conferencia: Expresin morfolgica
de las Infecciones Fngicas Graves.
Participacin del Patlogo en el
Diagnstico, dictada por Ana M
Puras-Gil, del Hospital Universitario
Virgen del Camino de Pamplona:

Sin embargo, en la actualidad se


estn contemplando casos de
enfermedades infecciosas propias de
animales de inters alimentario, que
estn saltando especies, como la
nuestra. El ms llamativo es la
enfermedad de las vacas locas, que
en el hombre provoca la enfermedad
de Creutzfeldt-Jakob de origen
bovino, en la que hay implicacin de
agentes infecciosos de naturaleza
proteica, como los priones PrPSc.

http://www.conganat.org/iicongreso/conf/014/

Los parsitos son organismos


unicelulares, como los protozoos o
pluricelulares, como los gusanos, que
sobreviven y reproducen en otro
organismo hospedante.
Nuevas enfermedades: saltando
entre especies
En el prrafo anterior, hemos
clasificado a los organismos que
provocan enfermedades infecciosas
en virus, bacterias, hongos y
parsitos. Sin embargo, hay veces
que se clasifican estas enfermedades
segn los hospedadores de estos
organismos, es decir, existe un
hospedador
con
mayor
susceptibilidad al ataque de estos
patgenos y una serie de especies
que podran serlo, dependiendo de
determinadas
condiciones;
generalmente se dice que son
especies resistentes a un patgeno.
Por ejemplo, el hombre es
susceptible a enfermedades tales
como el sarampin o la varicela y el
resto de las especies son resistentes.

Priones. Tomado de:


http://usuarios.lycos.es/priones/principal.htm

Los priones estn constitudos por


partculas protenicas carentes de
ADN, pudiendo, por tanto, replicarse
sin genes. Se estima que este agente
es ms pequeo que la mayora de

31

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Sistema Inmune, enfermedades infecciosas y nuevas enfermedades

los virus, y muy resistente al calor, a


los rayos ultravioletas, a la radiacin
ionizante y a los desinfectantes
comunes
que,
habitualmente,
inactivan a los virus. Causan una
variedad de enfermedades neuronales
degenerativas que pueden ser
infecciosas, heredadas o espordicas
en origen.

Esquema explicativo de la transmisin de la


gripe aviar. Tomado de:
http://teachers.altschools.org/bkassar/Bob's
Science Class Folder/hongkongflu.jpg

Los priones son agentes infecciosos


que eran desconocidos hasta hace
relativamente poco tiempo, a los que
hay que aadir los ya conocidos,
causantes de enfermedades en
hombre y animales. Hay muchos
investigadores que opinan que los
saltos interespecficos irn en
aumento y supondrn grandes
problemas, que en parte han sido
causados por el hombre: el trfico de
animales exticos o procedentes de
otros continentes puede ser uno de
los motivos principales.

Parece ser que el grupo B afecta slo


al hombre y el C tiene escasas
repercusiones sanitarias. Por el
contrario, el grupo A tiene una
amplsima distribucin mundial y
posee una variada gama de
hospedadores animales y entre ellos,
los cerdos, los quidos y numerosas
especies de aves, tanto domsticas
como salvajes y migratorias, lo que
facilita an ms su difusin. Se han
encontrado tambin en ballenas y
focas, en las que provoca
alteraciones patolgicas pulmonares
y cerebrales y una gran mortalidad.
Tambin han sido aislados en perros,
en Rusia e Italia. Afortunadamente,
en el hombre no presenta gran
virulencia y no se transmite mediante
el consumo de alimentos sino va
area y en contacto prolongado y
estrecho con animales enfermos,
como granjas de produccin
intensiva o mercados en los que se
venden las aves vivas. En la
actualidad, las consecuencias de esta
enfermedad
son
ms
bien

La ms actual de estas enfermedades


tpicas de animales domsticos que
han saltado la barrera entre especies
es la gripe aviar, causado por el
virus denominado H5N1, virus del
tipo
ARN
de
la
familia
Orthomixoviridae, clasificado a su
vez en tres grupos, A, B y C.

32

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Sistema Inmune, enfermedades infecciosas y nuevas enfermedades

econmicas, por los grandes


sacrificios de pollos que se estn
realizando en los pases asiticos. Sin
embargo, el gran temor de los
cientficos es que el H5N1 se
combine con el virus de la gripe
humana,
resultando
altamente
contagioso, llegndose a convertir en
una pandemia...
Para saber ms:
http://www.med.uva.es/~pingo/Inmu
nologia/Lecciones.htm Lecciones de
Inmunologa.
http://www.exopol.com/general/circu
lares/108circ.html
Exopol
Laboratorios. Zoonosis.
http://www.exopol.com/general/indci
r.html Indice general Exopol.
Interesante.
http://www.msd.es/publicaciones/m
merck_hogar/seccion_17/seccion_17
_184.html Seccin infecciones.
http://www.msd.es/publicaciones/m
merck_hogar/index.html?mmy=1
Manual Merck Hogar.
http://enciclopedia.us.es/wiki.phtml?t
itle=infecci%F3n Enciclopedia libre.
Informacin sobre los priones est
publicada
en
http://retina.umh.es/docencia/biocelu
lar/seminarios/seminario-2/priones1.html por Silvia Pastor Torregrosa.

33

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Toxinas, venenos y otras sustancias ponzoosas

Toxinas, Venenos y
sustancias ponzoosas

- Frecuencia en la dosificacin:
Tambin influye mucho.
- Ruta: Segn la va por la que se
administra. Por ejemplo, muchos
venenos de serpiente son protenas y
son txicos por la va inyectada pero
si se ingieren, se desnaturalizan y
pierden su funcin.
- Velocidad de administracin.
- Rapidez de detoxificacin: Pueden
metabolizarse
ms
o
menos
lentamente algunos xenobiticos
(txicos de origen sinttico).

otras

Objetivo del tema


Hemos visto cmo funciona el sistema
inmunolgico, que pone en marcha una
serie de procesos cuando intercepta la
presencia de una sustancia que no
reconoce. El objetivo de este tema es
tratar de conocer un poco ms a fondo
estos elementos y su procedencia,
poniendo ms nfasis en aquellas que son
de origen natural o biolgico. Las
producidas por el hombre pueden llegar a
ser incalculables, sobre todo si se
combinan en la Naturaleza, a la que
tambin afecta...

Veneno es una toxina de origen


animal utilizada como autodefensa o
para atacar y liberada normalmente
por mordedura o picadura. Las
plantas tambin desarrollan toxinas,
bsicamente para defenderse de los
animales herbvoros. Tambin se
aplica a los txicos utilizados
intencionadamente.

Definicin de trminos
Se dice que txica es cualquier
sustancia que ejerza una accin
nociva sobre organismos vivos.
Toxina es un elemento de origen
biolgico. Una sustancia es txica
dependiendo de:
- Dosis: factor ms importante. El
oxgeno al 100% es letal en 4 das.
Depende de las dosis y las
circunstancias, segn descubri
Paracelsus (1493-1541). Todas las
sustancias son venenos: es la dosis
correcta la que diferencia un veneno
de un remedio.

Serpiente coral, venenosa. Tomado de:


http://www.ssc.nasa.gov/environmental/resour
ce_mngmnt/resmngmnt.html

34

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Toxinas, venenos y otras sustancias ponzoosas

Clasificacin por criterios


Origen
Comportamiento
analtico
Naturaleza
qumica
Naturaleza fsica

Segn su
aplicacin

Mineral., Microbiolgico, Vegetal., Animal, Sinttico.


Gaseosos o voltiles.
Extractivos: se disuelven en agua y se extraen con disolvente, insolvente en agua. Muchos txicos son
lipfilos para poderse absorber.
Minerales o fijos.
Inorgnicos.
Orgnicos naturales.
Orgnicos sintticos.
Gaseosos, Lquidos, Slidos.
Medicamentos.
Drogas de abuso.
Desinfectantes.
Disolventes.
Colorantes.
Plsticos y / o polmeros sintticos, aditivos alimentarios.
Fertilizantes.
Agentes de guerra qumica.
Combustibles: Lubricantes de motores y maquinaria.
Reactivos de sntesis qumica.

Segn el rgano
o tejido diana

Deformidades: cido y bases, agentes corrosivos, fluoruros, Selenio, talio...


Hgado : aflatoxina, etanol, alquitrn, rubratoxinas, Cl4C (tetracloruro de Carbono).
Rin: Cadmio, etilenglicol, mercurio inorgnico, ocratoxinas, cido oxlico...
Sangre y sistema cardiovascular e inmunitario: arsnico, benzol, bromadiolona, hiero, plomo, radiacin
ionizante, micotoxina T2, warfarina...
Sistema digestivo: cido y bases, arsnico, clorato de sodio, endotoxinas bacterianas, fsforo,
fungicidas, herbicidas, mercurio, plomo y talio.
Sistema nervioso: botulina, estricnina, hexaclorofeno, insecticidas, organoclorados (Ocs),
Organofosforados (Ops) y carbamatos, metaldehido, nicotina, organomercuriales.
Plomo y sodio.
Sistema reproductor: zearalenona...

Sintomatologa
clnica que
provocan

Anemia: Cadmio, cobre (ovejas), Molibdeno, Plomo...


Anorexia: rodenticidas, anticoagulantes, arsnico, cloratos...
Ceguera: cido arsanlico, ClNa (cerdos), Mercurio, metanol...
Cianosis: ANTU, clorados, DNOC, metaldehdo, paraquato, SH2.
Cojera: rodenticidas anticoagulantes, fluoruro, Molibdeno, selenio.
Coma: barbitricos, cianuro, hidrato de cloral, narcticos...
Convulsiones: cafena, carbamato, estricnina, plomo, insecticidas organoclorados y organofosforados...
Depresin y debilidad: rodenticidas, anticoagulantes, arsnico, barbitricos, cannabis, herbicidas
clorofenioxi, fluoroacetato.
Diarrea: cidos, lcalis, insecticidas organofosforados, plomo.
Dilatacin de pupilas: atropina, barbitricos, cianuro, estricnina...
Disnea: ANTU, cianuro, DNOC, monxido de carbono,
nitrato / nitrito, insecticidas...
Dolor abdominal: cidos, lcalis, arsnico, clorados, fsforo, mercurio inorgnico, plomo, selenio, talio,
urea, zinc...
Estreimiento: ClNa (cerdo).
Excitacin: cafena, cianuro, estricnina, etilenglicol, fluoroacetato, metaldehdo, nicotina, insecticidas,
organoclorados...
Hematuria: rodenticidas anticoagulantes, clorados, mercurio...
Ictericia: arsnico, cobre (oveja), fenol, fenotiazinas, fsforo, tetracloruro de Carbono

35

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Toxinas, venenos y otras sustancias ponzoosas

Biotoxinas

Enfermedades

Aunque en la tabla anterior se ofrece


una clasificacin de toxinas segn
varios criterios, no todos ellos son
producidos por organismos vivos.
Sea para su propia defensa contra sus
depredadores o para conseguir
alimento, muchos seres vivos han
desarrollado la biotoxicidad.
Segn este apartado podramos
clasificar las toxinas dependiendo de
los grupos biolgicos que los
produzcan, independientemente de
los efectos que produzcan en el
cuerpo humano u otros seres vivos.
As que la clasificacin quedara
como mostramos en la tabla
contigua:

Ttanos
Difteria
Enterotoxinas
(Clera,
coliformes)
Botulismo

Clostridium tetani
Corynebacterium
diphtheriae
Vibrio cholerae,
Escherichia coli
Bacillus botulinum

Toxinas de
Cianobacterias
(neuro y
hepatotoxinas,
irritantes al
contacto)

Anabaena
spiroides,
Microcystis
aeruginosa,
Microcystis
ichthyoblabe,
Woronichinia
naegeliana

Biotoxinas
vegetales

Alelosubstancias
Alcoholes y
cetonas,
Alcaloides,
Carbohidratos,
Agentes quelantes.
Glicsidos,
Lpidos, Metales,
Fenoles, Protenas
y aminocidos.

Solanceas (patatas
y tomates verdes)
Crucferas (col,
brcol, nabo)
Ricinus communis
Habas y almorta

Micotoxinas:
hongos

Aflatoxinas,
Ocratoxinas,
Triclorotecenos,
Amanitinas y
toxinas
termolbiles.

Biotoxinas
microbiolgicas

Para saber ms:


http://www.canalh.net/webs/sgonzalez002/Toxico/IN
DICE.htm Tabla.
http://www.cirugest.com/revisiones/
Cir03-02/03-02-01.htm Resumir.
Mordeduras y picaduras animales.
http://www.viasalus.com/vs/B2P/cn/t
oxi/index.jsp Curso interactivo de
Toxicologa.

Biotoxinas
animales

http://www.profesorenlinea.cl/Cienci
as/AlimentosEnfermedades.htm
Enfermedades transmitidas por los
alimentos.

36

Venenos y toxinas

Aspergillus flavus
Gro. Amanita

Anfibios (ranas,
sapos, salamandras
y tritones)
Reptiles y
serpientes.
Mamferos y aves.
Escorpiones,
insectos, arcnidos,
miripodos,
gusanos.
Animales marinos:
celentreos,
equinodermos,
corales, anmonas
y esponjas.
Rayas y otros
peces txicos.
Moluscos: conos,
caracoles marinos
y pulpos.

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Cul es el impacto de las Extinciones?

individuos de una especie, ya sea


local o globalmente. Previa a la
desaparicin total se produce un
enrarecimiento progresivo producido
por las causas que provocan dicha
extincin. La evolucin tiene como
uno de sus objetivos alcanzar
mayores grados de adaptacin. A
mayor grado de adaptacin a
determinadas
condiciones
ambientales, mayor xito evolutivo,
pero Qu pasa si las condiciones
ambientales originales cambian, en
cualquiera de sus factores?.

Cul es el impacto de las


extinciones?
Objetivo del tema
La vida tiene una base molecular clara, a
travs del ADN, que es una molcula lo
suficientemente flexible como para
permitir la diversificacin de especies.
Sabemos bastante de esta molcula, su
estructura y sus mecanismos de
replicacin, pero no en qu forma se
origin, cmo se combinaron sus
elementos integrantes dentro de la sopa
primigenia, hace algunos miles de
millones de aos. La diversificacin
puede darse mediante las mutaciones,
cambios en la secuencia de ADN
provocados por causas diversas, como la
radiacin, por ejemplo, o por cambios
ambientales
que
provocan
la
desaparicin de especies y, por tanto, de
su ADN. El objetivo de este tema es ver
las consecuencias de esas desapariciones
o extinciones en la diversificacin de la
vida.

Dibujo que reconstruye las distintas faunas


que han existido a lo largo de la historia.
Tomado
de:
http://www.sagangea.org/hojared_biodiversidad/paginas/hoja33.
html

Estas variaciones se producen


constantemente y a veces son de alto
grado, lo que implica una dinmica
muy activa de continua adaptacin.
Es decir, el ambiente se altera y la
especie
debe
adaptarse
para
sobrevivir. La seleccin natural
capacita a los organismos para
mantener su grado de adaptacin. Sin
embargo, en el momento en que una
especie no disponga de medio alguno
para hacer frente a las variaciones
ambientales, estar condenada a la
extincin, que se produce con una
probabilidad
constante
y
caracterstica para cada grupo,

A modo de introduccin
Si es difcil definir con exactitud qu
es una extincin, tambin lo es decir
cuntos eventos de extincin han
ocurrido en la Historia de la Tierra.
Esto es debido a que el registro fsil
no es perfecto y se conservan fsiles
una muy pequea parte de los seres
vivos que mueren. Al hablar de
extinciones al nivel de especies, se
refiere a la muerte de todos los

37

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Cul es el impacto de las Extinciones?

independientemente de la edad de las


especies. Para que una extincin sea
considerada en masa, debe ser
relativamente breve, es decir,
producida aproximadamente en un
milln de aos. A veces es tan
violenta que sirve para trazar un
lmite cronolgico a escala global.

El resumen de las extinciones en


masa ms importantes se expone en
la siguiente tabla:

Millones
de aos

Extinciones en masa

Ordovcico superior
(Ashgilliense)

438-448

Graptolites y
Trilobites. 22% de
las familias.

Devnico superior
(Frasniense)

367-374

Corales,
Braquipodos y
Esponjas. 21% de las
Familias.

Prmico(Sup.)/Trisico
"Extincin P/Tr"

245-253

Invertebrados
marinos. 52% de las
familias y 96% de
las especies. La
mayor extincin de
la historia.

Jursico (NorienseRetiense)

145,6

20% de las familias


y 92% de especies de
bivalvos.

Cretcico/Terciario
(Lmite K/T)

65

15% de las familias.


Dinosaurios,
Pterosaurios,
Plesiosaurios.

Eras/Perodos

Durante el Fanerozoico (que


significa vida visible y llamativa) y
que comienza en el periodo
Cmbrico, se reconocen hasta cinco
episodios de extinciones en masa,
aunque en el Proterozoico (2.500 a
570 millones de aos) tambin se
producen
algunas
extinciones
masivas. Los ms afectados durante
este largo intervalo fueron los
microorganismos, debido a una
glaciacin cuyas causas pudieron ser
la superpoblacin de plancton
calcreo, que origin un efecto
contrario
al
invernadero.
Probablemente
esta
extincin
favoreci la posterior diversificacin
de la vida, con la aparicin de la
fauna Ediacarense.

Extincin Finiordovcica
Se denomina as por ocurrir a finales
de este perodo, entre los 438 y los
448 millones de aos, aunque su
duracin fue aproximadamente de 1
milln
de
aos.
Caus
la
desaparicin del 50% de las especies

Fauna de Ediacara. Tomado de:


http://www.coe.uga.edu/~pkeck/ediacara/pics/
ediacara.jpg

38

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Cul es el impacto de las Extinciones?

en el lmite Ordovcico-Silrico.
Durante el Cmbrico y el
Ordovcico, la fauna se increment
espectacularmente debido sobre todo
a la diversificacin ecolgica. La
causa principal fue un importante
ascenso del nivel del mar, el cual
trajo consigo la aparicin de mares
poco profundos en el interior de los
continentes,
aumentando
la
diferenciacin y aparicin de
especies.

poca fra, en la que la zona de


Gondwana correspondiente al frica
Sahariana estaba cubierta por hielo y,
posteriormente, una segunda fase en
la que el hielo se descongel,
aument el nivel del mar y hubo
desplazamiento de masas de agua de
diferentes densidades y temperaturas,
lo cual afect a la fauna marina.

Pero a final del periodo, el nivel del


mar descendi debido a que
diferentes
placas
continentales
convergieron, juntando zonas que
anteriormente estaban separadas. Es
decir, durante el Ordovcico superior
hubo una inusual rapidez de
movimientos tectnicos que dieron
lugar
a
cambios
climticos
igualmente rpidos. En general, el
hemisferio norte estaba cubierto casi
en su totalidad por un vasto ocano;
en el ecuador se localizaban
pequeos continentes y ocanos
aislados; y en el hemisferio sur se
extenda una gran masa continental.

Hace aproximadamente unos 360


millones de aos se produjo una
extincin masiva que se prolong
entre 20 y 25 millones de aos.
Aunque durante este perodo se
produjeron varios eventos de
extincin,
se
considera
ms
importante el producido al final del
Devnico. Supuso la extincin del
20% de todas las familias animales y
70-80% de toda las especies,
principalmente
los
ammonites,
foraminferos
bentnicos,
braquipodos, conodontos y corales
rugosos y tabulados, peces no
mandibulados
(agnatos),
placodermos, esponjas, trilobites y
estromatopridos. Los constructores
primarios de arrecifes del Devnico
(corales
tabulados
y
estromatopridos)
nunca
se
recuperaron totalmente de las
extinciones por los cambios tan
profundos que tuvieron lugar en los
arrecifes.

Extincin del Devnico Superior

Esto provoc una disminucin del


provincialismo y por tanto, menor
diversificacin biolgica. Entre los
grupos
que
desaparecieron
completamente estn los trilobites,
los
equinoideos,
braquipodos,
graptolites y los corales. Parece ser
que esta extincin se produjo en dos
fases, la primera causada por una

39

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Cul es el impacto de las Extinciones?

periodo
de
temperaturas
extremadamente fras. Esto indica la
presencia de glaciares, aunque hasta
ahora no han sido descubiertos.
Extincin Permo-Trisica
Es la extincin ms severa de toda la
Historia de la Tierra. Un 50% de las
familias animales, que suponen el
90% de todas las especies conocidas
durante
el
Prmico
final
desaparecieron.
Adems,
la
recuperacin tras la extincin de los
ecosistemas marinos fue muy lenta
comparada con otros eventos de la
extincin, durando sobre 4-5
millones de aos. Mientras que el
ltimo registro geolgico del
Prmico contiene faunas y floras
diversas y endmicas, la fauna y la
flora del Trisico inferior poseen
muy baja diversidad y son
notablemente cosmopolitas. La vida
en la Tierra durante este periodo fue
muy homognea, pues tan slo un
puado de los taxones que
sobrevivieron la extincin prolifer
en el planeta, como algunos
braquipodos, bivalvos, las algas
Isoetes, y reptiles como los
Lystrosaurus. Tambin entre los
habitantes de la post-extincin
fueron peculiares los gasterpodos y
bivalvos de solamente algunos
milmetros de dimetro.

Ammonites. Tomado de:


http://www.oricom.ca/patrice.stgelais/Form/Ammonites.jpg

Se han propuesto diversas causas


para esta extincin, de las cuales la
ms probable es un cambio climtico
que afect principalmente a las
especies marinas de aguas templadas.
Una prueba de ello es que los
depsitos marinos devnicos son
abundantes en pizarras negras en los
mares
interiores
someros
de
Norteamrica y Eurasia. Estos
sedimentos son ricos en materia
orgnica, que indican anoxia en
aguas profundas.
El depsito marino de cantidades
masivas de carbn orgnico y
carbonatos inorgnicos redujeron
sustancialmente los niveles de CO2
atmosfrico. Se supone que la
prdida de este gas contribuy al
enfriamiento global. Un corto pero
intenso periodo de glaciacin tuvo
lugar a finales del Devnico en
regiones de Gondwana, unido a un
crecimiento
rpido
del nivel
eusttico combinado con un extenso

40

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Cul es el impacto de las Extinciones?

Los bivalvos, aunque presentes en el


Paleozoico
como
elementos
discretos, se diversifican tras la
extincin P-Tr. Es como si los
bivalvos colonizasen los nichos
ecolgicos desocupados tras la
extincin de los braquipodos. Como
en otros taxones y en otras
extinciones, la fauna bivalva del
Trisico temprano fue cosmopolita.
En tierra emergida las cosas no
fueron mejores. De la fauna de
Tetrpodos,
21
familias
desaparecieron. Cabe destacar, por
su importancia, la presencia del
terpsido Lystrosaurus, cuyo amplio
registro incluye la Antrtida, India,
China, Mongolia, Siberia y Europa
del Este y fue utilizado por Alfred
Wegener
para
demostrar
la
existencia
del
supercontinente
Pangea.

Fauna de los mares Prmicos. Tomado de:


http://www.conevyt.org.mx/inea/interactivosfinales/ej_soc2/imagenes/permico_flora.gif

Es decir, los invertebrados marinos


fueron los ms duramente golpeados
por la extincin P-Tr. En las
secciones que preservan un registro
de la transicin P-Tr, una gran
cantidad de especies desaparece en
los siguientes metros de sedimento.
Los braquipodos fueron los
animales bentnicos con concha
dominantes en los depsitos del
Paleozoico superior. La diversidad y
el volumen fsico total de conchas de
braquipodos
en
el
registro
geolgico paleozoico es asombroso.
Su dominacin acab bruscamente
en el Prmico terminal, en donde
llegaron
a
desaparecer
aproximadamente el 90% de las
familias y el 95% de los gneros. De
los centenares de especies de
braquipodos del Prmico mediosuperior, slo se dan algunas
especies de stos en los depsitos del
Trisico inferior.

En cuanto a los vegetales, dataciones


palinolgicas de Israel, China y los
Alpes meridionales, entre otros,
demuestran que muchos tipos de
polen prmico desaparecen cerca del
lmite P-Tr. Existen evidencias
palinolgicas de Europa, de frica y
de Asia que muestran que los
taxones de conferas dominantes
durante
el
Prmico
fueron
reemplazados tras la extincin por
unos cuantos grupos de licpsidos
que sobrevivieron a la misma. Los
licpsidos de hoy en da a menudo
han funcionado como plantas

41

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Cul es el impacto de las Extinciones?

pioneras colonizando reas alteradas


por extinciones. Los licpsidos
permanecieron
como
los
componentes dominantes durante
varios millones de aos y los
bosques
predominantemente
compuestos por conferas se
recuperaron en slo 4 5 millones de
aos despus de la extincin.

temperatura del agua. Segundo, el


calentamiento puede derivar en
anoxia si los gradientes de
temperatura entre los polos y el
ecuador disminuyen, hasta que esto
tambin debilitara la circulacin
ocenica.
Finalmente
el
calentamiento debido al CO2
volcnico podra haber causado la
disociacin de los hidratos gaseosos,
lo cual habra acentuado este
calentamiento.

En resumen, las causas de esta


extincin no estn claras en la
actualidad. Existen indicios de un
gran episodio de vulcanismo a gran
escala, tanto en forma de actividad
volcnica como de extrusiones de
basalto. El vulcanismo a esta escala
podra haber producido cantidades
masivas de CO2 y SO2, as como
aerosoles
que
podran
haber
bloqueado
una
importante
proporcin de la luz solar.
Inicialmente, esto habra trado
consigo un enfriamiento global. Sin
embargo, el SO2 habra producido
fenmenos de lluvia cida y durante
varios meses la mayora de las
partculas se habran retirado de la
atmsfera. Pero el CO2 hubiese
permanecido en la atmsfera,
provocando
un
posterior
calentamiento global. Esto podra
haber desempeado un importante
papel en las extinciones terrestres.

La extincin Trisico-Jursica
El lmite Trisico-Jursico marca una
inflexin en el nmero de especies
en el registro fsil. Este evento
afect tanto a la vida terrestre como a
la acutica. Y el motivo de la
extincin sigue siendo incierto.
Se cree que una erupcin volcnica
de gran envergadura tuvo lugar cerca
de este intervalo, hace unos 183
millones de aos, en un episodio
volcnico que marc la gran
actividad tectnica que tuvo como
consecuencia la apertura de dicho
ocano.
Complicando esta teora, en una
regin del norte de Italia se han
encontrado fragmentos de cuarzo
bipiramidal
en
un
intervalo
estratigrfico muy cercano al evento
Trisico-Jursico. Este cuarzo es
caracterstico
de
impactos
meteorticos. Avalando la hiptesis

El calentamiento lleva a las


condiciones anxicas en dos fases:
primero, la solubilidad del O2 en el
agua decrece con el incremento de la

42

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Cul es el impacto de las Extinciones?

de un impacto se encuentra el crter


de Manicouagan, un crter de
impacto en la regin de Qubec,
Canad, que se form en una poca
cercana a este lmite, aunque
desconocida con precisin.

quedaron muchos nichos ecolgicos


libres tras esta extincin, nichos que
fueron ocupados por stos durante el
Jursico y en adelante.
La extinicin K/T CretcicoTerciario

En los ocanos se extinguieron los


braquipodos,
moluscos
y
gasterpodos, al igual que todos los
reptiles marinos, excepto los
ictiosaurios. En tierra firme, los ms
afectados fueron los reptiles pseudomamferos, aniquilados casi en su
totalidad. Tambin sufrieron las
consecuencias de la extincin los
anfibios y los conodontos, cuya
mortandad fue casi absoluta.

Este evento marc el mayor


lmite en la historia de la Tierra, el
lmite K-T o Cretcico-Terciario, y
el final de la Era Mesozoica. La
prctica totalidad de vertebrados en
tierra, mar y aire sufrieron una sbita
extincin hace cerca de 65 millones
de aos, en el final del perodo
Cretcico. Al mismo tiempo, la
mayora del plancton y muchos
invertebrados
tropicales
(especialmente constructores de
arrecifes) tambin sufrieron de
manera radical los efectos de la
extincin. Y muchas plantas
terrestres
fueron
duramente
afectadas.
Las extinciones del lmite K-T han
sido registradas a lo largo del mundo,
afectando a la totalidad de los
continentes y ocanos, con una corta
duracin de este evento (en trminos
geolgicos). Los animales de mayor
tamao de la poca (y de todos los
tiempos) y algunos de los ms
pequeos, como el plancton, que
generaba la mayor parte de la
produccin de alimento primario de
aquel tiempo, sucumbieron al evento.

Impacto meteortico. Posible causa de la


mayor extincin sobre la Tierra. Tomado de:
http://www.astrogea.org/asteroides/extincions/
extincions.htm

Esta extincin fue especialmente


relevante porque favoreci el auge de
los grandes dinosaurios. Su radiacin
se debi en gran parte a que

43

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Cul es el impacto de las Extinciones?

asteroide al impactar, se desintegr


totalmente, pero la nube de cenizas
se extendi por todo el globo. Los
sedimentos procedentes de este tipo
de impactos son muy ricos en un
metal denominado Iridio, pero
tambin fragmentos de cuarzo y
esfrulas de vidrio asociados. Esta
capa de Iridio ha sido identificada en
ms de cien regiones a lo largo del
planeta, con la datacin precisa del
evento de extincin. En la actualidad
se cree que un enorme crter de
impacto situado en el golfo del
Yucatn es el punto de impacto del
meteorito.

A pesar de la escala de la extincin,


no debemos pensar que el lmite K-T
marc simplemente un desastre para
toda criatura viviente. Muchos
grupos de organismos sobrevivieron:
insectos,
mamferos,
aves
y
angiospermas (plantas con flores), en
la tierra; peces, corales y moluscos
en el ocano sufrieron una tremenda
diversidad nada ms terminar el
Cretcico.
Se ha intentado desarrollar una
infinidad de teoras (la mayora
definitivamente
errneas)
para
explicar la extincin de los
dinosaurios. Aqu no vamos a
exponer ms que las de mayor peso
cientfico. Teniendo en cuenta que
ste fue un evento global,
deberamos examinar agentes o
parmetros con efecto a escala
planetaria, tales como cambios
geogrficos,
oceanogrficos,
climticos y, por supuesto, un
acontecimiento extraterrestre. Los
trabajos ms recientes sobre las
extinciones K-T estn centrados en
dos hiptesis que sugieren un final
violento para el Cretcico: un brutal
impacto de un asteroide y una
enorme erupcin volcnica.

Si nos referimos a la segunda


hiptesis, exactamente durante el
lmite K-T, un episodio eruptivo se
generaba a lo largo de la placa de
unin (o separacin) entre la India y
frica. Enormes cantidades de
basalto emergieron sobre lo que
ahora es la parte oeste de la India,
formando grandes coladas de lava.
Grandes extensiones de esa lava
afloraron por la otra parte del lmite
de la placa, que ahora yace bajo las
aguas del Ocano ndico. Sin
embargo, una gran erupcin de estas
caractersticas
no
explica
la
presencia de los porcentajes de Iridio
por s sola.

Con respecto a la primera hiptesis,


se calcula que un asteroide de unos
diez kilmetros de dimetro pudo
haber impactado en la Tierra,
produciendo un crter de unos 100
kilmetros de profundidad. El

An siendo una combinacin de


causas las que se produjeron hace 65
millones de aos, lo que no pueden
explicar es la desaparicin selectiva

44

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Cul es el impacto de las Extinciones?

los dinosaurios fueron totalmente


exterminados. Se ha sugerido que lo
animales situados en los escalones
inferiores de la cadena trfica
resistieron la catstrofe mejor que
otros, hasta el punto de sobrevivir.

de los organismos mesozoicos. Por


ejemplo, en cuanto a la vida vegetal
se refiere, los sedimentos situados
debajo del lmite estn caracterizados
por la presencia polen de
angiospermas, pero en el propio
lmite se encuentran muy pocas o
ninguna evidencia de la presencia de
este polen y, asimismo, la presencia
vegetal dominante pertenece a las
esporas de helechos, coincidentes
con las mayores concentraciones de
Iridio. Encontramos polen normal
inmediatamente encima de la capa
que marca el lmite.

Pero es la supervivencia de las aves


es uno de los acontecimientos ms
extraos involucrados al evento K-T,
si pensamos en trminos de una
catstrofe. Las aves ms grandes
podran compararse en tamao a los
dinosaurios ms pequeos, por lo
que es difcil comprender cmo,
compartiendo tantas similitudes, las
aves sobrevivieran y los dinosaurios
no. Las aves son animales que
capturan su alimento por medio de la
visin; son de pequeo tamao y de
sangre caliente, con elevadas tasas
metablicas y un reducido gasto de
energa. Con estos parmetros vitales
incluso una tormenta sbita o un
invierno especialmente severo podra
causar una gran mortalidad entre su
poblacin.
Segn
las
teoras
catastrofistas, el intervalo K-T sera
una
pesadilla
de
desastres
medioambientales,
incluyendo
tormentas,
tsunamis,
fro
y
oscuridad, efecto invernadero, lluvias
cidas e incendios globales. Debe
haber alguna explicacin para la
supervivencia de las aves (a igual
que para la de las tortugas o
cocodrilos) en una catstrofe de esta
magnitud, o bien aceptar que esta
hiptesis es errnea o incompleta.

La presencia de este pico en la


concentracin de esporas podra ser
explicada por una corta, pero intensa
crisis en las plantas terrestres,
satisfactoriamente explicada por un
impacto extraterrestre o un periodo
de erupcin, donde los ejemplares
adultos
perecieron
como
consecuencia de una falta de luz y/o
una
helada
relativamente
prolongadas, as como de lluvias
cidas.
Las plantas en el hemisferio sur
fueron las ms afectadas de todo el
conjunto, mientras que en Japn los
efectos fueron ms atenuados. sto
refleja que Norte Amrica sufri el
impacto con ms intensidad que
cualquier otro continente.
En cuanto a los vertebrados, las
tortugas y algn grupo primitivo de
reptiles sobrevivieron, mientras que

45

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Cul es el impacto de las Extinciones?

hace por paliarlo. Cada vez que


intervenimos en el ecosistema, se
provoca una cadena de reacciones
que afecta a otras muchas especies,
con repercusiones negativas en otras
y stas afectan a otras ms... Las
transformaciones en el paisaje; el
aumento de la contaminacin tanto
en la atmsfera (cuyo efecto ms
conocido
es
la
progresiva
desaparicin de la capa de ozono,
vital para nuestra supervivencia),
como en el agua y el suelo; la
introduccin de especies exticas
adaptadas a las condiciones de otras
reas y que en otros lugares no tienen
predadores
naturales
o
la
sobreexplotacin de otras, estn
creando un efecto domin en el
Planeta que es muy difcil frenar.

La Sexta Extincin

Uno de los autores que ms se


ha dedicado a este tema y que ilustra
claramente el impacto de nuestra
extincin es Niles Eldredge,
paleontlogo y Curator en el Museo
de Historia Natural de Nueva York.
Su libro ms reciente, La Vida en el
Balance: La Humanidad y la Crisis
de la Biodiversidad nos habla de
todo ello...

Portada del libro de Niles Eldredge, el cual


hace referencia a la Sexta Extincin.
Tomado de:
http://www.archivodenessus.com/images/2001
/vida_en_la_cuerda_floja.jpg

Hace tiempo que se habla de ella.


Aunque no se conoce an el nmero
exacto de especies en nuestro
planeta, s se ha calculado que la
prdida de biodiversidad anual es de
unas 30.000 especies, es decir,
haciendo un pequeo clculo, tres
especies por hora. El principal
problema de esta nueva extincin es
que, por un lado, ya est ocurriendo
y, por otro, que la causa principal
somos nosotros y poco o nada se

Para saber ms
http://html.rincondelvago.com/extinc
iones-en-las-eras-geologicas.html
http://www.cienciahoy.retina.ar/hoy36/extincio.htm

46

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

Cul
es
el
Paleontolgico
Principales
espaoles

Patrimonio
espaol?
yacimientos

El Patrimonio Paleontolgico: ese


gran desconocido?
Entre los tesoros de los que deben
sentirse orgullosos pueblos y pases,
est su Patrimonio. ste puede ser
Patrimonio Natural, Arquitectnico o
Histrico. Cualquiera de ellos
significa un legado, una herencia
paisajstica, urbana o de bienes de
inters cultural que merece la pena
conservar y salvaguardar.

Objetivo del tema


Si las especies se extinguen, bien en
masa, o bien mueren individualmente
y, esto lleva pasando desde que el
mundo es mundo, cmo sabemos de
su existencia? Cualquier organismo
que muere deja unos restos que son
susceptibles
de
conservacin,
despues de una serie de procesos que
en
conjunto
se
denominan
tafonmicos y se convierten en
fsiles,
estudiados
por
la
Paleontologa. Las reas en las que
se pueden encontrar fsiles se llaman
yacimientos y a su conjunto,
Patrimonio
Paleontolgico.
El
objetivo de este tema es conocer un
poco
nuestro
Patrimonio
Paleontolgico y qu tipo de fsiles
se han encontrado en cada
yacimiento y a qu edad pertenecen.
Todo ello teniendo en cuenta que
este Patrimonio est sujeto a unas
leyes que penalizan su expolio y que
no se pretende mostrar una gua para
el coleccionista de fsiles, sino
contribuir en nuestra pequea
medida al conocimiento de uno de
nuestros tesoros nacionales que,
como tal, hay que cuidar.

Dentro del Patrimonio Histrico, hay


que hacer especial mencin al
Patrimonio Paleontolgico. ste est
integrado, por un lado, por el
conjunto de yacimientos y secciones
fosilferas conocidos y estudiados
(patrimonio "inmueble") y por otro,
por el conjunto de colecciones
paleontolgicas de investigacin,
ejemplares-tipo,
museos
paleontolgicos y otro material
alojado
en
colecciones
y
exposiciones locales (patrimonio
"mueble"). Como parte integrante del
patrimonio geolgico, el patrimonio
paleontolgico en nuestro pas est
sometido a los riesgos y acciones que
afectan a ste: Destruccin por obras
pblicas, urbanizaciones, vertidos,
impacto paisajstico, etc. Pero como
parte importante del patrimonio
cultural,
ha
estado
sometido
asimismo al impacto resultante del
expolio y destruccin por la accin
de coleccionistas, aficionados y
traficantes comerciales de fsiles (1).

47

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

Nuestro Patrimonio Paleontolgico y


su gestin estn sujetos a una
legislacin (Ley 6/85, del Patrimonio
Histrico Espaol, de 1985 y Ley
4/89, de Conservacin de los
Espacios Naturales y de la Flora y
Fauna Silvestres, de 1989) que, no en
vano, ha desatado ciertos conflictos
entre
investigadores
de
la
Paleontologa y la Administracin.
Sin embargo, tambin ha contribudo
a generar cierta conciencia social
para aunar esfuerzos en la necesidad
de
conservar
nuestro
legado
paleontolgico,
gestionarlo
adecuadamente y difundirlo a la
sociedad.

Edad del
yacimiento

Cmbrico
Inferior

Localizacin

Grupos
fsiles
representados

Expertos
investiga
-dores

Murero (Za)

braquipodos,
trilobites,
equinodermos
y moluscos,
algas e
invertebrados
de cuerpo
blando como
onicforos,
artrpodos no
trilobites,
priaplidos,
porferos
demosponjas
e incertae
sedis

E. Lin

Carbonfero

Puertollano
(CR)

Peces,
cocodrilos

Rodrigo
Soler
Nieves
Lpez

Una seleccin de los yacimientos


fsiles ms importantes que posee
Espaa, se muestra en la tabla
anterior, algunos de los cuales estn
considerados como Lagersttten, es
decir, localidades o yacimientos que
poseen una amplia diversidad de
fsiles o bien, un estado de
conservacin excepcional. Algunas
de las veces tienen ambas
caractersticas y entonces se les
denomina Konservat-Lagersttten.

Prmico
inferior

Aragoncillo
(Gu)

rboles
petrificados

Alfonso
Sopea

Permo-Trias

Landete (Ab)

Troncos
petrificados,
polen

Jos
Lpez

Las Hoyas
(So)

Dinosaurios,
aves,
angiospermas
primitivas...

Jos
Luis
Sanz

En la tabla se muestran los


yacimientos ordenados desde el ms
antiguo a los ms modernos, la
localidad ms cercana donde se
encuentra el yacimiento y los grupos
fsiles conservados en l.

Pistas

Enciso, La
Rioja

Dinosaurios
huellas

Flix
Prez
Lorente

K/T

Zumaya
(PV) y otros

Foraminferos
y otros
microfsiles

Marcos
A.
Lamolda

Cretcico
inferior

Peacerrada
(Burgoslava)

48

Insectos en
mbar

Vicente
Ortuo

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

Primates
El Valls

Terciario
(Miocenos)

Cuaternario

Cerro
Batallones
Venta del
Moro

Macromamferos
Herbvoros,
macroflora,
polen

Rubielos de
Mora

Insectos
mbar Mioc.
Inf 20 m.a.

GuadixBaza: Orce

Mamferos
Homnidos
varias sp.

Atapuerca

Turba y
huesos
Mamuts

Padul
Altamira

Pinturas
rupestres

Universidades de Zaragoza y
Valencia por los profesores Eladio
Lin
y
Rodolfo
Gozalo,
respectivamente, se encuentran en
materiales de unos doscientos metros
de pizarras de espesor y carbonatos
nodulares
de
una
edad
aproximadamente de entre 525 y 515
m. a. (millones de aos).

Salvador
Moy
Jorge
Morales
Plinio
Montoya
Enrique
Pealver

Jordi
Agust,
Bienveni
do
Martnez
Arsuaga
et al.
Varios

Murero
En la Provincia de Zaragoza, en el
Campo de Daroca, el municipio de
Murero es conocido por sus
yacimientos paleontolgicos de
excepcional
conservacin.
En
Murero se encuentran localizaciones
de fsiles correspondientes al
Cmbrico Inferior y Medio, es decir,
a lo que se conoce como la explosin
Cmbrica, con fsiles entre sus
estratos correspondientes a los
grupos de braquipodos, trilobites,
equinodermos y moluscos, algas e
invertebrados de cuerpo blando
como onicforos, artrpodos no
trilobites, priaplidos, porferos
demosponjas e incertae sedis (grupo
de posicin taxonmica incierta).
Este registro fsil, estudiados en las

Trilobites de Murero. Tomado de:


http://www.comarcadedaroca.com/images/turi
eco/geologia/murero03.jpg

Puertollano
En esta ciudad minera de la
provincia de Ciudad Real se
encuentra una de las zonas de cuenca
minera de carbn con varios metros
de potencia y dos niveles de pizarras
bituminosas. Desde 1930 se conoce
esta cuenca, rica en fsiles
paleobotnicos y de peces, pero no se
conservaron ejemplares en las
colecciones espaolas.

49

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

se crea en un principio, sino que


exista conexin de los tiburones y
otros peces encontrados aqu con
otros hallados en otras cuencas de
Europa y Amrica a travs del mar.
Aragoncillo
Este yacimiento, perteneciente a la
provincia de Guadalajara, constituye
uno de los ms importantes e
interesantes en lo que se refiere a
bosques petrificados, por dos
razones: la primera, los troncos estn
en posicin de vida, con las races
incrustadas en el sedimento; la
segunda, porque es el ms antiguo,
de hace 280 millones de aos, unos
40 m.a. ms que el ms famoso, el
localizado en Arizona (EEUU).

Esfenfito: Calamostachys de Puertollano.


Tomado de:
http://museopaleo.unizar.es/exposicion/img2/Carboni3.JP
G

Posteriormente, en los aos 60, se


extrajeron muestras de diversos
grupos de peces (xenacntidos,
acantdidos y paleonisciformes) y
fueron depositados en el Natural
History Museum de Londres. A
partir de 1990, la Facultad de
Ciencias
Geolgicas
de
la
Universidad
Complutense
de
Madrid, de la mano del Dr. R. Soler
Gijn, se han podido encontrar
nuevos fsiles de vertebrados en
Puertollano. Han aparecido as
numerosos fsiles de tiburones
(crneo y mandbulas, dientes,
espinas, escamas), acantodios y
anfibios (un esqueleto en conexin,
varios
crneos
y
huesos
postcraneales) junto con peces seos.
Las numerosas investigaciones que
se fueron realizando llevaron a la
conclusin de que la cuenca de
Puertollano no estaba aislada como

Tronco petrificado de Aragoncillo.


Tomado de:
http://www.ctv.es/USERS/hacinas/arbolesfosil
es/aragoncillo.jpg

La razn por la que se han


conservado aproximadamente una
docena de ejemplares en posicin de

50

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

vida es que entre los 280 y los 290


m.a. se produjo, en diferentes zonas
de la Pennsula (Asturias, Pirineos,
Guadarrama), una serie de emisiones
volcnicas, siendo expulsado de
forma explosiva un magma cido
(constituido
por
slice
mayoritariamente) en forma de
cenizas y piroclastos a gran
temperatura, que cubri el manto
vegetal. Ese magma cido y caliente
subi por la estructura celular que
constituyen los vasos de savia
vegetal y consigui la silicificacin
perfecta de los troncos.

frondas de helechos arborescentes,


extintos en la actualidad. Alfonso
Sopea, director del Instituto de
Geologa Econmica, centro mixto
del
Consejo
Superior
de
Investigaciones Cientficas (CSIC) y
la Universidad Complutense de
Madrid, investiga este bosque
petrificado con un equipo del que
forma parte la profesora Yolanda
Snchez Moya, de la Facultad de
Geolgicas.

Con el paso del tiempo, ya en el


Trisico, esta zona qued inundada
por grandes ros y se convirti en un
lago, cuyos sedimentos enterraron
los troncos bajo unos 2.000 metros
de materiales.

Est enclavado en la provincia de


Cuenca, a 30 km. al Este de la
ciudad, en la Cordillera Ibrica. Este
yacimiento es lo que se denomina un
Lagerstatte, con una conservacin
excepcional en su registro fsil e
investigado por el equipo del
profesor
de
la
Universidad
Autnoma de Madrid, Jos Luis
Sanz. La edad de Las Hoyas
corresponde al Cretcico inferior,
concretamente el piso Barremiense,
de 114 a 116 millones de aos, con
un
horizonte
particularmente
abundante en fsiles datados en 115
m.a. El material de sedimentacin
son limos carbonatados (Formacin
Hurguina), que se originaron en
ambientes palustre y lacustre
depositados en condiciones subtropicales y semiridas.

Las Hoyas

En
posteriores movimientos
tectnicos, que elevaron los Pirineos
y el Sistema Central, esta rea qued
levantada, comenzando a actuar la
erosin y dejando expuestos poco a
poco, hasta pocas recientes, estos
troncos, de los cuales los gelogos
creen que quedan todava muchos
enterrados.
La conservacin de estos restos es tal
que incluso analizando el material
volcnico del entorno de los troncos,
se han encontrado asociaciones de
polen y esporas de la poca, lo que es
difcil en este tipo de sedimento, as
como restos de conferas, hojas y

51

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

enterrados casi de forma inmediata y


sin desarticularse ni romperse,
condiciones nicas para una buena
preservacin. El fondo del lago
posiblemente se constitua de un
lecho no oxigenado o anxico, ya
que no se han encontrado organismos
bnticos (que viven enterrados) que
podran destruir los restos enterrados
en los fondos, lo que incrementara
las condiciones de conservacin.

Fsil Vertebrado de las Hoyas. Tomado de:


http://www.dinosaurios.net/ydm/ydm_img/yd
mfs_LH_img01.jpg

El registro fsil asociado a estos


sedimentos es muy rico, tanto en
fauna como en flora, caractersticos
de ambientes terrestres y de agua
dulce. Corresponden a huellas de
invertebrados, como insectos y
vertebrados, hasta 200 especmenes
completos, tales como aves, de las
que se han encontrado especmenes
de tres tipos, como Iberomesornis,
Concornis y Eoalulavis, relacionados
con el conocido Archaeopteryx,
peces, cocodrilos, un dinosaurio,
anfibios y lagartos. En cuanto a la
vegetacin, se han encontrado restos
de las primeras angiospermas o
plantas con flores, helechos,
cicadceas y conferas.

Peacerrada
Este municipio, que est a unos 25
km. de Vitoria, en el Pas Vasco, en
una zona que en la actualidad es un
hayedo, contiene uno de los
yacimientos
de
mbar
ms
importantes del mundo, tanto por su
edad como por su diversidad. El
mbar no es ms que la resina
fosilizada de las conferas, que en
otros tiempos eran ms abundantes
que en la actualidad. Esta resina, que
en el mundo vegetal se utiliza para
tapar fisuras y heridas producidas por
otros organismos, puede llegar a ser
tan abundante que fluya por la
hendidura del rbol y arrastre todo lo
que encuentre a su paso y sin
posibilidad de desprenderse de tan
pegajosa sustancia. As qued
atrapada una pequea muestra de
vida de hace entre 107 y 114
millones de aos, correspondiente al
perodo Aptiense, en el Cretcico
Inferior.

La
razn
de
la
excelente
conservacin de este yacimiento es el
tipo de ambiente en el que se han
conservado. Los lagos permiten una
sedimentacin
continuada,
con
carbonatos de grano fino, en
condiciones de baja energa (sin
corrientes turbulentas), lo cual
permiti que los restos quedasen

52

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

y
se
pueden
describir
pormenorizadamente. De hecho, una
de las cosas ms interesantes que se
estn estudiando en el contenido del
mbar de Peacerrada es que, en el
Cretcico Inferior, se encuentran
unos insectos con caractersticas
comunes a las hormigas y a las
avispas: son las hormivispas. Se
sospechaba que en esta poca no
existan todava ni las hormigas ni
las avispas, pero que tenan un tronco
comn. Ahora, con el yacimiento de
Peacerrada, se confirma ese
antepasado, en un estado de
conservacin
excepcional.
Posiblemente este yacimiento nos
depare todava ms sorpresas
interesantes. Ha sido estudiado por
numerosos investigadores, tales
como Rafael Lpez, descubridor y
ahora preparador en el Museo de
Ciencias Naturales de lava;
Eduardo Barrn, peleobotnico y
autor de las primeras dataciones del
yacimiento;
Carmelo
Corral,
paleontlogo
conservador
del
Museo; Rubn Cerdn, fsico del
equipo; Jess Alonso, Director del
Museo;
Vicente
Ortuo,
paleontlogo, estudia todos los
grupos de insectos salvo dpteros e
Himenpteros; Enrique Pealver, de
la Universidad de Valencia; Xavier
Martnez Delcls, de la Universidad
de Barcelona, junto con Pealver
estudia los Himenpteros; Antonio
Arillo,
de
la
Universidad

Insecto en mbar encontrado en Peacerrada.


Tomado de:
http://www.elmundo.es/larevista/num142/textos/atra1.html

En este yacimiento, de los que solo


existen otros tres en el mundo, de
edad superior a los 100 millones de
aos, se han aislado unas 1.500
inclusiones
biolgicas,
como
insectos, hasta 13 rdenes diferentes,
moluscos, crustceos, arcnidos,
hongos y restos de otras plantas,
incluso plumas de aves.
Las propiedades del mbar como
sustancia conservante son excelentes;
es transparente, sobre todo si se pule,
conserva hasta los ms mnimos
detalles de los organismos que atrapa

53

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

que es ms importante, las


impresiones de sus patas y otras
partes del cuerpo nos permiten
conocer
sus
modos
de
comportamiento, como por ejemplo,
las huellas ms abundantes son
tridctilas, lo que indica que eran
dinosaurios adaptados a caminar
sobre las patas traseras y la distancia
entre huellas consecutivas nos puede
informar de si caminaban o corran.

Complutense de Madrid, estudia los


Dpteros.
El Enciso (La Rioja)

En la poca en que los dinosaurios


dejaron las huellas de su paso por la
zona, hace entre 100 y 150 millones
de aos, la comarca de El Enciso era
un gran delta fluvial, con numerosas
lagunas y charcas rodeadas de
abundante vegetacin y otros
animales que vivan en ellas, como
moluscos bivalvos y gasterpodos o
peces.

Icnitas de dinosaurio de El Enciso.


Tomado de:
http://pi.fernandez.en.eresmas.net/dino3.jpg

Este pequeo pueblo est situado a


72 km. de Logroo, en la zona de La
Rioja conocida como el Alto Valle
del Cidacos. En este enclave y su
comarca abundan unos tipos de
fsiles muy importantes, los
icnofsiles, huellas, pistas y rastros
visibles de la actividad de los seres
vivos
del
pasado
y,
ms
concretamente en este caso, de los
dinosaurios. Sus pisadas, dibujadas
en el cieno solidificado convertido en
roca por el paso del tiempo, son muy
importantes,
al
completar
la
informacin que sobre su anatoma
proporcionan los restos seos y, lo

Las huellas que fueron dejando los


dinosaurios en el barro sufrieron
diversa suerte y la mayora de ellas
desaparecieron, pero las que se
conservaron lo hicieron porque se
cubrieron casi de forma inmediata de
otros sedimentos que las protegieron
de las inclemencias meteorolgicas y
otros animales. Este barro con
huellas, que en aquellos momentos
eran estratos horizontales, a lo largo
del tiempo se vieron sometidos a
plegamientos y fallas y es la causa de
que ahora muchos de estos
afloramientos se vean en capas
inclinadas. El Enciso acoge un

54

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

Centro Paleontolgico, dirigido por


el
Prof.
Flix
Prez,
del
Departamento de Qumica de la
Universidad de La Rioja.
Zumaya

Vista general del Yacimiento de Zumaya.


Tomado de:
http://www.homepages.hetnet.nl/~matthiasbar
th/Photoalbum/Pics/Zumaya.jpg

La importancia de este yacimiento es


que conserva en sus estratos lo que
pas antes, durante y despus de la
cada del meteorito en el Golfo de
Mxico, responsable de la muerte de
los
dinosaurios.
Las
capas
subyacentes pertenecen al Cretcico
superior, concretamente al piso
Maastrichtiense, consistentes en
margas verdes, seguidas de capas
arenosas marrn grisceas y margas
prpuras, que contienen microfsiles
del tipo foraminferos y nanofsiles
de
ambientes
pelgico
y
hemipelgico.

Excavacin del Yacimiento de Zumaya.


Tomado de:
http://www.ehu.es/~gpplapam/Zumaya.JPG

Es un municipio de Guipzcoa.
Estacin balnearia y puerto pesquero,
la ciudad se alarga en la orilla
izquierda del estuario del ro Ibaia.
En las costas de esta localidad se
encuentra el lmite entre el Cretcico
superior y el Terciario, ms conocido
como el lmite K/T, representado en
una banda de 3 cm. de ancho, con
continuidad y representacin en
localidades cercanas.

55

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

restos fsiles, que pertenecen a unos


110 individuos, de los cuales 32 eran
tigres dientes de sable.

Por encima se halla la capa de tres


centmetros de espesor, depositada
despus de la colisin meteortica,
consistente en venas de calcita entre
capas de pizarra gris oscuro, en las
que se mezclan niveles de iridio y
esfrulas denominadas microcristita.
Las capas superiores ya pertenecen al
Terciario,
concretamente
al
Paleoceno, con 7-8 cm. de pizarras
grises y 25 cm. de margas grises.
Aqu, los tipos de foraminferos
disminuyen en nmero (se extinguen
casi el 90%) y son diferentes (ms
pequeos
y
con
menos
ornamentaciones en su concha), lo
que hace deducir las consecuencias
que se derivan del impacto del
meteorito.

Excavaciones en el yacimiento Cerro de los


Batallones. Tomado de:
http://aula.elmundo.es/aula/2003/04/10/imagen5.jpg

La importancia del yacimiento es la


variedad de fsiles y de yacimientos;
Bat-1 es una trampa de carnvoros;
Bat-2 es un yacimiento complejo,
que primero funcion como trampa
para
elefantes
y
despus
probablemente fue similar a Bat-1.
Bat-4 tambin actu como trampa
natural, en la que se ha encontrado
un esqueleto casi completo de jirafa
del Vallesiense (Mioceno superior),
de hace unos 10 millones de aos. Se
cree que estos puntos del yacimiento
se formaron por un proceso similar al
de la formacin de las cuevas, por lo
que todava es pronto para saber si
quedan otras reas de acumulacin
de vertebrados pertenecientes a esta
poca. Este yacimiento est siendo
estudiado por el equipo del profesor
Jorge Morales, de la Universidad
Complutense de Madrid.

Cerro de los Batallones


Este yacimiento est cercano al
municipio madrileo de Torrejn de
Velasco. Encierra uno de los ms
importantes registros fsiles de
vertebrados
del
Terciario
y
descubierto en el ao 1.991. En
campaas posteriores se excavaron
otros puntos en el mismo Cerro y
numerados correlativamente, del 1 al
6. Bat-1 se encuentra en trmite de
ser declarado por la Comunidad de
Madrid como Bien de Inters
Cultural con la categora de Zona
Paleontolgica.
Aqu
se
han
encontrado hasta un total de 10.000

56

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

Rubielos de Mora
Este
municipio
turolense
se
encuentra a 55 km. de la capital, a
929 metros de altitud, en la comarca
de
Gdar-Javalambre.
Sus
sedimentos datan de hace unos 20
millones de aos, Mioceno Inferior,
y guardan uno de los ms variados
registros
de
insectos
fsiles,
conservados en sedimentos formados
en una gran cuenca cretcica mal
drenada,
que
se
colmat
posteriormente
con
rellenos
terciarios de un tipo de material
lacustre
denominado
ritmitas
bituminosas.

Insecto encontrado en Rubielos de Mora.


Tomado de:
http://www.ub.es/dpep/meganeura/foto01.jpg

Orce
Orce se encuentra en la provincia de
Granada, en su lmite con Almera,
en la denominada cuenca de GuadixBaza-Huscar. Existen varios puntos
en este entorno con yacimientos de
edad
Plio-Cuaternaria,
aproximadamente los ltimos cuatro
millones de aos. El tipo de
sedimentos corresponde a una zona
lacustre, en el que los animales y,
posiblemente
el
hombre,
se
acercaban a beber y en muchos
casos, eran cazados y comidos por
sus predadores. De esta forma, los
restos de estos organismos que
quedaron enterrados rpidamente por
los materiales del lago se han
preservado hasta la actualidad.

Este yacimiento conserva unos de los


registros ms abundantes de los
tatarabuelos de insectos de las
familias de los himenpteros y los
dpteros (como hormigas, abejas,
etc...), en un estado de conservacin
tal que se puede diferenciar pelos de
las alas, coloraciones y hasta las
espermatecas de las hembras
(pequeos sacos donde guardan el
material gentico masculino para
fecundar sus huevos poco a poco). Se
pueden
incluso
observar
las
diferentes castas de tipos de abejas y
hormigas, con lo que se pueden
deducir los distintos papeles sociales
que tenan cada uno de ellos dentro
del nido, tal y como ocurre en la
actualidad.

El tipo de animales encontrados en


algunos puntos de la cuenca, como
en el yacimiento de Fuente Nueva,
son rinocerontes, hipoptamos y

57

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

Una situacin estratgica que ha


contribuido a que esta pequea cresta
haya sido desde siempre un punto de
encuentro y de paso.

elefantes. En otros, como Venta


Micena, la abundancia de registro
fsil es an mayor, hallndose,
adems, hienas, caballos, grandes
ciervos, bfalos de agua, varios tipos
de bvidos, osos, tigres dientes de
sable y un largo etctera de roedores
y otros mamferos. En este
yacimiento se encontr un fragmento
de crneo del que se ha dado en
llamar el Hombre de Orce y, en
casi todos los puntos de la zona,
abundante industria ltica y utensilios
como cuchillos y mazas fabricados
por el hombre, demostrndose su
paso por esta zona.
Se cree que Fuente Nueva es el
yacimiento ms antiguo de Europa
en cuanto a presencia humana debido
a la industria ltica hallada en l, con
una datacin de 1,3 millones de aos
como mnimo y parece demostrar
que los homnidos salieron de frica
hacia Europa desde el Sur de Espaa.

Excavaciones en el Yacimiento de Atapuerca.


Tomado de:
http://www.consumer.es/mediatrader/2004031
4/actualidad/manana/atapuerca.jpg

Atapuerca

El descubrimiento de Atapuerca se
debi al azar. En este caso, los
yacimientos de la Trinchera no se
hubieran encontrado de no ser por
una gran obra del siglo XIX, la
construccin de una lnea de
ferrocarril que transportase el carbn
y el mineral de hierro desde la Sierra
de la Demanda hasta el enlace con la
lnea Burgos-Bilbao, desde donde
poda ser transportado a las

La Sierra de Atapuerca es una


pequea colina que se extiende de
Noroeste a Sudeste en el valle del ro
Arlanzn, apenas 15 kilmetros al
este de la ciudad de Burgos. Con
1.079 metros de altitud, esta sierra
conecta la cuenca del Duero con la
del Ebro, entre la Sierra de la
Demanda, al Sur, y las estribaciones
de la Cordillera Cantbrica, al Norte.

58

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

de 2000 el equipo que codirige


profesor Juan Luis Arsuaga, de
Complutense de Madrid, junto
otros cuatro investigadores,
responsabiliza de este proyecto.

siderurgias vascas. El proyecto se


puso en marcha y la lnea funcion al
menos durante nueve aos pero,
poco
tiempo
despus,
fue
abandonado por ser demasiado
costoso. Sin embargo, an hoy se
conservan los puentes, taludes,
tneles y estaciones de aquel
ferrocarril. Fueron las obras de este
ferrocarril las que dejaron al
descubierto los yacimientos, al
atravesar las estribaciones de la
Sierra de Atapuerca para abrir
camino a las vas.

el
la
a
se

Entre el material recuperado durante


la campaa, en la limpieza de los
cortes y la preparacin del
yacimiento se encuentran cientos de
trozos de cuencos, vasijas y otros
recipientes de barro de la edad del
Bronce. Algunos poseen ricas
decoraciones realizadas con un
punzn o con los propios dedos. Las
tcnicas de coccin y fabricacin de
las piezas tambin son variadas. Se
han hallado puntas de flecha,
botones, cuentas de collar, punzones
y esptulas todas ellas talladas en
hueso, y abundantsimos restos de
fauna domstica o semi salvaje
(caballo, ciervo, vaca, cabra, jabal,
algunas aves, y hasta un castor).
Todos los huesos estn muy rotos,
probablemente debido al intenso
aprovechamiento de esto recursos
animales.

* Yacimientos de Atapuerca
La Cueva Mayor, una cavidad
situada apenas a medio kilmetro de
la Trinchera, ya era conocida desde
al menos el siglo XV, segn
testimonios histricos. En 1910, el
arquelogo Jess Carballo descubri
el yacimiento de la Edad del Bronce
y las pinturas rupestres que hay en la
boca de Cueva Mayor, conocida
como el Portaln, como una cabeza
de caballo. El Portaln de Cueva
Mayor es uno de los mejores
yacimientos de la Sierra para buscar
evidencias de la ltima fase la
evolucin humana, la que comprende
entre hace 127.000 y 11.000 aos.
Los Neandertales (descendientes de
los hombres y mujeres de la Sima de
los Huesos) vivieron en la Sierra
durante casi todo este perodo de
tiempo, en realidad se extinguieron
hace tan slo 30.000 aos. En Julio

La Sima de los Huesos es un


yacimiento muy especial. Se trata de
una pequea cavidad al final de una
rampa a la que se accede por una
sima vertical de 13 metros de
profundidad; su forma es como la de
un calcetn. La entrada est en un
recodo apartado de una gran sala de
alto techo, llamada Sala de los
Cclopes, a medio kilmetro de

59

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

distancia de la entrada actual de la


Cueva Mayor. En la parte superior de
la Sala de los Cclopes aparecieron
161 fsiles humanos, que pertenecen
al menos a 32 individuos.

los arrojaban all. Quiz para


protegerlos de otros carnvoros, tal
vez simplemente para quitarlos de en
medio. Lo que s es seguro es que ya
saban que aquellos muertos eran
diferentes de cualquier otro animal
muerto, y deban ser tratados de
forma distinta. En cuanto a la forma
de los huesos, tienen una mezcla de
caracteres antiguos y modernos:
pertenecen a la especie Homo
heidelbergensis. En algunos huesos
se parecen a sus descendientes los
Neandertales, lo que ha permitido
entender mejor a esta poblacin. La
forma de los huesos del brazo, por
ejemplo, es similar y, tambin
aparece
el
parentesco
en
determinadas caractersticas de la
cadera. Muy probablemente estos
rasgos tienen su origen en los
antepasados de toda la rama: Los
Primeros Europeos.

Gran repercusin en la sociedad, noticia de


actualidad. Tomado de:
http://www.ubu.es/noticias/z030608/2ElMund
o-Elcorreo.jpg

Adems, entre los fsiles extrados


de los sedimentos de las capas
superiores de la Sima de los Huesos
no hay ni un solo resto de industria
ltica ni de herbvoros: algo
completamente anormal en los
yacimientos de la misma poca. La
acumulacin se compona casi
exclusivamente de osos, ms de 150,
y de carnvoros: tres leones,
veinticuatro zorros, algn lobo,
linces, algn mustlido y poco ms.
Estos sedimentos son conocidos
como la Sala de las Oseras, cerrada
por un derrumbamiento en un punto

Un hallazgo de estas caractersticas


es anormal ya que no se suelen
encontrar grupos de humanos juntos,
a no ser que esos cuerpos hubiesen
sido transportados a la Sima por
algn motivo en especial: los
hombres y mujeres que vivan en
Atapuerca hace 300.000 aos haban
hecho de esta cavidad su cementerio.
Se sabe que los acarreaban hasta la
Sima, recin muertos, intactos, y que

60

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

que, segn los mapas, se encuentra a


un par de metros de distancia del
techo de la Sima. En las grietas de la
pared, rellenas de arcilla, pueden
contemplarse an hoy huellas de
garras de oso, tan frescas que
parecen recientes. Una pequea
excavacin practicada en la Sala de
las Oseras descubri decenas de
huesos casi intactos de Ursus
deningeri. Haba restos de todo tipo:
de osos jvenes, adultos y cachorros
amontonados a lo largo de las
paredes.

de sedimentos. En la parte superior


del yacimiento (con un relleno de 10
metros de potencia), apareca
industria ltica asociada a fauna. Una
datacin, realizada por el mtodo
radiomtrico de las series del Uranio,
proporcion una edad de alrededor
de 213.000 aos de antigedad. Esto
situaba al paquete superior del
yacimiento de Elefante en el
Pleistoceno Medio.
La Trinchera Galera es uno de los
yacimientos (junto con Dolina y
Elefante) que qued expuesto cuando
se cort la caliza de la Sierra de
Atapuerca para la construccin de un
ferrocarril minero. Se trata de una
galera conectada a su vez con otra
galera (Cueva de Zarpazos) y un
conducto vertical a modo de
chimenea totalmente colmatada con
16 metros de potencia rellenos de
sedimentos ricos en fsiles de
animales, plantas, e industria ltica de
hace ms de 200.000 aos. Los
niveles inferiores de la Trinchera
indican que entonces hubo una
ocupacin ms intensa de la cueva
por los humanos, con cantos de
cuarcita y herramientas de slex junto
a huesos de herbvoros. La edad de
Galera es anterior a los 200.000
aos. En ella hay lo que se llama
suelos de ocupacin humana: capas
de tierra que alguna vez fueron un
suelo de la cueva, donde los seres
humanos llevaron a cabo sus
actividades. Cada uno de estos suelos

Excavaciones en el Yacimiento de Atapuerca.


Tomado de:
http://estaticos.elmundo.es/ladh/numero49/im
gs/atapuerca_interior.jpg

La Trinchera o Sima del Elefante es


otro de los ricos depsitos que
afloran en la Trinchera del
Ferrocarril, con 15 metros repletos

61

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

con dos dientes y un molar (la muela


del juicio) sin salir, todos restos
pertenecientes al mismo individuo, el
Homnido 1, un nio que tena una
edad de alrededor de 14 aos.
Aparecieron tambin restos del
Homnido 2, un nio de alrededor de
10 aos. Pero haba ms: entre los 36
fragmentos humanos recuperados
haba, al menos, seis individuos, de
los que se conservaban fragmentos
de cara, huesos de manos y pies,
vrtebras... junto a ellos se
encontraron piezas de industria ltica,
lo que hace suponer que fueron
vctimas de un banquete canbal. El
hecho de haber encontrado en este
nivel dientes de la rata de agua
Mimomys savini aseguraba que el
estrato TD-6 tena al menos 600.000
aos, y una nueva datacin
paleomagntica aseguraba que se
haba depositado durante una fase en
la que la polaridad de la Tierra estaba
invertida, y la ltima vez que pas
eso fue hace 780.000 aos.

contiene una fotografa del estado en


que aquellos antiguos humanos
dejaron la cavidad tras utilizarla,
probablemente durante un tiempo
muy breve. Cuando se marchaban,
tras consumir por ejemplo la carne
de un animal muerto, dejaban atrs
los huesos pelados de aquel animal y
las herramientas usadas para
descuartizarlo.
La Trinchera Dolina est a escasos
metros de Trinchera Galera. En el
ao 1978 se comienza a eliminar
sedimento de Trinchera Dolina y a
cartografiarlo. En 1981 comienza la
excavacin y en 1985 se haba
alcanzado ya el primer nivel rico en
industria ltica, llamado TD-11,
donde aparecieron decenas de piezas.
En 1990 se decide viajar al pasado en
la Dolina, casi medio milln de aos:
en un retazo lateral donde los
canteros se dejaron un pequeo
testigo de las capas TD-4 y TD-5.
Eran pocos metros, pero repletos de
fsiles. Haba huesos de caballos,
rinocerontes, un resto de elefante,
hienas, bisontes... toda una fauna
perteneciente al Pleistoceno Inferior.
La mayor parte de los restos estaban
en buen estado de conservacin, en
algunos casos casi intactos.

Gracias a los fsiles encontrados en


TD-6 en 1997, se public el hallazgo
de una especie humana nueva: Homo
antecessor, especie que fue la
descubridora
de
Europa,
caracterizada por una frente baja con
un arco superciliar prominente, la
cara grcil y plana y los dientes,
robustos.

Contina la excavacin y en 1.994 se


extraen numerosos fsiles humanos:
un puado de dientes superiores e
inferiores, un gran fragmento de
crneo, un fragmento de mandbula

62

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

aquellos primitivos seres humanos la


diferencia entre un cadver de ciervo
y otro humano no exista an; al fin y
al cabo, la primera seal de
comportamiento prefunerario puede
ser la vecina Sima de los Huesos,
muy posterior en el tiempo. No
sabemos por qu lo hacan; pero s
podemos afirmar que los Primeros
Europeos eran canbales.
N.A: Las caractersticas ms
importantes de los yacimientos de la
zona de excavaciones conocida como
Atapuerca, no es ms que una
pequea muestra de toda la
informacin que el equipo de
Paleontologa Humana de la
Universidad Complutense de Madrid
se ha preocupado en mostrarnos en
su
pgina
web:

Crneo encontrado y posterior reconstruccin


del posible rostro del Homo antecessor.
Tomado de:
http://www.unavarra.es/personal/egarrido/doc
umentos/docencia/images/atapuerca1.jpg

En este nivel de sedimentos los


restos
humanos
aparecan
literalmente
cubiertos
de
herramientas y esquirlas, como si
hubiese alguna relacin entre ellos.
Los estudios de estos restos
permitieron afirmar que hace
centenares de miles de aos, Dolina
sirvi de comedor para un macabro
banquete cuyo plato principal eran
humanos. Las marcas de filos de
piedra sobre los huesos son claras: al
menos en dos falanges y en un
crneo hay seales de descarnacin.
No puede haber ninguna duda de
que, al menos, aquellos cuerpos
fueron
destazados,
es
decir,
desmembrados y la carne retirada de
los huesos. Muy probablemente para

http://www.ucm.es/info/paleo/ata/portada.htm.

Con el permiso de uno de los


investigadores
integrantes
del
equipo, profesor de la Universidad
de
Alcal,
Ignacio
Martnez
Mendizbal, he reproducido de
forma resumida lo que, en mi
opinin, me ha parecido la
informacin ms imprescindible a
destacar. Recomendamos a todo
aqul que tenga curiosidad por tener
una idea de las respuestas a las
preguntas que acucian al hombre
(De dnde venimos?, Adnde
vamos? Por qu estamos aqu?)
que consulte con atencin esta
pgina web, no solo por la cantidad
de informacin que ofrecen y su

63

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

importancia se debe a los restos de


mamuts extrados de la turbera,
cuando estaba en explotacin, por un
lado y, por otro, en que por las
caractersticas especiales de la turba,
ha conservado un registro de polen
fsil en casi todo el espesor de la
turbera que data aproximadamente
desde 30.000 aos hasta los 4.500.
Vamos a explicar en qu consiste
este tipo de estudios:

calidad, sino porque este equipo de


investigadores
comparte
con
nosotros sus descubrimientos, la
historia del yacimiento, con sus
penas (falta de financiacin para
investigar, tan comn en Espaa o
cmo descubrir que los primeros
habitantes de Atapuerca tenan
costumbre de comerse unos a otros)
y sus alegras (la extraccin de tantos
metros cbicos de sedimento da
frutos tan importantes). Por todo
ello, es de agradecer el esfuerzo en
divulgar esta parte de nuestro
pasado.

El contenido en polen fsil


conservado en la turba, debidamente
analizado e interpretado, puede ser
de gran importancia para la
obtencin de la dinmica de la
vegetacin a lo largo del tiempo y en
la inferencia del clima en el intervalo
de tiempo analizado. Junto con el
polen, adems pueden conservarse
otros microfsiles, de naturaleza no
polnica, que pueden colaborar
eficazmente en el conocimiento de
los efectos de las influencias del
pastoreo,
incendios,
cambios
edficos y climticos, etc... aunque
su cuantificacin sea an arriesgada
(Carrin, 2003).

El Padul
El Padul es un municipio situado a
18 km de Granada, en la zona
conocida como Valle del Lecrn. En
sus cercanas se encuentra La Laguna
de El Padul, palabra que alude a la
frecuencia con que se produca
paludismo en los alrededores. Esta
antao laguna, en la actualidad es un
terreno pantanoso con pequeas
lagunas y manantiales que vierten a
canales de drenaje por los que
desaguaba la laguna primitiva, que
lleg a tener unos 5 kilmetros de
longitud. La laguna se fue
colmatando progresivamente con
turba y ahora est en proceso de
explotacin, pero controlada, ya que
est dentro del Parque Natural de
Sierra Nevada. Es la turbera ms
meridional de Europa y su

La razn de estos estudios es debido


a que, durante los dos ltimos
millones de aos se han producido
una serie de alternancias entre fases
glaciares y fases interglaciares. Estas
fases tienen su origen en cambios
orbitales de forma que, el descenso
ms o menos continuado de las
temperaturas influye directamente en

64

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

un porcentaje de los bosques


originados antes de que el hombre
los alterase.

la disponibilidad hdrica de las


plantas y, por tanto, en la
distribucin de los bosques. De
hecho, en el Norte de Europa, la
mayor parte de las especies arbreas
y arbustivas desaparecieron de las
zonas estrictamente glaciadas y de su
entorno
periglaciar,
donde
predominaron
fenmenos
de
congelacin del suelo incompatibles
con la existencia de un ecosistema
forestal. Sin embargo en la zona
mediterrnea estos fenmenos se
traducan en un aumento de la aridez,
sobreviviendo
en
microclimas
favorables producidos en las cadenas
montaosas del Sur de Europa y
cerca del mar. Pero en las fases
interglaciares, los bosques de estas
zonas de refugio ampliaban su
espacio, colonizando poco a poco las
regiones centrales y septentrionales,
mediante procesos de migracin a
larga distancia.

Es por todo ello que la turbera de El


Padul cobra gran importancia y ya
desde la dcada de los 60,
investigadores tales como Menndez
Amor y Florschtz y los franceses
Pons y Reille en 1986 y 1988 se
ocuparon de estudiar esta turbera y
llegar a las conclusiones que se han
expuesto aqu acerca de la
vegetacin, que ms detalladamente
seran:
1. Tres zonas inferiores del Wrm
medio (29.300-23.600 aos),
con vegetacin de medio rido.
Con Pinus y Juniperus. El Wrm
es el nombre que recibe la
ltima fase glaciar.
2. Wrm final (19.800-15.000
aos), con vegetacin parecida a
la anterior. Con Pinus.
3. Dryas antiguo (15.000-13.000
aos), donde disminuye la
presencia de los pinos y suben
las gramneas.
4. Tardiglaciar
(13.000-11.030
aos) Progresin del Quercus
caducifolio (robles), Quercus
tipo ilex y Pistacia. Descienden
los pinos.
5. Dryas reciente (11.000-10.000
aos). Desciende el Quercus tipo
ilex.
6. Holoceno (10.000-4.450 aos)

Los objetivos del anlisis polnico


pueden (y deben) tener una
perspectiva paleoecolgica y, entre
los estudios que desde este punto de
vista se han realizado, se encuentran
la elaboracin de mapas de especies
arbreas en determinados momentos
en el tiempo durante los ltimos
momentos; la interpretacin de los
cambios
en
la
abundancia
observados en la vegetacin,
evaluando los motivos que los han
producido y la identificacin de qu
tipos de bosques actuales contienen

65

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

estudio lo permiten, las visitas se


reanudaran en el ao 2.005.

Altamira
Altamira representa un hito en la
cultura humana. Esta cueva posee
una importante representacin de las
pinturas rupestres del Paleoltico de
hace aproximadamente unos 15.000
aos y fueron descubiertas en 1.879
por Marcelino Sanz Sautuola. Las
cuevas de Altamira se encuentran a 2
km del casco urbano de Santillana
del Mar, en Cantabria, aunque en
esta Comunidad no son las nicas
visitables y con pinturas rupestres.

Entre las pinturas que se conservan


en la cueva, descubiertas por la hija
de Sautuola mientras acompaaba a
su padre en la visita a la cueva, se
encuentra una amplia representacin
de la fauna de la poca, tales como
bisontes, ciervos, jabales y caballos,
localizados sobre todo en el techo y
dibujados con ocre natural de color
rojo, contorneados de negro, as
como varias huellas de manos. Una
caracterstica de las pinturas, adems
de su buena conservacin, es el
aprovechamiento del pintor de las
partes salientes de la cueva para
intentar cierto relieve en las figuras.

A partir de los aos 70, el gran


inters del pblico por visitarlas hace
que aumente la preocupacin por el
descenso de humedad y el aumento
de la contaminacin microbiolgica,
hasta que en 1.977 se cierra al
pblico. En 1.979 el Ministerio de
Cultura crea el Museo Nacional y
Centro de Investigaciones de
Altamira
como
instrumento
cientfico y administrativo para la
gestin y conservacin de la cueva
de Altamira, que se inaugura en el
ao 2.001.

Tambin
se
han
encontrado
instrumentos de piedra, de hueso o
asta en la entrada, de lo que se
deduce que fue utilizada como lugar
de habitacin, con una datacin
procedente del Solutrense superior al
Magdaleniense
inferior.
Posteriormente, en el Magdaleniense
medio, una parte de la bveda se
hundi y la cueva fue abandonada
por sus habitantes.

En la actualidad, la cueva de
Altamira est cerrada al pblico,
debido
a
los
estudios
de
conservacin de la Cueva Original
que en ella se estn realizando, con
mediciones
de
parmetros
ambientales y grado de conservacin
microbiolgica, con el objetivo de
establecer las condiciones reales de
conservacin. Si las conclusiones del

Todo el conjunto de unas cien


figuras pintadas, impresiona por el
vivo realismo de los animales
representados, que representan uno
de los logros culturales del
Paleoltico y que posee, desde 1.985,
el ttulo de Patrimonio de la
Humanidad.

66

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

http://www.comadrid.es/dgpha/actua
ciones/indexactuaciones.htm Cerro
de Los Batallones.

Para saber ms
http://www.ugr.es/~estratig/links.htm
Enlaces paleo.

http://waste.ideal.es/primeuro.htm El
Valls y otros.

http://palaeo.gly.bris.ac.uk/Palaeofile
s/Lagerstatten/Lashoyas/lasindex.ht
ml Hoyas

http://canales.laverdad.es/guiaocio/ru
tas120403.htm K/T en Espaa.

http://www.ucm.es/info/paleo/docen
cia/puertollano/ptollano.htm
Puertollano

http://www.quercus.es/airquercus/03
septiembre/Articulos/fosiles.htm
Rubielos de Mora.

http://dieselito.eresmas.com/menu.ht
ml Padul

http://www.insectariumvirtual.com/e
ntrevista/entrevicente/htm/entrevista
vicente.htm Vicente Ortuo, mbar.

http://www.adurcal.com/enlaces/cult
ura/zona/Historia/padul/antiguos.htm
#autor Padul

http://www.juntadeandalucia.es/cultu
ra/iaph/publicaciones/dossiers/dossie
r06/puntosdossier6.html
Paleobiologa.

http://waste.ideal.es/orce3.htm Orce.
Hay 1, 2 y 3.
http://www.orce.es/

http://www.elmundo.es/larevista/num142/textos/at
ra1.html

http://www.hombredeorce.com/
http://www.larioja.org/turismo/viajar
/rutas/dino_enciso.htm
http://www.encisonet.com/

http://www.abc.es/especiales/index.a
sp?cid=7982 Peacerrada
http://www.educarm.es/paleontologi
a/html/linan.htm
Cmbrico
en
Espaa.

http://www.cmrioja.es/prehistoria/rut
a.htm El Enciso.
http://museodealtamira.mcu.es/index
prova.html

Lin.1)http://www.juntadeandalucia
.es/cultura/iaph/publicaciones/dossier
s/dossier06/dossier6art1.html
Patrimonio
paleontolgico
en
Espaa.

http://www.cantabriainter.net/cantabr
ia/lugares/cuevasaltamira.htm
Altamira.
http://www.turcantabria.com/Datos/
HistoriaArte/Cuevas/Cuevas%20Altamira/alt
amira-i.htm en ingls.

http://www.ctv.es/USERS/hacinas/ar
bolesfosiles/Aragoncillo.html
Aragoncillo.

67

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Patrimonio Paleontolgico espaol

http://www.navasdeestena.org/
Navas de Estena, CmbricoOrdovcico.
http://www.ucm.es/info/paleo/ata/por
tada.htm
http://www.atapuerca.com/
Depto. de Qumica. Universidad de
la Rioja.
http://www.encisonet.com/pg/museo.
html
http://www.nmnh.si.edu/paleo/blast/f
orams.htm Pre y post impact foram
photos.
http://www.aeet.org/ecosistemas/033
/revision1.htm

68

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Biodiversidad

Por lo tanto, el concepto de


biodiversidad o de diversidad
biolgica, no es sencillo de entender,
ya que tiene al menos tres niveles
que, combinados, definiran la
totalidad de la diversidad:

Biodiversidad: existen seres


vivos sin descubrir en nuestro
planeta?
Objetivo del tema

* Diversidad intraespecfica: en
la que la diversidad gentica no es la
misma en dos poblaciones diferentes
de la misma especie. Se conoce
tambin como diversidad gentica
intraespecfica, al nivel de ADN.

De forma intuitiva, se puede entender la


biodiversidad como cuntos tipos de
organismos distintos existen en la
actualidad, aunque esta definicin hay
que jerarquizarla en tres niveles:
variacin
gentica
en
distintas
poblaciones de la misma especie, nmero
de especies y el del nmero de
ecosistemas que habitan. Este tema
pretende servir para comprender el
concepto de Biodiversidad y comprobar
que, aunque muchos compartimos el
Planeta, todava no sabemos cuntos
somos...

* Diversidad interespecfica: en
la que el nmero de especies vara en
distintos ecosistemas. Se refiere a la
variedad de especies en cada
ecosistema.
* Diversidad de ecosistemas: en
este nivel superior, en un rea
determinada pueden estar albergados
mayor o menor variedad de
ecosistemas diferentes, por ejemplo
desierto + zona alpina + selva
hmeda y, la mayor variedad ir
generalmente
asociada
a
un
incremento en los otros tipos de
diversidad mencionados.

Definiciones de la Biodiversidad
En el Convenio de Ro, celebrado en
1992, se defini la biodiversidad
como la variedad de organismos
vivos de cualquier tipo, incluyendo
los ecosistemas terrestres y marinos,
y otros ecosistemas acuticos tanto
como los complejos ecolgicos de
los que forman parte; comprende la
diversidad dentro de cada especie,
entre especies y de los ecosistemas.
Incluye tambin las razas, variedades
y formas biolgicas conseguidas a lo
largo de la historia de la Humanidad.

Estos tres niveles significan, por


tanto, que la biodiversidad no es
simplemente el nmero de especies.
El conocimiento de la biodiversidad
se aproxima ms a estimar el nmero
de genes diferentes presentes por
unidad determinada de terreno. Sin
embargo, no se puede solamente
contar las especies presentes en el

69

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Biodiversidad

derivan de estimaciones. Una de


stas arroja un nmero de 2 a 2,5
millones, es decir, al menos el doble
de las catalogadas, que es una cifra
aproximada de un milln. Aunque
muchos textos clsicos de zoologa
general ofrecen sus estimaciones
ordenadas taxonmicamente por
clases, rdenes, etc..., estas cifras se
basan en recuentos aproximados,
generalmente tomados de otras
fuentes anteriores.

ecosistema o rea de inters. No


todas las especies tienen igual valor,
por dos motivos:
* Dos especies emparentadas
comparten una alta proporcin de su
informacin gentica. Esto conduce a
la nocin de diversidad taxonmica,
en la que dados dos ecosistemas con
dos especies, existe mayor diversidad
gentica en aquel hbitat en el que
las dos especies se encuentran ms
alejadas entre s desde un punto de
vista filogentico.
* Hay que considerar la
posibilidad de valorar de distinta
forma la informacin gentica
portada por diferentes especies.
Cierta especie puede ser exclusiva de
un rea geogrfica, es decir, lo que se
denomina especie endmica. Su
desaparicin implica la prdida de
informacin gentica que tard
largos periodos de tiempo en
establecerse. Por lo tanto, factores
como el tamao del rea de
distribucin, o el tamao de la
poblacin total de las especies deben
considerarse
al
medir
la
biodiversidad de un punto concreto.

Guanacos. Tomada de:


http://www.iadb.org/idbamerica/archive/storie
s/2000/eng/JUN00E/f60029.jpg

Una parte de este desconocimiento se


debe simplemente a la falta de
investigacin. La atencin que se
dedica a distintos grupos de animales
es muy diferente, ya que el nmero
de publicaciones anuales sobre
mamferos marinos, por ejemplo,
multiplica por varias decenas los
artculos
acerca
de
insectos
artrpodos.

Pero sabemos cuntos somos?


En honor a la verdad,
con exactitud cuntas
animales (es decir, sin
las plantas) habitan
nuestro Planeta y los

no sabemos
especies de
contabilizar
actualmente
nmeros se

70

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Biodiversidad

As que de dnde salen los nmeros


estimados?. Las cifras se obtienen
mediante
diversos
mtodos
matemticos, como por ejemplo
extrapolando a partir de los datos de
pases con fauna bien conocida,
calculando la tendencia de la curva
de acumulacin de especies descritas
anualmente para cada gran grupo.
Entre estos pases que conocen bien
su fauna, desde luego no est Espaa
y, los datos estimados a travs del
mtodo de la extrapolacin se
calculan alrededor de unas 60.000
especies, de entre las 80-85.000
especies pluricelulares existentes en
total (de momento).

http://www.uam.es/personal_pdi/cien
cias/egb/diversidad.htm Pgina de
Enrique Garca-Barros.
http://www.euskadi.net/vima_sosteni
bilidad_local/dsostenible_c.htm
Desarrollo sostenible. Documentos
de referencia. Departamento de
Ordenacin del Territorio y Medio
Ambiente del Gobierno Vasco.
http://ofdp_rd.tripod.com/ambiente/c
urso/biodiv.html
Curso
de
Biodiversidad. Autor: Francisco
Heras Hernndez.
http://entomologia.rediris.es/introent
o/index.htm
Gua rpida para
entomlogos, enfoque hacia la
biodiversidad.

Se han realizado otras estimaciones


por otros mtodos, todos los cuales
son necesariamente imprecisos,
debido a que, al no dedicar suficiente
esfuerzo
de
investigacin
taxonmica bsica y, al mismo
tiempo, seguimos aumentando la
presin sobre los ecosistemas,
causndoles tasas de extincin muy
altas, nunca podremos saber
exactamente cuntas especies de
animales habitaron la tierra al mismo
tiempo que Homo sapiens.

http://www.ecoportal.net/content/vie
w/full/215
Biodiversidad,
otro
enfoque.
http://www.biologia.org/
Interesante para consultar.
Biociencias
espaol.
http://www.biociencias.com/
Biologa
en
Internet.
http://www.biologia-en-internet.com/

Para saber ms:


http://darwin.bio.uci.edu/~sustain/bio
65/Titlpage.htm Biodiversidad y
Conservacin, libro hipertexto de
Peter J. Bryant.

71

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Qu es la Vida sin Evolucin?

* El diseo de esta creacin


pertenece al Creador bueno y sabio.

Qu es la Vida sin Evolucin?

* En el mundo creado, el
hombre tiene una posicin nica.

Objetivo del tema

Como ideas no religiosas prevaleca


una filosofa esencialista de los
hechos y observaciones de la
Naturaleza, es decir, sta tiene tipos,
o especies, o clases creados en
momentos concretos y sin transicin
entre ellos.

No se puede entender la vida en nuestro


planeta sin hablar de evolucin. Es
imprescindible en cualquiera de las
ciencias de la vida, en cualquiera de sus
escalas, desde la Biologa Molecular
hasta la Zoologa. Los seres vivos llevan
intrnseca la evolucin y no se pueden
entender los primeros sin la segunda. Por
ello, es muy difcil aislar como tal un
tema como la evolucin y, sinceramente,
creo que no soy la ms indicada para
tamaa empresa. Por tanto, como
objetivo de esta cuestin se intentar
exponer el desarrollo de las ideas y
teoras
de
la
evolucin
que,
inevitablemente, debe hacerse desde el
punto de vista histrico.

Teorias Predarwinistas sobre la evolucin.


Cadena de Especies. Tomado de:
http://sepiensa.org.mx/contenidos/historia_mu
ndo/prehist/evolucion/evol_1.htm

Antes de Darwin...

Si stas son, muy resumidas, las


lneas fundamentales de pensamiento
hasta el siglo XVIII, en la centuria
siguiente, la Inglaterra victoriana
tiembla hasta sus cimientos con las
nuevas teoras. Hasta entonces, la
doctrina cristiana, en la persona del
obispo Usher y basado en el estudio
de la Biblia, pona fecha a la
creacin del mundo en unos pocos
miles de aos, concretamente en el
ao 4004 antes de Cristo, que, segn
l, casualmente era un viernes 23 de
Octubre a las 9.00 de la maana.
Todo lo que saliese de este nico

Ms que teoras o hiptesis, se podra


decir que antes de que Darwin
publicase en 1.859 su Origen de las
especies, el planteamiento filosfico
se deba ms a un dogma de fe que a
una bsqueda cientfica de pruebas
sobre la evolucin. O, mejor dicho,
la interpretacin de cualquier
observacin cientfica se realizaba
bajo la ptica cristiana, a saber:
* El mundo es constante.
* Este mundo constante ha sido
creado.

72

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Qu es la Vida sin Evolucin?

un diluvio, pero que no todos fuesen


recogidos en el Gnesis.

acto de la creacin y cuestionase los


sagrados textos se consideraba
blasfemia.
Pero a lo largo de los siglos XVIII y
XIX se haban encontrado elementos
con un vago parecido a animales
existentes, es decir, restos fsiles.
Cmo se interpretaba la existencia
de los fsiles? Pues de formas
variadas y, en nuestros das hoy se
consideran
surrealistas. Para
algunos, eran restos de dragones y
otros monstruos. Para otros, la fuerza
vital de la Tierra produca imgenes
de las creaciones de Dios. Cuando se
puso en evidencia que tanta similitud
deba obedecer a otras causas, el
argumento
utilizado
para
la
existencia de los fsiles fue llevado,
una vez ms, a la Biblia: los fsiles
eran los restos de los animales que se
ahogaron en el Diluvio Universal y
que quedaron enterrados en los
sedimentos producidos por la
inundacin.

George Cuvier, padre del Catastrofismo.


Tomado de:
http://www.nceas.ucsb.edu/~alroy/lefa/Cuvier.
jpg

Esta
lnea
de
pensamiento,
denominada catastrofismo, tuvo en
George Cuvier a uno de sus ms
acrrimos
defensores.
Cuando
muchos gelogos comenzaron a
dudar que todas las capas de estratos
hubiesen sido causadas por el
diluvio, es decir, en un mismo
tiempo (teniendo en cuenta, adems,
la juventud del mundo), la doctrina
religiosa tuvo que aceptar que,
posiblemente, hubiese habido ms de

A la curia eclesistica tampoco le era


demasiado agradable la idea de la
extincin de las especies, por lo cual
la forma de compaginar fsiles y
creacin divina fue el argumento de
que posiblemente existiesen, pero en
las regiones inexploradas del planeta.
Argumento que cay por su propio
peso con el avance en los
descubrimientos paleontolgicos.
Estos descubrimientos permitieron
seguir desarrollando hiptesis y

73

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Qu es la Vida sin Evolucin?

los rboles, que explicaba a travs de


la voluntad de perfeccin que posea
el animal y el uso del cuello para
conseguirlo.

teoras que, an hoy da siguen


vigentes. Uno de los cientficos que
colabor en el desarrollo de estas
teoras fue Charles Lyell, que
describi el registro geolgico en
trminos de procesos modernos a
travs del principio del actualismo,
tambin
conocido
como
uniformismo: el presente es la llave
del pasado. Adems, para Lyell los
procesos biolgicos se deban a que,
cada especie se originaba de una sola
pareja y cada especie se multiplicaba
y dispersaba en
una zona
determinada y durante un espacio
concreto. La extincin era explicable
por cambios en el ambiente fsico y,
los cambios locales solo se deban a
cambios en la distribucin.
Otro de los protagonistas del siglo
XVIII y principios del XIX es JeanBaptiste Antoine de Monet, caballero
de Lamarck o, conocido simplemente
como Lamarck, que sent las bases
de
lo
que
l
denomin
transformismo, segn el cual, la
naturaraleza era como una cadena y
cada eslabn, las especies ordenadas
en complejidad ascendente, desde las
ms simples a las ms complejas. La
novedad del transformismo es que
cada una de estas especies era
susceptible en convertirse en otro
eslabn ms complejo a lo largo de
la cadena. Uno de los ejemplos ms
conocidos de Lamarck es el
alargamiento del cuello de las jirafas,
para alcanzar las hojas ms altas de

El Lamarckismo explica que la longitud del


cuello de la jirafa es una adaptacin de la
especie para alcanzar las ramas altas de los
rboles. Tomado de:
http://necsi.org/projects/evolution/lamarck/intr
o./giraffe.jpg

Esta explicacin supona la falta de


participacin de Dios como nico
creador en un solo momento. En
resumen, Lamarck foment la idea
de cambios en las especies pero fall
en la explicacin de los mecanismos.

74

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Qu es la Vida sin Evolucin?

pequea escala, debida a las


interacciones con otras especies.

La seleccin natural: Teora de


Darwin
Charles Darwin era hijo y nieto de
mdicos, de clase acomodada nacido
en la Inglaterra del siglo XIX. Ya
desde joven mostr un inters
particular por las ciencias naturales,
aunque su padre le tena destinado a
la carrera eclesistica. Debido a su
aficin al coleccionismo, fue
aceptado como naturalista de a bordo
del HMS Beagle, capitaneado por
James Fitzroy, en un viaje de
exploracin que dur cinco aos,
entre 1831 y 1836.
Darwin ya tena las ideas muy claras
respecto a los cambios biolgicos
aunque no las public hasta despus
de 20 aos, por un lado debido a su
frgil estado de salud y, por otro, por
la necesidad de que sus teoras
fuesen irrefutables con los datos
recopilados a partir de las
observaciones en su viaje. Las
conclusiones que obtuvo eran que los
caracteres adquiridos (como el cuello
de las jirafas) podan ser heredados y
que la seleccin natural era la
responsable de las variaciones, de
forma que el uso o el desuso de los
distintos rganos modificaban su
estructura
y
funcionamiento.
Aunque, al igual que Lyell,
consideraba a las especies como
formas temporales, para Darwin
estaban en continuo cambio gradual,
consecuencia de adaptaciones a

Charles Darwin. Tomado de:


http://www.bio.miami.edu/dana/160/darwin.jp

Posiblemente Darwin no hubiese


publicado sus tesis si no hubiese sido
porque se dio cuenta de que otro
naturalista, Alfred Rusell Wallace,
lleg a las mismas conclusiones que
l de forma independiente. Wallace
fue contemporneo de Darwin y sus
estudios se centraron en las selvas
del sudeste asitico, en las islas
malayas de Borneo y las Clebes.
Cuando en 1858 enva a Darwin un
ensayo sobre sus trabajos sobre
seleccin natural, al ao siguiente
Darwin publica El origen de las

75

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Qu es la Vida sin Evolucin?

especies segn la seleccin natural,


libro que alcanz gran xito (y
removi muchos dogmas) y ligaron
su nombre al del padre de la teora
evolucionista.

pocos tipos simples de organismos.


* Las especies evolucionan
desde especies pre-existentes.
* La aparicin de las especies es
gradual y tarda mucho tiempo en
producirse.
* Las jerarquas taxonmicas de
rango superior (gneros, familias,
rdenes,
subclases,
clases,..)
evolucionan
por los mismos
mecanismos evolutivos responsables
de la evolucin de las especies.
* Cuanto mayores sean las
similitudes entre taxones, mayor ser
la relacin que existe entre ellos y
menor su divergencia en el tiempo.
* La extincin es el resultado de
la competencia interespecfica.
* El registro geolgico es
incompleto. La ausencia de formas
de transicin se debe a estas lagunas
en el mismo.

La obra de Darwin, El Origen de las


Especies. Tomado de:
http://web.lemoyne.edu/~hevern/psy101_04S/
psy101graphics/darwin_origins.jpg

La teora de la seleccin natural:


* El nmero de individuos en las
poblaciones tiende a incrementarse
de forma geomtrica.

Los enunciados de Darwin se pueden


condensar en la Teora de la
descendencia con modificacin y en
la Teora de la seleccin natural. La
primera de ellas dice:

* Dicho nmero, no obstante,


suele permanecer estable porque el
ambiente tiene recursos limitado y,
por tanto, solo una fraccin de la
descendencia sobrevivir y se
reproducir con xito.

* Todos los seres vivos han


evolucionado desde uno o unos

76

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Qu es la Vida sin Evolucin?

apoyar las teoras de Darwin y


public en 1863 Evidencias de la
situacin del hombre en la
Naturaleza.

* Aquellos que sobreviven y se


reproducen difieren de aquellos que
mueren, porque los individuos en
una poblacin no son idnticos
debido a la variacin heredada.
* La probabilidad de sobrevivir
y reproducirse determina qu
variaciones sern las que perpetuarn
la especie.
* La seleccin natural resulta de
la acumulacin de caracteres
heredables ventajosos, eliminando
aquellos que son desfavorables.
En poco tiempo, el hecho de la
evolucin de los seres vivos fue
aceptado, aunque la seleccin natural
aconteci de diferente manera.
Aquellos que eran seguidores del
plan divino se dedicaron a atacarle,
en muchas ocasiones incluso con
sorna. Entre stos estaban Richard
Owen, anatomista ingls a que se le
atribuye el descubrimiento de los
dinosaurios y Louis Agassiz,
profesor de Harvard en Zoologa
Comparada, que se basaba en la
discontinuidad del registro fsil,
como el resultado de varios episodios
en la creacin. Sin embargo, Darwin
tambin tena defensores, como
Thomas Henry Huxley, profesor del
Real Colegio de Mdicos y
Presidente de la Royal Society, que
se llamaba a s mismo el bulldog de
Darwin, recopil pruebas para

Adaptacin en vertebrados. Tomado de:


http://www.educarm.es/paleontologia/imagene
s/esquemaevu.jpg

Otras teoras contemporneas con


Darwin.
Adems de Owen y Agassiz, muchos
cientficos continuaban negando el
gradualismo que implicaba la

77

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Qu es la Vida sin Evolucin?

variacin se deba a la herencia de


las mezclas, en la que los factores
heredables estaban en los fluidos
corporales, donde se mezclaban los
caracteres parentales como lo hacen
dos lquidos. Esta versin darwiniana
sobre la variacin se denomin
pangnesis, en la que los caracteres
heredables se encontraban en unas
gmulas que circulaban por los
fluidos corporales hasta los rganos
sexuales, donde se mezclaban y
transmitan durante la fecundacin.

seleccin natural darwiniana. Para


ellos, como por ejemplo Bateson, era
ms conciliadora con la mentalidad
de la poca el concepto del
saltacionismo: la produccin de
nuevas especies se realizaba por
medio de saltos. Otras hiptesis
saltacionistas exponan:
* Las especies extintas se
reemplazan por especies de nueva
creacin, pertenecientes al mismo
nivel (Lyell).
* Las especies extintas se
reemplazan por otras de nueva
creacin con niveles superiores de
organizacin, hiptesis denominada
progresionismo
defendida
por
Buckland, Miller y Agassiz.
* Las nuevas especies se
originan por saltaciones de especies
preexistentes. Defendido por SaintHilaire, Galton y Goldschidt.
Sin embargo, en 1895 Gregor
Mendel descubre las leyes de la
herencia y el desarrollo de la
gentica, a travs de sus conocidos
trabajos con cruces de plantas de
guisantes.
Los
caracteres
transmitidos de una a otra generacin
se ubican en los cromosomas, se
combinan durante la reproduccin en
el zigoto, siguiendo las leyes de la
probabilidad
y
mantienen
la
variabilidad gentica.

Estudios llevados a cabo por Mendel.


Tomado de:
http://www.usask.ca/biology/rank/demo/mend
el/fig6.jpg

Esta idea fue desbancada por Hugo


de Vries, investigador que elabor su
propia teora de la evolucin, a la
que llam mutacionismo, en la que la

Darwin, desconocedor del trabajo de


Mendel, pensaba que el origen de la

78

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Qu es la Vida sin Evolucin?

los cambios sobre los actuaba la


seleccin natural y cmo se
transmitan esos cambios a la
descendencia.
Naci
as
el
Neodarwinismo
o
Teora
Sinttica de la Evolucin. A
afianzar
esta
nueva
sntesis,
contribuy de manera notable un
bagaje estadstico desarrollado por
R. A. Fisher (1930) y S. Wright
(1931), entre otros.

creacin de especies se deban a


mutaciones, es decir, alteraciones o
cambios en la informacin gentica
de un ser vivo, que produce cambios
en una o varias caractersticas de
manera sbita y que pueden ser
heredables.
Basada en la teoria mutacionista de
De Vries, ms recientemente se ha
descrito el modelo de los equilibrios
puntuados, por Eldredge y Gould en
1972, que se diferencia en que
explican de diferente forma la
especiacin rpida, en vez de por
mutaciones,
por
aislamiento
geogrfico, basndose en cambios
morfolgicos y no moleculares: la
aparicin sbita de nuevas especies
fsiles refleja que su formacin se
sigue a travs de explosiones
evolutivas, despus de los cuales la
especie sufrir pocos cambios
durante millones de aos. De esta
manera, los puntualistas niegan que
el registro fsil sea incompleto.

Thomas Hunt Morgan. Tomado de:


http://evolutionibus.eresmas.net/neodarwinism
o.html

Entre 1936 y 1947 se lleg a un


consenso entre diversas ramas de la
biologa, que se bas sobre dos
conclusiones: que la evolucin es
gradual y se puede explicar por
seleccin natural actuando sobre
pequeos cambios genticos y su
recombinacin, y que, considerando
a las especies como conjuntos de
poblaciones
reproductivamente
aisladas entre s y analizando su
ecologa, se poda explicar el origen
de la diversidad taxonmica como

Teoras actuales: Neodarwismo


Los nuevos descubrimientos han
servido para fundamentar algunos de
los puntos ms dbiles encontrados
en el trabajo de Darwin. En la dcada
de los aos 30 del siglo XX, se
aplicaron los hallazgos de la
Gentica (con T. H. Morgan, como
principal artfice) para dar una
explicacin de cmo se originaban

79

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Qu es la Vida sin Evolucin?

de estudios muy variados, que han


tenido una gran relevancia evolutiva.
El progresivo desarrollo de la
biologa
molecular
y
sus
descubrimientos han llevado a
afirmar dos conclusiones del
darwinismo:
que
todos
los
organismos vivos compartimos el
mismo cdigo gentico (ascendencia
comn) y que los cambios en las
protenas no afectan al material
hereditario, el ADN. Sin embargo,
estos descubrimientos recientes en
relacin con la herencia epigentica
han hecho tambalearse esta ltima
conclusin, abriendo una puerta a la
posibilidad de que el ambiente pueda
afectar directamente a la herencia de
los organismos. Esta variacin bajo
presin ambiental, que ya no sera al
azar, posteriormente se vera
sometida a procesos selectivos
(Jablonka y Lam, 1995).

consistente con los mecanismos


genticos conocidos y con las
evidencias de los naturalistas. Se
recuper as el paradigma darwinista
que se inici con la publicacin de la
obra de T. Dobzhansky Gentica y
el origen de las especies de 1937.
Alrededor de los aos 60, se hizo
bastante hincapi en la existencia de
variacin gentica neutra para la
seleccin (Kimura, 1960). Esta
teora, el Neutralismo, se basa en
la existencia de ADN repetitivo o
que no es transcrito (neutro para la
seleccin) y que ha sido interpretado
como ADN parsito (Orgel y Crack,
1980). Crow y Kimura (1970)
propusieron la neutralidad selectiva
de la mayor parte de la variacin
gentica conocida, planteando la
posibilidad de que la evolucin se
debiera a la deriva gentica. No
obstante esta propuesta, muchos
genetistas y evolucionistas aducen
que gran parte del polimorfismo
gentico puede deberse a seleccin
dependiente de la frecuencia (lo que
se
conoce
como
seleccin
aposttica), seleccin debida a la
presin de parsitos, etc. El
neutralismo parece haber perdido
fuerza como alternativa seria a la
seleccin natural.

Los descubrimientos, pues, de la


biologa molecular (organizacin del
material
gentico,
variabilidad
gentica en poblaciones naturales, la
tasa histrica de mutaciones -reloj
molecular-,
etc...)
estn
proporcionando un nuevo marco para
encajar los procesos evolutivos.
Hoy en da son la macroevolucin
(evolucin
de
los
grupos
taxonmicos superiores) (Eldredge,
1995) y la posibilidad de herencia
epigentica, como acabamos de

En las ltimas dcadas del siglo


pasado, tras la sntesis evolutiva, se
ha producido una autentica explosin

80

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Qu es la Vida sin Evolucin?

mencionar, los temas que producen


mayor debate y pueden, en el futuro
modificar algunos de los supuestos
del darwinismo, conduciendo hacia
una teora evolutiva ms general,
aunque el amplio principio de la
seleccin natural como proceso
generador
de
adaptacin
y
diversificacin, no parece que pueda
ser rebatido.
Para saber ms:
Carrin, Jos Sebastin (2003).
Evolucin Vegetal. Ed. DM. 497 pp.
Ganten, Detlev; Deichmann, Thomas
y Spahl, Thilo (2004). Vida,
Naturaleza y Ciencia. Todo lo que
hay que saber. Santillana Ediciones
Generales, S. L. Coleccin Taurus
Pensamiento. 689 pp.
http://evolutionibus.eresmas.net/Evol
ucionBiologica.html La Evolucin
Biolgica.
http://bioinformatica.uab.es/divulgac
io/evol.html La Evolucin Biolgica.
Antonio Barbadilla. UAB.
http://nti.educa.rcanaria.es/fundoro/e
s_confburek.htm Historia de la
estratigrafa y de la edad de la Tierra.
Cynthia Burek. Chester College.
http://www.iespana.es/natureduca/bi
og_indice.htm Biografas.

81

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA

CIENCIAS DE LA TIERRA

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos y Peligros Geolgicos

periodo de tiempo especificado en un


rea dada.

Riesgos y Peligros Geolgicos

Al igual que en las Ciencias de la Vida,


las Ciencias de la Tierra constan de
numerosas ramas y, muchas ellas tienen
que ver con la definicin de Geologa:
cmo se ha formado la Tierra, de qu
est hecha, su historia y los cambios que
han tenido lugar sobre ella y en ella.

Tambin ha sido definido el riesgo


como "la capacidad de dao
(personal y material) de un fenmeno
con respecto al tiempo. Si el tiempo
es muy grande (por ejemplo miles de
aos), el riesgo es despreciable si se
compara con la duracin de una
civilizacin" (Anguita & Serrano,
1993; Sanhueza & Vidal, 1996).

Como no se pretende que esto sea un


tratado de Geologa, vamos a enfocar
esta parte del proyecto en intentar
conocer aquellas cuestiones que afectan o
pueden afectar al hombre, visto desde el
punto de vista geolgico y estudiado por
los gelogos, esto es, los riesgos
geolgicos naturales.

Por tanto, se puede decir que riesgo


geolgico es todo fenmeno
geolgico adverso a construcciones
pasadas, presentes o futuras o el uso
de tierras, significando un riesgo
para la salud, seguridad pblica o de
sus bienes.

Objetivos generales de los temas

Definicin de Riesgo y
natural

Clasificacin
de
Riesgos
Geolgicos: endgenos y exgenos.

Peligro

Los riesgos geolgicos de ndole


natural, es decir, aquellos que no se
producen en origen por la mano del
hombre, aunque los pueda potenciar,
pueden originarse desde el interior de
la Tierra, debido a su estructura y, en
conjunto reciben el nombre de
endgenos, o bien proceden del
exterior y se denominan exgenos.

Riesgo es el clculo anticipado de


prdidas esperables (en vidas y en
bienes), para un fenmeno de origen
natural o tecnolgico, que acta
sobre el conjunto social y sobre su
infraestructura.
Peligro natural es la probabilidad de
que
ocurra
un
fenmeno
potencialmente daino dentro de un

83

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos y Peligros Geolgicos

Tablas de
Riesgos:

clasificacin

de

los

Para saber ms:


http://www.oas.org/usde/publications
/Unit/oea57s/begin.htm#Contents
Tabla.

RIESGOS GEOLGICOS ENDGENOS


SSMICOS

VOLCNICOS

Terremotos

Volcanes

http://www.unesco.org.uy/geo/campi
naspdf/campinasprimeras.pdf
Aspectos Geolgicos de Proteccin
Ambiental.

Tipos de erupciones
Tsunamis

Licuefaccin o licuacin

Lo
que
volcanes:

escupen

los

http://www1.ceit.es/Asignaturas/Ecol
ogia/Hipertexto/00General/IndiceGra
l.html Libro electrnico: Ciencias de
la Tierra y del Medio Ambiente. Luis
Echarri Prim. 1998, Ed. Teide.

Lavas
Bombas, ceniza, lapilli
Gases
Tipos de edificios volcnicos
y otras manifestaciones

http://www.monografias.com/trabajo
s5/desmun/desmun.shtml#riesgo

Peligros de los volcanes

http://www.mogensgallardo.com/ries
go/indice.html Riesgos naturales y
urbanismo

Tabla 1. Riesgos geolgicos endgenos.

RIESGOS GEOLGICOS EXGENOS


ATMOSFRICOS E
HIDROLGICOS

CSMICOS

Tormentas

Impacto de meteoritos

http://www.lanzadera.com/masaestel
ar/ Planeta Tierra. Miranda Lopera
J. Para los terremotos.
http://www.plataforma.uchile.cl/fg/se
mestre2/_2002/tierra/modulo4/clase3
/texto/contept.htm Conceptos bsicos
asociados a peligros naturales.
Geologa asociada al desarrollo
urbano.

Granizo
Ciclones y Huracanes

OTROS RIESGOS

Tornados
Incendios naturales

Suelos expansivos

Inundacin costera

Deslizamientos de tierras

Desbordamientos de los ros


y sus cauces

Desprendimiento de rocas

Erosin y sedimentacin
Salinizacin

Aludes de nieve
Hundimiento de tierras

Desertificacin y sequa

Tabla 2. Riesgos geolgicos exgenos.

84

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Endgenos: Volcnicos

Generalmente se mide por el


porcentaje de slice en su
composicin.

Los volcanes
Volcanes, esos gigantes ardientes

Tipos de erupciones

Su visin en activo es impresionante


y hermosa, sus consecuencias pueden
ser terribles, sobre todo si el hombre
interfiere en su camino. Los volcanes
agrupan distintas formas geolgicas
pero que poseen un origen comn: se
forman debido a la emisin, ms o
menos violenta, de material rocoso
en estado fundido, mezclado con
gases calientes sometidos a gran
presin. Este material rocoso procede
del interior de la Tierra, de la capa
intermedia o manto, que se halla
entre el ncleo y la corteza y, el
conjunto de roca fundida recibe el
nombre de magma el cual, se
encuentra en continuo movimiento
dentro
del
manto,
en
las
denominadas clulas de conveccin.

La actividad de los volcanes es


variable, incluso dentro de un mismo
volcn puede haber perodos en los
que su actividad es distinta de la de
otros tiempos. Se distinguen cuatro
tipos bsicos de actividad volcnica,
en funcin de la viscosidad del
magma y los gases asociados, los
cuales reciben el nombre de los
volcanes actuales que poseen
caractersticamente tal tipo de
actividad.
Los
criterios
de
clasificacin varan de mayor a
menor temperatura y de menor a
mayor viscosidad. Toman los
nombres de algunos conocidos
volcanes y, en general son, los de
tipo Hawaiano, Estromboliano,
Vulcaniano y Peleano.

La salida de magma y gases al


exterior se produce a travs de
chimeneas o fracturas que, ya en
superficie, se convierten en crteres
u otros edificios volcnicos, cuya
forma depende de la violencia de
expulsin del magma. El volcn
tendr una forma cnica si la salida
de magma es explosiva o tendr
formas ms suaves si la expulsin es
tranquila. A su vez, el grado de
violencia obedece a la composicin
mineral del magma, que puede ser
ms denso o ms lquido.

Tipos de Volcanes. Tomado de:


http://www.terra.es/personal/agmh25/volcanes/
c.htm

85

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Endgenos: Volcnicos

- El Hawaiano se caracteriza por


lavas muy fluidas con pocos gases,
liberados sosegadamente. El crter
est ocupado por un lago de lava.
Predominan las coladas de lava. Su
nombre procede de los volcanes de
Hawaii.
Ejemplo de Volcn Vulcaniano. Tomado de:
http://cipres.cec.uchile.cl/~agallego/volcanes.h
tml

- El Peleano tiene una lava muy


viscosa, que puede formar pitones o
agujas de hasta 400 metros de altura
que se deshacen al enfriarse. La
explosividad es mxima. Se forman
las devastadoras nubes ardientes que
arrasan todo a su paso. Se llama as
por el Mont Pele, de la isla
Martinica en las Antillas Menores.

Volcanes de Hawai. Tomado de:


http://www.oya-es.net/reportajes/volcanes.htm

- El Estromboliano posee tambin


lava fluida en el crter, pero de vez
en cuando se proyectan bombas,
lapilli y columnas de gases. Se
caracterizan por lavas y escorias. Se
denomina as por el volcn
Strmboli, islas Aeolias, al Norte de
Sicilia.
- El Vulcaniano contiene la lava ms
viscosa y densa, y rpidamente se
encostra o solidifica en la superficie.
La chimenea se tapona con facilidad,
y los gases se acumulan saliendo
violentamente. Es de tipo explosivo,
predominando las nubes. La lava se
pulveriza en cenizas. Toma su
nombre de Vulcano, y son similares
el Etna y Vesubio, en el mar
Mediterrneo.

Ejemplo de Volcn Peleano. Tomado de:


http://www.cbi.edu.pe/actividades/cronograma
/noviembre/fciencias/2003/II%C2%AA
A/Peralta
Gilda/WEBPERALTA/volcanes.htm

86

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Endgenos: Volcnicos

dndoles un aspecto muy tpico de


almohadilla de donde reciben el
nombre de lavas almohadilladas o
pillow-lavas.

Lo que escupen los volcanes


Los materiales expulsados por los
volcanes pueden ser de varios tipos,
tales como lavas, bombas, lapilli y
cenizas.

* Las bombas, lapilli y cenizas


(tambin denominadas tefra) son los
piroclastos expulsados por el volcn,
que se clasifican segn su tamao, de
mayor a menor. Adems de estos
materiales slidos, los volcanes
liberan gran cantidad de gases, el
ms importante de los cuales es el
vapor de agua, siguindole en
importancia el CO2, N2, SH2, CO, S
y Cl, as como cantidades menores
de cido clorhdrico, cloruros, etc.

* Las lavas son flujos de magma


y pueden ser areas o submarinas.
Las areas se clasifican en tres tipos
fundamentales: pahoehoe, aa y de
superficie continua. Las dos primeras
reciben el nombre con el que se las
conoce en las islas Hawai. Las
pahoehoe o lava cordada se forman a
consecuencia de la solidificacin de
una delgada costra superficial,
debajo de la cual contina fluyendo
la lava fundida, arrugando dicha
costra. El aspecto que ofrece es
parecido a una piel rugosa o al de
una madeja de cuerdas. Por el
contrario, las aa se caracterizan por
presentar gran cantidad de bloques,
que dan lugar a una formacin
denominada malpas. Se originan al
enfriarse la capa superficial, ms
gruesa que en las pahoehoe, y
romperse en bloques que se
amontonan unos sobre otros,
movidos por el flujo de la lava
fundida en el interior. El tercer tipo
de lava, superficie continua, se
opone al carcter rugoso de los otros
dos. Se da en ciertas coladas de
superficie lisa.

Tipos de edificios volcnicos y


otras manifestaciones
La forma de los volcanes depende
directamente de la composicin del
magma y de los gases expulsados.
De esta manera se pueden diferenciar
varios tipos:
* Estratovolcanes: representan
los tpicos conos volcnicos que stn
compuestos de una alternancia de
capas de flujos de lava con material
piroclstico. Suelen tener pendientes
fuertes, resultado de esta altenancia
de lava y cenizas. El ejemplo ms
caracterstico de volcn estratificado
en Espaa es el Teide y en el resto
del mundo estn el Fuji Yama,
Vesubio, Stromboli y el Kilimanjaro.

Por otra parte las lavas submarinas


sufren un enfriamiento muy rpido
debido al contacto con el agua

87

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Endgenos: Volcnicos

* Volcanes en escudo: en este


caso, la forma del volcn se debe a la
fluidez de la lava y su forma
redondeada recuerda al escudo de un
guerrero, con una gran superficie y
pendientes suaves, sin ninguna
actividad explosiva. Ejemplos claros
son los volcanes hawaianos, como
Kilauea y Mauna-Loa y el Etna, en la
mediterrnea isla de Sicilia.

hundimiento o de erosin. En la
explosin o hundimiento, revienta el
cono volcnico, cayendo el material
al interior de la chimenea.
Posteriormente,
estas
calderas
pueden quedar anegadas por el agua,
convirtindose en un lago. Ejemplos
de calderas son el Krakatoa o el Lago
del Crter en Estados Unidos.
Cuando cesa la actuacin volcnica,
se producen manifestaciones de la
actividad
volcnica
que
las
reemplazan, como son las fuentes
termales,
gyseres,
mofetas,
solfataras y fumarolas.
* Las fuentes termales y los
gyseres
son
emanaciones
generalmente intermitentes de vapor
y agua a gran temperatura y ricas en
slice. Su salida en forma de chorro
es debida al calentamiento del agua
contenida en una grieta por su parte
media o inferior; el agua trata de
aumentar su volumen y ejerce
presin hacia la superficie, siendo
expulsada
violentamente.
Son
famosos los giseres del Parque
Nacional de Yellowstone, en Estados
Unidos e Islandia.
* Las fumarolas son gases que
emiten las lavas al alcanzar
determinada temperatura. No poseen
siempre la misma composicin sino
que depende de dicha temperatura.

Ejemplo de Volcn en escudo. Tomado de:


http://www.geology.sdsu.edu/how_volcanoes_
work/Images/Pfeiffer/etna Nov02.jpg

* Calderas: consisten en
depresiones que pueden alcanzar
hasta varios kilmetros de dimetro,
con un posible origen explosivo, de

* Las solfataras consisten en


emisiones de vapor de agua y cido

88

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA

Tipo de
dao en
personas

Tipo de dao en
obras de
infraestructura

Tipo de
daos en
animales y
vegetacin

Lluvia de cenizas

sulfhdrico. Las temperaturas de


emisin no superan los 100 C. Las
mofetas son un tipo de fumarolas que
surgen a travs de grietas del terreno
y se manifiestan a travs de los
crteres de los volcanes cuando ha
cesado su actividad. Los gases
emitidos son fros.

Peligroso.
Oscurecimiento y
contaminacin del
aire.

Contaminacin de
aguas, bloqueo de
caminos,
interrupcin de
ondas de radio y
TV, corrosin y
abrasin, colapso
de estructuras.

Peligroso,
con prdidas
de animales
por
decrecimiento de la
cobertura
vegetal.

Emisin de gases

Riesgos Geolgicos Endgenos: Volcnicos

Peligroso
(depende
de la
distancia).

Contaminacin
del aire.

Peligroso
para
animales y
plantas.

Como ejemplo, los flujos de lava son


los fenmenos ms conocidos y
temidos, si bien comparativamente
producen menos dao y prdida de
vidas que los otros tipos.

Flujos
piroclsticos

En primer lugar, hay que diferenciar


dos trminos, como son riesgo
geolgico y peligrosidad geolgica.
El primer caso implica la existencia
de un dao sobre la poblacin, as
como su cuantificacin, mientras que
el segundo se refiere a la
potencialidad de ocurrencia de un
fenmeno natural debido a la
existencia de condiciones geolgicas
y naturales, independientemente de
la presencia o no de personas.

Muy
peligroso a
letal.

Coladas lvicas

Peligros que producen los volcanes

Letal en la
zona del
flujo

Destruccin y
rotura, formacin
de diques,
aumentos de
caudal de los
cursos fluviales.

Destruccin total
en la zona del
flujo.

Muy
peligroso a
letal.

Letal en la
zona del
flujo.

Tipos de daos provocados por las emisiones


de los volcanes.
Tomado
de:
http://www.cienciahoy.retina.ar/hoy60/volcanes.htm Fernando X.
Pereyra.
Departamento
de
Ciencias
Geolgicas Facultad de Ciencias Exactas y
Naturales, UBA. Ciencia Hoy, Volumen 10 N 60- Diciembre 2000/Enero 2001.

En la tabla siguiente, se muestra la


peligrosidad de las emisiones
volcnicas y los daos que pueden
ocasionar
en
personas,
infraestructuras y animales y plantas.

89

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Endgenos: Volcnicos

Para saber ms:


http://www.oyaes.net/reportajes/volcanes.htm
http://www.monografias.com/trabajo
s/volcanes/volcanes.shtml
http://www.iespana.es/natureduca/ge
ol_indice.htm
http://www.cienciahoy.retina.ar/hoy60/volcanes.htm
http://www.astromia.com/tierraluna/t
ipovolcanes.htm Tipos de volcanes.

90

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Endgenos: Terremotos

mxima
intensidad.
Son
especialmente frecuentes cerca de los
bordes de las placas tectnicas que
constituyen la corteza terrestre o
litosfera. Las ondas ssmicas son, por
tanto, ondas de propagacin, porque
transmiten la fuerza que se genera en
el foco ssmico hasta el epicentro en
proporcin a la intensidad y
magnitud de cada sesmo.

Terremotos
Objetivo del tema
El objetivo principal de este tema es
conocer qu daos puede provocar en
superficie los movimientos que se
producen por debajo de la corteza de la
Tierra. Esos movimientos pueden
reflejarse en reas terrestres o emergidas
y provocan terremotos y otras
consecuencias y, si se reflejan en reas
ocenicas
o
marinas,
producen
maremotos o tsunamis.

Considerados
como
riesgos
endgenos, es decir, producidos en el
interior de la Tierra, los terremotos
se originan por la acumulacin de
tensiones de deformacin de las
capas de la Tierra, siendo liberadas
de forma brusca. Se rompen masas
de rocas que se encuentran sometidas
a grandes presiones y estos
materiales se reordenan, con la
liberacin de enorme energa, que
hace temblar la Tierra. El foco de
inicio es denominado hipocentro y
se puede situar a diferentes
profundidades, localizndose los ms
profundos incluso a 700 kilmetros.
A partir de este foco, la energa se
libera en forma de ondas, que se
generan y propagan en todas
direcciones de manera concntrica,
llegando al epicentro, que es el punto
sobre la vertical ms cercano a la
superficie, donde llegan con la

Dibujo del origen de un terremoto.


Localizacin del foco (hipocentro) y del
epicentro. Tomado de:
http://www.feranet21.com.br/acontecimentos/
2002/imagens/terremoto.gif

Los terremotos pueden ser de


diferentes tipos: aquellos que pueden
ocurrir
debido
a
erupciones
volcnicas, como resultado de
rpidos movimientos de magma,
colapso de cavidades magmticas o
fisuramiento de las mismas durante
el ascenso del magma por un dique o
de la chimenea de un volcn;
tambin aquellos que se producen
por grandes deslizamientos de tierra;
los hay por desplazamientos bruscos
de roca durante trabajos de
extraccin
minera,
es
decir,

91

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Endgenos: Terremotos

intensidad
de
movimiento,
expresadas en nmeros romanos.
Esta
escala
posee
como
inconvenientes su subjetividad,
porque depende de la interpretacin
personal y de la calidad en las
edificaciones de la zona afectada.

provocados por el hombre, pero los


ms importantes, tanto en trminos
de tamao (magnitud) como en
nmero,
son
los
terremotos
tectnicos. Estos ltimos son
causados
por
un
rpido
deslizamiento que tiene lugar en las
fallas geolgicas o bien por un
deslizamiento repentino en las zonas
de contacto entre dos placas
tectnicas.

Tipos de ondas ssmicas


* Ondas P: ondas longitudinales
o de compresin. Las partculas de
una onda P oscilan en la direccin de
propagacin de la onda. Son
parecidas a las ondas sonoras
ordinarias,
ya
que
pueden
desplazarse por un medio slido,
lquido o magmtico, atravesando
manto y ncleo de la Tierra. Las
ondas P son ms rpidas que las
ondas S, es decir, son las primeras
que registran los sismgrafos al
moverse en la misma direccin que
la vibracin de las partculas, con
una velocidad de 8 a 12 km/s.

Qu se mide en los terremotos?


Hay varios parmetros cuantificables
en los temblores. Est la magnitud,
que describe el tamao del
terremoto, expresado en cantidad de
energa liberada. La magnitud est
referida en la escala Richter, de
forma que cada incremento de una
unidad, se libera 33 veces ms de
energa. Esta liberacin puede
depender de la ruptura de la falla o
de la propagacin del movimiento.
Tambin
es
cuantificable
la
intensidad, como los efectos del
temblor o la extensin de los daos
en un rea especfica. La intensidad
depende de la magnitud del sesmo y
del tiempo de vibracin, es decir de
la cantidad de energa liberada, as
como de la distancia de la zona
afectada al epicentro o las
caractersticas geolgicas de la zona.
Para medirla se utiliza la escala de
Mercalli, que tiene 12 categoras de

Bloque diagrama: distintas ondas generadas en


un terremoto. Tomado de:
http://www.fpolar.org.ve/escien/09/12.jpg

* Ondas S: ondas transversales u


de cizalla. Las partculas de una onda

92

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Endgenos: Terremotos

elpticos sobre planos verticales y


sentido opuesto a la direccin
propagacin. En la superficie
movimiento de las partculas
retrgrado con respecto al avance
las ondas.

S oscilan perpendicularmente a la
direccin de propagacin. Dependen
de los materiales que atraviesan y
son rechazadas por el ncleo. Se
distingue las ondas Sh, cuyas
partculas oscilan en el plano
horizontal y perpendicular a la
direccin de propagacin, y las
ondas Sv, cuyas partculas oscilan en
el plano vertical y perpendicular a la
direccin de propagacin, en un
movimiento ondulatorio, transversal
y perpendicular a la direccin de
propagacin y con una velocidad de
4 a 8 km/s. A partir del retraso entre
el registro de las ondas P y las S, se
puede determinar la distancia del
foco del terremoto y el epicentro.

en
de
el
es
de

* Ondas de Love. E. H. Love, en


1911 descubri la onda superficial,
que lleva su nombre, estudiando el
efecto de vibraciones elsticas a una
capa
superficial.
Las ondas de Love son ondas de
cizalla, que oscilan solo en el plano
horizontal
y
producen
una
dislocacin en las masas de la
superficie o lugar donde se
desarrollan, debido a la compresin y
expansin alternativa del medio que
atraviesan.

* Adems de las ondas P y S, se


pueden transmitir ondas L, que
tienen perodos vibratorios ms
largos que las anteriores y consisten
en una reflexin continua entre el
lmite superior y el inferior de las
capas superficiales; en su smil, sera
como una pelota rebotando en un
conducto.
Se
desplazan
ms
lentamente, a una velocidad de unos
3,5 km/s. Se pueden reconocer dos
tipos de ondas L:

Tanto las ondas de Rayleigh como


las ondas de Love se disipan a
diferentes profundidades, segn sus
perodos de propagacin; de su
estudio se ha obtenido informacin
importante para distinguir las
estructuras continentales y ocenicas
de la corteza terrestre. En general,
los terremotos actan de forma
instantnea en un rea extensa y las
ondas ssmicas que provocan,
especialmente las superficiales,
causan la formacin de fallas,
desprendimientos de tierra, aparicin
y desaparicin de surgencias de agua
o
manantiales,
daos
en
construcciones y muertes humanas y
animales. Son muy difciles de

* Ondas de Rayleigh. Rayleigh


predijo en 1885 la presencia de
ondas
superficiales
calculando
matemticamente el movimiento de
ondas planas en un espacio elstico.
Las ondas de Rayleigh causan en las
partculas afectadas movimientos

93

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Endgenos: Terremotos

predecir y, en la actualidad, no hay


sistemas eficaces para alertar a la
poblacin con tiempo de la
inminencia de un sesmo. Al ao se
producen alrededor de un milln de
sesmos, aunque la mayor parte son
de tan pequea intensidad que pasan
desapercibidos.
Instrumentacin ssmica
El instrumento ms conocido de
medicin de sesmos es el
sismgrafo. Este aparato mide las
vibraciones producidas por un
terremoto, como la hora y la
localizacin del epicentro, as como
la magnitud y la profundidad.
Unos son pndulos verticales de gran
peso, que inscriben el movimiento
por medio de una aguja o estilete,
sobre un papel ahumado. Otros son
horizontales y al oscilar por la
sacudida ssmica trazan un grfico
con una aguja sobre un papel
ahumado arrollado a un tambor o
cilindro que gira uniformemente.

Sismgrafo de la Red Ssmica de Puerto Rico.


Tomado de:
rmsismo.uprm.edu/.../ Informacion.html

En la actualidad los sismgrafos son


electromagnticos, recogindose el
registro de los movimientos en cintas
magnticas que se pueden procesar y
digitalizar
por
medio
de
computadoras. Mediante diversas
observaciones y la comparacin de
datos de diferentes observatorios, se
pueden trazar sobre un mapa las
lneas isosistas, que unen los puntos
en que se ha registrado el fenmeno
con la misma intensidad y las
homosistas, que unen todos los
puntos en que la vibracin se aprecia
a la misma hora.

El grfico o sismograma puede


tambin registrarse mediante un rayo
de luz que incide sobre un papel
fotogrfico, en el cual van marcados
los intervalos de tiempo por horas,
minutos y segundos. Otros son
pndulos
invertidos
llamados
astticos, constituidos por una gran
masa, que permanece inmvil,
apoyada sobre un vstago.

94

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Endgenos: Terremotos

Sismgrafo de banda-ancha: en
este tipo de sismgrafo, la respuesta
a los movimientos es constante y en
un amplio intervalo de frecuencias,
entre 0,08 y 10 Hz.

Prediccin de los temblores


No se puede saber cuando se va a
producir un temblor, ya que la
prediccin ssmica es una meta a
largo plazo y, evidentemente,
tampoco se pueden modificar las
caractersticas de este fenmeno
natural. Sin embargo, se considera
una prediccin ssmica formal a
aqulla en la que se indica el tiempo
de ocurrencia, el sitio de ocurrencia y
a qu profundidad y, la dimensin o
magnitud del evento por ocurrir,
incluidos todos estos parmetros con
una indicacin del error en cada
valor dado. El tiempo de ocurrencia
generalmente se proporciona como el
intervalo ms probable de que ocurra
el acontecimiento. Adems, se deben
especificar los mtodos empleados y
la justificacin cientfica de su
empleo.

Acelergrafos:
miden
las
caractersticas del movimiento del
terreno producidas por un terremoto
en el lugar donde se encuentra
instalado
el
aparato.
Poseen
normalmente tres sensores, dos
horizontales y uno vertical, que
realizan registros digitales en medios
slidos y con un reloj interno para
saber la hora a la que se producen los
movimientos.
Observatorios sismolgicos: en
ellos se renen la instrumentacin
bsica y avanzada para la
adquisicin,
transmisin
y
tratamiento de las seales de
sismicidad de una zona ms o menos
extensa, como puede ser mediante
telemetra en tiempo real y
estaciones digitales enlazadas en red.
Normalmente consisten en una
unidad central de registro y
estaciones registradoras repartidas
por el rea que controla la unidad
central,
por
medio
de
instrumentacin
que
amplifica,
modula y transmite la seal a la
unidad central, para su estudio en un
ordenador que tiene instalado
software especfico para estas tareas.

Consecuencias de uno de los terremotos de


Turqua. Tomada de:
http://www.ubp.edu.ar/per/docpt-2002/1-100Turquia-Marmara.jpg

En consecuencia, la proteccin de
vidas y bienes, debe estar enfocada

95

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Endgenos: Terremotos

placas se desplazan o flotan sobre la


parte superior del manto terrestre,
que es ms plstico. Los bordes de
las placas pueden sufrir destruccin,
y la litosfera se incorpora de nuevo al
manto fundido; pueden ser bordes
constructivos, formndose material
litosfrico a partir del manto inferior,
en las zonas conocidas como
dorsales ocenicas, que, de paso,
hacen que el ocano se expanda o,
simplemente
pueden
tener
movimientos
laterales,
producindose fallas.

hacia
la
reduccin
de
la
vulnerabilidad. Esto quiere decir que
previamente debe evaluarse el
probable nivel de peligro ssmico,
reconocer los terrenos que por su
naturaleza y origen son ms
susceptibles a efectos locales de
amplificacin de ondas y de
deslizamientos, asentamientos y
licuefaccin de suelos, evitando en lo
posible emplazar all poblaciones e
infraestructura crtica; construir
edificaciones
e
instalaciones
resistentes a las fuerzas de las
vibraciones ssmicas (refuerzo de las
existentes, diseo y construccin
sismorresistente, redundancia en
sistemas de lneas vitales); educar
hacia el comportamiento defensivo
durante y despus de terremotos y
preparar
los
sistemas
de
comunicaciones de emergencia que
sirvan para mejorar la capacidad de
socorro y rehabilitacin en caso de
un terremoto.

Para saber ms:


http://www.visionlearning.com/librar
y/index.php?l=s Visiolearning
http://www.angelfire.com/co2/elbow
s2/ Terremotos. Escalas Richter y
Mercalli.
http://www.xtec.es/~amarrero/tectoni
c.html Tectnica de Placas.

Las causas: Tectnica de placas


La corteza terrestre o litosfera se
divide en bloques rgidos o placas
litosfricas, que tienen espesores que
oscilan entre los 120 km en las zonas
continentales y los 65 km en las
ocenicas. La mayora de las placas
litosfricas son mixtas, es decir,
estn entre zona continental y
ocenica o, solo ocenica, pero no
exclusivamente continental. Estas

Vnculos complementarios:
http://www.visionlearning.com/librar
y/index.php?l=s Visiolearning
http://www.angelfire.com/co2/elbow
s2/ Terremotos. Escalas Richter y
Mercalli.

96

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Endgenos: Terremotos

Consecuencias
Tsunamis.

derivadas:

probables causas de tsunamis,


aunque
no
hay
antecedentes
confiables acerca de su ocurrencia,
pero la onda expansiva que
provocaran al entrar al ocano o el
impacto en el fondo marino, en caso
de caer en zona de baja profundidad,
son factores bastante defendibles
como para pensar en ellos como
ocasional
causa
de
tsunami,
especialmente si se trata de un
meteorito de gran tamao.

los

Definicin de Tsunami
La palabra tsunami procede del
japons tsu: puerto o baha y nami:
ola. Es una ola o serie de olas que se
producen en una masa de agua al ser
empujada violentamente por una
fuerza que la desplaza verticalmente.
Este trmino fue adoptado en un
congreso en 1963.

Antiguamente eran denominados


marejadas, maremotos u ondas
ssmicas marinas, pero estas
expresiones han quedado obsoletas,
ya que no describen adecuadamente
el fenmeno. Las marejadas se
producen normalmente por la accin
del viento sobre la superficie del
agua y las olas generadas tienen una
ritmicidad de 20 segundos y como
mximo suelen propagarse unos 150
metros
tierra
adentro,
como
observamos en los temporales o
huracanes. De hecho la propagacin
est limitada por la distancia, de
modo que va perdiendo intensidad al
alejarnos del lugar donde el viento la
est generando. El maremoto es un
movimiento de marea, y tiene que
ver con un desequilibrio ocenico
provocado
por
la
atraccin
gravitacional ejercida por los
planetas, el sol y especialmente la
luna. Las ondas ssmicas, por otra
parte, implican un terremoto y ya

Ilustracin de un Tsunami. Tomada de:


http://home.tonline.de/home/svlg.gaildorf/welle.jpg

Las causas por las que se pueden


producir estos fenmenos son los
terremotos, volcanes, derrumbes
costeros o subterrneos e incluso,
explosiones de gran magnitud. Los
meteoritos tambin estn entre las

97

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Endgenos: Terremotos

vimos que hay otras causas de


generacin de un tsunami.

Causas de los tsunamis


Como se seala anteriormente, los
terremotos son la gran causa de
tsunamis. Para que un terremoto
origine un tsunami, el fondo marino
debe ser movido abruptamente en
sentido vertical, de modo que el
ocano es impulsado fuera de su
equilibrio normal. Cuando esta
inmensa masa de agua trata de
recuperar su equilibrio, se generan
las olas. La dimensin del tsunami
estar determinada por la magnitud
de la deformacin vertical del fondo
marino. No todos los terremotos
generan tsunamis, sino slo aquellos
que ocurren bajo el lecho marino y
que son capaces de deformarlo.

Un tsunami generalmente no es
detectado por las naves en alta mar y
no tiene los peligrosos efectos que
produce en las costas (las olas en alta
mar son pequeas) ni puede
visualizarse desde la altura de un
avin volando sobre el mar.
En el caso de los sesmos, los
tsunamis pueden ser ocasionados por
terremotos locales o por terremotos
que ocurren a gran distancia. De
ambos, los primeros son los que
producen daos ms devastadores
debido a que no se cuenta con el
tiempo suficiente para evacuar la
zona (generalmente se producen
entre 10 y 20 minutos despus del
terremoto) y a que el terremoto por s
mismo genera terror y caos, que
hacen muy difcil emprender una
evacuacin organizada.

Ilustracin de la generacin de un Tsunami.


Tomada de:
http://www.e.kth.se/~e99_mge/bild1.gif

En mar abierto, lejos de la costa, es


una sucesin de olas de pequea
altura, a escala centimtrica, que
viaja a gran velocidad (casi a 1000
kilmetros por hora) sin embargo, al
llegar a la costa y al haber menor
profundidad, stas reducen su

Ola gigante. Tomada de:


http://www.greenscreen.org/newsletter/articles
/images/tsunamisurf3.jpg

98

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Endgenos: Terremotos

velocidad pero aumentan en altura y


es cuando causan gran destruccin y
numerosas vctimas.

http://geologiaucv.netfirms.com/Des
cargas/GeologiaMarina/Tsunami.htm
http://www.shoa.cl/

Si bien en cualquier ocano se


pueden experimentar los tsunamis, es
ms frecuente que ocurran en el
Ocano Pacfico, cuyas mrgenes
son ms comnmente asiento de
terremotos
de
magnitudes
considerables (especialmente las
costas de Chile, Per y Japn).
Adems el tipo de fallas que ocurren
entre las placas de Nazca y
Sudamericana,
llamadas
de
subduccin, esto es, una placa se va
deslizando bajo la otra, hacen ms
propicia la deformidad del fondo
marino y por ende los tsunamis.

http://ssn.dgf.uchile.cl/informe/Mare
moto1960.pdf Cmo sobrevivir a un
maremoto en 11 lecciones.

An as, se ha informado de tsunamis


devastadores en los Ocanos
Atlntico e ndico, y tambin en el
Mar Mediterrneo.
Las
avalanchas,
erupciones
volcnicas y explosiones submarinas
pueden ocasionar tsunamis que
suelen disiparse rpidamente, sin
alcanzar a provocar daos en sus
mrgenes continentales.
Para saber ms:
http://www.proteccioncivil.org/terre
mot.htm#2
http://www.angelfire.com/nt/tsunami
s/

99

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Endgenos: Terremotos

licuan, las capas superficiales del


suelo a menudo se mueven
lateralmente en bloques slidos,
tanto durante como despus del
sesmo, provocando una deformacin
permanente del suelo.

Otras consecuencias:
Licuefaccin o licuacin
Definicin y tipos
La
licuefaccin
puede
ser
considerada como una consecuencia
de los terremotos. En este fenmeno,
los suelos no consolidados, no
cohesivos o fcilmente disgregables
y saturados en agua, se separan,
debido a las vibraciones del
terremoto perdiendo su resistencia de
manera temporal. El sedimento cae
hacia abajo y el agua de saturacin
tiende a salir como una fuente
surgente,
comportndose
como
material licuado, cuyo resultado es la
produccin de un desplazamiento o
falla del terreno. Hay varios tipos de
desplazamientos asociados a la
licuefaccin:

* Flotacin: Objetos enterrados


menos pesados que el suelo licuado
desplazado, como tanques, buzones o
tuberas de gravedad, ascienden a
travs del suelo y flotan en la
superficie.
* Prdida de resistencia de
soporte: Reduccin de la capacidad
de soporte de los cimientos debido al
debilitamiento del material del suelo
subyacente o colindante que puede
hacer que las estructuras se hundan.

* Flujos de tierra: Los materiales


del suelo se desplazan rpidamente
cuesta abajo en un estado licuado, a
veces causando coladas de barro o
avalanchas.
Efecto de licuacin como consecuencia del
terremoto Kobe en Japn (1995) Escala 7.2
Ritcher. Tomada de:
http://www.pcivil.gov.ve/terremoto.html

* Flujo lateral: Desplazamiento


limitado de las capas superficiales
del suelo a favor de pendientes
suaves o hacia superficies libres,
como mrgenes del ro. En este tipo
de desplazamientos, a menudo ocurre
que las capas subsuperficiales estn
revestidas de suelos superficiales
adecuados, por ejemplo, asfaltos.
Cuando estas capas ms profundas se

Por qu se lican los suelos?


Los factores que aumentan la
probabilidad de que el terreno se

100

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Endgenos: Terremotos

intergranulares se llenan de agua.


Cuando la presin intersticial se
vuelve igual a la tensin media total,
el suelo pierde su resistencia y se
licua. Si el suelo es compacto, habr
menos posibilidad de que se
produzca la licuefaccin.

comporte como un lquido son


varias:
* Distribucin del tamao de los
granos.
La arena de tamaos de grano
uniforme, con granos poco finos o
muy
gruesos
tiene
mayor
probabilidad de licuarse y es posible
que se vuelva ms densa. Las arenas
con gran porcentaje en limos y
gravas tambin son susceptibles a la
licuefaccin bajo fuertes temblores
cclicos.

* Peso del recubrimiento y


profundidad del suelo.
Las tensiones entre partculas
aumentan a medida que se
incrementa
la
presin
del
recubrimiento. Mientras mayor sea la
tensin entre las partculas, menor
ser la probabilidad de que ocurra la
licuefaccin. Por lo general, la
licuefaccin ocurre a profundidades
menores de 9 metros; rara vez ocurre
a profundidades mayores de 15
metros.

* Profundidad de las aguas


subterrneas.
Se puede producir la licuefaccin si
existe agua subterrnea en el punto
del suelo donde se est produciendo
la densificacin. Mientras menor sea
la profundidad, menor ser el peso
del recubrimiento del suelo y el
peligro de densificacin. Por tanto,
mientras menor sea el nivel de las
aguas subterrneas, mayor ser la
probabilidad
de
que
ocurra
licuefaccin.

* Amplitud y duracin de la
vibracin del terreno.
La capacidad del suelo para resistir
una vibracin provocada por un
sesmo sin causar fallas depende de
la intensidad del movimiento del
terreno, incluida tanto su amplitud
como su duracin. Los movimientos
ms
fuertes
tienen
mayor
probabilidad de causar fallas. La
licuefaccin
de
suelos
bajo
condiciones de tensin provocadas
por un terremoto puede ocurrir ya
sea cerca del epicentro de terremotos
pequeos o moderados, o a cierta

* Densidad.
La
licuefaccin
ocurre
principalmente en suelos sueltos,
saturados y no compactados. Ese
suelo puede densificarse cuando est
sujeto a un movimiento cclico. Al
densificarse, se reduce el volumen de
suelo y agua y se incrementa la
presin intersticial si los poros

101

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Endgenos: Terremotos

sobre los cuales ha pasado un glaciar,


generalmente ya son bastante densos
y tienen menor probabilidad de
licuarse.

distancia de terremotos moderados a


severos.
* Edad del depsito.
Los suelos no cohesivos por lo
general son jvenes. Con el tiempo,
actan dos factores para incrementar
la resistencia de un suelo tpico: la
compactacin, que cambia la
relacin de los huecos entre los
granos y varios procesos qumicos,
que actan para cementar los granos
del suelo, mediante reacciones
qumicas. Una regla general es que
los
depsitos
anteriores
al
Pleistoceno tardo (ms de 500.000
aos de antigedad) tienen poca
probabilidad de licuarse, mientras
que los depsitos del Holoceno
tardo (menos de 3.000 aos de
antigedad)
tienen
mayor
probabilidad de licuarse.

Medidas
para
licuefaccin.

mitigar

la

- Evitar reas donde pueda ocurrir la


licuefaccin y el flujo lateral.
- Estabilizar el material licuable.
- Colocar los cimientos por debajo
del material licuable.
- Agregar peso a la estructura para
lograr una flotabilidad neutral.
- Usar material
movimiento.

flexible

al

- Aceptar el dao.
Para saber ms:

* Origen del suelo.

http://www.cepis.opsoms.org/bvsade/pub/PDF/sismo/capi
tulo%202.pdf Licuefaccin

El suelo depositado por procesos


fluviales se sedimenta fcilmente y
sus granos tienen poca probabilidad
de compactarse. De manera similar,
los
rellenos
sintticos
no
compactados, generalmente por
debajo del nivel del agua, pueden
tener deficiencias similares. Una
prctica comn de dcadas pasadas
era la colocacin de los rellenos
hidrulicamente. Todos ellos se
licuarn con facilidad. Por otro lado,
los sedimentos depositados por los
glaciares, particularmente aquellos

102

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Atmosfricos

Riesgos
Climticos
Meteorolgicos

espectaculares
y,
a
ms
virulentas. Son
fenmenos
producidos por un tipo de nubes, los
cumulunimbos, nubes que se
desarrollan cuando la atmsfera est
inestable,
es
decir,
aquellas
condiciones en la que se generan
importantes movimientos del aire en
sentido vertical. Esto pasa cuando el
aire es ms fro de lo habitual en la
parte ms alta de la troposfera, lo que
suele ocurrir cuando pasa un frente
fro o bien en situaciones de bajas
presiones.

Objetivo del tema


Cuando los fenmenos adversos
proceden de fuerzas externas a la
corteza de la Tierra, provocan
riesgos exgenos. El objetivo es
conocer estas manifestaciones y sus
causas.
Introduccin
La Meteorologa es la ciencia que
estudia la atmsfera, que incluye el
estudio del tiempo y el clima y se
ocupa del estudio fsico, dinmico y
qumico de la atmsfera terrestre. El
nombre procede del griego meteoros,
alto o elevado y logos, tratado.
Cuando
los
fenmenos
meteorolgicos se manifiestan de
manera violenta se pueden producir
desastres de distintas magnitudes.
Entre los fenmenos atmosfricos
violentos, veremos aquellos que
causan prdidas en vidas e
infraestructuras, cmo se originan y
si existe alguna forma de paliar sus
efectos.

Cielo a punto de estallar en tormenta.


Tomado de:
http://iris.cnice.mecd.es/biosfera/alumno/1ES
O/hidrosfe/Imagenes/nubes3.jpg

En la formacin de una tormenta se


producen varias fases:
* El primer paso es el estado de
desarrollo, en el que hay corrientes
ascendentes dentro de la nube que
hace que sta crezca a una velocidad
apreciable y pronto sobrepasen la
isoterma de 0C. A esta temperatura,
las cargas elctricas que se han ido

Tormentas
Las tormentas son uno de los
fenmenos
atmosfricos
ms

103

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Atmosfricos

generando comienzan a ordenarse


dentro de la nube. La parte superior
ser positiva y la inferior negativa.
Comienzan a formarse dentro de la
nube gotas o partculas de granizo.
La fuerte corriente ascendente los
mantiene en suspensin.
El ncleo est ms caliente que el
entorno de la nube y las corrientes
ascendentes aumentan con la altura.
Cuando el peso de las gotas se hace
tan grande que no pueden ser
sostenidos por estas corrientes de
ascenso, caen fuera de la nube.
* La etapa de madurez comienza
cuando la primera lluvia cae,
independientemente de que llegue o
no al suelo, ya que en lugares muy
ridos, la lluvia se evapora antes de
tocar la superficie. En este estado
coexisten corrientes de ascenso y de
descenso dentro de la nube. Las
corrientes descendentes se inician
normalmente en las vecindades del
nivel de congelacin y crecen
vertical y horizontalmente. Las
corrientes de ascenso continan y
alcanzan su mayor intensidad en la
primera parte del estado maduro, con
velocidades de hasta 90 km/h, que
pueden ocurrir localmente. La
corriente descendente es usualmente
ms dbil y ms pronunciada en la
parte inferior de la nube.

Descarga elctrica de una tormenta.


Tomado de:
http://ciencia.nasa.gov/headlines/images/lightn
ing/lightning_kpno.jpg

* En la ltima etapa o de
disipacin, a medida que la corriente
descendente
se
extiende
horizontalmente, ocupa una porcin
mayor de la nube y sta comienza a
disiparse. No hay entonces una
fuente apreciable de vapor de agua

104

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Atmosfricos

duros que caen de las nubes. El


tamao de estas partculas oscila,
normalmente, entre unos milmetros
y dos o ms centmetros. Al contrario
de la nieve, que se da casi siempre en
invierno o en regiones heladas, el
granizo se produce, generalmente,
primavera y verano en nubes de
tormenta
del
tipo
de
los
cumulonimbos. El mecanismo de
esta precipitacin violenta de
grnulos de hielo est relacionado
con las tormentas, principalmente
cuando hace bochorno, e intervienen
los fenmenos de conveccin como
elemento esencial en su formacin, y
con abundancia de fenmenos
elctricos. Cuando el tamao es
superior a los 5 mm recibe el nombre
de piedra o pedrisco.

para mantener la condensacin y la


nube se alimenta principalmente del
agua acumulada. Mientras la
corriente de descenso y las
precipitaciones persisten, la nube en
su conjunto est ms fra que el
entorno. La lluvia se hace ms
uniforme y su intensidad disminuye.
Cuando la corriente descendente
termina, la temperatura se iguala con
la del entorno; la nube se disuelve
completamente o se transforma en
masas
irregulares
de
nubes
estratiformes.
Las
tormentas
formadas
por
conveccin o por un frente fro
suelen tener una duracin corta ya
que, cuando la tierra se enfra la
tormenta se acaba.
Las depresiones tambin pueden
formar tormentas cuya duracin
suele ser ms larga ya que se
acostumbran a formar numerosos
cumulunimbos.
En las zonas del litoral tambin se
producen formaciones de tormentas
que pueden llegar a ser muy
virulentas ya que las corrientes
ascendentes tardan mucho en pararse
porque el agua del mar se enfra muy
lentamente. Y eso hace que se
formen nubes de tormenta durante
varias horas.

Bolas de Granizo. Tomado de:


http://vppx134.vp.ehu.es/met/html/clima/imag
enes/l_17.jpg

El granizo est formado por varios


cientos de diminutos cristales de
hielo
dispuestos
en
capas
concntricas. Las capas de hielo
opaco estn formadas por pequeos

Granizo
Se conoce como granizo los
corpsculos de hielo ms o menos

105

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Atmosfricos

ya
puliendo
sus
superficies,
convirtindose muchas veces en
cuerpos esfricos bastante perfectos.
Cuando las corrientes ascendentes y
descendentes en el interior de la nube
de tormenta hacen que los trozos de
granizo suban y bajen varias veces,
el granizo tarda en caer al suelo y es
cuando aparecen las piedras de gran
tamao, pues varias gotas y cristales
se van acumulando y congelando
sobre el grnulo primitivo.

cristales y burbujas de aire atrapadas,


mientras
que
las
de
hielo
transparente, por cristales grandes. El
porqu los cristales se disponen en
capas alternas, segn su tamao,
dando lugar a un trozo de granizo o
de piedra, se debe a la velocidad a la
cual se congela el agua de las nubes.
Cuando el granizo cae a travs de
una regin de nubes bajas, intercepta
pequeas cantidades de agua
sobreenfriada; sta puede congelarse
casi instantneamente, formando la
capa opaca. En cambio, si el granizo
acumula grandes cantidades de agua,
sta no puede congelarse de forma
instantnea, y ms si capta el lquido
de las partes ms calientes de la
nube. Entonces, el granizo se
humedece y el proceso de
congelacin contina lentamente, a
medida que los cristales grandes
crecen y expulsan el aire retenido,
dando as origen a la capa
transparente. O sea que la existencia
de estos dos tipos de capas se
atribuye al hecho de que el granizo
es arrastrado muchas veces hacia lo
alto de la nube por las fuertes
corrientes y elevado de nuevo, como
un prolongado torbellino, hasta que
alcanza tal tamao y peso que cae a
tierra, al no tener el aire fuerza
suficiente para retenerlo por ms
tiempo.

El granizo causa ms dao cuanto


mayor es su tamao. Si el granizo es
muy pequeo los efectos no son
graves, a lo sumo causar un poco de
fastidio a los que estn al aire libre.
Pero a mayor tamao, puede causar
roturas de cristales o abolladuras en
carroceras de coches, daos en
viviendas y en los cultivos, con
importantes prdidas de cosechas.
Para saber ms:
http://www.mailxmail.com/curso/exc
elencia/meteorologia/capitulo1.htm
http://www.geocities.com/silvia_laro
cca/
Temas desarrollados sobre
Meteorologa.

Los cristales de hielo se agitan


turbulentamente dentro de las nubes,
rozan unos con otros, ya unindose,

106

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Atmosfricos

extensos, extremos y catastrficos,


dependiendo de los intervalos de
viento y presin, describiendo la
enumeracin de daos que provocan.

Ciclones y huracanes
Definiciones. Escala SaffirSimpson
Un cicln es el nombre genrico que
se le da al viento huracanado que se
traslada girando a gran velocidad,
donde la presin atmosfrica
disminuye en su interior y adquiere
una circulacin rotacional organizada
en el sentido contrario a las
manecillas del reloj en el hemisferio
norte, y en el sentido opuesto en el
hemisferio sur.
Un huracn es un viento muy fuerte
con origen en el mar, remolino que
se desplaza sobre la superficie
terrestre girando en forma de espiral
o acarreando humedad en enormes
cantidades, y que al tocar reas
pobladas, generalmente causa daos
importantes o incluso desastres.

Formacin de un huracn. Tomada de:


http://www.windows.ucar.edu/tour/link=/earth
/Atmosphere/hurricane.sp.html

Tipos de ciclones

En 1969, Naciones Unidas pidi a


dos expertos, Herbert S. Saffir, un
ingeniero, y Robert Simpson,
director del Centro Nacional de
Huracanes, que confeccionaran un
anlisis de daos en viviendas debido
a huracanes. De esta manera,
elaboraron la escala Saffir-Simpson,
que clasifican los daos que pueden
ocasionar del 1 al 5, segn la
velocidad sostenida del viento y su
presin atmosfrica. Los daos se
denominan mnimos, moderados,

Estas dos son definiciones fciles


para entender lo que es un cicln y lo
que es un huracn. Pero ser mejor
comenzar por el principio: la energa
que pone en marcha el motor de la
atmsfera emana del Sol, pero no en
todo el planeta el Sol calienta de la
misma manera. Por eso, la atmsfera
busca constantemente su equilibrio, y
para ello utiliza mecanismos que le
permiten transportar el exceso de
calor existente en la zona tropical

107

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Atmosfricos

sentido de las agujas del reloj en el


Hemisferio Sur y en contra de las
agujas del reloj en el Hemisferio
Norte, produciendo vientos que
sobrepasan los 119 km/h, llegando a
240 km/h en los huracanes ms
intensos y provocando lluvias
torrenciales.

hacia regiones ms fras. El cicln


tropical es uno de esos mecanismos.
Los ciclones tropicales se clasifican
de acuerdo con la intensidad de sus
vientos sostenidos. Se entiende
viento sostenido a un viento
promedio de 1 minuto medido a una
altura de 10 metros por encima de la
superficie. As, tenemos:

Para la formacin de un huracn, la


primera condicin es que la
temperatura del agua del mar en
superficie sea superior a 26 C. A
dicha temperatura el agua se evapora
a gran velocidad, el vapor de agua
asciende y se condensa en forma de
nubes. Esto produce una liberacin
de energa que provoca la generacin
de fuertes vientos y precipitaciones
intensas. El cicln se intensifica en
las
regiones
tropicales
y
subtropicales debido a que la fuerza
de rotacin de la Tierra o de Coriolis
es lo suficientemente fuerte como
para que se inicie el movimiento
alrededor del centro de bajas
presiones. El rea de produccin de
ciclones no es estable en cuanto a su
posicin ya que depende de dnde se
encuentre la regin de mximo
calentamiento del mar. A su vez, el
lugar en el que se generan los
ciclones estn influidos por las
corrientes fras de California, la
contracorriente clida ecuatorial en
el ocano Pacfico y por la deriva de
las ramificaciones de la corriente
clida del "Gulf Stream" o corriente
del Golfo.

* La depresin tropical. Es un
sistema organizado de nubes con una
circulacin definida y cuyos vientos
mximos sostenidos son menores de
62 km/h. Se puede considerar la fase
inicial de un cicln tropical. Puede
formarse lentamente a partir de una
perturbacin tropical o de una onda
de los vientos del Este que no
consigue organizarse.
* La Tormenta tropical.
Tambin es un sistema organizado de
nubes con una circulacin definida y
cuyos vientos mximos sostenidos
fluctan entre 62 y 118 km/h.
Corresponde a la fase de desarrollo
de un huracn y a partir de aqu ya se
les asigna nombres.
* Huracn. Es el ms severo de
los
fenmenos
meteorolgicos
conocidos como ciclones tropicales y
corresponde a su etapa de madurez.
Se caracteriza por un intenso centro
de baja presin, rodeado de bandas
nubosas dispuestas en forma de
espiral que giran alrededor de su
centro llamado ojo del huracn, en

108

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Atmosfricos

Partes del huracn


Algunas veces podemos ver en
distintos medios de comunicacin
imgenes de satlite en las que se nos
muestran la formacin de huracanes
y cul es su trayectoria.
En estos sistemas tropicales se
pueden diferenciar varias partes,
como son el ojo del huracn, la pared
del ojo y las bandas de lluvia.

Huracn Bonnie (1998). Tomado de:


http://science.nasa.gov/newhome/headlines/es
sd01sep99_1.htm

* El ojo es un rea de relativa


calma en el centro de un huracn,
que asciende desde el nivel del mar
hasta niveles altos de la atmsfera y
est rodeado por una pared de nubes.
En el interior del ojo no hay nubes
debido a que prevalecen los
movimientos
descendentes
o
conocidos como subsidencia. Este
descenso del aire genera altas
temperaturas y una disminucin de la
humedad relativa. El ojo es lo que
ms llama la atencin al observar el
huracn desde un satlite. Mientras
mayor es el huracn, ms
ntidamente se aprecia su ojo, salvo
que se formen nubes muy altas que
impidan su visualizacin. Su
dimetro puede medir entre 30 y 60
km y su tamao no siempre es
proporcional a la magnitud del
huracn.

* La pared del ojo es la densa


pared de nubes cumulunimbos que
rodea al ojo. All se encuentran dos
fuerzas opuestas: la fuerza del aire
que se mueve hacia el centro y la
fuerza centrfuga, hacia afuera. En la
pared del ojo se registran los
vientos ms intensos y all se
originaran
los
tornados.
La
presencia de ojo y pared diferencian
al huracn de una tormenta tropical,
que no tiene ojo y cuyos vientos son
menos intensos.
* Las bandas de lluvia externas
del huracn pueden ampliarse a
varios cientos de kilmetros del
centro. Estas densas bandas de
nubes, que giran lentamente en
espiral en sentido opuesto al de las
agujas del reloj en el hemisferio
norte, pueden medir de unos pocos
kilmetros a decenas de kilmetros
de ancho y de 80 a ms de 450
kilmetros de longitud. A veces,

109

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Atmosfricos

aunque puede haber huracanes todo


el ao, excepto en Marzo.

estas bandas y el ojo quedan ocultos


por nubes altas, lo cual hace difcil
su seguimiento a travs de las
imgenes por satlite.

En el Golfo de Mxico y Caribe


Occidental, por ser aguas ms
tranquilas, el calentamiento precede
al resto, originndose all los
primeros sistemas ciclnicos de la
temporada. A medida que avanza el
verano el sol se va desplazando a
latitudes ms boreales, es decir hacia
el Norte, de modo que los huracanes
se producen al norte del Caribe y se
desplazan, debido al movimiento de
rotacin de la Tierra, hacia el Oeste,
arribando frecuentemente a la costa
Este de Estados Unidos despus de
haber pasado por los pases del
Caribe, especialmente Puerto Rico,
Cuba y Las Bahamas. Primero
arriban a la costa de Florida y, a
medida que avanza el verano del
hemisferio Norte y segn la potencia
del huracn, pueden llegar a los
estados centrales de EE.UU e incluso
a los ms norteos de la costa
atlntica y avanzando hacia dentro
del continente. Al final de la
temporada, cuando el agua comienza
a enfriarse otra vez, los huracanes se
forman nuevamente en el Caribe y el
Golfo.

El huracn es mantenido y nutrido


por el clido ocano hasta que se
adentra en aguas ms fras o hasta
que en su trayectoria se adentra en
tierra firme. Al tocar tierra, el
aumento en la friccin sobre el suelo
hace que disminuyan los vientos
sostenidos, pero aumenten las
rfagas en la superficie. Los vientos
sostenidos se reducen por el efecto
de la friccin, pero las rfagas son
ms fuertes porque se incrementa la
turbulencia. Sin embargo, despus de
unas pocas horas, comienza a
debilitarse rpidamente sobre la
tierra, no a causa de la friccin, sino
porque carece de las fuentes de
humedad y calor que le proporciona
el ocano. Es la fase final o de
disipacin.
Lugares y pocas de huracanes
Si nos gusta viajar o podemos
hacerlo frecuentemente, es muy
prctico conocer dnde y cundo se
producen los huracanes con mayor
probabilidad. En el Atlntico, Caribe
y Golfo de Mxico, la temporada de
huracanes comienza el 1 de Junio de
cada ao, debido al calentamiento
del agua durante el verano, y se
extiende hasta el 30 de Noviembre,

En el Ocano Pacfico Sur, debido a


la corriente fra de Humboldt, la
temperatura del agua rara vez excede
los 26C, de manera que los
huracanes no son frecuentes. La
"Corriente del Nio", que aumenta la

110

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Atmosfricos

-Suroeste del Ocano ndico, de


frica a 100 E

temperatura
ocenica,
puede
constituir
una
excepcin.
El
desplazamiento hacia el Oeste de los
huracanes, debido a la rotacin de la
Tierra, disminuye an ms las
probabilidades de que alguno llegue
a las costas de Chile, Per o Ecuador.
Mucho ms probable, es que se
originen ms al Norte y se desplacen
hacia Asia afectando a Japn, Hong
Kong, Filipinas, etc.

-Suroeste
de
la
cuenca
indo/australiana, de 100 E-142E
-Cuenca australiana/Sudoeste
Pacfico, de 142E-120O

El huracn necesita mucho ocano


para cobrar fuerza y para nutrirse, y
se mueve con la rotacin de la Tierra
hacia el Oeste. Eso significa que se
va a generar en donde pueda correr
sin ser interrumpido y debilitado por
tierra firme.

del

Regiones fuente de huracanes y ciclones.


Tomado de:
http://www.comet.ucar.edu/nsflab/web/hurrica
ne/312.htm

As que, en general, se forman entre


los 5 y los 15 de latitud, a ambos
lados del Ecuador, donde la Fuerza
de Coriolis es suficientemente fuerte
para que se inicie el movimiento de
rotacin. No se forman en cambio en
el Ecuador porque all no existe el
efecto de la Fuerza de Coriolis.

Para saber ms:


http://www.nws.noaa.gov/om/brochu
res/hurrspan.htm Cmo sobrevivir
en un huracn.

-Atlntico Norte y Caribe

http://www.nws.noaa.gov/om/brochu
res/nh-massp.htm
Reglas de
seguridad en el caso de riesgos
naturales.

-Nordeste de la Cuenca del Pacfico,


a partir de Mxico

http://www.huracan.net/
nombres de los huracanes.

Existen siete regiones fuente y stas


son:

-Noroeste de la Cuenca del Pacfico


-Norte
del
Ocano
ndico,
incluyendo la baha de Bengala y el
mar de Arabia

111

Los

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Atmosfricos

Tornados
Definicin y Caractersticas de los
tornados
El tornado es un vrtice o remolino
de reducida extensin horizontal y
gran
intensidad,
violento
e
impredecible que se prolonga hacia
abajo desde la base de una nube de
tormenta en forma de embudo. El
trmino tornado procede del latn
tonare que significa girar. El
tornado es visible por la presencia de
polvo succionado desde tierra y por
la condensacin de gotas de agua en
su centro.
Los tornados se originan debido al
enfrentamiento de fuerzas contrarias:
la fuerza centrfuga del viento que
gira en crculo por la rotacin
terrestre y la fuerza de succin que
aspira el aire caliente, lo hace
ascender a zonas ms fras y, al
enfriarse, genera mayor succin,
perpetuando el fenmeno.

Tornado. Tomado de:


http://www.windows.ucar.edu/tour/link=/earth
/images/tornado2_image.sp.html

Al enfriarse el aire en las zonas ms


altas se originan nubes con cargas
electrostticas que producen gran
cantidad de truenos y relmpagos,
sin estar forzosamente en relacin
con la magnitud del tornado. Esta
frialdad del agua puede tambin
producir enormes granizos en la
vecindad del tornado, lo que debe ser
un signo de alerta.

No se sabe con exactitud la


velocidad del centro del tornado,
pero se estima en unos 500 km/h,
aunque slo un 2% de los tornados
giran a velocidades superiores a los
300 km/h. Debido a la diferencia de
presin que ejerce en reas muy
localizadas, sumadas a las intensas
lluvias, el granizo y los rayos,
pueden llegar a ser devastadores,

112

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Atmosfricos

aunque miden alrededor de los 50


metros de ancho, viajan a 50 km/h y
duran slo unos pocos minutos.
En algunos casos pueden desplazarse
en su recorrido por una superficie
lquida y entonces el tornado recibe
el nombre de tromba.
Los tornados se localizan por lo
general en la franja de transicin
entre las masas de aire polar y
tropical, entre los 20 y 50 de latitud
a ambos lados del Ecuador. Son poco
frecuentes en latitudes mayores a
60, donde raramente se dan las
condiciones de temperatura y
humedad
necesarias
para
la
formacin de este fenmeno.
Formacin de un tornado. Tomado de:
http://www.ssn.unam.mx/SSN/Doc/Desastres/
desastres.htm

Para hacer, curiosidades:


http://ar.geocities.com/experimet/Ex
p15.htm#vortices Experimentos y
actividades relacionados con los
movimientos de la atmsfera.
Para saber ms:
http://www.windows.ucar.edu/tour/li
nk=/earth/Atmosphere/tornado.sp.ht
ml Tornados.
http://www.windows.ucar.edu/tour/li
nk=/earth/Atmosphere/tornado/fujita.
sp.html Escala Fujita

113

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Hidrolgicos

Riesgos Hidrolgicos

Introduccin
Riesgos hidrolgicos son todos
aquellos que estn causados por el
agua, tanto por exceso como por
defecto. En el primer caso, es decir,
por exceso de agua, se pueden
producir
inundaciones
costeras
causadas
por
el
mar,
desbordamientos de ros y erosin y
sedimentacin,
provocados
por
tormentas de mayor o menor grado.
En el caso de la ausencia de agua, el
efecto es la salinizacin, la
desertificacin y la sequa. Muchos
de ellos se producen como
consecuencia
de
los
riesgos
atmosfricos como las tormentas y
por ello se comentan en conjunto.

Inundaciones costeras en la India. Tomado de:


http://www.bbc.co.uk/spanish/especiales/clim
a/images/bang.jpg

En primer lugar, las causas de las


inundaciones se deben a que, cuando
llueve o nieva, una parte del agua
cada puede pasar a ser absorbida por
la vegetacin, otra parte queda
retenida por el suelo o bien se
evapora. El resto pasa a formar parte
del caudal de los ros o, como se
denomina tambin, aguas de
escorrenta. Cuando ni el suelo ni la
vegetacin pueden absorber el agua,
sta discurre hacia los ros que,
incapaces
de
canalizarla,
se
desbordan,
producindose
inundaciones.

Inundaciones costeras
Se entiende por inundacin un
cuerpo de agua, sea dulce o marina,
que ocupa una parte del terreno que,
en condiciones normales, permanece
por encima del nivel de los cuerpos
de agua que lo rodean. El resultado
de la ocupacin es el de posibles
prdidas humanas y daos en
infraestructuras.

Pero tambin el crecimiento anormal


del nivel de mar puede causar
inundaciones, que afectan en este
caso, a las costas. Ese crecimiento
puede deberse a las tormentas
marinas o huracanes, de manera que
el nivel del mar depende de los
vientos, de la presin atmosfrica, de

114
Inundaciones costeras

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Hidrolgicos

la forma de la costa y del fondo


ocenico o la cercana de la tormenta
a tierra.

Desbordamientos de los ros y sus


cauces
Los cursos fluviales (ros, torrentes,
arroyos) transportan lo que se
denomina carga (agua y elementos
slidos). Si la carga rebasa la
capacidad normal del cauce, sta se
vierte en los terrenos circundantes,
sobre los que suelen crecer pastos,
bosques y cultivos o a su paso por
reas urbanas.

Las tormentas y huracanes causan


oleaje, provocando daos muy
importantes, como son la socavacin
de los cimientos en los edificios
costeros,
el
naufragio
de
embarcaciones, la demolicin y
destruccin
de
instalaciones
portuarias, la rotura de las obras de
defensa costera y la erosin de las
playas y riscos. El efecto del agua no
slo es destructivo al avanzar tierra
adentro, sino tambin en su retirada
hacia el mar.
La inundacin puede producirse
tambin en las zonas de los deltas y
otras
zonas
costeras
bajas,
incrementada por la influencia de las
mareas, las olas de tormenta y por el
frecuente movimiento en los canales.

Efectos de un desbordamiento de un cauce de


ro. Tomado de:
http://news.bbc.co.uk/olmedia/1725000/image
s/_1729447_011226brasil300i.jpg

Para saber ms:


http://www.ecojoven.com/cuatro/04/i
nvernadero.html

Generalmente, los ros y torrentes


poseen en su curso inferior un lecho
de inundacin, es decir, un rea baja
a ambos lados del cauce que es
cubierta
por
las
aguas
en
determinadas pocas del ao. En el
perodo lluvioso, la cantidad de agua
precipitada provoca la saturacin de
los suelos y un ascenso en su nivel
fretico por lo cual, si se produce una
cantidad adicional de precipitacin,

http://www.crid.or.cr/crid/MinikitFlo
ods/articulo_inundaciones.html
Centro Regional de Informacin
sobre Desastres de Amrica Latina y
Caribe. Con muchos recursos.
http://www.paho.org/Project.asp?SE
L=TP&LNG=SPA&CD=GNFLD
Desastres Naturales: Inundaciones.
Pan American Health Organization
(PAHO). En espaol.

115

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Hidrolgicos

*El represamiento de un ro por


derrumbes, originados por fuertes
lluvias o sesmos.

se generar un desbordamiento y la
consiguiente inundacin.
Varias son las causas que provocan y
aceleran las inundaciones, en su gran
mayora originadas por razones de
ndole natural y en grado cada vez
mayor, por motivos humanos, como
la destruccin o alteracin de
cuencas, extraccin de ridos,
deforestacin, sobrepastoreo, etc.; en
cualquiera de estas situaciones los
desastres producidos son cuantiosos.

*La repentina destruccin de


una presa, por causas naturales,
humanas o ambas.
*La expansin de un lago o
laguna por fuertes o continuas
precipitaciones o por represamiento
de la zona de desage.
*El ascenso del nivel del mar
causado
por
fenmenos
meteorolgicos como temporales,
tormentas, marejadas o por tsunamis.

Las causas ms frecuentes que


ocasionan inundaciones en nuestro
medio son:

Los desbordamientos por lo general


tienen un carcter estacional. Es
posible apreciar cmo los niveles del
ro van ascendiendo lentamente hasta
alcanzar la altura mxima del
desbordamiento. En las inundaciones
sbitas, la rapidez en el inicio y
desarrollo del fenmeno son las
constantes, manifestando su gran
capacidad arrasadora.

*Las fuertes lluvias en un


perodo relativamente corto.

Los desbordamientos repentinos se


producen en cuencas hidrogrficas
de alta pendiente, debido a la
presencia de grandes cantidades de
agua en muy corto espacio de
tiempo. Son frecuentes en ros de
zonas montaosas, y muchas veces
se producen a causa de una secuencia
de fenmenos:

Lluvias torrenciales. Tomado de:


http://www.sinapred.gob.ni/Imagenes/Lluvias.
jpg

*Persistencia de precipitaciones,
que rpidamente provocan aumentos
considerables en el nivel de los ros y
torrentes
hasta
causar
el
desbordamiento.

Los fuertes aguaceros caen sobre los


terrenos sueltos o sin vegetacin, lo

116

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Hidrolgicos

Es frecuente que la carga


desprendida y transportada desde
aguas arriba, se disperse sobre el
lecho del ro en grandes cantidades y
lo colmate, ocasionando que las
aguas tengan menos lecho, en
consecuencia suban el nivel y se
desborden inundando las mrgenes.

cual causa la aceleracin sel proceso


de erosin y la formacin de
deslizamientos, en las montaas
cercanas al cauce de los ros y
gargantas. Las rocas, vegetacin y
dems materiales que han cado
sobre
el
ro,
forman
un
represamiento natural de las aguas y
sta ejerce una gran fuerza sobre el
represamiento hasta que lo rompe,
arrastrndolo consigo. La gran
cantidad de agua y los materiales
slidos que arrastra suponen, a
medida que bajan, gran poder
destructor.

Los municipios que no cuentan con


efectivos sistemas de alcantarillado o
canales de desages y aquellos
instalados en superficies planas o
algo cncava, como en un valle,
pueden sufrir inundaciones como
efecto directo de las lluvias,
independientemente
de
las
inundaciones
producidas
por
desbordamiento de ros.

Las lluvias fuertes o moderadas pero


de bastante duracin o intensas,
tambin
pueden
originar
inundaciones repentinas, cuando el
suelo agota su funcin de esponja
dejando que las nuevas lluvias
escurran por la superficie del terreno,
alcanzando muy rpidamente el
cauce de los ros y barrancos,
aumentando peligrosamente su nivel.

No es suficiente poseer sistemas de


alcantarillado;
es
fundamental
proporcionarles el mantenimiento
necesario, evitando que sufran
taponamiento con basuras, arena,
gravas y, adems, evitar su deterioro
por el paso de los aos, es decir,
asegurar su conservacin.

Sin embargo, los desbordamientos en


zonas llanas se producen sobre
terrenos planos que descargan muy
lentamente, cercanos a las riberas de
los ros o donde las lluvias son
frecuentes o torrenciales. Muchos de
ellos
son
producto
del
comportamiento normal de los ros,
es decir, de su rgimen de caudal, ya
que es usual que en la poca lluviosa
aumente la cantidad de agua,
inundando los terrenos cercanos.

En Espaa, los desbordamientos


fluviales
se
producen
ms
frecuentemente debido al fenmeno
conocido como Gota Fra: El
encuentro de capas fras de aire con
otra caliente que asciende cargada de
humedad de las aguas an templadas
del Mediterrneo, provoca un brusco
enfriamiento de esta con la
consiguiente condensacin del vapor
de agua que cae en forma de lluvia

117

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Hidrolgicos

fenmenos climatolgicos violentos


producen.

torrencial. Suele producirse en otoo,


cuando desciende el Frente Polar y
penetran las borrascas.
Los efectos causados por este
fenmeno no dependen slo de la
intensidad de la lluvia. En laderas
con mucha pendiente y sin
vegetacin, el agua corre muy
rpidamente, arrastrando con fuerza
el suelo, provocando una gran
erosin. Si adems, esta ladera
termina en un valle encajado, puede
formarse una gran riada que arrastra
con fuerza todo lo que encuentra. En
la zona mediterrnea espaola es
frecuente que los cauces de los ros
permanezcan secos durante muchos
meses al ao y que sean ocupados
por cultivos o edificaciones. Esto
hace que en las grandes crecidas, los
daos sean mayores, por una parte
porque se destruye lo construido y,
por otra, porque se impide la libre
salida del agua y se hace mayor la
crecida.

Para saber ms
http://www.defensacivil.gov.ec/inun
daciones.htm
http://digital.elesceptico.org/leer.php?id=1463&aut
or=12&tema=63
http://www.ambientum.com/
http://www.inm.es/web/sup/ciencia/d
ivulga/pdf/dana_ext.pdf
http://www1.ceit.es/Asignaturas/Ecol
ogia/Hipertexto/08RiesgN/131GotFri
a.htm

Sin embargo, si las laderas son


suaves y se encuentran cubiertas de
vegetacin, el agua que cae es
frenada por las plantas, absorbida
con ms facilidad por el suelo y
termina bajando por la ladera menos
agua y a menor velocidad. Esto
supone una menor erosin y, por ello
es importante mantener los bosques y
la cubierta vegetal del terreno para
prevenir los daos que los

118

Erosin y sedimentacin

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Hidrolgicos

como son los de carcter fsico, que,


ligados a cambios de temperatura, o
de
estado
fsico
del
agua
(cristalizacin de hielo en grietas),
causan roturas mecnicas; los de tipo
qumico (disolucin de minerales,
hidrlisis de stos, cristalizacin de
sales) y, por ltimo, los de tipo
biolgico (accin de determinados
microorganismos,
como
las
bacterias, lquenes, o de las races de
plantas). Estos tres mecanismos se
combinan entre s con ms o menos
importancia dependiendo de un
factor esencial, como es el clima, que
es
el
que
condiciona
la
disponibilidad
de
agua,
de
vegetacin y sus tipos y, las
temperaturas
medias
y
sus
oscilaciones.

Erosin y sedimentacin
La erosin es un proceso natural,
producto de la accin de los agentes
atmosfricos, durante el cual, una
parte del suelo es disgregada y
degradada, proceso conocido como
meteorizacin y transportada a otras
zonas. Es decir, se produce un
desgaste fsico y qumico de rocas y
suelo debido a los mismos agentes
que producen el transporte del
material, como son bsicamente el
agua y el viento.

De esta manera podemos deducir que


tipos de erosin hay varios,
dependiendo de quin lo cause. Los
procesos fsicos, qumicos o
biolgicos son fenmenos naturales
pero, si el hombre interviene, pueden
producirse estos mismos procesos,
aunque de forma acelerada. Pueden
existir:
* Erosin elica: el aire,
desplazado a gran velocidad, es
capaz de desprender partculas de
suelo o rocas, desplazndolas a
largas distancias.

Erosin fluvial. Tomada de:


http://www.aldebaran.cz/actions/2003_parachi
/andes_3/dscn5516.jpg

* Erosin pluvial: producida por


las aguas cadas durante la lluvia,
produciendo el arrastre de suelo,

Los procesos erosivos se generan por


fenmenos de diferente naturaleza,

119

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Hidrolgicos

* Disminucin de la capacidad
de almacenamiento del agua en el
suelo (menor entrada y retencin de
agua al suelo).

materia orgnica y humus al


impactar las gotas y al escurrir el
agua.

* Exposicin de las capas ms


profundas subsuelo y cambios de
color de los suelos.
* Deposicin de arenas y gravas
en terrenos llanos cultivables y
productivos.
* Deposicin y taponamiento
(colmatacin) de canales, ros,
puertos y lagos.
* Inundaciones.
* Daos en las comunicaciones,
tales como puentes, carreteras y vas
frreas.

Erosin pluvial. Tomada de:


http://www.fao.org/landandwater/agll/photolib
/toc_s.htm

* Surcos profundos y zanjas


activas impiden el cultivo del suelo.

* Erosin fluvial: est producida


por el agua de los ros sobre las
orillas.

Sedimentacin
La sedimentacin es el proceso de
acumulacin de materiales despus
de haber sido erosionados y
transportados.
Las
caractersticas de los Efectos de la erosin
depsitos dependen de
la naturaleza del agente de
transporte. En el caso de los ros,
mares o viento el material se
deposita cuando el movimiento en el
medio se reduce por debajo de la
velocidad de deposicin de la carga.

Efectos de la Erosin
Los efectos de la erosin pueden
variar dependiendo del proceso
erosivo que predomine. Sin embargo
y, en general, en sistemas naturales y
humanos, pueden ser:
* Disminucin de la capa
superficial ms frtil del suelo, que a
su vez, determina una disminucin
en los rendimientos agrcolas.

120

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Hidrolgicos

Depende de la naturaleza del agente


de transporte el aspecto de los
materiales sedimentados. As, los
sedimentos
continentales
se
caracterizan por ser gruesos y
angulosos.
La
prdida
de
angulosidad
o
redondeamiento
depende de la cantidad de golpes que
recibe el fragmento, y ste es menor
en un medio continental que en un
medio marino. Los procesos que
depositan
materiales
de
tipo
continental son: glaciar, fluvial,
elica y lacustre.

Salinizacin
Con este trmino se define cualquier
aumento de la concentracin de sales
en el suelo, ms solubles que el yeso
y que supone un aumento de la
conductividad elctrica en el mismo.
Si la salinizacin se produce por
causas naturales, est asociado a
condiciones climticas de tipo rido,
sumadas a la presencia de sales en el
material original del suelo; sin
embargo, su acumulacin excesiva
propicia otros mecanismos que,
mayoritariamente estn relacionados
con el transporte de sustancias, es
decir, con los movimientos del agua.

Los
sedimentos
marinos
se
caracterizan por ser ms finos y
redondeados, producto de continuo
golpeo entre los fragmentos,
particularmente en las zonas del
litoral. Las olas producen erosin
debido, bien al choque contra las
rocas, bien por la abrasin que
ejercen los fragmentos que contiene
el agua, procedentes de las propias
rocas erosionadas. Las formas
litorales que genera la erosin son
los acantilados y las plataformas de
abrasin.

Por todo ello, una de las


caractersticas bsicas de las sales es
su solubilidad, que se expresa en los
gramos de cada sal en cuestin que
se solubiliza en un litro de agua a
una temperatura de 20 C. Las sales
que producen mayor conductividad
elctrica son los cloruros sdico,
magnsico y clcico y el sulfato
magnsico. Los nitratos son muy
solubles pero al ser raros no
contribuyen en gran medida a la
conductividad.

Para saber ms:


http://www.gem.es/MATERIALES/
DOCUMENT/DOCUMEN/g07/d07
101/d07101.htm

Es decir, que en el comportamiento


de los suelos salinos en general, hay
tres parmetros fundamentales que
estn afectados. La conductividad
elctrica, que define el contenido en
sales solubles y su actividad; el
porcentaje de saturacin en sodio,
que define la toxicidad sdica; y el

http://www.iespana.es/natureduca/cie
nc_suelo_erosion.htm

121

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Hidrolgicos

profundidad; o bien, debido a la


existencia de mantos freticos
profundos, estas sales pueden
transportarse hasta zonas bastante
alejadas, pero el manto fretico
arrastrar las sales y aflorar, o se
acercar a la superficie cuando
encuentre un valle ms profundo o
cuando se eleve la capa impermeable
que lo mantiene.

pH, que afecta a la disponibilidad de


otros elementos y que resulta de la
conjuncin de los anteriores.

En el momento en que la
profundidad del manto decrece hasta
metro y medio o dos metros de la
superficie, la ascencsin capilar lleva
el agua cargada de sales hasta niveles
cercanos a la superficie del suelo all
existente y la va depositando tras la
evaporacin del agua.
Otro fenmeno que contribuye a la
salinizacin del suelo se produce en
las desembocaduras de los ros con
deltas asociados. En estas reas, la
superficie fretica depende mucho de
los movimientos marinos, en la
bajamar
es
predominantemente
fluvial y poco salino, mientras que en
la pleamar es marino y con fuerte
salinidad.

Suelo salinizado. Tomado de:


http://edafologia.ugr.es/conta/Tema12/recurso
s/eforesc.gif

La presencia de sales puede deberse


a varios fenmenos: acumulacin de
sales en una zona topogrficamente
baja o un valle, por efecto del lavado
del agua de lluvia de las zonas ms
altas, en las que existan materiales
con alto contenido en sales; por
presencia de rocas sedimentarias
como arcillas o margas que engloben
diques de yeso u otras sales, que
puedan incluso encontrarse a gran

Todos estos eventos comentados son,


en principio, debidos a causas
naturales. Pero el hombre puede
influir en determinados procesos
acelerando la salinidad del suelo,
como en el caso de las actividades
agrcolas, tales como los cultivos o
las transformaciones de suelo de
secano en regado y, algunas de tipo

122

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Hidrolgicos

industrial, que aumentan el contenido


en sales de manera indirecta.

Para saber ms:


http://www.unex.es/edafo/GCSP/GC
SL3DegQimSali.htm Leccin 3 de
asignatura Gestin y conservacin
del suelo. Arturo Garca Navarro.
rea de Edafologa y qumica
Agrcola de la Universidad de
Extremadura.

Efectos en la Vegetacin
La salinidad produce unos efectos
diferentes sobre las distintas especies
vegetales. De forma general, provoca
una disminucin del tamao de la
planta,
que
adopta
formas
achaparradas, menor porcentaje en la
produccin de frutos y semillas e
incluso la muerte de sta, cuando se
supera el lmite de tolerancia a las
sales. Este hecho se utiliza en los
terrenos salinos para estimar el grado
de salinidad presente.

Desertificacin y sequa
Desertificacin es el conjunto de
procesos o la manifestacin de
algunos fenmenos que estn
implicados en el empobrecimiento y
degradacin de los ecosistemas
terrestres, causado por el impacto del
hombre. Tambin ha sido definida
como un proceso complejo, que
reduce la productividad y el valor de
los recursos naturales, en el contexto
especfico de condiciones climticas
ridas, semiridas y subhmedas
secas, como resultado de variaciones
climticas y actuaciones humanas
adversas.
Para la FAO, la desertificacin se
define como la expresin general de
los procesos econmicos y sociales,
as como de los naturales e incluidos
por el hombre, que rompen el
equilibrio del suelo, la vegetacin, el
aire y el agua, ruptura que ocasiona
la disminucin o destruccin del

Plantas adaptadas a suelos salinos.


Tomado de:
http://www.floracyberia.net/spermatophyta/an
giospermae/dicotyledoneae/asteraceae/launaea
_arborescens.jpg

123

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Hidrolgicos

erosin consiste en una prdida de


suelo, por arranque, transporte y
posterior deposicin del material que
lo constituye, por la accin del agua
y el viento.

potencial biolgico de la tierra, la


degradacin de las condiciones de
vida y la expansin de los desiertos.
Esos procesos destructivos incluyen:
la erosin hdrica, la erosin elica y
la sedimentacin, que reduce la
cantidad y diversidad de la
vegetacin natural y aumenta la
salinizacin o la alcalinidad del
suelo.

Sin embargo, la erosin hdrica


constituye un problema endmico en
la mayor parte de la Espaa
mediterrnea y, en particular, del
Sureste peninsular. La prdida de
suelo, recurso limitado, ocasiona una
disminucin
de
su
potencial
biolgico y productivo y, por otro
lado, incrementa el empobrecimiento
y fragilidad de los ecosistemas. Si se
combinan
ambas
formas
de
degradacin, puede conducir a la
ruptura del equilibrio ecolgico y
desembocar en la desertificacin del
territorio (Lpez Bermdez, 1998*).
Procesos de desertificacin
Se consideran siete procesos
principales aqullos que conducen a
la conversin de tierras en desiertos,
de los cuales hay cuatro primarios,
con efecto amplio y de fuerte
impacto y, tres secundarios. La
forma de evaluar el efecto de la
desertificacin es considerando el
estado actual del rea, velocidad y
riesgo de desertificacin, y con base
a esos criterios se establecen
diferentes grados de desertificacin
(ligera, moderada, severa y muy
severa). Estos procesos son:

Desierto del Sahara. Tomado de:


http://www.correodelmaestro.com/anteriores/2
003/marzo/2anteaula82.htm

La erosin y la desertificacin
constituyen
los
principales
problemas ambientales, de mayor
extensin espacial e incidencia
ecolgica, econmica y social de las
regiones mediterrneas ibricas de
clima rido y semirido, cuya
consecuencia
bsica
es
la
degradacin de los ecosistemas. La

124
Procesos de desertificacin

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Hidrolgicos

1.- Degradacin de la cubierta


vegetal. La deforestacin se deriva
de la eliminacin de la cubierta
vegetal ocasionada por la tala de
rboles y matorrales, los incendios,
la lluvia cida, etc.

6.Encostramiento
y
compactacin del suelo. Estos
procesos ocurren como consecuencia
de los procesos primarios: escasez de
materia orgnica, uso intensivo de
maquinaria agrcola o sobrepastoreo.

2.Erosin
hdrica.
Las
corrientes de agua arrastran la
cubierta que cubre el suelo. Se
acelera cuando el ecosistema se
altera por accin de las actividades
humanas como la deforestacin y el
cambio de uso de suelo (construccin
de
carreteras,
asentamientos
humanos, explotacin agrcola,
pecuaria o forestal).

7.- Acumulacin de sustancias


txicas. El envenenamiento del suelo
con frecuencia es provocado por el
uso excesivo de abonos y
fertilizantes, as como de mtodos
qumicos de control de plagas
(pesticidas y plaguicidas).

3.- Erosin elica. La cubierta


del suelo se remueve ocasionada por
el viento. Tiene especial impacto en
las zonas ridas y semiridas,
generado por el sobrepastoreo, la tala
inmoderada y la prctica inadecuada
de actividades agrcolas.
4.- Salinizacin. Est ocasionada
por el aumento de la concentracin
sales solubles en el suelo, generada
cuando se rompe el equilibrio
hdrico/salino. El aumento de sales
reduce de manera importante el
desarrollo de la vegetacin.
5.- Reduccin de la materia
orgnica del suelo. Se genera cuando
la cubierta vegetal que provee los
nutrientes orgnicos al suelo es
removida.

Consecuencias de la desertificacin.
Tomado de:
http://www.fao.org/desertification/search/doc_
dett.asp?id_doc=129

125

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos Hidrolgicos

La produccin de alimentos es uno


de los efectos ms sensibles de la
extensin de desiertos. La mala
alimentacin y la franca hambruna
son uno de los problemas centrales
de los pases en vas de desarrollo.
La guerra y las revoluciones sociales
han estado histricamente, atadas a
este tipo de problemas.

Efectos de la desertificacin
Con la prdida de la cubierta de
materia orgnica que cubre el suelo,
ste se agrieta, acelerando el efecto
erosivo del agua y el viento, la
irrigacin impacta de una manera
inadecuada aumentando su salinidad,
el ganado a su paso, pisotea y
compacta el terreno, que se vuelve
estril aumentando la evaporacin
superficial
del
agua
y
las
escorrentias. La prdida de la
cubierta vegetal es al mismo tiempo
causa y efecto de la degradacin de
la tierra.

La desertificacin conlleva enormes


costes de tipo social. La formacin
de grandes manchas urbanas y
suburbanas de desplazados del
campo y campamentos de refugiados
en las fronteras de muchos pases,
producen una gran presin social,
que estalla intermitentemente en todo
el mundo. La prdida de condiciones
de vida, la mala alimentacin y sus
efectos en la salud, la prdida de
identidad origina un caldo de cultivo
propicio para el estallido social, por
momentos, incontenible.

Las inundaciones y las corrientes de


agua que se producen en los
temporales, llevan una gran carga de
sedimentos que se acumulan en el
fondo de los lagos y ros,
colmatndolos y contribuyendo a la
formacin de pantanos que son el
resultado de la alteracin de esos
entornos.
Muchas veces se generan remolinos
en las zonas ridas, que pueden
contribuir de una forma decisiva en
la salud de las personas que habitan
en los alrededores, provocando
sntomas catarrales y enfermedades
gastrointestinales
(debidas
al
transporte de partculas orgnicas),
por lo que la salud humana es otra de
las secuelas de la formacin de
desiertos.

Para saber ms:


http://www.sagangea.org/hojaredsuelo/paginas/CSuelo
.html Deterioro del suelo.
http://www.gem.es/MATERIALES/
DOCUMENT/DOCUMEN/g07/d07
101/d07101.htm *

126

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos: Incendios Naturales

para una funcin y termina


utilizndose para otra, pero no se
refiere a una estructura que surge
anticipndose a una necesidad futura.

Incendios Naturales
Introduccin
Mucho antes de la aparicin del ser
humano
algunos
tipos
de
formaciones vegetales han convivido
con los fuegos espordicos. Esto
quiere decir que estas formaciones se
incendiaban de forma natural. Es
ms, buena parte de las especies
vegetales de los bosques ms secos y
de las sabanas sufren casi desde sus
orgenes incendios espordicos y han
desarrollado mecanismos especiales
para evitar la muerte de la planta tras
el fuego.

Incendio. Tomado de:


http://www.latinoseguridad.com/LatinoSeguri
dad/Fenat/incfor.jpg

Esto significa que los eficaces


mecanismos desarrollados por las
plantas mediterrneas para vivir en
las extremas condiciones impuestas
por el estrs hdrico estival, como
por ejemplo, el desarrollo de races
muy profundas, les habran servido
tambin para convivir mejor con los
episodios de fuego.

Adaptaciones vegetales al fuego


Entre estas adaptaciones figuran, por
ejemplo, las cortezas gruesas de
muchos rboles, como por ejemplo el
alcornoque
en
los
bosques
mediterrneos y, una gran capacidad
de rebrote de ciertas especies
leosas, como el roble, incluso desde
el tronco cortado. Es posible que la
capacidad de rebrote de algunas
plantas del mbito mediterrneo no
sea una adaptacin directa al fuego,
sino que haya surgido en buena parte
por exaptacin. Se dice que una
estructura o funcin es una
exaptacin cuando su forma actual,
que le permite desarrollar su funcin
original, tambin le permite asumir
una nueva funcin. Es decir, surge

Se estima que los incendios naturales


en los bosques mediterrneos no han
sido frecuentes a lo largo del tiempo,
sino espordicos, lo que deja tiempo
suficiente para la recuperacin
natural del bosque. Lo que el hombre
est haciendo (de forma voluntaria o
inadvertida) es incrementar la
frecuencia de aparicin de los
incendios en un mismo lugar, lo que

127

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Geolgicos Exgenos: Incendios Naturales

limita mucho la capacidad de


recuperacin de las formaciones
vegetales.

Para saber ms:


http://www.aeet.org/ecosistemas/011
/educativa.htm Incendios forestales.

De este modo, si un rea forestal


sufre incendios a intervalos de
tiempo excesivamente cortos, no slo
la estructura de la vegetacin se ve
alterada,
sino
tambin
la
composicin de la comunidad
vegetal. A medida que se suceden los
episodios
de
incendio
y
regeneracin, cada vez rebrotan
menos especies leosas, y cada vez
aparecen ms especies colonizadoras
que no aparecan originalmente,
principalmente gramneas. A causa
de la proliferacin de estas plantas,
se origina en el suelo un fenmeno
denominado "sabanizacin", que se
produce de forma similar en distintas
regiones del mundo.

http://www.monografias.com/trabajo
s7/info/info.shtml
http://www.divulcat.com/ Consultas
Alex Fernndez Muerza Responder
http://www.unescoeh.org/unescoeh/
manual/html/bosques2.html Principal
http://www.upch.edu.pe/facien/dcbf/f
isioaltura/Adaptacion+y+Aclimataci
on.ppt Definicin de exaptacin.

La
sabanizacin,
cuando
se
acompaa de nuevos fuegos
repetidos y lluvias torrenciales, tan
comunes en reas mediterrneas,
conduce a la erosin y la prdida de
suelo frtil, lo cual, en las regiones
de clima semirido, puede conducir a
una situacin de esterilidad casi total
del suelo, limitando la capacidad de
recolonizacin de las plantas
autctonas. Este fenmeno es lo que
frecuentemente conduce a la
desertizacin del paisaje.

128

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Csmicos

incluyen los dinosaurios, marcando


el paso de la era Mesozoica a la
Cenozoica, favoreciendo la aparicin
de grupos nuevos, como los
mamferos. Son los meteoritos o
meteoros, pedazos del Sistema Solar
que han cado a la Tierra y es como
se denomina estrictamente a aquellos
que consiguen llegar a la superficie
terrestre
sin
desintegrarse
completamente debido a la friccin
de la atmsfera. Son extremadamente
importantes, porque es posible
analizarlos a fondo en un laboratorio.
Los meteoritos son nuestra nica
evidencia material del Universo ms
all de la Tierra.

Riesgos Csmicos
Objetivo del tema
Los meteoritos son trozos de objetos
celestes procedentes del Sistema Solar
que impactan en la superficie de nuestro
planeta. El objetivo de este tema es saber
cmo se clasifican, atendiendo a su
composicin, as como conocer el
alcance de su importancia.

Impactos de meteoritos o el terror


de los Galos...
Lo nico que daba miedo a los galos
es que cayera el cielo sobre sus
cabezas y les aplastase...

En la actualidad, la NASA ha
desarrollado
un
programa
informtico denominado Sentry
(Centinela), cuyo objetivo es cotejar
los datos sobre los diversos cuerpos
celestes con una rbita que pase
cerca de la Tierra. Este programa se
encarga de conectar a todos los
observatorios y astrnomos del
mundo para que intercambien sus
estudios y comparen sus clculos, de
esta forma se mantienen en constante
comunicacin. Segn la NASA ya se
ha estudiado el recorrido futuro de
500 asteroides, pero todava quedan
otro medio millar sin identificar,
aunque en el ao 2008, la agencia
espacial pretende tener acabada esta
investigacin.

Impacto meteortico sobre la Tierra.


Tomado de: http://axxon.com.ar/zap/177/cZapAPChicxulub.htm

Existen fundadas razones para pensar


que el impacto de uno de ellos caus
la desaparicin de numerosas
especies en la Tierra, entre los que se

129

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Csmicos

se formaron en el cinturn
interior de asteroides.

El Sentry utiliza la escala de Torino,


creada en 1999 segn la cual
cataloga el riesgo potencial de
colisin en una escala del 0 al 10,
siendo 0 y 1 un riesgo nulo y el 10
un peligro total. De los asteroides ya
identificados todos tienen asignados
un 0 menos uno de ellos con un 1 en
la escala, el llamado 2002 CU11 con
unas posibilidades de 1 entre
100.000 de colisionar contra nuestro
planeta, pero habra que esperar
hasta finales de agosto del 2049 para
ver si la prediccin resulta cierta.
Para evitar males mayores, la NASA
trabaja en colaboracin con otras
instituciones como el Centro
Planetario de Cambridge o la
NEODys ubicada en Italia. An en
caso de impacto inminente, la Tierra
tendra al menos 10 aos de margen
de tiempo para prepararse y quin
sabe que tipo de tecnologa se
utilizar en un futuro.

Distintos tipos de meteoritos rocosos


(Condritas). Tomado de:
http://www.spmn.uji.es/ESP/condrits.jpg

Carbonceos:
tienen
proporciones ms altas de
elementos voltiles y son
las ms oxidadas, por lo que
se piensa que se formaron
incluso a mayor distancia
del Sol.
Enstatita: se cree que se han
formado en el sistema solar
ms interno.
o Acondritas (7.1%).Se piensa
que estn formados por
material
reprocesado
o
diferenciado, debido a la
fusin y recristalizacin sobre
o en el interior del meteorito
progenitor.
Meteoritos Ferrosos de tipo
Rocoso (1.5%)
o Pallasitas: compuestos por
olivino rodeado por metal.
o Mesosideritas

Clasificacin de los meteoritos


Los meteoritos son difciles de
clasificar, pero se pueden establecer
tres grandes grupos: rocosos,
ferrosos de tipo rocoso y ferrosos.
Los tipos de meteoritos y el
porcentaje que cae a la Tierra son:
Meteoritos rocosos
o Condritas (85.7%): contienen
elementos, tanto voltiles
como oxidados y se cree que

130

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Riesgos Csmicos

Meteoritos Ferrosos (5.7%).


Compuestos bsicamente por
aleaciones de hierro-nquel con
pequeas cantidades de carbono,
azufre y fsforo.
Adems de la estimacin de riesgo
potencial de colisin, otro de los
objetivos del estudio de los metoritos
es determinar la historia y origen de
sus cuerpos progenitores. Las
dataciones de algunos de ellos les
asigna una edad de 4.550 millones de
aos, que es aproximadamente la
edad del Sistema Solar. Estn
considerados como buenos ejemplos
de materia primitiva, aunque en
muchos casos sus propiedades han
sido
modificadas
por
el
metamorfismo trmico o alterados
por congelacin.
Para saber ms:
http://www.astrored.net/nueveplanet
as/solarsystem/meteorites.html
http://www.spmn.uji.es/ESP/noveda
des.html
http://neo.jpl.nasa.gov/risk/ Sentry
http://www.lithosworld.com/paginas/
meteoro.htm Clasificacin.
http://www.solarviews.com/span/met
eor.htm Clasificacin y origen.
http://www.meteorite.com/gallery/ga
llery.htm#Irons Galera imgenes.

131

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Otros Riesgos

aproximados de 45, 5, 25 y 25%,


respectivamente.

Otros
Riesgos:
Suelos
expansivos, deslizamientos de
tierras, desprendimiento de
rocas, aludes de nieve y
hundimiento de tierras.

* Los constituyentes minerales o


inorgnicos
de
los
suelos
normalmente estn compuestos de
pequeos fragmentos de roca y
minerales de varias clases. Las
cuatro clases ms importantes de
partculas inorgnicas son, en tamao
descendente: grava, arena, limo y
arcilla.

Objetivo del tema


Dentro de este apartado se han incluido
aquellos riesgos que se derivan de formas
locales o regionales del relieve o su
composicin
puntual,
pero
cuya
alteracin
puede
producir
manifestaciones ms o menos violentas
en la superficie. El objetivo del tema es
saber qu peligros se pueden presentar
despus
de
otros
fenmenos,
normalmente
atmosfricos.
Su
conocimiento puede ayudar a su
prediccin y prevencin.

Descripcin
expansivos

del

suelo.

* La materia orgnica del suelo


representa la acumulacin de las
plantas destruidas y resintetizadas
parcialmente y de los residuos
animales. La materia orgnica del
suelo se divide en dos grupos:
*Los tejidos originales y sus
equivalentes
ms
o
menos
descompuestos.
* El humus, que es considerado
como el producto final de
descomposicin de la materia
orgnica.

Suelos

La palabra suelo se deriva del latn


solum, que significa suelo, tierra o
parcela. Los suelos se forman por la
combinacin de cinco factores que
interactuan entre s, como son el
material de origen, el clima, la
topografa, los organismos vivos y el
tiempo.

* Adems, la importancia del


agua en el suelo se debe a que sta es
retenida dentro de los poros con
diferente intensidad, segn la
cantidad de agua presente. Junto con
sus sales disueltas, el agua del suelo
forma la llamada solucin del suelo;
sta es esencial para abastecer de
nutrimentos a las plantas que en l se
desarrollan.

Los suelos constan de cuatro grandes


componentes:
materia
mineral,
materia orgnica, agua y aire, con
unos porcentajes en volumen

132

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Otros Riesgos

espacios entre las lminas que


pueden absorber agua provocando su
expansin. Estos materiales se
conocen como arcillas expansivas o
suelos expansivos y, son la causa de
la mayora de los problemas
derivados de la construccin de
carreteras o edificios en suelos que
tengan esta capacidad.

* El aire en el suelo no es
continuo y est localizado en los
poros separados por los slidos. Este
aire tiene generalmente una humedad
ms alta que la de la atmsfera, que
en condiciones ptimas, su humedad
relativa se aproxima al 100%. El
contenido de anhdrido carbnico es
por lo general ms alto y el del
oxgeno ms bajo que los hallados en
la atmsfera.

Los
suelos
expansivos
se
caracterizan por estar constitudos de
materiales
finos
sedimentarios
heterogneos. Existen zonas en
donde los suelos son de alta
plasticidad, muy expansivos, del
orden de 35% en volumen. Estos
suelos se caracterizan por su
comportamiento
mecnico:
contraccin de la arcilla por secado,
expansin
de
la
arcilla
al
humedecerse, desarrollo de presiones
cuando la arcilla se confina y no
puede expandirse, disminucin de la
resistencia al corte y de la capacidad
de soporte al expandirse. Entre las
consecuencias de construir en estas
reas estn, entre otras, la aparicin
de fisuras verticales que nacen en la
parte superior de las paredes y, van
de arriba hacia abajo. Son mas
abiertas arriba que abajo, y
generalmente no llegan a la lnea de
cimientos. Por ello es muy
importante que, antes de comenzar
una construccin, se debe hacer un
buen estudio de suelos para conocer
si existen o no este tipo de
materiales.

La arcilla y el humus son el asiento


de la actividad del suelo; estos dos
constituyentes existen en el llamado
estado coloidal. Las propiedades
qumicas y fsicas de los suelos estn
controladas, en gran parte, por la
arcilla y el humus, las que actan
como centros de actividad a cuyo
alrededor
ocurren
reacciones
qumicas y cambios en los nutrientes.
La mayora de los minerales de la
arcilla poseen estructuras qumicas
con forma laminar. La combinacin
de estas lminas da lugar a diferentes
minerales arcillosos tales como
caolinita, montmorillonita, illita, etc.
Estas estructuras tienen la capacidad
de retener agua, que queda absorbida
mediante enlaces electrostticos.
Pero, cuando las molculas de agua
se alejan de las partculas de arcilla
pierden el estado de atraccin y se
convierte en agua suelta.
As, ciertas arcillas, en cuya
composicin entra a formar parte el
mineral montmorillonita, tienen

133

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Otros Riesgos

acantilados, o bien en masas


fragmentadas o ntegras que se
deslizan por los cerros y montaas, o
en flujos fluidos. Los materiales
pueden trasladarse a velocidades
hasta de 200 kilmetros por hora o
ms y los deslizamientos pueden
durar unos pocos segundos o
minutos,
incluso
pueden
ser
movimientos graduales ms lentos
durante varias horas o an das. En
consecuencia, los deslizamientos son
reconocidos en funcin del tipo de su
movimiento.

Para saber ms:


http://www.monografias.com/trabajo
s6/elsu/elsu.shtml Definicin.
http://www.unesco.org.uy/programas
.html Programas UNESCO. PHI
hidrolgico nacional.
http://www.todoarquitectura.com/v2/
default.asp Portal de Arquitectura,
Ingeniera, Diseo y Construccin
Deslizamientos de tierras
Los deslizamientos son causados
cuando la fuerza de la gravedad
moviliza la roca, el derrubio o los
suelos por una pendiente. Son una de
las formas de erosin que se llama
desgaste de masas y que se define, de
manera general, como el tipo de
erosin en el que el agente causante
del movimiento es la gravedad. Dado
que
la
gravedad
acta
permanentemente
sobre
una
pendiente, los deslizamientos slo
ocurren cuando la fuerza de la
gravedad excede la resistencia del
material. Esto es distinto a algunas
otras formas de erosin como las
causadas por una corriente de agua,
cuando cae una precipitacin sobre
una pendiente o el canal de un ro.

Dibujo esquemtico de un deslizamiento de


tierras. Tomado de:
http://www1.ceit.es/Asignaturas/Ecologia/Hip
ertexto/08RiesgN/08-5Des.jpg

El movimiento masivo de roca firme


y materiales no consolidados tiene
como resultado, por tanto, diferentes
tipos, magnitudes y velocidades de
desplazamientos. El rea con peligro
potencial
de
deslizamientos
normalmente se conoce, ya sea por
datos histricos o por la memoria de
los ms ancianos del lugar.

El movimiento de los deslizamientos


es perceptible y puede tomar la
forma de cadas, deslizamientos, o
flujos. Puede consistir en que el
material caiga libremente por los

134

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Otros Riesgos

conscientes de los deslizamientos


catastrficos, pero pocas saben que
los deslizamientos a pequea escala
son un problema constante para los
profesionales dedicados a las
actividades del diseo y la
construccin.
Estos
tcnicos,
frecuentemente, pueden aumentar el
problema de los deslizamientos de
tierra
por
una
insuficiente
planificacin, problemas que son
solventables si se reconoce el riesgo
desde un comienzo y recibe una
adecuada
atencin
entre
los
planificadores y el equipo de
construccin antes de la proyeccin
detallada de la actuacin.

Los tpicos rasgos que caracterizan a


los deslizamientos incluyen:
* bloques caticos de roca firme
cuya nica fuente parece estar
pendiente arriba,
* las crestas rocosas cuyos
extremos apuntan hacia abajo en
pendientes que parecen normales,
* protuberancias anormales con
vegetacin alterada en la base de la
pendiente,
* grandes depsitos de rocas
sedimentarias competentes, u otro
tipo
de
roca
estratificada,
desplazadas
hacia
abajo
sin
evidencia alguna de asociacin
tectnica y,

Para saber ms:

* lenguas de flujos de lodo que


se extienden a partir de la base de
una huella claramente erosionada,
compuesta
de
material
no
compactado. Un buen conocimiento
de la geologa estructural del rea de
estudio permite poner en perspectiva
estas
anomalas
superficiales.
Adems, los deslizamientos pueden
ocurrir en pendientes suaves as
como
fuertes,
segn
las
caractersticas del terreno.

http://www.oas.org/usde/publications
/Unit/oea65s/begin.htm#Contents

Desprendimiento de rocas
Los deslizamientos de laderas y
desprendimientos de rocas son
algunos de los procesos geolgicos
naturales ms comunes en la
superficie de la Tierra, aunque
muchas intervenciones del hombre
en la Naturaleza favorecen este tipo
de riesgos. Forman parte del ciclo
natural del terreno, ya que la erosin
y la gravedad actan constantemente
para transportar materiales de las

Los deslizamientos de tierra o


movimientos masivos de rocas y
material no consolidado, tal como
suelos, lodo y derrubios volcnicos,
son mucho ms comunes de lo que
creemos. Muchas personas son

135

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Otros Riesgos

fretico suele estar alto por lo que, en


conjunto, se facilitan mucho los
deslizamientos. Las lluvias intensas
caractersticas de nuestras latitudes
son
el
principal
factor
desencadenante de deslizamientos en
Espaa.

zonas ms altas hacia abajo, hasta


que se estabilizan en su movimiento.
En el caso de los desprendimientos,
los fragmentos de roca se separan de
un talud y caen saltando por el aire
de manera catica, en buena parte de
su recorrido.

* Macizos rocosos con fallas y


fracturas: tienen especial importancia
en los desprendimientos. En Espaa,
la mayora de las cadas de rocas y
otros materiales tiene lugar en
lugares en los que el terreno tiene
abundantes fracturas y se ha ido
produciendo erosin en la base de
sus laderas. En estos lugares cuando
llueve intensamente fcilmente se
producen los desprendimientos.

Sin embargo, en los deslizamientos,


son capas enteras de terreno las que
se mueven sobre el material firme
que tienen por debajo. En su
movimiento siguen uno o varios
planos de corte del terreno.

Factores que influyen


estabilidad de las laderas

en

la

* Erosin: los ros, el mar u


otros procesos van erosionando la
base de las laderas y provocan gran
cantidad de deslizamientos. En las
costas espaolas estos fenmenos
son muy comunes y provocan el
retroceso de los acantilados, sobre
todo en las costas del Atlntico, en
Canarias y en Baleares.

El que una pendiente permanezca


estable o sufra un deslizamiento
depende de la unin de varios
factores, entre los que estn los
siguientes:
* Caractersticas del terreno: las
zonas montaosas con fuertes
vertientes son las que con ms
facilidad sufren deslizamientos,
aunque en ocasiones las pendientes
suaves
son
suficientes
para
originarlos si la roca est muy suelta
o hay mucha agua en el subsuelo.

* Expansividad de las arcillas:


las arcillas tienen la propiedad de
que al empaparse de agua aumentan
su volumen. Esto supone que los
terrenos arcillosos en climas en los
que alternan periodos secos con otros
hmedos se deforman y empujan
taludes, rocas, carreteras, etc.
provocando
deslizamientos
y
desprendimientos.

* Condiciones climticas: en las


regiones lluviosas suele haber
espesores grandes de materiales
alterados por la erosin y el nivel

136

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Otros Riesgos

* Acciones antrpicas: los


movimientos
de
tierras
y
excavaciones que se hacen para
construir carreteras, ferrocarriles,
edificaciones, presas, minas al aire
libre, etc. rompen los perfiles de
equilibrio de las laderas y facilitan
desprendimientos y deslizamientos.
Adems normalmente se quitan los
materiales que estn en la base de la
pendiente que es la zona ms
vulnerable y la que soporta mayores
tensiones lo que obliga a fijar las
laderas con costosos sistemas de
sujecin y a estar continuamente
rehaciendo las vas de comunicacin
en muchos lugares.

riesgo de avalancha. Con unos 70 cm


de nieve, el riesgo amenaza incluso
en las zonas en las que normalmente
no suelen haber aludes.

Aludes de nieve

Las avalanchas de invierno suelen


ser de nieve seca y en polvo, pero
tambin se producen aludes cuando
el tiempo es soleado y caluroso, por
ejemplo en primavera, y comienza a
fundirse la nieve. El agua fundida
favorece el deslizamiento de masa de
nieve densa que pueden muy
peligrosas para las personas y las
construcciones.

Alud de nieve. Tomado de:


http://icc.ucv.cl/obrasviales/caminosmontana.
htm

En las zonas de alta montaa, en las


que la nieve se acumula en las
laderas, es importante tener en
cuenta el riesgo de los aludes. Su
fuerza destructiva puede ser muy
grande y peligrosa. En algunos de
ellos se han llegado a medir fuerzas
de impacto cincuenta veces mayores
de la necesaria para derribar una casa
y velocidades de cada de la nieve de
hasta 350 kilmetros por hora.

Otros factores que favorecen los


aludes pueden ser la intensidad de la
nevada, el viento, los cambios de
temperatura mientras nieva, las
caractersticas del terreno y de la
vegetacin.

La mayora de los aludes se


producen durante el invierno y
especialmente durante las nevadas y
en las 24 horas siguientes. Cuando
han cado 30 ms centmetros de
nieve en laderas empinadas ya hay

137

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Otros Riesgos

evaporitas. Estos colapsos reciben el


nombre de dolinas, simas o
hundimientos krsticos.

Para saber ms:


http://www1.ceit.es/Asignaturas/Ecol
ogia/Hipertexto/08RiesgN/140MovT
ierr.htm Movimientos de tierras y
aludes.

Los hundimientos debidos a causas


antrpicas pueden ser:
* Colapso: Se produce tambin
una cada violenta, pero debido a la
extraccin de rocas del subsuelo por
procesos mineros y por extraccin de
fluidos en el subsuelo por actividades
petroleras o por sobreexplotacin de
las aguas subterrneas.

Hundimiento de tierras
Los hundimientos en el terreno son
fenmenos geolgicos que se
desarrollan generalmente en terrenos
planos, que se hunden verticalmente
de manera violenta o de forma
gradual por diversos motivos, tanto
naturales como antrpicos.

* Compactacin: Es originado
por el hombre cuando acomete obras
tales como cortes de terreno, uniendo
todo el material retirado para crear
de forma catica superficies planas,
aunque ideales para la construccin.
El material removido de los cortes
contiene mayor cantidad de aire que,
al extenderlo en formas laminares y
construir sobre ellos, el aire
contenido se expulsa, compactando
la superficie.

Los hundimientos debidos a causas


naturales son:
* Hundimiento: Cada del suelo
por agentes del subsuelo.
* Asentamiento: los materiales
edficos se redistribuyen en el
subsuelo y originan un descenso en
las capas superficiales. Esto ocurre
en terrenos con abundancia de limos
y arcillas bajo una presin litosttica.

Para saber ms:


http://geologiaucv.netfirms.com/Des
cargas/GeologiaAmbiental/Tarea5.ht
m el ejemplo de Venecia.

* Colapso: Es la cada violenta


de un terreno producto del
movimiento
de
las
capas
infrayacentes,
provocando
un
desbalance en el suelo. Los colapsos
pueden ser producidos por la
disolucin de rocas del subsuelo,
principalmente calizas y otras rocas
ms solubles an, como las

http://www.elmundo.es/elmundo/2003/graficos/oct
/s1/index_ave.html Relacionado: los
problemas del AVE Madrid-Lleida.

138

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Porqu buscamos Vida en Marte?

combinada para producir el medio


ambiente marciano. Lo que no
sabemos todava es si Marte alguna
vez desarroll o mantuvo una
biosfera, es decir, un entorno en el
cual la vida pudiera prosperar.

Porqu buscamos vida en


Marte? Entre la Biologa y la
Geologa.

Objetivo del tema


Comentar las razones de porqu el
hombre se empea en buscar cualquier
forma de vida ms all de las fronteras de
nuestro planeta es algo intil. Desde que
el hombre es consciente de su propia
existencia, levanta la cabeza para mirar el
cielo, intentando escudriar sus secretos.
Paralelamente al progreso de la
Tecnologa, las formas de investigar el
espacio se han ido desarrollando o, visto
con otra perspectiva, gracias al ansia
humana por saber si la verdad est ah
fuera, el hombre ha encaminado sus
pasos tecnolgicos hacia la investigacin
de este fin. El objetivo de este tema es
descubrir estos pasos y conocer si, algn
da, obtendremos respuestas a nuestras
preguntas...

Fotografa del planeta Marte obtenida por la


cmara MOC (Mars Orbiter Camera) de la
nave espacial Mars Global Surveyor.
Tomado de:
http://www.ecojoven.com/dos/05/marte.jpg

Por ello, desde la dcada de los 60


estamos enviando sondas de
exploracin que fotografen su
superficie a corta distancia, hasta
llegar a entrar en su rbita y realizar
complejas
fotografas
tridimensionales de toda la superficie
marciana, con datos magnticos y de
temperatura. En Febrero de 2.004 el
mundo entero asisti a las primeras
imgenes
enviadas
desde
la
superficie por dos rovers de
exploracin, llamados Spirit y
Opportunity, que recogern adems

Introduccin
El planeta Marte es nuestro vecino
en la galaxia y es similar a la Tierra
en numerosos aspectos, porque tiene
muchos de los mismos sistemas que
caracterizan al planeta que constituye
nuestro hogar. Al igual que la Tierra,
Marte posee una atmsfera, una
hidrosfera, una criosfera y una
litosfera. En otras palabras, Marte
tiene sistemas de aire, agua, hielo y
geologa que interactan de manera

139

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Porqu buscamos Vida en Marte?

muestras de suelo para que sean


analizados e investigar si existe o
existi, vida en Marte.

cabo los primeros sobrevuelos de


Marte. La Mariner 3 fue lanzada en
Noviembre de 1964, pero el
carenado que protega la sonda por
encima del cohete no se abri
correctamente y no logr llegar a
Marte. Tres semanas ms tarde, la
Mariner 4 fue lanzada exitosamente
en un viaje de ocho meses hacia el
planeta rojo.

Cronologa viajera al Planeta Rojo


Entre 1962 y 1973, el Laboratorio de
Propulsin a Reaccin (JPL) de la
NASA dise y construy 10 sondas
denominadas Mariner para explorar
el Sistema Solar interno. Visitaran
los planetas Venus, Marte por
primera vez y volveran a Venus y
Marte para realizar observaciones
cercanas adicionales. Las sondas
Mariner eran exploradores robticos
relativamente pequeos, con un peso
inferior a la media tonelada (sin
incluir el combustible del cohete).

La nave sobrevol Marte el 14 de


julio de 1965 y recopil nuestras
primeras fotos a corta distancia de
otro planeta. Las fotografas,
reproducidas desde un pequeo
grabador de cinta durante un largo
perodo, mostraron crteres de
impacto de tipo lunar (los cuales
recin se estaban comenzando a
fotografiar a corta distancia en la
luna), algunos de ellos pintados
con escarcha en el helado atardecer
marciano. No se esperaba que la
sonda Mariner 4 sobreviviera ms de
ocho meses. En realidad dur cerca
de tres aos en rbita solar, lo que
permiti continuar estudios a largo
plazo del medio ambiente del viento
solar
y
efectuar
mediciones
coordinadas con la Mariner 5, una
nave gemela lanzada a Venus en
1967.

Sonda mariner 2. Tomado de:


http://www.supercable.es/~sondas/imagenes/
mariner2.jpg

- En 1969, las sondas Mariner 6 y 7


completaron la primera misin dual a
Marte, sobrevolando su ecuador y las
regiones polares del sur. Analizaron
la atmsfera y la superficie

- Las Mariner 3 y 4 eran sondas


idnticas, diseadas para llevar a

140

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Porqu buscamos Vida en Marte?

marcianas con sensores remotos y


tambin grabaron y retransmitieron
cientos
de
fotografas.
Por
casualidad, ambas volaron sobre
regiones de crteres y ninguna
detect los volcanes gigantes del
norte y el gran can ecuatorial,
descubiertos
ms
tarde.
Las
imgenes tomadas durante la
aproximacin mostraron que las
figuras oscuras de la superficie vistas
desde la Tierra haca tanto tiempo no
eran canales, como se interpret
alguna vez en el siglo XIX.

durante la dcada 1960 y comienzos


de la dcada de 1970. Ambas estaban
diseadas para ser las primeras
sondas orbitadoras de Marte y
marcaron una transicin en nuestra
exploracin del planeta rojo,
sobrevolando el planeta hasta la
permanencia en rbita a su alrededor.
Lamentablemente, la Mariner 8 fall
durante su lanzamiento el 8 de mayo
de 1971. La Mariner 9 fue lanzada
exitosamente el 30 de mayo de 1971.
Se convirti en el primer satlite
artificial de Marte cuando lleg al
planeta y entr en rbita, para
continuar orbitando por cerca de un
ao. La sonda Mariner 9 complet su
transmisin final el 27 de octubre de
1972.
Mariner 9 observ una gran tormenta
de polvo que oscureca por completo
el planeta. Los controladores de
tierra enviaron a la nave comandos
de esperar hasta que la tormenta
cesara, el polvo se asentara y la
superficie fuera claramente visible
antes de compilar su mosaico global
de imgenes de alta calidad de la
superficie marciana. La tormenta
persisti durante un mes, pero una
vez que el polvo se aplac, la
Mariner 9 procedi a revelar un
planeta muy distinto al que se
esperaba. Las imgenes ostentaban
gigantescos volcanes y un gran
can que se extenda a lo largo de
4800 kilmetros por su superficie.

Imagen de uno de los volcanes ms


importantes del Planeta Marte: el Monte
Olimpo. Tomado de:
http://www.upv.es/satelite/trabajos/pracGrupo
15/Marte/History/Mariner/Multimed/Marte03.
jpg

- Las sondas Mariner 8 y 9


constituyeron el tercer y ltimo par
de la serie de misiones Mariner
enviadas a Marte por la NASA

141

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Porqu buscamos Vida en Marte?

amartizaje
se
separaron
y
descendieron sobre la superficie del
planeta.
Los
ltimos
datos
procedentes
del
mdulo
de
amartizaje Viking 2 llegaron a la
Tierra en abril de 1980. El Viking 1
efectu su ltima transmisin a
Tierra en noviembre de 1982.

Ms sorprendente an, en el paisaje


de este planeta aparentemente seco y
polvoriento estaban tallados los
restos de antiguos lechos de ros. La
Mariner 9 excedi todas las
expectativas fotogrficas iniciales,
pues logr mapear fotogrficamente
el 100 por ciento de la superficie del
planeta. La nave aport adems las
primeras fotos a corta distancia de
las dos pequeas e irregulares lunas
marcianas: Fobos y Deimos.

- Tras un intervalo de 17 aos desde


su ltima misin al planeta rojo, los
Estados
Unidos
lanzaron
el
Observador
de
Marte
(Mars
Observer) en 1992. La nave espacial
estaba basada en un satlite de
comunicaciones en rbita terrestre
convertido en orbitador de Marte. El
equipamiento
de
instrumentos
cientficos fue diseado para estudiar
la geologa, la geofsica y el clima
marcianos.
La misin termin con otra gran
desilusin el 22 de agosto de 1993,
cuando se perdi contacto con la
nave poco antes del momento en que
deba entrar en rbita alrededor del
planeta rojo. Los instrumentos
cientficos del Observador de Marte
estn ahora volando en otros dos
orbitadores: el Explorador Global de
Marte y el 2001 Odisea a Marte.

La luna de Marte Fobos, imagen obtenida por


la sonda Mariner 9. Tomado de:
http://www.upv.es/satelite/trabajos/pracGrupo
15/Marte/History/Mariner/Multimed/Fobos.gif

- A mediados de los 70, el proyecto


Viking de la NASA se convirti en la
primera misin en posar una nave
con seguridad sobre la superficie de
otro planeta. Se construyeron dos
naves espaciales idnticas. Cada una
consista en un mdulo de amartizaje
y un orbitador. Ambos pares de
orbitador-mdulo de amartizaje
volaron e ingresaron a la rbita de
Marte juntos. Luego, los mdulos de

- La sonda Pathfinder enviada a


Marte fue diseada originalmente
como una demostracin tecnolgica
de cmo enviar un mdulo de
amartizaje con instrumental y un
rover robtico autnomo a la
superficie del planeta rojo. Cuando

142

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Porqu buscamos Vida en Marte?

alrededor del planeta, la nave inici


su misin de mapeo principal en
marzo de 1999. Observ el planeta
desde una baja altitud, en rbita casi
polar, durante el curso de un ao
marciano completo, equivalente a
casi dos aos terrestres.

lleg en 1997, la sonda us un


mtodo innovador para entrar
directamente en la atmsfera
marciana. Fue asistida por un
paracadas para disminuir su
velocidad de descenso a travs de la
tenue atmsfera marciana y utiliz
un gigantesco sistema de bolsas de
aire para amortiguar el impacto. El
sitio de amartizaje fue una antigua
planicie aluvial en el hemisferio
norte de Marte conocida como Ares
Vallis, que est ubicado en medio de
una de las partes ms rocosas de
Marte. Fue elegido porque los
cientficos crean que se trataba de
una superficie relativamente segura
para descender, pero que adems
contena una amplia variedad de
rocas depositadas durante una
catastrfica
inundacin.
Los
hallazgos de las investigaciones
llevadas a cabo por los instrumentos
cientficos, tanto en el mdulo de
amartizaje como en el rover,
sugieren que en algn momento de
su pasado, Marte fue tibio y hmedo,
con presencia de agua en estado
lquido y una atmsfera ms densa.

El Explorador Global de Marte o Mars Global


Surveyor. Tomado de:
http://zebu.uoregon.edu/~js/ast121/images/ma
rs-global-surveyor.jpg

El Explorador Global de Marte


complet recientemente su misin
primaria en Enero de 2001 y se
encuentra ahora en una fase
extendida de la misin, que en la
actualidad est en la fase de estudiar
toda la superficie marciana, la
atmsfera y el interior, y ha enviado
a la Tierra ms datos acerca del
planeta rojo que todas las dems
misiones combinadas.

- El Explorador Global de Marte o


Mars Global Surveyor, se convirti
en la primera misin exitosa al
planeta rojo en dos dcadas cuando
fue lanzado en noviembre de 1996, y
entr en rbita en Septiembre de
1997. Tras un ao y medio de ajuste
de su rbita desde una elipse repetida
hasta una trayectoria circular

Entre los descubrimientos cientficos


clave realizados hasta ahora, el

143

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Porqu buscamos Vida en Marte?

El Orbitador Climtico de Marte se


perdi a su llegada en Septiembre de
1999. Los ingenieros llegaron a la
conclusin de que la nave ingres a
la atmsfera del planeta a una altura
demasiado baja y probablemente se
incendi.

Explorador Global ha tomado fotos


de las caractersticas hondonadas y
flujos de detritos que sugieren la
existencia de fuentes de agua quida,
similares a un acufero, en la
superficie del planeta o cerca de ella.
Las
lecturas
magnetomtricas
muestran que el campo magntico
del planeta no se genera globalmente
en el ncleo del mismo, sino que se
ubica en reas especficas de la
corteza. Los nuevos datos sobre la
temperatura y las imgenes en primer
plano de la luna marciana Fobos
muestran que su superficie est
compuesta
de
un
material
polvoriento de por lo menos 1 metro
de espesor, causado por millones de
aos de impactos meteorticos. Los
datos del altmetro lser de la nave
han brindado a los cientficos las
primeras imgenes tridimensionales
del polo norte de Marte.

- En Enero de este mismo ao, la


Sonda Polar de Marte (Mars Polar
Lander/Deep Space 2) tena la
misin de posar una nave espacial en
los suelos helados cercanos al borde
del casquete polar al sur de Marte y
cavar para encontrar agua helada con
un brazo robtico. El mdulo llevaba
dos pequeas sondas llamadas
Espacio Profundo 2, diseadas para
impactar en la superficie marciana y
probar nuevas tecnologas. Las naves
Sonda Polar de Marte y Espacio
Profundo 2 se perdieron a su llegada
el 3 de diciembre de 1999.

- El Orbitador Climtico de Marte o


Mars Climate Orbiter, se lanz en
Diciembre de 1998 y fue diseado
para funcionar como satlite
meteorolgico interplanetario y
transpondedor para asistir en las
comunicaciones con la Sonda Polar
de Marte. El orbitador llevaba dos
instrumentos cientficos: una copia
del sondador atmosfrico que llevaba
el Observador de Marte, perdido en
1993, y un nuevo generador liviano
de imgenes color, con una
combinacin de cmaras con lentes
mediano y gran angular.

Dibujo de la sonda Mars Polar Lander.


Tomado de:
http://nssdc.gsfc.nasa.gov/image/spacecraft/m
ars_polar_lander.jpg

144

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Porqu buscamos Vida en Marte?

- La Mars Odyssey fue lanzada en


2001 (con ese nombre, no poda ser
menos). La Odisea a Marte es un
orbitador diseado para determinar la
composicin de la superficie del
planeta, a fin de detectar agua y hielo
a escasa profundidad, como tambin
para estudiar la radiacin ambiental.

Diciembre del mismo ao. Esta es


una misin conjunta entre la NASA
y la ESA (Agencia Espacial
Europea). El principal objetivo de la
misin es buscar agua en el subsuelo
desde la rbita y enviar el mdulo de
amartizaje que lleva consigo a la
superficie
marciana.
Siete
instrumentos cientficos a bordo de la
nave
orbitante
estudiarn
la
atmsfera marciana, la estructura del
planeta y su geologa.

Se pensaba desde hace tiempo que la


superficie de Marte consiste en una
mezcla de roca, polvo y materia
helada. Sin embargo, la composicin
exacta de estos materiales es
prcticamente desconocida. Odyssey
recoger imgenes que sern usadas
para identificar los minerales
presentes en los suelos y las rocas de
la superficie, as como para estudiar
procesos geolgicos de menor escala
y caractersticas de los sitios de
amartizaje. Al medir la cantidad de
hidrgeno hasta el primer metro de
profundidad del suelo a lo largo de
todo el planeta, la nave nos ayudar a
comprender de cunta agua podra
disponerse
para
exploraciones
futuras, y tambin nos dar pistas
acerca de la historia climtica del
planeta. El orbitador tomar datos de
radiacin ambiental, con el objeto de
establecer los riesgos potenciales
para posibles exploradores humanos
y poder actuar como transpondedor
de comunicaciones para los mdulos
de amartizaje en el futuro.

El mdulo de amartizaje ha sido


llamado Beagle 2 en memoria del
barco en el cual naveg Charles
Darwin
al
explorar
reas
desconocidas de nuestro planeta en
1831. Tan pronto se apoye en la
superficie, el Beagle 2 realizar una
investigacin de exobiologa y
geoqumica.
El compromiso de la NASA con la
misin incluye el desarrollo conjunto
del instrumento radar con la agencia
espacial; apoyo a coinvestigadores
cientficos de los Estados Unidos;
coordinacin
de sistemas
de
transpondedores de radio para
asegurar la interoperabilidad de las
diferentes naves espaciales; una
contribucin
de
hardware
al
instrumento analizador energtico de
tomos neutros; y la provisin de
soporte de localizacin de respaldo
durante las fases crticas de la misin
por parte de la red de espacio
profundo de la NASA.

- En Junio de 2003 sale hacia Marte


la Mars Express, y lleg en

145

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Porqu buscamos Vida en Marte?

- Al mes siguiente de lanzar la Mars


Express, salen tambin camino a
Marte dos vehculos Rovers, con
llegada en Febrero de 2004. Con
mucha mayor movilidad que el
Pathfinder a Marte de 1997, estos
exploradores robticos son capaces
de recorrer hasta 100 metros por da
marciano a lo largo de la superficie.
Cada vehculo lleva un sofisticado
juego de instrumentos que le
permitir buscar en el planeta
evidencias de presencia de agua en
estado lquido en el pasado. Los
vehculos son idnticos, pero
amartizarn en diferentes regiones
de Marte. Estos vehculos reciben los
nombres de Spirit y Opportunity.

desacelerarla
an
ms
inmediatamente antes del impacto y
las bolsas de aire se inflan para
amortiguar el amartizaje. Al tocar la
superficie marciana, la nave espacial
rebota cerca de una docena de veces
y podra rodar hasta un kilmetro. Al
detenerse, las bolsas de aire se
desinflan y repliegan, y se abren una
serie de placas como ptalos, que
llevan al mdulo de amartizaje a una
posicin vertical, descubriendo el
rover.
La porcin de la misin depositada
en la superficie, presenta un diseo
totalmente diferente al de la misin
Pathfinder. Mientras que la sonda
Pathfinder
tena
instrumentos
cientficos tanto en el mdulo de
amartizaje como en el pequeo rover
Sojouner, estos vehculos ms
grandes
llevan
todos
sus
instrumentos
con
ellos.
Inmediatamente despus de posarse,
cada rover inicia el reconocimiento
de la zona de amartizaje, tomando
imgenes panormicas de 360
grados tanto en el rango de luz
visible como en el infrarrojo. Luego,
ambos dejarn atrs la estructura de
ptalos, para alejarse e iniciar la
exploracin.

Vehculo espacial enviado al Planeta Marte,


Spirit. Tomado de:
http://nssdc.gsfc.nasa.gov/planetary/image/ma
rs2003_rover.jpg

Usando
tomados
rovers,
vehculo
y suelos

Ambos amartizajes se asemejaron al


de la misin Pathfinder. El
paracadas se despliega para
disminuir la velocidad de la nave
espacial, se disparan cohetes para

146

imgenes y espectros
diariamente desde los
los cientficos guian al
hacia los objetivos de rocas
de inters, para evaluar su

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Porqu buscamos Vida en Marte?

composicin y textura a escalas


microscpicas.
Los
objetivos
iniciales pueden estar cerca de los
sitios
de
amartizaje,
pero
posteriormente pueden encararse
objetivos ms alejados. Estos
vehculos estn capacitados para
desplazarse, en un solo da marciano,
casi tan lejos como el Sojourner lo
hizo durante toda su misin.

Precisamente,
entre
estos
descubrimientos de Marte, uno
destaca entre todos: la posible
presencia de agua lquida, ya sea en
su pasado remoto o conservada en la
actualidad en el subsuelo. La
presencia de agua es clave, porque
casi en cualquier sitio de la Tierra
donde
encontramos
agua,
encontramos vida. Si Marte tuvo
alguna vez agua lquida, o an la
tiene hoy da, la pregunta de si
alguna vida microscpica se pudo
haber desarrollado en su superficie es
inevitable. Habr evidencia de vida
en el pasado de este planeta? En tal
caso, podra alguna de esas
diminutas criaturas vivientes existir
an hoy?

Las rocas y los suelos sern


analizados con un juego de cinco
instrumentos en cada vehculo,
usando una herramienta especial
llamada RAT o herramienta de
abrasin de roca, para exponer las
superficies nuevas de las rocas a los
fines del estudio. Cada rover tiene
una masa de 150 kilogramos y un
alcance de hasta 100 metros por sol o
da marciano. Las operaciones en
superficie durarn por lo menos 90
soles, extendindose hasta fines de
mayo de 2004, pero podran
continuar
por
ms
tiempo,
dependiendo de la supervivencia de
los vehculos.

La exploracin de la existencia de
agua debe pasar por entender el
actual medio ambiente marciano. Es
necesario examinar los rasgos fsicos
observados, tales como lechos de
ros secos, hielo en los casquetes
polares y tipos de rocas que slo
pueden formarse en presencia de
agua. Tal y como ocurre en
condiciones terrestres, hay que
buscar fuentes de aguas calientes,
fumarolas hidrotermales o reservas
de agua en el subsuelo. Con estos
datos, se pretende averiguar si el
antiguo planeta Marte alberg alguna
vez un inmenso ocano en el
hemisferio norte, tal como algunos
cientficos creen, y de qu modo
Marte pudo transformarse de un

Objetivos de la misin a Marte


El estudio del planeta rojo tiene una
serie de objetivos a medio y largo
plazo: determinar si existi vida
alguna vez en Marte; caracterizar su
clima y su geologa y prepararse para
la exploracin humana de Marte.

147

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA


Porqu buscamos Vida en Marte?

medio ambiente acuoso al clima


reseco y rido que tiene en el
presente. Por ello, hay que estudiar la
historia geolgica y climtica del
planeta para descubrir cmo, cundo
y por qu Marte soport cambios tan
drsticos que le convirtieron en el
planeta de hoy da.
Para saber ms:
http://www.xtec.es/recursos/astrono
m/mars/indexs.htm
http://marsprogram.jpl.nasa.gov/mart
e/missions/
http://marsprogram.jpl.nasa.gov/miss
ions/ En ingls, idem.
http://www.elmundo.es/elmundo/200
4/graficos/jun/s4/cassini.html Ultima
hora: Ya no es Marte, sino Saturno...

148

CIENCIAS DE LA VIDA y DE LA TIERRA

es el lucro, es nuestra voluntad el


retirar este material en cuanto
alguien acredite tener mayor
derecho, pidiendo disculpas por
anticipado por los perjuicios que
podamos
haber
provocado
involuntariamente.

Nota aclaratoria acerca de este


Proyecto
Los materiales, tanto en formato
texto como en formato grfico que
aparecen en esta Gua, as como la
utilidad de su informacin, han sido
buscados por las autoras y
examinadas las pginas web dnde
se encuentran alojados.
Con dicha informacin se ha
elaborado un texto en lenguaje
divulgativo e imgenes alusivas a
ste, fcilmente (es nuestro deseo)
entendible para tod@s.

Consultas bibliogrficas:
Ley de la Propiedad Intelectual,
(R.D. 1/1996 de 12 de Abril), en:
http://www.mcu.es/propint/files/Ley
Prop_Intelectual_mod171.pdf
Propiedad Intelectual e Industrial en
Internet,
en:
http://www.eumed.net/cursecon/ecoi
net/legislacion/Propiedad.htm

Dichos materiales han sido extrados


de Internet y todos aquellos usados
para la elaboracin de esta gua estn
referenciados en ella, tanto para los
textos como para los materiales
grficos.
Al ser ste un material que se
encuentra en formato de tipo
multimedia, como es Internet, hemos
optado por elaborarlo a partir de
pginas encontradas en este medio
para la divulgacin cientfica; webs
de Organismos o Instituciones e
incluso de autores particulares,
citando expresamente todo lo que
aqu se encuentra.
No estando seguros de que este
material est sometido a la Ley de
Propiedad Intelectual y no queriendo
vulnerarla, aunque nuestro nimo no

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