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TEMA 1 GEOGRAFA Y ESPACIO GEOGRFICO

Para recensin: Gould Peter, el espacio, el tiempo y el ser humano.


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Identidad de la geografa como disciplina cientfica.Interesa saber cul es la finalidad de la ciencia que vamos a estudiar, cules son sus
objetivos, qu buscamos cuando estudiamos geografa. El acuerdo entre los gegrafos
es su definicin etimolgica: la ciencia que describe la Tierra.
La dificultad en establecer definiciones esenciales es comn a toda disciplina cientfica.
Dos son los motivos:
Las ciencias van cambiando su paradigma cientfico a lo largo del tiempo,
cambian los objetivos, los contenidos y los mtodos de trabajo.
La indefinicin de la funcin social contribuye a aumentar las visiones acerca de
los que la geografa debe ser.
Tradiciones temticas y problemas clave en geografa
Una de las formas de ver los objetivos de la ciencia geogrfica es acudir a las
tradiciones temticas, los tipos de trabajos que a lo largo de la historia han realizado los
gegrafos. Establecidas las tradiciones resultan los problemas clave o elementos
sustanciales.
Tradicionalmente se distinguen estos grandes temas:
la tradicin fsica: descripcin de la superficie de la tierra
corolgica: estudios geogrficos relacionados con anlisis de territorios y
regiones
ecolgica: relaciones entre los elementos del medio natural y los problemas
que surgen de esas relaciones (clima y recursos hdricos, vegetacin y
topografa)
paisajstica: anlisis de paisaje
distribucin y localizacin espacial
anlisis de las caractersticas de los grupos sociales: poblacin y recursos
econmicos.
Si juntamos estas tradiciones quedan dos problemas clave:
a) el anlisis espacial
b) la geografa como ciencia de interacciones

La geografa es el estudio de la organizacin espacial de la relaciones ecolgicas entre


el hombre y el medio ambiente. La geografa considera la tierra como el medio natural
del hombre que influye sobre sus formas de vida pero a su vez es modificado por l.
(Hagget 1933 tradicin ecolgica y espacial).
La geografa trata de proporcionar una descripcin e interpretacin racional, precisa y
ordenada del carcter varialble de la corteza terrestre.

(Hartshorne 1899 tradicin fsica y espacial)


La dimensin espacial en los estudios geogrficos
Cuando hablamos de espacio el diccionario de la RAE lo define como:
continente de todos los objetos sensibles que existen
parte de este continente que ocupa cada objeto sensible
capacidad del terreno, sitio o lugar
La geografa es la ciencia que analiza el espacio y ha puesto su inters en:
a) el estudio, explicacin y valoracin de todo aquello que tiene significacin
espacial:
el espacio dado foto del barranco
el producto social (espacio producido) foto del Ebro por Zaragoza

Cuando hablamos de espacio dado nos referimos a elementos concretos des espacio que
ya vienen dados en un momento determinado (muebles, pizarra, estrado). El producto
social es la colocacin de los elementos en el espacio dependiendo de las relaciones
entre las personas. El espacio producido vara con el tiempo y las necesidades e
intereses sociales. Es un espacio modificado por el hombre.
A estas dos reas habra que aadir el espacio subjetivo, cmo percibimos el espacio
cada uno de nosotros? Es cmoda la ciudad? Me gusta esta zona?
El espacio geogrfico puede concebirse como un conjunto o agregado de elementos
heterogneos (naturales y artificiales, o fsicos y humanos) ordenado, es decir,
sometidos a cierta lgica en su distribucin y organizacin, e interrelacionados entre s
funcionalmente a diversas escalas, que formalizan unas determinadas estructuras
(agrarias, urbanas, industriales) resultado directo de la accin conjunta ejercida por
una serie de fuerzas y sometidas a cambios so sincrnicos en el tiempo.
Espacios y sociedades.

b) el anlisis y reconocimiento de reas espaciales concretas


Tradicionalmente, la geografa ha sido siempre el estudio de reas
espaciales concretas (regionales, nacionales, comarcales). Estos
estudios implican el anlisis de numerosas variables del medio natural
y del medio socioeconmico. El estudio se centra en un espacio y
analiza todos los elementos del mismo.

Este tipo de estudios tienen mucha relevancia social. Son estudios que pueden ser
publicados para finalidades muy diversas (la guerra, la estrategia poltica, relaciones
comerciales, el turismo)
La geografa como ciencia de interacciones
- geografa fsica (geomorfologa, climatologa, hidrografa e hidrologa)
- biogeografa (edafologa, fitogeografa, geografa botnica)
- geografa humana (poblacin, agricultura, demografa)
- geografa econmica (geografa industrial, geografa comercial y de las
comunicaciones)
En definitiva, se tocan todos los aspectos. Hay ciencias afines para muchos de estos
aspectos (geologa, meteorologa, botnica, zoologa, sociologa, demografa,
economa).
Por ello, la corriente cuantitativa acusaba a los gegrafos de saber de todo y no servir
para nada (Schaefer). Ahora la crtica es menos intensa porque la tendencia es hacia la
interdisciplinaridad.
Lo que define el espacio terrestre, cualquier territorio, no es la simple adicin de
objetos, hechos o fenmenos. Existe
una interaccin entre los elementos, sean fsicos o econmicos, que definen
el espacio
una interaccin (flujos econmicos, polticos, tcnicos) a diferentes
escalas de los agentes que operan en el espacio
El anlisis geogrfico hace referencia al estudio de:
a) las interacciones de los elementos del medios natural
b) las relaciones de los componentes socioeconmicos de un espacio
c) la influencia mutua entre el medio natural y el medio socioeconmico
d) reas espaciales concretas y sus relaciones a diferentes escalas (los procesos
de globalizacin, dependencia de regiones respecto a otras)

Temas de inters en geografa (resumen)


1)
2)
3)
4)

definicin de las variables que caracterizan el espacio geogrfico


localizacin, distribucin y dinamismo de las mismas
sistema de relaciones que afectan a dichas variables
las relaciones entre los seres humanos y el medio ambiente de un rea
concreta
5) anlisis regional y diferenciacin de zonas en reas de la superficie
terrestre