Está en la página 1de 8

En el siglo xx aparecen los primeros plsticos utilizables en la industria ptica, el primero

fue el polimetilmetacrilato, ms conocido como (PMMA), siendo el carbonato de dialiglicol


(CR39) y el policarbonato (PC) los de mayor importancia.

Para describir las propiedades de los materiales plsticos estableceremos una relacin con
el vidrio mineral, comparando ambos materiales.
En trminos generales los materiales plsticos tienen ndices de refraccin inferiores a los
materiales minerales. Actualmente se encuentra en uso los materiales orgnicos de alto
ndice (1,6).
Los platicos de ndice medio no son muy dispersores, su nmero de abbe es similar al del
vidrio Crown, pero los de alto ndice son tan dispersores como el vidrio Flint.
El porcentaje de transmisin depende del ndice de refraccin y no de que el material
sea orgnico u inorgnico; el corte en el ultravioleta suele ser ms elevado y es ms en el
policarbonato que en el CR39.

La densidad es el parmetro caracterstico de los materiales plsticos, puesto que es del


orden de un 40% menor que la densidad en el vidrio mineral, la densidad del CR39 es
1,32 g/cm, mientras que la densidad del vidrio Crown es 2,54g/cm y en este caso
aunque el ndice de refraccin vari, la variacin de la densidad es despreciable. Este es
una de las grandes propiedades de las lentes orgnicas frente a las minerales, la gran
reduccin de peso.
Otra propiedad es que al ser mejores conductores del calor frente a los minerales, los
orgnicos se empaan menos cuando son sometidos a cambios bruscos de temperatura.
Otra gran ventaja de los materiales orgnicos es la gran resistencia a los golpes (baja
fragilidad) el CR39 es unas 20 veces ms resistente a la rotura que el vidrio y en esta
categora el policarbonato es an mejor, por lo que se lo emplea en lentes de tipo
protectoras.
Su peor inconveniente es su poca dureza, lo que hace que las lentes se rayen con
facilidad, en esta categora el policarbonato es ms blando que el CR39.
Los plsticos en general son resistentes a los agentes qumicos y por su estructura
interna son muy fciles de colorear y decolorar.

A continuacin vemos una tabla con los valores ms importantes de los materiales ms
utilizados en el campo de la ptica oftlmica.
TIPO

Indic de

Nmero de

Transmisin

Densidad

Refraccin

Abbe

Crown

1,52300

59,3

91,40

2,54

Crown alto ndice

1,60050

41,2

89,50

2,65

Flint

1,70000

34,6

86,80

3,21

Flint denso

1,80400

34,7

84,50

3,66

CR39

1,49800

55,3

92,10

1,32

Orgnico ndice medio

1,52300

48,0

91,00

1,30

Orgnico alto ndice

1,60000

36,0

89,63

1,34

Policarbonato

1,58500

30,0

89,63

1,20

Diferencias entre el material orgnico y el mineral

Peso especfico bajo.


Alta resistencia a la rotura.
Dureza superficial reducida.
Mayor resistencia a las esquirlas incandescentes.
Coloracin ilimitada (proceso realizado por inmersin).
Fabricacin de lentes por moldeo.

CR-39

Policarbonato
El policarbonato es un moldeable, durable, forma econmica de plstico que se utiliza en
una amplia variedad de productos de consumo. Utiliza con frecuencia para hacer los
lentes, discos compactos (CD), artculos para el hogar, vasos, agua y biberones, as como
numerosos productos industriales. El policarbonato es apreciado por su resistencia al
impacto, la claridad ptica y la tolerancia a la temperatura. Policarbonato se desarroll en
la dcada de 1950 y pronto fue reconocido como un sustituto del vidrio. En la dcada de
1980, anteojos de policarbonato se introdujeron a los consumidores como una
alternativa segura y asequible a los de plstico estndar o lentes de cristal.

Lentes de policarbonato tienen ventajas significativas sobre otras formas de lentes en el


mercado. Adems de su excelente resistencia al impacto, gafas de policarbonato son
hasta un 40% ms delgado y un tercio ms ligero que los lentes de plstico estndar.
Estas propiedades hacen que las gafas de policarbonato ideal para las personas con las
prescripciones de altura. Las gafas de policarbonato, sin embargo, no son perfectas.
Como resultado de su capacidad para absorber el impacto, los lentes son suaves y por
tanto ms susceptibles a los araazos. Para compensar esto, recubrimientos resistentes
al rayado se han desarrollado y se puede aadir a las gafas de policarbonato para
ofrecer mayor durabilidad.
Todas las gafas de seguridad estn hechas de material de policarbonato, ya que
proporciona la mejor resistencia al impacto de los materiales disponibles de anteojos.
Las gafas de policarbonato son 10 veces ms resistentes a la rotura de las lentes de
plstico. Lentes de policarbonato son altamente recomendables para los nios debido a
este beneficio de seguridad. Adems, los bloques de policarbonato 99% de la luz UV.
Esta capacidad es una caracterstica importante, especialmente para los nios y las
personas que trabajan al aire libre, como la luz ultravioleta es conocida por contribuir al
desarrollo de cataratas. Vidrio Crown-CR-39

Polimetilmetacrilato
Tambin conocido por sus siglas PMMA. La lmina de acrlico se obtiene de la
polimerizacin del metacrilato de metilo y la presentacin ms frecuente que se
encuentra en la industria del plstico es en grnulos ('pellets' en ingls) o en lminas.
Los grnulos son para el proceso de inyeccin o extrusin y las lminas para
termoformado o para mecanizado.
Compite en cuanto a aplicaciones con otros plsticos como el policarbonato (PC) , pero
el acrlico se destaca frente a otros plsticos transparentes en cuanto a resistencia a la
intemperie, transparencia y resistencia al rayado.
Por estas cualidades es utilizado en la industria del automvil, iluminacin, cosmticos,
espectculos, construccin y ptica, entre muchas otras. En el mundo de la medicina
se utiliza la resina de polimetilmetacrilato para la fabricacin de prtesis seas y
dentales .
Distinguiramos el metacrilato como nombre comn para las planchas o lminas de
polimetilmetacrilato, siendo el nombre qumico mucho ms genrico a todo tipo de
elemento (no slo lminas) formulado con este material (resinas, pastas, grnulos,
adhesivos, emulsiones...)

Algunas marcas comerciales: Plexigls, Vitroflex, Lucite, Altuglas . Aunque tambin es


llamado simplemente Vidrio Acrlico.
Las ventajas de este material son muchas pero las que lo diferencian del vidrio son: bajo
peso, mejor transparencia, inferior fragilidad. De los dems plsticos se diferencia
especialmente por su mejor transparencia, su fcil moldeo y su posible reparacin en
caso de cualquier raya superficial. La posibilidad de obtener fibras continuas de gran
longitud mediante un proceso de fabricacin relativamente barato hace junto con su
elevada transparencia que sea un material muy empleado para la fabricacin de fibra
ptica. El PMMA no es txico si est totalmente polimerizado. Su componente el MMA
(monmero de metacrilato de metilo) si lo es en fase lquida.