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TEORIA DEL VALOR TRABAJO

El concepto ms sencillo que se refiere a la actividad del hombre para producir


sus medios de subsistencia, es el del trabajo humano. El trabajo puede ser
considerado en su forma natural (universal) y en su calidad social (histrica). La
primera es de una actividad deliberada dirigida a apropiarse objetos naturales
de una forma u otra. En este sentido el trabajo es una condicin natural de la
existencia humana, una condicin del metabolismo del hombre y la naturaleza
independiente de todas las formas sociales. Como tal el trabajo produce
objetos que satisfacen necesidades humanas; en otras palabras, objetos que
poseen valor de uso. El valor de uso es inseparable de las cualidades
concretas del objeto: valores de uso diferentes coinciden con diferencias en las
cualidades materiales de las mercancas. Como valores de uso, esas
mercancas realizan su finalidad en el consumo. El trabajo, considerado como
productor de valor de uso, no es la nica fuente de valor, ya que el trabajo no
puede realizarse sin algn material natural. Valores de uso diferentes encierran
proporciones diferentes de trabajo y naturaleza; pero este ltimo elemento tiene
que estar siempre presente.
Todava podemos distinguir otros dos aspectos del trabajo en esta forma: el
trabajo particular, y la suma total de los trabajos individuales de todos los
miembros de la sociedad que producen la suma total de los valores de uso que
la sociedad requiere. En su segundo aspecto, el trabajo adquiere importancia
social. Tan pronto como el hombre produce socialmente, el valor de uso se
hace independiente del trabajo individual particular. El valor de uso se convierte
en el producto de una fraccin del trabajo total de la sociedad. Esto significa
adems, que se ha generalizado el trabajo individual: se ha convertido en parte
del trabajo social.
El modo como se produce la transformacin del trabajo individual en una
fraccin del trabajo social depender de las relaciones en que el trabajo de
cada individuo sea prorrateado al orden social mismo. El trabajo de cada uno
se ejerce solo como rganos de la fuerza colectiva de trabajo de la familia.
La forma en que opera est divisin proporcional del trabajo en una sociedad
donde la interconexin del trabajo social se manifieste en el cambio privado de
los productos individuales del trabajo, es precisamente el valor de cambio de
esos productos.
En la produccin capitalista todos los bienes tienen un doble carcter: valor de
uso, por sus cualidades materiales, y valor de cambio, porque se ha invertido
en ellas una porcin de trabajo social.
Las cualidades que dan a un bien valor de uso son, en el sistema capitalista,
material del valor de cambio. El valor de cambio de un bien no es ms que una
fraccin de trabajo humano abstracto, y a su medida, la cantidad de sustancia
constitutiva de valor, es decir, de trabajo, que contiene. La cantidad misma
puede medirse por el tiempo de trabajo empleado en la produccin de ese bien.

La medida del valor de cambio de un bien es el tiempo de trabajo socialmente


necesario para producirlo. El tiempo de trabajo totalmente necesario es aquel
que se requiere para producir un valor de uso cualquiera en las condiciones
normales de produccin y con el grado medio de destreza e intensidad de
trabajo imperantes en la sociedad.
En la produccin capitalista tambin el trabajo tiene un doble carcter, pues
produce valor de uso y valor de cambio. En el primer caso es trabajo concreto,
particular; en el segundo, es trabajo abstracto, general e igual.
En relacin con el valor de uso, el trabajo incorporado en un bien no tiene ms
que una importancia cualitativa; y en relacin con el valor de cambio, solo
cuantitativa. Los tipos de trabajo ms complejo y de mayor pericia producen en
un tiempo dado bienes con un valor de cambio superior al de los que requieren
menos habilidad. Al formular de esta suerte la teora del valor-trabajo, Marx se
aleja de modo importante de los economistas clsicos: si el valor de cambio de
un bien no es sino la expresin del tiempo de trabajo socialmente necesario
empleado en su produccin: el trabajo en si mismo no puede tener valor.
Hablar del valor del trabajo equivale a hablar del valor, o a querer determinar no
el peso de un cuerpo, sino el peso del peso mismo.
El doble carcter de las mercancas y del trabajo que las produce crea dos
dificultades. A una la llam Marx, en una frase clebre, "El Fetichismo de la
Mercanca". Deca que si consideramos una mercanca meramente como un
valor de uso, no hay en ella nada misterioso. Ni es tampoco difcil de entender
el valor de cambio, considerado en si mismo. La dificultad est en la naturaleza
contradictoria de la mercanca, que es, al mismo tiempo, valor de uso y valor de
cambio. Esto se manifiesta de tres modos: la equivalencia del trabajo humano
conduce a la equivalencia de los valores de cambio de los productos del
trabajo; el gasto de trabajo humano, en trminos de tiempo, aparece en la
forma de la medida del valor de cambio de los productos; finalmente la relacin
social de los productores toma la forma de una relacin social de los productos.
La mercanca refleja el carcter social del trabajo. El valor de cambio no es
ms que una relacin entre personas.
La segunda dificultad inherente al carcter contradictorio de la mercanca es
sta: una mercanca debe poseer valor de uso, pero no para su propietario,
porque, si lo tuviese, dejara de ser una mercanca. Para l no es ms que un
valor de cambio: es un medio de cambio.
Marx resume las posibles objeciones a la teora del valor-trabajo bajo cuatro
rubros o ttulos. En primer lugar, puede argumentarse que el trabajo mismo es
una mercanca y tiene por lo tanto valor de cambio, conclusin que Marx
rechaz. En segundo lugar si el valor de cambio de un producto es igual al
tiempo de trabajo que contiene, el valor de cambio de una cantidad dada de
tiempo de trabajo, digamos de un da de trabajo, debe ser igual a su producto.
En otros trminos, los salarios del trabajo deben ser iguales al producto de
trabajo. En tercer lugar, el precio de mercado de las mercancas flucta
constantemente.

Marx pretende haber dado contestacin a estas preguntas en las partes


restantes de su teora: a las cuestiones primera y segunda, en su teora de los
salarios y del capital, a la tercera, en la teora de la competencia, y a la cuarta
en la teora de la renta.
Ya hemos visto lo que le sucede a la mercanca en el proceso del cambio, y
hemos determinado el origen del dinero. El proceso de la circulacin de las
mercancas en su forma ms simple es M-D-M: una mercanca se vende por
dinero, y con este se compra otra mercanca.

VALOR Y RIQUEZA
El valor, entonces difiere esencialmente de la riqueza, porque el valor depende
no de la abundancia sino de la dificultad o la facilidad de produccin. El
conocimiento de estas diferencias permite evitar muchas confusiones sobre las
proporciones de la distribucin y la acumulacin en la economa capitalista.
Por el aumento continuo en las facilidades para la produccin, continuamente
disminuimos el valor de algunas de las mercancas antes producidas, aunque
por la misma razn no solamente aumentamos la riqueza nacional, sino
tambin la fuerza de la produccin futura as, por las consideraciones de la
seccin se plantea que cuanto menos trabajo se requiere para producir algo
menor ser su valor real. Pero, obviamente cuanto menos trabajo se requiere
para producir las cosas, la misma cantidad de trabajo de la sociedad puede
producir mas cantidad de las mismas cosas que produca antes, es decir una
mayor riqueza. Por consiguiente, valor y riqueza no solo son diferentes sino en
cierto sentido opuestas. Y esta distincin es esencial para la teora de la
distribucin, porque la riqueza, como conjunto de cosas tiles no puede ser
inteligiblemente sumada o calculada, lo nico que puede sumarse y calcularse
es su valor.

SALARIOS RENTA Y GANACIAS


SALARIOS
Puesto que la teora Ricardiana sobre la tasa natural de salarios es realmente
la misma y nada se podra agregar aqu al respecto sin caer en repeticiones de
excepciones anteriores, como a continuacin se vera el valor real del conjunto
de bienes que bastan para garantizar la subsistencia a un nivel dado de la
clase trabajadora pues en trminos de la teora Ricardiana de la distribucin la
tasa de salarios no se puede juzgar correctamente por la cantidad absoluta de
producto obtenida por cada clase, sino por la cantidad de trabajo requerida
para obtener ese producto.
La renta tiende a aumentar con el desarrollo social, como consecuencia de una
tendencia del precio de los productos agrcola a aumentar, pero puede
afirmarse sin temor a equivocaciones que este constituye el punto focal de la
teora de Ricardo.

El valor real del salario por trabajador aumenta cuando aumenta la cantidad de
trabajo necesario para producir los bienes-salarios, o bienes de subsistencia, y
disminuye cuando se reduce la cantidad de trabajo requerida para producir los
bienes-salarios.

RENTA
La teora Ricardiana de la renta del suelo que constituye la piedra angular del
modelo terico de Ricardo parte de negar una proposicin elemental de la
teora de la renta de Smith, es la de que toda tierra agrcola produce una tierra
agrcola produce una renta porque la tierra, casi en cualquier situacin produce
una mayor cantidad de alimentos de la que es suficiente para mantener todo el
trabajo necesario para llevarlo hasta el mercado, en la forma mas generosa en
que ese trabajo pueda ser siempre mantenido. El excedente, tambin es ms
que suficiente para remplazar el capital que dio empleo al trabajo, junto con su
ganancia. Por consiguiente, siempre queda algn remanente como renta del
terrateniente.