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Religin de la Cultura maya:

La cultura maya habit una gran parte de la regin denominada


Mesoamrica, en los territorios actuales de Guatemala, Belice,
Honduras, El Salvador y en el comprendido por cinco estados del sureste
de Mxico: Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatn, con
una historia de aproximadamente 3000 aos

.
Religin politesta: Se adoraba a varios dioses a la vez.
Religin de aspectos naturalistas: Los dioses eran los elementos, los
fenmenos atmosfricos y los cuerpos celestes.
Religin dualista: Parta del principio de que el bien y el mal son
igualmente divinos. Los dioses del bien estaban en constante lucha con
los dioses del mal, pero eran tan inseparables uno del otro como el da y
la noche. Otros ejemplos son: el padre fecundante y la madre
fecundada; la vida y la muerte (lo ms parecido que podemos encontrar
es tal vez el yin y el yang). Los destinos de la humanidad se vean
afectados siempre por esta lucha. Los dioses benvolos producan cosas
positivas, como el trueno, el rayo, la lluvia, el maz y la abundancia. A los
dioses malvolos en cambio, se les atribua el hambre y la miseria
causadas por los huracanes, las sequas y la guerra sembradora de
muerte y destruccin. Un excelente ejemplo de esto es una
representacin en un cdice en la que Chac, dios de la lluvia, planta un
rbol, mientras que a su lado Ah Puch, dios de la muerte, lo arranca y lo
rompe en dos.
DIOSES MAYAS:

Hunab K: (Su nombre significa "dios creador de todo ") dios


Creador. El concepto de Hunab Ku es relativamente reciente. Su
referencia ms antigua proviene de la poca de la colonia.

Itzamn, tambin llamado Zamn: seor de los cielos, la noche


y el da e hijo de Hunab k.
Kukulkn: representaba al dios del viento llamado tambin
serpiente emplumada, trada del altiplano central por putunes
itzes y toltecas.
Kinich Ahau: dios Sol, hijo de Itzamn.
Ix Chebel Ya'ax: esposa de Kinich Ahau.
Kinich Ahau: dios Sol, hijo de Itzamn.
Ixchel: diosa de la Luna, las inundaciones, el embarazo, el tejido y
esposa de Itzamn. Mascarn del dios Sol localizado en Pomon,
Tabasco.
Chaac: dios de la lluvia.
Wakax Yol K'awil o Nal: dios del maz o de la agricultura.
Ah Puch, Kisin, Kimil o Hun Ahaw: dios de la muerte.
Yum kaax: Dios del maz y de la guerra.
Xaman Ek: Estrella del norte (probablemente sea la Estrella
Polar).
Ixtab: diosa del suicidio, esposa de Kisin.
Ek Chuah: escorpin negro de la guerra, patrono del cacao y los
mercaderes.
Ik: dios del viento.
Kakupakat: dios de la guerra.

Concepcin del mundo:


Los mayas conceban al cosmos compuesto por 13 cielos, uno sobre
otro, y la tierra era la capa ms baja. Sobre cada cielo presidan trece
dioses, llamados los Oxlahuntik. Bajo la tierra haba otros nueve cielos,
tambin en capas, sobre los que presidan los Bolontik. El ltimo de
estos cielos era el Mitnal, el infierno maya, reino de Ah Puch, seor de la
muerte.
Crean que, antes que el suyo, haban existido otros mundos destruidos
todos por el diluvio. El mundo actual era sostenido por cuatro hermanos
guardianes llamados Bacabes, localizados en los cuatro puntos
cardinales. En el centro del mundo maya se encontraba el Yaxch o
Kapok (ceiba sagrada), cuyas ramas se elevaban a los cielos y cuyas
races penetraban en el inframundo.
Ritos:
Las pirmides son sus templos y los fieles asistan a las ceremonias al
aire libre, abajo y al frente, de la pirmide-templo. Solicitaban de sus
dioses los dones de la vida, la salud y el sustento, a cambio de los cuales
realizaban una serie de ofrendas y de ceremonias purificadoras inmersas

en un complejo ritual. Practicaban los flechamientos y arrojaban a los


nios, doncellas y piezas de oro al Cenote Sagrado de Chichn Itz,
como ofrenda al dios Chaac. El autosacrificio tena muchas variantes,
como por ejemplo cuando ellos se sacaban sangre de diversas partes del
cuerpo con punzones de hueso o espinas de maguey y ofrecindolas en
tiras de papel.
La danza era tambin una parte importante del ritual. Tanto hombres
como mujeres tenan sus bailes particulares y rara vez bailaban juntos.
El baile de Holcan Okot, por ejemplo, era realizado por 800 guerreros
que se movan con precisin absoluta mientras invocaban la ayuda y
proteccin de Kakupakat.
Las fiestas dedicadas a los dioses se celebraban en las fechas fijas
establecidas por el tzolkin o calendario ritual. Los sacerdotes
organizaban las ceremonias, la ornamentacin de los templos y la
presentacin de las ofrendas. Haba tambin juegos de pelota (pot-a
tok), dramatizaciones, procesiones y otros festejos.
La muerte en la religin maya:
Segn la religin maya, despus de la muerte el alma emprende un
camino a Xibalb (Metnal, Mundo Subterrneo o Inframundo), donde
debe atravesar un ro ayudado de un perro (el xoloitzcuintle). El hecho
de portar una pieza de jade le facilitar las cosas. Entre los diversos
tipos de muerte sagrada en Mesoamrica se encuentran: las mujeres
embarazadas muertas en el primer parto; las personas ahogadas,
suicidas, muertas de lepra o sacrificadas y los guerreros muertos en
batalla pues la calidad de vida (buena o mala) no importaba tanto como
la forma de morir. Al final, las almas de los que moran sagradamente
tambin descendan al inframundo. Los mayas consideraban que el alma
de una persona que iba al inframundo renaca (renacimiento) en un
individuo de la misma especie, sin ningn recuerdo de la vida anterior.
Se debe recordar que al interactuar la gente del centro de Mxico con
los mayas, en ocasiones vamos a encontrar ideas religiosas, y de otros
tipos, entrelazadas y debemos ser cautos para distinguir en lo posible, si
son ideas mayas o de otros lugares.
As mismo los mayas conservaban los crneos de sus antepasados y les
hacan ofrendas de alimentos (rito a los antepasados).
Sacrificios humanos:
Los sacrificios humanos eran una prctica comn en los pueblos de
Mesoamrica. Para poder explicar mejor el origen de los sacrificios
humanos debemos entender la razn de la creacin del hombre en un

libro sagrado de los mayas: el Popol Vuh. En este libro quich se relata el
modo en que los dioses originales acordaron crear al mundo, ya que el
mundo servir como habitacin del hombre. La misin del hombre es
venerar y alimentar a los dioses. Pero del mismo modo en que los
hombres comen maz, y ste es un alimento material; los dioses en tanto
seres sobrenaturales deban alimentarse de un alimento sobrenatural: la
energa csmica que se encontraba en la sangre y el corazn de los
sacrificados.

Algunos autores (entre ellos Marvin Harris) argumentaron que el


sacrificio humano en Mesoamrica se deba a la necesidad protenica de
los pueblos de la regin. Sin embargo, hay que sealar que aunque se
practic el canibalismo, ste no fue nunca extensivo a toda la poblacin
ni cotidiano. El canibalismo era un acto ritual del que estaban excluidas
las clases ms bajas de la sociedad. Adems, el sacrificio mortal no era
el nico tipo de sacrificio que practicaron los mesoamericanos, como
muestran las pinturas de Bonampak, donde es posible observar a
miembros de la clase dirigente (hombres y mujeres) punzndose la
lengua hasta sangrarse. El propsito era ofrecer su sangre, que por ser
de una persona ms arriba de la estructura era ms valiosa y apreciada
por los dioses.

El juego de pelota:
Los mayas conceban al juego de pelota como un ritual. El juego de
pelota representa los orgenes del universo y pretende reactivar los
mitos de la creacin del maz y otros fenmenos astronmicos. ste es
un rito de iniciacin, muerte y renacimiento que legitima la accin
militar y el poder poltico. La lucha (de jugadores, astros o la pelota)
puede representar el encuentro entre los gemelos (del Popol Vuh) y los
dioses del inframundo. Este juego tuvo diversas variantes segn la
poca y el lugar, por general se utilizaba una pelota hecha de caucho
que se golpeaba con la cintura, las rodillas, los hombros y los codos.

El objetivo del juego era hacerlo pasar por un delgado anillo que se
colocaba en una de las paredes del campo de juego an en la actualidad
es practicado en Guatemala en su forma ritual y en Mxico en una nueva
forma de expresin turstica o puramente deportiva.
En otros lugares, donde los campos de este juego carecen de anillosmarcadores, se cree que el ganador se decida por el equipo o jugador
que ganara lneas en la cancha hasta acorralar al adversario (como en el
ftbol americano).
El nmero de jugadores vara y en ocasiones los jugadores usaban
raquetas o bastones. Se protegan el pecho y la cabeza, evitando los
fuertes golpes de la pelota. El juego poda durar da y noche y no hay
fuentes histricas donde se hable del sacrificio humano o donde el
derrotado era decapitado.
Algunos historiadores estiman que el jugador que perda la vida era, en
realidad, un prisionero de guerra, obligado a jugar por los victoriosos.
Este jugador-prisionero de guerra dbil, cansado y con heridas perda el
juego, era sacrificado y formaba parte de un rito de fertilidad pues iba a
un paraso. No siempre este juego terminaba con sacrificios humanos,
pues se haca apuestas y lo perdido era slo lo apostado (segn fuentes
histricas aztecas). En algunos campos mayas de Guatemala y Honduras
el jugador que venca persegua a los asistentes ya que por regla tena
derecho de despojarlos de las pertenencias que ms le gustaran.
CERAMICA:
Fue rica y variada desde vasos y platos hasta objetos para culto. En su
mayora los objetos eran pintados con motivos geomtricos aunque
tambin representaban animales y figuras geomtricas.
La cermica tiene paredes muy delgadas, formas simtricas, tintes de
base caliza con paredes pulimentadas, muchos colores y excelente
terminado de acuarela. Las piezas se cocan a temperaturas de hasta

800 grados en hornos abiertos. Las decoraciones incluyen textos escritos


en maya con escenas de nobles, episodios militares, imgenes de
gobernantes, de seres sobrenaturales, etc. Esto nos hace pensar que
fueran hechas por artesanos nobles y firmadas por ellos para poder
afianzar alianzas y como ajuar funerario.