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ANTECEDENTES histricos DE LA FISIOTERAPIA EN EL MUNDO PRIMITIVO

En la Prehistoria,
el hombre utilizo los medios que le proporcionaba la naturaleza para curarse.
stos se corresponden con la utilizacin de los agentes fsicos como elementos
empricos, el hombre prehistrico se enfrentaba con la realidad de la enfermedad.
Frente a este enigma slo se ofrece un recurso, extrapolar a la prehistoria lo que
hoy mismo hacen los grupos humanos cuya vida ms se aproxima a la del hombre
prehistrico; en lo que llamamos pueblos primitivos, la orientacin general de la
teraputica fue el empirismo, que consiste, en recurrir a un remedio slo porque su
empleo ha sido o ha parecido ser favorable en casos semejantes al que se
contempla. El azar y la observacin de la conducta de los animales debieron ser
las dos fuentes principales del saber de la ms antigua prctica mdica emprica.
A esta arcaica medicina pertenecen las prcticas quirrgicas (extraccin de
proyectiles penetrantes, coaptacin de las heridas con cabezas de hormigas
gigantes, que con la mordedura de sus mandbulas mantenan en contacto los
bordes de las heridas) y otros recursos preventivos y teraputicos como la
ingestin de hierbas, el masaje o el bao. El estudio de la medicina de los pueblos
primitivos tiene inters por varias razones . Porque explica los orgenes de la lucha
del hombre contra las enfermedades cuando el tratamiento tiene una doble
vertiente. Por una parte, se utilizan exorcismos, ensalmos y oraciones, y por otra,
se emplea el amplio arsenal de remedios naturales aprovechando su accin
teraputica, como el calor, el agua o los masajes. En las llamadas culturas
arcaicas, propias de sociedades resultantes de la fusin de varias culturas
primitivas, la lucha contra la enfermedad alcanz un grado de complejidad muy
superior al de la poca primitiva.
Egipto antiguo:
En el antiguo Egipto aparecen las primeras referencias acerca de la utilizacin
de la terapia manual, probablemente aplicada por un sanador laico, o sinu, y
del uso de agentes fsicos. En este sentido, en el papiro de Edwin Smith se
describe la utilizacin de fro en la etapa inicial de una inflamacin y de calor
en las etapas ms tardas. Adems, se utiliz la exposicin al sol con fines
teraputicos en recintos destinados para ello, los que dominan conceptos
religiosos y mgicos sobre la salud y la enfermedad, y los textos Brahmnicos,
que son posteriores, y en los que la medicina emprica tiene aspectos ms
racionales. Estos ltimos textos constituyen la base de la medicina ayurvdica,
o de larga vida. La mayor aportacin de la poca es la terapia por el Yoga,
dividida en diversas partes y que actualmente se relacionara con tcnicas
cinesiterpicas.
America antigua:

En las civilizaciones precolombinas existieron tantas medicinas como grupos


culturales, aunque en todas ellas aparecen aplicaciones caractersticas de las
medicinas primitivas, como la idea de que las enfermedades son la
consecuencia de un castigo divino, por lo que la teraputica une
procedimientos fsicos y mgicos. Entre estos elementos mgicos se
encuentran la confesin y el exorcismo, y entre los fsicos, la utilizacin del
agua como recurso teraputico. El bao de vapor era un remedio utilizado por
los aztecas y el enfermo reciba una ducha fra al salir de l. En este sentido, el
profesor Guerra seala: En la Amrica precolombina no hubo una medicina,
sino varias medicinas, tantas como grupos culturales, aunque aparezcan en
todas ellas los elementos caractersticos de la medicina primitiva: la idea de la
enfermedad como castigo de poderes sobrenaturales, la superioridad del
mdico para conseguir la salud del enfermo por ser el intermediario entre ellos
y el enfermo, y el trata- miento del enfermo integrando tanto los
procedimientos fsicos como los metafsicos.
En China:
el Emperador Amarillo HuangTi, escribi el Nei-Ching, que es el primer texto
mdico conocido. Se remonta probablemente al siglo iv a.C. y est relacionado
con la especulacin taosta. Considera la salud y la enfermedad como un
equilibrio entre el Yin y el Yang, y el uso del masaje se contempla entre las
propuestas teraputicas. En un pasaje del Sheki, del autor chino Chun Yui (167
a.C.), cuando ces como mdico imperial, present al Gobierno un currculo
vitae seguido de 25 observaciones mdicas y 8 preguntas y respuestas
respecto a la enseanza. La terapia que describe es eclctica. Tzu Kuo Shih, en
su obra La Terapia Qi Gong. El Arte Chino de curar mediante la energa,
describe una teraputica compuesta por drogas minerales y vegetales en
pldoras, coccin o infusin, aplicacin de los agentes fsicos, masaje y
acupuntura . Otra prueba de la utilizacin del ejercicio y los masajes se
presenta en la obra Nei Ching (1500 a.C.) que recoge: El tra tamiento ms
adecuado para la parlisis, la fiebre y los escalofros consiste en realizar
ejercicios respiratorios y masaje de la piel y de los msculos, as como el
ejercicio de manos y pies.
ANTECEDENTES hISTRICOS DE LA FISIOTERAPIA EN EL MUNDO ANTIGUO
La Grecia clsica Los presocrticos La Medicina cientfica moderna tuvo su
origen en la Grecia clsica de los siglos vi a v a.C., gracias a la aparicin del
pensamiento racional, aunque incorporando los conocimientos de Egipto y
Mesopotamia con un nuevo sentido. Los comienzos de la Medicina cientfica en
Grecia surgen en estrecha relacin con el desarrollo de las escuelas filosficas
presocrticas. La elaboracin de la Medicina como saber tcnico tuvo lugar a
partir de las concepciones naturalistas del mundo y del hombre que trabajaron
los presocr ticos. Con este nombre se conocen los pensadores anteriores a

Scrates (470 a 399 a.C.); entre ellos se encuentra Tales de Mileto, quien, para
explicar los fenmenos naturales, recurri al agua como principio fundamental.
A lo largo de este perodo es difcil trazar lmites entre Ciencia y Filosofa.
Puede considerarse a Hipcrates de Cos el primero que separ la Medicina de
la Filosofa. Tres son las fuentes y todas contribuyeron a la tradicin que se
desarroll bajo el genio de Hipcrates: En primer lugar, debe ser mencionada
la medicina sacerdotal ejercida por los sacerdotes de Esculapio, dios de la
propia Medicina. En segundo lugar, las especulaciones fisiolgicas de los
filsofos. Un ejemplo es Empdocles. Su esfuerzo contribuy a la ciencia
mdica. Escribi un tratado en el que intent aplicar su doctrina de los cuatro
elementos a la curacin de las enfermedades. En tercer lugar, la ltima
fuente de Medicina griega, la ms modesta y a la vez la ms importante, fue la
experiencia de los cuidadores de los gimnasios. Estos hombres aprendieron a
tratar fracturas y dislocaciones, y sin duda el alto nivel de los tratados
quirrgicos de la Coleccin Hipocrtica es en gran medida resultado de su
experiencia. Las exigencias de los clientes de los gimnasios estimularon
tambin la investigacin en otras direcciones. Herdico de Selumbria aplic la
gimnasia a la recuperacin de enfermos. En estos momentos se vislumbran las
tres ramas de la teraputica: ciruga, dieta y ejercicio. La Escuela Hipocrtica
En la segunda mitad del siglo v y la primera del iv a.C., con la Escuela
Hipocrtica se inicia la Ciencia en su sentido ms estricto Hipcrates fue un
autor prolfico. Escribi siete tratados en los que se encuentran reflejados los
agentes fsicos como instrumentos teraputicos. Defendi tanto el ejercicio
fsico como la higiene: Es bueno acostumbrarse a la fatiga y a la carrera, pero
sin forzar la marcha. Los paseos a la sombra tambin; y a la lucha en tierra
suave, a fin de agitarse lo menos posible... La Helioterapia, que no destac
por su importancia en la Medicina clsica, fue recomendaba por Hipcrates en
forma de baos de sol: El sol saca del cuerpo del hombre lo que tiene de ms
ligero y sutil en sus humores. Los nios son ms vigorosos cuando se cran a
pleno aire y a pleno sol. Permanezcamos mucho tiempo al aire y al solLa
Hidrologa adquiri una posicin relevante en la medicina griega, como
muestra la obra de Hipcrates De los Aires, Aguas y Lugares, donde se afirma
que una de las primeras cosas que debe hacer un mdico es considerar la
clase y virtudes de las aguas de un lugar. Aconseja el agua por sus efectos
sedante, astringente, antiflogstico, y su uso y aplicacin en la hemorragia,
erisipela, inflamacin aguda, trastornos dolorosos de las articulaciones,
etctera En su obra Sobre las Fracturas, Hipcrates hace numerosas
referencias a la utilizacin de los agentes fsicos. Es curioso cmo explica
manipulaciones hoy da vigentes, como es el caso de las luxaciones
incompletas del codo: Tales luxaciones, se disloque en una parte o en otra,
son fciles de reducir, y resulta suficiente la extensin que procede en lnea
recta, siguiendo la vertical del antebrazo, estirando una persona del car- po de
la mano, rodendolo otra por la axila, mientras otra, aplicando la palma,
empuja con una mano sobre la parte dislocada, y con la otra ejerce la presin

contraria ponindola junto a la articulacin [del codo] Masoterapia, a ella se


dedica el primer trabajo cientfico que clasifica los masajes segn sus
cualidades, indicaciones y contraindicaciones. As, en la obra Sobre las
Articulaciones, Hipcrates seala: Las fricciones pueden sujetar una
articulacin que est demasiado laxa y aflojar otra que est demasiado rgida.
Se enumeran pautas frente a la debilidad muscular, se recomiendan los paseos
rpidos y frecuentes, y se advierte sobre los efectos negativos de los ejercicios
extenuantes. Hipcrates recomienda profundizar en el conocimiento del masaje
para poder curar ciertas afecciones de las extremidades. En los escritos del
Habeas Hipocraticum, destaca la importancia del uso de los recursos fsicos
para atender la saludenfermedad de las personas, e indudablemente, del
masaje. En Sobre las Articulaciones afirma: Es necesario que el mdico sea
ex- perto en muchas cosas, pero sobre todo en el masajeque se ha de aplicar
de acuerdo con el tipo de lesin. Tena una experiencia profunda en la tcnica
de tratamiento, que l denominaba anatripsis (friccin hacia arriba). Se trata
del masaje de vaciamiento venoso o de derivacin circulatoria. En definitiva, la
teraputica hipocrtica se bas en un saber humanstico, destinado a conocer
los secretos de la naturaleza del hombre, de las distintas enfermedades, de los
distintos tratamientos y de la propia Naturaleza.
Medicina romana:
En el siglo i a.C., los romanos ocuparon Egipto, tras conquistar Grecia y
Mesopotamia. La Medicina practicada por los romanos se consideraba de nivel
primitivo, por lo que la griega se acab imponiendo. Al final de la Antigedad,
el resultado de la unin de ambas dio lugar a la Medicina romana. Los agentes
fsicos tomaron carta de naturaleza, hasta el punto de que el masaje en Roma
constitua una aplicacin casi ritual.
ANTECEDENTES HISTRICOS DE LA FISIOTERAPIA EN LA EDAD MEDIA
En el ao 395, casi dos siglos despus de la muerte de Galeno, el emperador
Teodosio el Grande dividi el Imperio Romano entre sus hijos Arcadio y Honorio,
que gobernaron, respectivamente, Oriente y Occidente. El destino de la
Medicina fue distinto en la parte oriental y en la occidental. Este perodo
histrico transcurre desde la cada del Imperio Romano de Occidente en el siglo
v, hasta mediados o finales del siglo xv, con la cada de Constantinopla en
poder de los turcos y el descubrimiento de Amrica. Es importante destacar
dos pocas, una en la que el panorama reinante es el ostracismo cultural, y va
desde el siglo v al xii y denominamos Alta Edad Media, y otra en la que el
despertar cultural y literario es coincidente con el resurgimiento del comercio,
la burguesa y, sobre todo, la creacin de las universidades, que se conoce
como Baja Edad Media y se extiende de los siglos xiii al xv.

El Cristianismo reaccion de manera restrictiva ante los espectculos


gimnsticos de los antiguos, suspendiendo los ejercicios y prohibiendo las
exhibiciones del cuerpo. En consecuencia, la conservacin de la fuerza corporal
y el culto a la belleza fueron abandonados. Durante esta poca puede
observarse cmo los remedios para prevenir y tratar las enfermedades
estuvieron en manos de los curanderos y de los adivinadores o de las mujeres
sabias quienes se dedicaban a curar heridas, componer huesos, asistir a los
partos, etc. Los medios teraputicos utilizados eran de lo ms variadosdesde
amuletos, brebajes mgicos, plantas y encantamientos, hasta masajes con
ungentos. Tambin se recoge de esta poca el empleo de aguas termales con
fines teraputicos en toda Europa Central, donde todava hoy existen
manantiales a los que se les otorgan propiedades curativas. el cuidado y la
atencin de los enfermos constituan un cometido de los monjes, los cuales
aplicaban nicamente plantas, practicaban sangras, etc. Los tratamientos
monacales oscilaban entre la prctica de curar y el milagro sanador de Dios.
Este planteamiento es lgico si se considera el concepto religioso de
enfermedad durante la Edad Media, entendida como un castigo a consecuencia
de los pecados cometido.
Es justo mencionar el mundo rabe o islmico, escenario fundamental del
cultivo de la Medicina durante buena parte de la Edad Media. En este mundo
destacan autores de la talla de Rhazes, Avicena, Albucasis, Albenzoar, IbnAlNafis y Averroes, entre otros. En relacin con los agentes fsicos, se destaca el
uso de los baos como una forma de terapia: Los baos hamman tu- vieron
gran importancia cultural e higini- ca dentro de la sociedad islmica, y el diario lavado del cuerpo aparece mencionado como parte ritual de la oracin en el
Corn. En el momento de mayor esplendor islmi- co, durante el siglo x, se
dice que en Bagdad haba unos 3.000 baos pblicos y en Cr- doba ms de
300. Su construccin, caracte- rizada por una cpula central, era sencilla en el
exterior, pero bien decorada en el in- terior con mosaicos e instalaciones
sanita- rias y fuentes que permitan el suministro de agua caliente, la libre
circulacin de va- por de agua y la disposicin de lienzos para cubrir y secar a
los baistas. En la decora- cin interior se procuraba disponerlo todo para
recrear los sentidos con imgenes be- llas, lugares para msicos y aromas
delica- dos. Desde el punto de vista higinico y m- dico, se recomendaba la
visita frecuente porque los baos contribuan a disminuir el cansancio, abran
los poros del cuerpo por donde saldran los humores superfluos, fa- cilitaran la
expulsin de la orina, y la di- gestin. Los masajes y ejercicios despus del
bao contribuan tambin a mantener la salud
La Baja Edad Media En la Baja Edad Media comienzan la publicacin de obras
escritas, un mayor desarrollo de las Ciencias medievales y una sistematizacin
de la Farmacopea (plantas medicinales y estructuracin de la naturaleza). Sin
embargo, como remedios teraputicos se siguen utilizando los mismos que en
la etapa anterior. Se desarrolla especialmente la Farmacopea con el empleo de

plantas y drogas. Sobresalen obras con contenido hidroterpico, que muestran


en esta poca una leve inclinacin al uso del agua como remedio teraputico.
Pero lo ms destacable es que comienza a desarrollarse una Medicina europea
gracias a la accin de las universidades y la institucionalizacin de los estudios
de Medicina. Se produce una reelaboracin de los saberes heredados, que
continan siendo fieles al galenismo tradicional: Los conocimientos mdicos
son esencial- mente librescos
La Medicina monstica y escolstica
Este perodo de la Baja Edad Media se caracteriza por un dominio y expansin
del Cristianismo en toda Europa, cuando las distintas rdenes eclesisticas
toman las riendas del saber. As, la Medicina es partidaria de una terapia
farmacolgica, por lo que la Hidroterapia pasa a un segundo plano y queda casi
prohibida la realizacin de ejercicio fsico. Esta visin proviene del culto al alma
que prevalece sobre el culto al cuerpo.
En el Renacimiento, Europa retorna al modelo de la cultura clsica. El hombre
griego y romano es el modelo a seguir por la sociedad renacentista. Renace el
mundo, y el hombre se manifiesta como individuo crtico y libre. La gran
actividad intelectual que caracteriza la poca permite importantes avances en
el campo de la F sica experimental y aplicada, y el nacimiento de la Anatoma
moderna.
El siglo xv Se puede considerar el siglo xv como un perodo de transicin entre
la Medicina medieval y la moderna. Diversos fueron los factores que
permitieron la conversin del Medievo en un mundo moderno: en primer lugar,
la invencin de la imprenta, que posibilit la difusin del saber en general, y de
los saberes mdicos en particular; en segundo lugar, la nueva economa
monetaria; en tercer lugar, las nuevas formas de organizacin social y poltica.
El Renacimiento deber ser considerado como el primer momento histrico del
mundo occi- dental, en el cual se oper el trnsito desde la Edad Media a la
Modernidad. Durante las centurias siguientes, desde el Quinientos has- ta el
siglo xviii, la medicina europea occiden- tal se transform poderosamente,
iniciando su andadura sobre la observacin directa, la prctica del experimento
y la experimentacin que, pese a las diferencias nacionales y de es- cuelas,
obedecen a unos rasgos comunes no slo en su enfrentamiento al pasado
tradicio- nal, sino en el momento original de acercar la medicina a los mtodos
experimentales, uti- lizando el estudio y comprobacin objetiva de los
fenmenos morbosos El siglo xvi Durante este perodo, la Anatoma se separa
totalmente de los esquemas antiguos. A finales del siglo xiii se haba iniciado la
prctica regular de la diseccin de cadveres humanos en la Universidad de
Bolonia. Durante el siglo xvi se extendi a varias universidades italianas.
Andreas Vesalio (15171590) considerado el fundador de la Anatoma moderna.
Co- llado y Pedro Ximeno, asimismo discpulos de Vesalio, fueron las cabezas

de la escuela ana- tmica de la Universidad de Valencia, la se- gunda, despus


de Padua, que sigui las nue- vas corrientes
El siglo xvi en Espaa
Destaca Cristbal Mndez, un mdico andaluz de mediados del siglo xvi, en el
reinado de los primeros Austrias. Es el autor de uno de los textos ms
importantes de la Historia de Espaa, referido a la actividad fsica y los
beneficios que aporta al cuerpo: El libro del ejercicio y sus provechos