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TITO LIVIO

HISTORIA DE ROMA DESDE SU FUNDACIN

LIBRO I
Eneas, de Troya a Italia. Orgenes del pueblo latino. Muerte de
Eneas.
1. Para empezar, est comnmente admitido que, despus de la
conquista de Troya, hubo un ensaamiento contra todos los troyanos;
nicamente dos, Eneas y Antnor [...] fueron eximidos por los griegos
de la aplicacin de cualquier ley de guerra. Despus, su destino fue
diverso. Antnor y una multitud de vnetos [...] llegaron al ms
recndito entrante del mar Adritico. Eneas, exiliado de su patria a
causa del mismo desastre, pero impulsado por el destino hacia
proyectos de mayor alcance, lleg primero a Macedonia, de all fue
empujado a Sicilia en busca de asiento, de Sicilia se dirigi por mar a
las tierras laurentinas.[...] All desembarcaron los troyanos y, como
andaban saqueando en los campos, pues nada, aparte de las armas y las
embarcaciones, les haba quedado de su vagar casi interminable, el rey
Latino y los aborgenes, dueos entonces de aquellos parajes, llegan
corriendo armados desde la ciudad y los campos para repeler la
agresin de los intrusos. [...] Cuando los ejrcitos estaban frente a
frente, antes de sonar la seal, Latino avanz a primera lnea y cit a
una entrevista al jefe de los extranjeros. Pregunt, acto seguido, quines
eran, de dnde, por qu circunstancia haban marchado de su patria y

con qu objeto haban desembarcado en


territorio laurentino. Al or que todos
aquellos hombres eran troyanos, que su
jefe era Eneas, hijo de Anquises y Venus,
y que exiliados de su tierra tras la
reduccin a cenizas de su patria, buscaban
asiento y lugar para fundar una ciudad,
qued impresionado ante un pueblo y un
hombre tan nobles y ante una entereza por
igual dispuesta a la paz que a la guerra, y
tendi la mano a Eneas como aval de su
futura amistad. Acordaron, a continuacin,
un tratado los jefes, se saludaron los
ejrcitos y Eneas fue husped en casa de
Latino. All, ante los dioses penates,
aadi Latino a la alianza pblica otra de
familia, al concederle a Eneas a su hija en
matrimonio. [...] Fundan una ciudad;
Eneas la llama Lavinio, por el nombre de
su mujer. Pronto hubo descendencia del
nuevo matrimonio, un varn, al que sus padres pusieron el nombre de
Ascanio.
2. Se vieron, despus, aborgenes y troyanos atacados en una guerra.
Turno, rey de los rtulos, al que haba estado prometida Lavinia antes
de la llegada de Eneas, llev a mal el que se le hubiese pospuesto a un
extranjero y declar la guerra a Eneas y Latino simultneamente.
Ninguno de los dos bandos sali contento de aquella confrontacin: los
rtulos fueron vencidos; los aborgenes y troyanos, vencedores,
perdieron a su jefe, Latino. Entonces, Turno y los rtulos, desconfiando
de la situacin, buscan la ayuda de los etruscos, pujantes y prsperos, y
de su rey Mecencio. [...]Ante la amenaza de una guerra de tal calibre,
Eneas, a fin de ganarse a los aborgenes y de que no slo tuviesen los
mismos derechos sino tambin el mismo nombre, llam latinos al
conjunto de ambos pueblos. A partir de entonces, los aborgenes no les
fueron a la zaga a los troyanos en adhesin y fidelidad al rey Eneas.

Confiado en la actitud de estos dos pueblos cuya cohesin iba en


aumento al paso de los das, aunque la potencia de Etruria era tal que su
renombre se extenda no slo por tierra sino tambin por mar a lo largo
de Italia entera desde los Alpes al estrecho de Sicilia, Eneas, a pesar de
que poda rechazar la agresin desde las murallas, hizo salir a sus tropas
para presentar batalla. Se sigui un combate favorable a los latinos, que
para Eneas fue tambin la ltima de sus acciones como mortal. Est
enterrado [...] a orillas del ro Numico. Lo llaman Jpiter Indgete.

continuacin reina Agripa, hijo de Tiberio; a Agripa le sucede Rmulo


Silvio. [...] El rey siguiente es Proca. Engendra ste a Nmitor y
Amulio, y a Nmitor, que era el mayor de sus hijos, le deja el antiguo
reino de la dinasta Silvia. Pero la fuerza prevaleci sobre la voluntad
paterna y el respeto a la primogenitura: Amulio es rey tras desbancar a
su hermano. Acumula crimen sobre crimen: elimina la descendencia
masculina de su hermano, y a su sobrina Rea Silvia, con el pretexto de
concederle un honor, la escoge para vestal, dejndola sin esperanza de
tener hijos en razn de la virginidad perpetua.

Ascanio, hijo de Eneas. Fundacin de Alba Longa. Descendientes


Rmulo y Remo: orgenes
3. Ascanio, el hijo de Eneas, no estaba an maduro para el poder, pero
este poder se le conserv sin merma hasta la pubertad; durante ese
tiempo, gracias a la tutela de una mujer -tan grande era la capacidad de
Lavinia-, se le mantuvo en pie al muchacho el Estado latino y el trono
de su abuelo y de su padre. No voy a discutir -pues quin puede estar
seguro en un hecho tan lejano?- si fue este Ascanio u otro de ms edad
que ste, hijo de Cresa, nacido antes de la cada de Troya y que
acompa, despus, a su padre en la huida, el mismo Julo del que la
familia Julia dice descender. Este Ascanio [...], al encontrarse Lavinio
muy poblada, dej la ciudad, floreciente ya para aquella poca y rica, a
su madre o madrastra y l fund al pie del monte Albano otra nueva,
que por su asentamiento a lo largo de una loma recibi el nombre de
Alba Longa. Unos treinta aos mediaron entre la fundacin de Lavinio
y la del traslado de una colonia a Alba Longa. Sin embargo, su poder
haba crecido tanto, sobre todo despus de la derrota de los etruscos,
que, ni siquiera al morir Eneas ni despus, durante la tutela de una
mujer y las primeras experiencias del nio como rey, se atrevieron a
tomar las armas Mecencio y los etruscos ni ningn otro pueblo del
entorno. El tratado de paz haba estipulado que el ro lbula, el llamado
Tber actualmente, fuese la frontera entre etruscos y latinos.
Reina a continuacin Silvio, hijo de Ascanio, nacido en los bosques por
un azar; ste engendra a Eneas Silvio; ste, a su vez, a Latino Silvio.
[...] De Latino fue hijo Alba; de Alba, Atis; de Atis, Capis; de Capis,
Cpeto; de Cpeto, Tiberino, el cual, al ahogarse cruzando el ro
lbula, le dio a este ro un nombre famoso entre la posteridad. A

4. [...] La vestal Rea Silvia fue forzada, dio a luz dos gemelos y, bien
por creerlo as, bien por cohonestar la falta remitiendo su
responsabilidad a un dios, proclama a Marte padre de esta dudosa
descendencia. Pero ni lo
dioses ni los hombres la
libran a ella ni a los hijos
de la crueldad del rey: la
sacerdotisa es encadenada y
encarcelada, y se ordena
que
los
nios
sean
arrojados a la corriente del
ro. [...] En la idea, pues, de
cumplir as el mandato del
rey, abandonan a los nios
en la primera charca, lugar
en que actualmente se
encuentra
la
higuera
Ruminal, antes llamada
Romular, segn dicen. [...]
La tradicin sostiene que, cuando el agua, al ser de poco nivel deposit
en seco la canastilla a la deriva en que haban sido colocados los nios,
una loba, que haba salido de los montes circundantes para calmar la
sed, volvi sus pasos hacia los vagidos infantiles; que se abaj y ofreci
sus mamas a los nios, amansada hasta tal punto que la encontr

lamindolos el mayoral del ganado del rey -dicen que se llamaba


Fustulo-, y que el mismo los llev a los establos y los encomend a su
mujer Laurentia para que los criase.[...] Tal fue su nacimiento y su
crianza. Al llegar a la mocedad, l y los dems jvenes no permanecan
inactivos en los establos o junto al ganado: recorran los bosques
cazando. Cobraron vigor con ello sus cuerpos y sus mentes, y ya no
slo acechaban a las fieras, sino que atacaban a los salteadores cargados
de botn, se lo arrebataban y lo repartan entre los pastores, y se reunan
con stos para el trabajo y la diversin, siendo cada da ms numeroso
el grupo juvenil.
5. Por entonces [...] Evandro [...] instituy all una fiesta importada de
Arcadia en la que jvenes desnudos hacan carreras en son de juego y
diversin en honor de Pan Liceo [...]. Cuando estaban embebidos en
estos juegos [...], unos salteadores [...] les tendieron una emboscada;
Rmulo se defendi con la fuerza, a Remo lo cogieron y lo entregaron
preso al rey Amulio acusndolo encima. Sobre todo, achacaban a
ambos el realizar incursiones en tierras de Nmitor, y saquear en ellas,
como si de enemigos se tratase, despus de reclutar a una pandilla de
jvenes. Remo es as entregado a Nmitor para que lo castigue. Desde
un principio, Fustulo haba tenido la sospecha de que eran de sangre
real los nios que se criaban en su casa, pues saba que los recin
nacidos haban sido abandonados por mandato del rey y la fecha en que
los haba recogido coincida con aquel hecho; pero no haba querido
descubrirlo prematuramente, a no ser que se presentase una oportunidad
o lo forzase la necesidad. Se present primero la necesidad: bajo la
presin del miedo descubre el secreto a Rmulo. Coincidi que tambin
a Nmitor, que tena preso a Remo y haba odo que los hermanos eran
gemelos, le haba venido a la mente el recuerdo de sus nietos al
relacionar su edad y su talante nada servil, y a base de indagar lleg a
un extremo en que estaba a un paso de reconocer a Remo. Se teje as
desde ambos ngulos una trama en tomo al rey. Rmulo, no en grupo,
pues estaba en inferioridad para atacar abiertamente, sino dando orden a
los pastores de que se presentasen en el palacio real cada uno por un
camino distinto en un determinado momento, lanza el ataque contra el

rey; viene Remo en su ayuda con otro grupo desde la mansin de


Nmitor, y as matan al rey.
6. Al iniciarse el tumulto, Nmitor, propalando el rumor de que el
enemigo haba penetrado en la ciudad y atacado el palacio real, haba
atrado a la juventud de Alba a la ciudadela, para ocuparla y defenderla
por las armas; y cuando vio que los jvenes, consumado el magnicidio,
se dirigan hacia l para felicitarlo, convoca inmediatamente asamblea y
pone de manifiesto los crmenes de su hermano para con l, el origen de
sus nietos, su nacimiento, su crianza, el modo en que haban sido
reconocidos; la muerte, en fin del tirano, y su propia responsabilidad en
ella. Los jvenes se abren paso en grupo por entre la asamblea y
saludan como rey a su abuelo: un clamor unnime brota, acto seguido,
de la multitud entera y le ratifica el ttulo y el poder de rey.
Fundacin de Roma
Una vez devuelto de esta
forma a Nmitor el trono
de Alba, cal en Rmulo
y Remo el deseo de
fundar una ciudad en el
lugar en que haban sido
abandonados y criados.
Era sobreabundante, por
otra parte, la poblacin de
Alba y del Lacio, a lo que
haba que aadir, adems,
a los pastores; el conjunto
de todos ellos permita
esperar que Alba y
Lavinio iban a ser
pequeas en comparacin con la ciudad que iba a ser fundada. En estas
reflexiones vino pronto a incidir un mal ancestral: la ambicin de
poder, y a partir de un proyecto bastante pacifico se gener un conflicto

criminal. Como al ser gemelos ni siquiera el reconocimiento del


derecho de primogenitura poda decidir a favor de uno de ellos, a fin de
que los dioses tutelares del lugar designasen por medio de augurios al
que dara su nombre a la nueva ciudad y al que mandara en ella una
vez fundada, escogen, Rmulo, el Palatino y, Remo, el Aventino como
lugares para tomar los augurios.
7. Cuentan que obtuvo augurio, primero, Remo: seis buitres. Nada ms
anunciar el augurio, se le present doble nmero a Rmulo, y cada uno
de ellos fue aclamado como rey por sus partidarios. Reclamaban el
trono basndose, unos, en la prioridad temporal, y otros en el nmero
de aves. Llegados a las manos en el altercado consiguiente, la pasin de
la pugna da paso a una lucha a muerte. En aquel revuelo cay Remo
herido de muerte. Segn la tradicin ms difundida, Remo, para
burlarse de su hermano, salt las nuevas murallas y, acto seguido,
Rmulo, enfurecido, lo mat a la vez que lo increpaba con estas
palabras: As muera en adelante cualquier otro que franquee mis
murallas. Rmulo, por consiguiente, se hizo con el poder en solitario;
la ciudad fundada recibi el nombre de su fundador.
Fortific en primer lugar el Palatino, donde haba sido criado. [...]
Rapto de las Sabinas
9. Roma era ya tan fuerte que su potencial blico estaba a la altura del
de cualquiera de los estados vecinos; pero, debido a la falta de mujeres,
su grandeza estaba abocada a durar una generacin, al no tener en s
posibilidad de perpetuarse ni existir matrimonios con los pueblos del
entorno. Entonces, por consejo del senado, Rmulo envi una embajada
a los pueblos circundantes a presentar una peticin de alianza y de
enlaces matrimoniales con el nuevo pueblo [...]. La embajada no fue
escuchada favorablemente en parte alguna. [...] La juventud romana
torn a mal este desaire [...]. Rmulo disimula su resentimiento y
dispone con toda intencin unos juegos solemnes en honor de Neptuno

Ecuestre: los llama


Consualia1. Ordena,
a continuacin, que
sean invitadas al
espectculo
las
poblaciones
vecinas;
lo
solemnizan
con
cuantos medios en
aquella poca se
conocan o estaban
en su mano, para
hacerlo famoso y
despertar
la
expectacin.
Acudi
mucha
gente,
atrada,
adems, por la
curiosidad de ver la nueva ciudad [...]. De los sabinos acudi la
poblacin en masa, mujeres e hijos incluidos. Fueron acogidos como
huspedes en las casas particulares, y al ver el emplazamiento, las
murallas y la cantidad de viviendas de la ciudad, se asombran del
desarrollo de Roma en tan poco tiempo. Cuando lleg la hora del
espectculo y estaban concentradas en l las miradas y la atencin, se
puso en marcha segn lo previsto el golpe de fuerza: a una seal dada,
los jvenes romanos se lanzan a raptar a las doncellas. La mayora de
ellas fueron cogidas al azar por el primero que las tuvo a mano;
algunas, especialmente hermosas, reservadas a los senadores ms
importantes, eran llevadas a casa de stos por los plebeyos a los que se
les haba encomendado esta misin. [...]
Desbaratado el espectculo por el pnico, los padres de las doncellas
escapan entristecidos, quejndose de la violacin de las leyes de la
1

Consualia eran las fiestas del 21de agosto y 15 de diciembre en honor de Consus,
dios itlico de la agricultura que aqu aparece identificado con Neptuno como dios
creador del caballo.

hospitalidad e invocando al dios a cuya fiesta y juegos haban acudido


engaados por la apariencia del respaldo de las leyes de la religin y la
humanidad. [...] En cuanto a las vctimas del rapto, no es menor su
indignacin. Pero Rmulo las iba visitando personalmente y les haca
ver que lo ocurrido se deba al orgullo de sus padres, que haban negado
a unos vecinos la celebracin de enlaces matrimoniales; que ellas, sin
embargo, iban a ser sus esposas, iban a compartir todos sus bienes, su
ciudadana y lo que hay ms querido para el gnero humano: los hijos
[...]. A estas palabras se aadan las caricias de sus maridos, que
disculpaban el rapto atribuyndolo al deseo y al amor, excusas stas de
la mayor eficacia ante la manera de ser de la mujer.

quedan en tensin y en suspenso prendidos de aquel espectculo en


absoluto agradable.
Se da la seal y, con las armas prestas, los jvenes, tres de cada lado,
como batallones en formacin de combate, se lanzan al choque
asumiendo el coraje de dos grandes ejrcitos. Unos y otros llevan
presente no su propio riesgo, sino el poder o la esclavitud de su pueblo
y el destino de su patria, que habrn de ser, en adelante, los que ellos
hayan labrado.

Roma y los sabinos: Horacios y Curiacios


24. Coincidi que haba, entonces, en ambos ejrcitos, romano y
albano, tres hermanos gemelos, muy parejos en edad y fuerza. Es
comnmente admitido que fueron los Horacios y los Curiacios, y
prcticamente no hay en la antigedad hecho ms conocido. [...] La
mayora llama Horacios a los romanos: yo me inclino a seguirlos. Los
reyes2 plantean a los gemelos que luchen con sus armas por su patria
respectiva: la supremaca estar donde est la victoria. No hay
objeciones. Se acuerda el lugar y la hora. Antes de llevar a cabo el
combate, se firm un acuerdo entre romanos y albanos en el que se
estipulaba que el pueblo cuyos ciudadanos resultasen vencedores en
aquel combate ejercera sobre el otro una autoridad no cuestionada. [...]
25. Firmado el acuerdo, los gemelos empuan las armas y avanzan
fogosos ya por temperamento y henchidos por los gritos de aliento
hasta el medio de las lneas, animados cada uno por los suyos que han
puesto los ojos en sus armas y en sus manos. Haban tomado asiento, a
un lado y a otro, delante de su campamento los dos ejrcitos, exentos de
peligro inmediato pero no de preocupacin; en efecto, en el valor y la
suerte de unos pocos hombres estaba en juego la supremaca. Por eso,
2

Los reyes a los que aqu se refiere Tito Livio son Tulo Hostilio y Gayo Cluilio,
romano y albano respectivamente.

Nada ms resonar las armas al primer choque y brillar las espadas


relucientes, un estremecedor escalofro recorre a los espectadores; la
esperanza no se inclina a una parte ni a otra y se les corta el aliento y la
palabra. Trabados, acto seguido, en un combate cuerpo a cuerpo,
ofreciendo a la vista no slo ya el movimiento de los cuerpos y el

amago incierto de las armas ofensivas y defensivas, sino tambin las


heridas y la sangre, dos romanos se desplomaron uno tras otro, mientras
que los tres albanos quedaban heridos. Al caer aqullos, el ejrcito
albano lanz un grito de jbilo; las legiones romanas, perdida toda
esperanza pero no libres de inquietud, estaban angustiadas por la suerte
de su nico superviviente al que haban rodeado los tres Curiacios.
Afortunadamente, ste estaba ileso, en inferioridad evidentemente l
solo frente a todos a la vez, pero temible para cada uno por separado.
Por eso, para obligarlos a luchar separadamente, emprendi la huida en
la idea de que lo iban a perseguir segn a cada uno se lo permitiesen sus
heridas. Se haba alejado ya un cierto trecho del lugar del combate y, al
mirar hacia atrs, observa que le siguen muy distanciados entre s y que
uno est a corta distancia. Se vuelve violentamente contra l, y mientras
el ejrcito albano grita a los Curiacios que ayuden a su hermano, ya el
Horacio, eliminado su adversario, buscaba, victorioso, una segunda
pelea. Entonces, con un gritero semejante al de los que animan a los
suyos ante un xito inesperado, los romanos alientan a su combatiente y
l se apresura a liquidar el combate. Antes de que el tercer Curiacio,
que ya no estaba lejos, pudiese alcanzarlo, da muerte al segundo.
Quedaba ya, igualada la lucha, uno de cada bando, pero no tenan la
misma moral ni las mismas fuerzas: uno, ileso y dos veces vencedor,
afrontaba lleno de valor su tercera pelea; el otro, arrastrando un cuerpo
agotado por la herida, agotado por la carrera, vencido ya por la muerte
de sus hermanos ante sus propios ojos, se ofrece a su adversario
victorioso. Aquello no fue un combate. El romano grita, fuera de s:
He ofrecido dos vctimas a los manes de mis hermanos; la tercera la
voy a ofrecer a la causa de esta guerra, para que el pueblo romano
domine sobre el albano. Hunde su espada en vertical en el cuello del
Horacio que a duras penas sostena las armas y, una vez abatido, lo
despoja.
Los romanos acogen al Horacio con ovaciones y enhorabuenas. Su
alegra era tanto ms intensa cuanto desesperada haba sido la situacin.
Se dedican, despus, unos y otros a enterrar a los suyos, con nimo bien
distinto: unos haban ensanchado su poder, los otros haban pasado a

dominacin extranjera. Los sepulcros existen an en el lugar en que


cay cada uno. [] Sin ms, los ejrcitos volvieron a casa.
26. La Horacia. Juicio popular
Iba Horacio en cabeza, mostrando ante s los despojos de los tres
Curiacios. Su hermana, una doncella que haba estado prometida a uno
de los Curiacios, le sali al encuentro delante de la puerta Capena y, al
reconocer sobre los hombros de su hermano el manto guerrero de su
prometido que ella misma haba confeccionado, se suelta los cabellos y
entre lgrimas llama por su nombre a su prometido muerto. Encolerizan
al orgulloso Horacio los lamentos de su hermana en el momento de su
victoria y de una alegra pblica tan intensa. Desenvaina, pues, la
espada y atraviesa a la muchacha mientras la cubre de reproches:
Marcha con tu amor a destiempo a reunirte con tu prometido - dice-,
ya que te olvidas de tus hermanos muertos y del que est vivo, ya que te
olvidas de tu patria. Muera de igual modo cualquier romana que llore
a un enemigo. Una accin semejante les pareci horrorosa a los
senadores y al pueblo, pero su proeza reciente le serva de cobertura.
No obstante, fue acusado ante el rey. El rey [] reuni a la asamblea
del pueblo y dijo: De acuerdo con la ley nombro dunviros para que
juzguen a Horacio de crimen de alta traicin. [] Los dunviros lo
condenaron y uno de ellos dijo: Publio Horacio, te declaro culpable
de alta traicin. Lictor, tale las manos. El lictor se haba acercado ya
y comenzaba a colocarle la cuerda; en ese instante Horacio Publio
Horacio padre declar que l juzgaba justificada la muerte de su hija
[...]. Suplicaba, a continuacin, que no le privasen por completo de
hijos a l, al que poco antes haban visto rodeado de una familia
extraordinaria. Tras estas palabras, el anciano, abrazando al joven y
mostrando con orgullo los despojos de los Curiacios [...] deca: A ste,
a quien hace poco habis visto marchando con las insignias y las
ovaciones de la victoria, romanos, sois capaces de verlo con la horca
al cuello, atado, azotado y torturado? A duras penas podran los
albanos soportar la vista de un espectculo tan vergonzoso. Lictor,
anda y ata las manos que hace poco, empuando las armas, dieron el

dominio al pueblo romano. Anda, cubre la cabeza del libertador de


nuestra ciudad; culgalo de un rbol que no produce fruto. [] No
pudo el pueblo resistir las lgrimas del padre ni el valor del hijo, el
mismo siempre ante cualquier peligro. Lo absolvieron, ms por
admiracin a su valenta que por la justicia de su causa. [] A la
Horacia se le levant un sepulcro de piedra tallada en el lugar en que
haba cado herida de muerte.