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EI analisis de suelos:

Determina suficiencia

o deficiencia de

nutrientes del suelo

La interpretacion .de los analisis se basa en estudios


de correiacion y catioraaon, can la respuesta de las
plantas a la aplicacion de nutrientes.
Primera Entrega
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...

-~- _ . - . _ ~ --

Par flay Molina, M.Sc. *


I analisis de sue/os es una herramienta de gran utili
dad para diagnosticar problemas nutricionales y
establecer recomendaciones de fertilizacion . Se
destaca par ser un metoda rapido y de bajo costo, que
permite ser utilizado ampliamente por agricultores y
empresas. La interpretacion de los analisis se basa en

E
42

acopaflf?r La

Revlsta

estudios de correlaclon y callbraclon con la respuesta de


las plantas a la aplicacion de una cantidad dada del nu
triente y esta basado en la teorfa de que existe un "nivel
entice" en relacion al procedimiento analftico utilizado
y a la respuesta del cultivo cuando se aplica un deter
minado nutriente. Cuando el nivel de un nutriente se

Agroindustria/ 7-20II

encuentra debajo 0 por encima del nivel crltico. el creci


miento de la planta se vera afectado en forma negativa
o positiva sequn dicha concentraci6n.
EI anaiisis de sue/os pretende determinar el grado de
suficiencia 0 deficiencia de los nutrientes del suelo, asf
como las condiciones adversas que pueden perjudicar
a los cultivos, tales como: a-. La acidez excesiva, b-, La
salinidad, y Co. La to xicidad de algunos elementos. La fer
tilidad es vital para que un suelo sea productivo, aunque
un suelo fertii no necesariamente es productivo, debido
a que existen otros factores de tipo ffsico como el mal
drenaje, escasa profundidad, piedra superficial, deficit de
humedad, entre otros, que pueden limitar la producci6n,
aun cuando la fertilidad del suelo sea adecuada. EI grade
de potencial productivo de un suelo esta determinado
por sus caracteristicas qufmicas y ffsicas.

Funciones Basicas
EI ana/isis de sue/os cumple con dos funciones basicas
(lnpofos 1997): a-, Indica los niveles nutricionales en el
suelo y por 10 tanto es util para desarrollar un programa
de fertilizaci6n. b-, Sirve para monitorear en forma regu
lar los cambios en la fertilidad del suelo que ocurren como
consecuencia de la explotaci6n agricola y los efectos re
siduales de la aplicaci6n de fertilizantes. Existen varios
procedimientos analfticos para desarrollar este analisis,
los cuales varian sequn las caracterfsticas de los suelos:
a-. Mineralogia de arcillas,b-. Tipo de carga i6nica, Co. Ca
pacidad de intercambio cati6nico, do. EI pH, entre otros.

Varios de estos procedimientos fueron dlsenados para


condiciones especfficas de suelos sequn el c1ima de la
region. 'l-. En c1ima templado predominan los suelos de
carga permanente con bajo poder buffer, y otras veces
con pH alcalino. 2-. Las regiones de c1im-a tropical hu
medo, tienen suelos con pH acldo 0 moderadamente
acldo, con carga variable dependiente del pH y la alta
capacidad buffer. Esto causa que con frecuencia los
proced imientos de ana/isis de sue/os que son exitosos
en zonas templadas no necesariamente sean eficaces en
suelos tropicales. Para establecer con precisi6n el tipo
de proced imiento a utilizar, en cada region se realiza un
estudio de callbracion y correlaclon de ana/isisde sue/os
con el fin de escoger el rnetodo mas apropiado para las
condiciones de suelos que predominan.

Muestreo de Suelos
En el proceso de ana/isis de sue/os la mayor fuente de
error es en el momenta de realizar el muestreo en el
campo 0 en el invernadero. Esto por cuanto una rnues
tra de s610 0,5 kg representa varios millones de kilogra
mos provenientes de varias hectareas, EI muestreo debe
ser 10 mas representativo posible del area a investigar.
EI muestreo de sue/os debe estar basado en la toma de
suficiente nurnero de submuestras de areas no muy
grandes que garanticen la mejor representaci6n posible
y que permitan disminuir el error de muestreo por efectos
de la variabilidad en la fertilidad del suelo. Enel Cuadra "
se presenta una serie de recomendaciones para la toma
eficiente de muestras (Ramfrez, 1998).

Cuadro 1

Criterios para la toma correcta de Muestras de Suelo

CRITERIO

OBSERVACION

1. selecclen del area:


Topograffa, Umites naturales,
Veqetacion 0 cultivo, Manejo,
Color, yTextura.

5e escogen areas con caracterfsticas sim ilares de topograffa, con un mismo


cultivo 0 variedad, con un manejo similar (riego, sombra, poda, sistema de
siembra). Un limite natural como un camino 0 un rio pueden separar lotes.
5uelos con color y textura similar.

2. Tamario de lotes:

~.

Cult ivos perennes,


Cultivos intensivos, y
Cult ivos extensivos

...

En frutales y otros perennes: 2 y 10 has.


En cultivos intensivos como hortalizas, ornamentales y flores:
menos de 2 has.

* Cultivos extensivos en riego por goteo como melon y sandia: 2-5 has.
* Cultivos extens ivos como arroz, pastos y banana: 5-10 has.
* Cultivos extensos y homoqeneos como cana de azucar, palma y forestales:
10-20 has.

3. Numero y tamafio de
submuestras :
Nurnero de submuestras
Tarnario de submuestras

* Minimo 15 submuestras, se mezclan entre sl y se selecciona 0.5 kg para


analisls.
* Profundidad para mayorfa de cultivos: 0-20 em.
* Pastos: 7-10 em.
~.

4. Sitio de mue streo:

Cultivos perennes y forestales: 0-20 em y 20-40 em.

* Aleatorio en zig zag.

Area de apllcaclon de
fertilizante

* Banda de fertilizaclon: 10-50 em de planta en cultivos de hortalizas, y

Entrecalle

* Zona de rodaja en perennes y forestales .


* No muestrear sitlos reclen fertilizados 0 encalados 1 rnes), caminos, trillos,

perennes de alta densidad.

cerca de edificios y/o areas encharcadas.

* Riego por goteo: zona media entre el gotero y el extrema del bulbo de
humedecimiento.

5. Epoca de muestreo:
Antes de siembra
Areas sembradas

* 1-2 meses antes de sembrar para contar con tiempo suficiente para
correcciones.

* Poco antes del inicio de lIuvias. .


* Pastos: despues del pastoreo.
* Frecuencia de muestreo: 1-3 aries, dependiendo de la fertilidad.

6. ldentlficacion:
Nombre empresa

* Utilizar bolsas plasticas,


* Las muestras de suelo no se deterioran si pasa un tiempo prudencial sin ser
enviadas allaboratorio.

Ublcaclon
Cultivo
Lote

secclon y fecha

7. Tipo de anallsls

* Rutina: pH, Acidez intercambiable, Ca, Mg, K, P, 5, Fe, Cu, Zn, Mn.
* Muestreo primera vez: rutina + textu ra, materia orqanica
* Claslficacion: anteriores + CICY bases en acetato de amonio, densidad
aparente y de partfculas, curvas de retencton de humedad.

.* Riego por goteo: rutina + conductividad electrlca.

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acopaflqr

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Agroindustrial 7-20II

"Can el analis;s se

determine el grado de

su(iciencia 0 de(iciencia de los

nutrientes del suelo".

deficiente, media a suficiente, 6ptimo a adecuado, y


alto a excesivo. La interpretaci6n general de los valores
del Cuadra 2, se realiza de la siguiente forma (Kass 7996):
5i el contenido de un elemento es "bajo " se espera

respuesta a la aplicaci6n de un fertilizante que con


tenga dicho elemento. 5i el valor del pH es bajo se
recomienda la apl icaci6n de encalado .
5i el contenido es "media" a "intermedlo', se asume

Interpretacion de Resultados
La utilidad de los ana/isis de sue/os han demostrado
todo su potencial para el diseno de recomendaciones
en fertilizaci6n y manejo de nutrientes que buscan al
canzar rendimientos y rentabilidad altos cuando se les
usa conjuntamente con otra Informacion disponible
(Inpofos 7997). La interpretaci6n de los ana/isis de sue/os
se hace utilizando tab las de fertilidad que contienen los
valores de referencia de los nutrientes con base en el
concepto de nivel critico.

EI diseno de estas tablas se realiza can informaci6n de


rivada de investigaciones en invernadero 0 campo en
calibraci6n y correlaci6n de analisis de sue/os, y con la
experiencia acumulada por laboratorios y especialis
tas en el tema, la mayorfa vinculados al sector publico
y universidades. Estas tablas usualmente c1asifican los
contenidos de nutrientes en varias categorfas: bajo 0

que la respuesta a la aplicaci6n de un fertilizante que


contenga dicho elemento no es significativa en un
incremento en producci6n. La respuesta al fertilizan
te aplicado que contiene el elemento evaluado pue
de ser erratica, y no responde, necesariamente, a la
cantidad de fertilizante aplicado.
Si el contenido es "6pt imo" a "alto" significa que no

hay respuesta a la aplicaci6n del fertilizante que con


tengaeste elemento. En algunos casas el contenido
alto de un elemento podrfa resultar fitot6xico para
la mayoria de las plantas, par ejemplo en el caso de la
acidez intercambiable y el % de saturaci6n de acidez.
Tambien la alta concentraci6n de un elemento puede
afectar en forma negat iva la absorci6n de otro, como
es el caso de las relaciones antag6nicas entre Ca, Mg y
K. Latabla de interpretaci6n contiene una gu fa gene
ral perc no establece diferencias por grupos de suelos
ni cultivo (Bertsch 7995). Los suelos varian muchos en
sus caracterfsticas fisicas y qufmicas yesto puede te
ner repercusi6n en los resultados analiticos.

Cuadra 2
Tabla de Interpretacion de Analisis de Suelos (Molina y Melendez, 2002)

cmolll
cmolll
cmolll
cmolll
%

mull
mull
mg/l

mull
mull
mull
mull
%

pH en agua
Ca, Mg y acidez 0 AI ext rafbles con KCI 1M.
P, K, Fe, Cu, Zn y Mn ext rafbles con Olsen Modificado
B y S ext rafbles con Fosfato de Calcio.
Materia orqan ica (MO) con digest i6n hurneda
Asf mismo, las plantas tienen diferentes requerimientos
nutricionales y habltos de crecimiento que causan que
algunas tengan necesidad de una mayor disponibilidad
de nutrientes en el suelo, y que por 10 tanto los niveles
crfticos generales sean insuficientes para satisfacer sus
exigencias nutricionales. Las unidades de concentraci6n
comunrnente usadas en los analisis de suelos son:
cmol(+)/I 0 kg = meq/l aaml 0 g. :
mg/I

kg

= ppm 0 ug/ml.

EI contenido de Ca. Mg, K,Y acidez intercambiable se ex


presa en cmol(+)/I, y los valores de P, S, Fe, Cu, Zn y Mn
en mg/I 0 ppm. La interpretaci6n del ana/isis de sue/os
debe tener una secuencia 16gicade valoraci6n de los re
sultados, cuyo objetivo sera lIegar a una conclusi6n que
permita establecer una recomendaci6n de fertilizaci6n
y encalado (Bertsch 7995). Se inicia con una valoraci6n
de los problemas de acidez y el posible uso de encalado
si amerita. Seidentifican las relaciones de cat iones inter
cambiables, y los contenidos de otros nutrientes como P

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acopafll\ir

La Revlsta

y micronutrientes. Se hace una estimaci6n del compor


tamiento del N, y finalmente se elabora una conclusi6n
en la que se ordenan los problemas en orden jerarqulco.
A los elementos nutricionales necesarios para el creci
miento de las plantas se les denominan "esenciales" Las
plantas saludables contienen previsibles lasconcentracio
nes de estes elementos. C1asificados por grupos tenemos:
a-. Principales (N, PYK) son necesarios en cantidades rna
yores, b-, Secundarios (Calcio, Magnesio y Azufre) apor
tados en cantidades mas pequenas. C-. Micronutrientes
(Hierro, Manganeso, Zinc, Cobre, Boro, Molibdeno y Cla
ro) necesarios en cantidades aun mas pequerias. Si estos
elementos estan presentes en niveles inadecuados, a
continuaci6n, la planta sufre una deficiencia de nutrien
tes. En algunos casas, si estos nutrientes estan presentes
en concentraciones superiores que exige, la planta sufrlra
una toxicidad de nutrientes. En cualquier caso, la planta
no es sana y por 10 tanto, no es la eliminaci6n de nutrien
tes del suelo en sus capacidades mas completas.

Agroindustrial 7-20II

Medio

Extrema acidez

4.0

4.5

5.0

acido

5.5

Ligeramente
Muy
Muy
Ligeramente
acido
ligeramente Iigeramente alcalino
acido
alcalino

6.5

6.5

7.0

7.5

Medio

alcalino

8.0

Extrema alcalinidad

8.5

9.0

9.5

10.0

Relacio n entre pH del suelo y disponib ilidad de nutrientes para la planta.

Analisis
ldentlficaclon de Problemas: la acidez intercambia

ble corresponde a AI y el H intercambiables y en la so


lucion del suelo, que son los que pueden perjudicar
el crecimiento de las plantas. Cuando el valor de aci
dez intercambiable es mayor de 0,5 cmol(+)/I, algu
nas plantas pueden presentar problemas moderados
de crecimiento, y un contenido mayor a 1 cmol(+)/I
se considera muy alto. EI valor optlrno de acidez
intercambiable deberfa ser inferior a 0,3 cmol(+)/1. La
saturacion de acidez es una medida del porcentaje
del complejo de intercambio cationico que esta ocu
pado por AI e H. EI valor de saturacion de AI 0 acidez
intercambiable es el mejor criterio para diagnosticar
problemas de acidez. Cada cultivo, variedad 0 culti
var tiene su grado de tolerancia a la acidez, 10 cual
depende de las caracterfsticas qenetlcas de la planta.

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acopaflqr La

Revista

La saturacion de acidez (SA), se calcula empleando la


siguiente ecuacion:
%SA=

Ac.lnt

- - - x 100
(ICE

Donde, la Capacidad de Intercambio de Cationes

Efectiva -CICE-, representa la sumatoria de Ca + Mg

+ K+ AI + H. Losdos ultimos elementos se consideran


como la Acidez Intercambiable (Ac. Int.). Es cornun
aceptar que valores de saturacicn de acidez mayo
res al 10% afectan negativamente el crecimiento de
especies vegetales poco tolerantes a la presencia
de AI, mientras que el valor de 60% se considera
como el maximo para especies tolerantes a la aci
dez del suelo. EI valor deseable para la mayorfa de

Agroindustrial 7-20 J J

las plantas oscila entre lOy 25%. EI pH del suelo esta


directamente relacionado con el % de saturacion de
acidez, ya que el AI intercambiable se precipita cuan
do el pH es superior a 5.5. Cuando el pH esta por de
bajo de ese valor, la solubilidad del AI se incrementa,
al igual que el riesgo de causar toxicidad a las rakes.
Un suelo con pH inferior a 5 se considera muy acl
do, el pH optimo para la mayorfa de los cultivos debe
estar entre 6 y 7, aunque muchos cultivos de origen
tropical pueden crecer bien con un pH de 5,5 a 6.
En sfntesis, el diaqnostico de problemas de acidez
en los suelos debe fundamentarse en el resultado
de un analisis de sue/os, cuya interpretacion se rea
liza con base en cuatro criterios principales: a-. pH,
suma de bases, b-. Acidez intercambiable y C-. % de
saturaclon de acidez, (Cuadro 2) los cuales en con
junto determinan la magnitud de los problemas de
acidez en un suelo. De hecho, el pH preferido para
casi todos los vegetales es entre 5.5 a 6.5.

Bases Intercambiables y Relaciones Cati6nicas:

el conten ido de bases intercambiables (Ca. Mg y K)


define en gran parte el grado de fertilidad del suelo,
especialmente el de los dos primeros. Los suelos fer
tiles se distinguen porque tienen altos contenidos de
Cay Mg, mientras que los suelos muy acldos general
mente presentan deficiencias de Ca y Mg. Entre mas
alto el contenido de Ca y Mg, mejor es la fertilidad del
suelo. Si el suelo presenta una suma de bases inferior
a 5 crnolt-sl/l se considera que es de baja fertilidad,
de 5-12 cmol(+)/1 es de fertilidad media, y mas de 12
cmolt-u/l es alta fertilidad.
Durante la interpretacion tarnbien se evaluan las
relaciones entre los cationes Ca. Mg y K para deter
minar si existe alqun desequilibrio. Para esto se cal
culan los cocientes de la division maternatica de los
contenidos en cmol(+)/1 de estos elementos. Por 10
general el antagonismo principal que se presenta es
la relacion de Ca y/o Mg con respecto a K.

Caldo: las nuevas hojas salen


deformadas 0 con retraso en su
crecimiento. Las existentes siguen
siendo verdes.

Hierro: las hojas j6venes son

coloraci6n verde normal.

Potasio: color amarillento en

Nitr6geno: las hojas


superiores verde claro, las
inferiores amarillas y las
mas viejas (parte inferior)
amarillo-asurado y presentan
marchitamiento.

blanco-amarillentas, con venas


- - - - - - verdes.
Hojas maduras son de

----

puntas y bordes de las hojas,


---sobre todo en las j6venes.
Aparecen zonas muertas y
parches-puntos amarillos.

Manganeso: puntos

CO 2: zonas blancas en
las hojas. Crecimiento
detenido. Muerte de

la planta.

----- ,.

o manchas amarillas 0
- - - alargados
agujeros entre
las nervaduras.

Fosfatos: hojas mas


oscuras de 10 normal-----'
y perdida de hojas .

Magnesio: las hojas


bajas se vuelven
amarillas hacia el
interior. Las venas
permanecen verdes.

Signos presentes en hojas de las plantas por


deficiencia de nutrientes en los suelos.

Contenido de F6sforo (P) y Azufre (5): el P es un

elemento de gran importancia en la nutrici6n de las


plantas y con frecuencia presenta limitaciones en la
fertilidad de los suelos. EI contenido de P disponible
en el suelo se expresa en mg/I 0 ppm, siendo el nivel
critico de 10 mg/I, 10 que significa que existe 10 kg de

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acopaflf?r La

Revista

P por cada mill6n de kg de suelo. La mayorfa de los


suelos vfrgenes 0 poco explotados presentan bajo
contenido de este elemento. Los suelos muy aci
dos como los Ultisoles rojos, y los suelos de origen
volcanko como los Andisoles, presentan alta capa
cidad de fijaci6n de P que disminuye aun mas su

Agroinduslrial 7-20II

"''Se interpretan las

condiciones adversas que

pueden perjudicar a los

cultivos, tales como: acidez

excesiva, salinidad, y la

toxicidad de

algunos elementos".

disponibilidad para las plantas . 5610 los suelos que


han sido manejados con cultivos intensivos durante
muchos aries y con dosis altas de fertilizantes, Ilegan
a alcanzar valores alto s de P, como ocurre con suelos
cultivados con hortal izas y plantas ornamentales. EI
nivel crftico de P es mas alto cuando se trata de cul
tivos anuales de rapldo crecimiento, como en el caso
de la papa donde se ha establecido un nivel de 50
mg/I, 0 el mel6n donde se ha propuesto un valor de
30 mg/I, y en terrninos generales el valor minima de
berfa ser de 20 mg/I en suelos con cultivos intensivos
bajo sistemas de fertirrigaci6n.
EI5 es un elemento limitante en suelos de or igen alu
vial con altos contenidos en Ca y Mg, Y en suelos con

baja concentraci6n de materia orqanica, 5u determi


naci6n no siempre se realiza de rutina en los ana/isis
desue/os. EI nivel entice de 5 es de 12 mq/l.
Contenido de Micronutrientes: se presentan en

cantidades muy pequerias en los suelos: a-. EI Zn es


el elemento que resulta mas confiable en el analisls
utilizando la soluci6n extractora de Olsen Modificado,
siendo su nivel crftico de 3 mg/!. Es el micronutrien
te que con mas frecuencia se presenta deficiente en
suelos. b-, EI Cu rara vez presentan niveles bajos en
los suelos, a menos que sean muy arenosos y bajos
en materia orqanica. La mayorfa de los suelos presen
tan contenidos adecuados de Fe y Mn, y su concen
traci6n es alta en muchos suelos acldos y de origen
volcanlco. c-, EI Olsen Modificado tiende a subvalora r
la disponibilidad de estos nutrientes, debido a que el
extractante ataca la materia orqanlca Iiberando parte
del Fe y Mn que se encuentra acomplejado en ella.

"La fertilidad es vital para

que un suelo sea productivo,

aunque un suelo fertil no

necesariamente

es productivo".

d-. EI anallsls de Fe y Mn tiende a presentar valores


erratlcos, por 10 que los resultados son mas utiles
para determinar riesgo de to xicidad que para evaluar
deficiencias. No existe un procedimiento confiable
para el analisis de B disponible en los suelos, por 10
que los resultados solo sirven como valores de re
ferencia y no resulta practice utilizarlos para definir
recomendaciones. En este caso resulta mas confiable
el anallsls foliar.

grado de potencial
productivo de un suelo
esta determinado por sus
caracteristicas quimicas
y fisicas".
~~E.I

Contenido de Materia Organica: es el residuo de

plantas y animales incorporados al suelo, y se ex


presa en %. EI contenido de materia orqanica es un
fndice que permite estimar en forma aproximada las
reservas de N, PY5 en el suelo, y su comportamiento
en la dlnarnlca de nutrientes (Kass 7996) . La materia
orqanica mejora muchas propiedades qufmicas, flsl
cas y mlcrobioloqicas que favorecen el crecimiento
de las plantas. Los suelos con menos de 2% de mate

54 aCOpaflf?f LaRevlsta

ria orqanica tienen bajo contenido, y de 2 a 5% es un


contenido medio, siendo deseable que el valor sea
superior a 5%.

t<

* eamolina@cariari.ucr.ac.cr
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Agroindustrial 7-20II

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