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GEOLOGA Y TRATAMIENTO DE LA FUNDACIN


Proyectos Aythory: Valle Tennessee
GEOLOGA DE LOS SITIOS DE PRESA EN LA ZONA DEL VALLE DE
TENNESSEE
Cada una de las seis subregiones presenta sus propias condiciones geolgicas
que tienen que ver con ingeniera proyectos de construccin. Los sitios de presa
en las distintas subregiones debe ser abordada con un punto de vista diferente
y valoradas en trminos diferentes porque las ventajas y desventajas a pesar
son de diferentes tipos. Sin embargo, algunas de las sub-regiones pueden ser
agrupados sobre la base de las caractersticas generales de las rocas y la actual
estructura geolgica, por lo que la geologa de la presa puede ser tratada bajo
estos ttulos: zona de rocas cristalinas, zona de rocas sedimentarias
moderadamente deformadas y zona de rocas sedimentarias ligeramente
deformadas y no deformadas.
Zona de rocas cristalinas
Esta rea coincide precisamente con las montaas de los Apalaches sub regin
y se encuentra en gran medida por el oeste de Carolina del Norte y ms extremo
este de Tennessee, aunque se extiende hacia el sur hasta Georgia y hacia el
norte hasta Virginia. Se caracteriza principalmente por rocas metamrficas
complejamente deformadas pero contiene grandes zonas de granito, numerosas
pequeas zonas de rocas gneas bsicas, pegmatitas, y por lo menos unas
ventanas en las rocas sedimentarias inalteradas del Paleozoico. Una lnea
trazada a lo largo de la lnea Tennessee Carolina del Norte, divide el rea en
dos partes desiguales. Al noroeste de esta lnea en Tennessee, cuarcitas de
Cmbrico Inferior, pizarras y filitas predominan excepto en los condados de
Unicoi, Carter y Johnson, donde hay zonas de granito. En Carolina del Norte las
rocas consisten principalmente en gneises del Pre Cmbrico y esquistos
micceos, cuarcitas feldespticas y granito milonitizado. A excepcin de los
granitos, estas rocas parecen ser de origen sedimentario, pero algunos de los
neises son tan profundamente alterados que no puede determinarse su carcter
original.
Fallas.- Las fallas menores se encuentran en cada seccin de la zona. A pesar
de que el desplazamiento a lo largo de la mayor parte de estas fallas es de
varios pies, algunos de ellos son evidentes en la superficie. Casi todas las fallas
son ciertamente estructuras antiguas a lo largo de la cual un movimiento reciente
es extremadamente improbable, el agua que va a lo largo de la falla ha
degradado considerablemente la roca a profundidades de decenas de metros
por debajo de la superficie general de los cimientos, lo que exige una profunda
excavacin en la preparacin de las fundaciones y estribos, adems, incluso los
pequeos fallos, si se abren las estructuras, puede facilitar fugas, a menos que
estn cerrados por cementacin.
Muchas de las principales fallas que se producen en la regin representan los
desplazamientos estratigrficos de hasta miles de pies, y algunos de los sobre

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empujes representan los movimientos horizontales de muchos kilmetros. Zonas
gruesas de roca rota y brechas ocurren comnmente a lo largo de las fallas
principales. Adems de ser profundamente deteriorado, tales zonas deben
reconocerse como peligros de fugas graves. Por otra parte, la presencia de
grandes fallos en la presa y contrafuertes de fundacin hacen probable que esta
sea incapaz de soportar la carga y la tensin ejercida entonces por la
construccin de una presa y por el posterior llenado del embalse.
Fracturas.- Fracturas, que son grietas bien definidas a lo largo que ha producido
poco o ningn movimiento apreciable, se producen abundantemente en casi
todas las rocas. Por lo tanto, son muy numerosos en la zona de rocas cristalinas,
Aunque la tendencia en todas las direcciones, golpear las fracturas y direccin
de buzamiento paralelo y buzamiento, respectivamente son las ms comunes en
las deformaciones y metamorfosis de rocas sedimentarias, en el gneis y granitos
de milonitizado, que se consideran rocas masivas, es generalmente para
fracturas de hojas bien desarrolladas Estas articulaciones dividen las rocas en
hojas ms o menos en paralelo a la superficie topogrfica.
En la parte superior a unos pocos pies de la cama de roca, es probable que todas
las articulaciones estn abiertas, rellenas de arcilla o marcado por "costuras" de
roca desintegrada in situ. En general, se convierten en apretado con profundidad
y finalmente desaparecen, excepto como estructuras incipientes. Fracturas como
fallas, facilitan la descomposicin de la roca al admitir agua acidulada y es, en
gran medida, responsable de gran parte de la roca poco slida encontrado en
los sitios de presa. En la preparacin de la fundacin y estribos, toda la roca
abiertamente articulada y poco slida debe ser necesariamente quitada para
asegurar la estabilidad y reducir la posibilidad de salida. En una pequea tierra
no TVA presa del terrapln construido en el Gneis de Carolina en Union County,
Ga, el fracaso para eliminar de la base de las losas resistidas producidas por
hoja articulacin dio lugar a prdidas considerables.
Planos de estratificacin.- planos de estratificacin, como estructuras abiertas,
han desaparecido desde las rocas sedimentarias precambricas que han sufrido
deformacin y alteracin en la zona de movimientos. Donde son resucitados
como resultado de la erosin, presentan los mismos problemas que las uniones
y debe abordarse de la misma manera. En algunas de las cuarcitas
sedimentarias del Cmbrico Inferior que estn incluidas en la zona de rocas
cristalinas, lecho planos persisten como estructuras abiertas. Esas estructuras
presentan esencialmente los mismos problemas de articulaciones y extensas
son susceptibles de tratamiento similar.
Planos de esquistosidad.- Planos de esquistosidad y clivaje pizarroso son
frecuentes en las zonas de metamorfismo intenso y leve, respectivamente. Estos
planos estn espaciados muy cerca y facilitan la penetracin de agua, que trae
consigo la descomposicin de la roca. Capas de esquistos y pizarras son
generalmente descompuestas ms completamente y a mayor profundidad que
los neises ms silceos y rocas de cuarcita y requieren un poco ms profunda
excavacin para asegurar la impermeabilidad. En roca no sostenida fresca, los
planos estn, como una regla lo suficientemente ajustados para impedir fugas
graves. Cuando los planos de esquistosidad y clivaje pizarroso son paralelos a

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la base de una presa, siempre hay algn peligro de deslizamiento a travs de
una falla en la presa.
Cavidades.- Hay algunas delgada formaciones de mrmol de extensin limitada
en el rea de rocas cristalinas. Algunos de ellos, incluyendo el mrmol de Murphy
y lentes de material similar en el esquisto de Andrews son un tanto cavernosos,
son de distribucin tan limitada que es poco probable de encontrarlos como sitios
de presa. Los lentes o reas de mrmol en el esquisto Blevard situado en
Fletcher, Carolina del Norte, estn notoriamente libres de cavidades de solucin
siempre que se encuentren expuestas en las canteras o perforadas por testigos
diamantinos. Las otras rocas son lo suficientemente silcicas para ser bastante
insolubles. Consecuentemente, hay una pequea probabilidad de que esas
cavidades, canales y otras aberturas producidas por soluciones pueden ocurrir
por defectos en la cimentacin o los pilares de las presas.
Capacidad de carga y estabilidad.- Las variedades de roca en el rea de rocas
cristalinas son muchas. As como hay una gran variedad en cuanto a textura y
composicin mineralgica, variaciones en su capacidad de carga son de esperar.
Con excepcin de algunas filitas y esquistos que son capaces de soportar
cualquier carga que se ejerza sobre ellos por una estructura artificial. La
resistencia a la compresin no ha sido determinada para todas las rocas, pero la
siguiente tabla muestra el rango de resistencia de una serie de gneises y
esquistos:
Tipo de roca:

Resistencia a la compresin en lb/pulg2

Gneis (conglomerado)

20 700

Gneis (conglomerado)

16 300

Gneis

17 400

Gneis

11 600

Esquisto de mica (cuarzosa)

10 100

Esquisto de mica (cuarzosa)

9 300

Esquisto de mica

7 300

Esquisto de mica

6 500

Esquisto de mica (sin cuarzo)

2 700

Con algunas excepciones, las rocas metamrficas del rea son bastante
estables, an bajo las difciles condiciones climticas que presenta el sur de los
Montes Apalaches. Ninguna de ellos parecen ser reducidas o disgregadas, al
ser lutitas sin cementante o poco cementadas, como resultado del proceso
alternado de mojado y secado. Con la excepcin de esquistos resistentes a
sulfuro negro en el gneis de California y en la formacin Nanthala, las rocas no
contienen mineral inestable. Los sulfuros en los esquistos se descomponen

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fcilmente tras la exposicin cuyos resultados son la formacin de minerales de
aluminio y la descomposicin de la roca intrusiva.
Las zeolitas, las cuales sometidas a cambios de volumen debido a los cambios
en condiciones de humedad, resultan desmoronando o disgregando la roca
intrusiva, no abundan en esta rea.
Montera.- La roca madre est expuesta en los canales de todas las corrientes,
pero en otros lugares est generalmente oculta por una variedad densa de
material residual y astrgalo o talus (elemento de forma redondeada). La
descomposicin de la roca ha avanzado a una profundidad de 200 pies o an
ms, en picos, estribaciones y monturas que ascienden solo unos pocos cientos
de metros sobre las corrientes. Consecuentemente, todas las presas propuestas
para alturas de ms de 200 o 300 pies tienen probabilidad de tener al menos un
diaclasa parcial en la roca descompuesta. Los residuos derivados aun de las
rocas ms silcicas usualmente contienen una cantidad suficiente de arcilla para
ser impermeables, excepto posiblemente en delgadas estribaciones y monturas.
Zona de rocas sedimentarias moderadamente deformadas
Esta zona incluye el valle Apalache, como se describe en la pgina 11 y el valle
del Mirador Creek y el ro Sequatchie que se encuentran dentro de los lmites de
la Meseta de Cumberland. Es una zona de calizas paleozoicas plegadas y
falladas, dolomas, pizarras y areniscas. Aunque no hay dos de las formaciones
presentan exactamente las mismas condiciones geolgicas, ciertos problemas
relacionados con la geologa ingeniera suelen encontrarse en cualquier lugar de
la zona.
Estructura geolgica.- Estructuralmente, la zona de rocas moderadamente
deformadas consiste principalmente en superposicin de bloques que se
superponen de tendencias de noreste-suroeste y buzamiento sureste, aunque
hay unos amplios pliegues, tales como el anticlinal de ro Powell en la cuenca de
Norris y el sinclinal de Eastanaula en la Cuenca del ro Hiwassee entre Atenas y
Cleveland, Tennessee. Como resultado de plegamientos y fallas, se exponen las
distintas formaciones en la superficie como relativamente estrechas, pendientes
lineales en faja noreste-suroeste, que se repiten muchas veces de sureste a
noroeste.
Las rocas sedimentarias moderadamente deformadas se caracterizan por
numerosas caractersticas estructurales que pueden incidir sobre geologa de
ingeniera. Las estructuras primarias como lecho planos y discordancias y
estructuras secundarias, especialmente las juntas y fallas, casi siempre estn
presentes. En la parte superior unos pies de roca, todas las estructuras suelen
ser abiertas o llenas de barro. Los problemas que presentan dependen, en gran
medida, de las caractersticas de la roca en que se producen. En rocas areniscas
y arcillosas, abrir estructuras juega un papel importante en la meteorizacin y
son responsables en gran parte de la roca poco slida que debe ser removida
en la preparacin de cimientos y pilares: en rocas calcreas, facilitan el desarrollo
de las cavidades de la solucin. Como en el caso de rocas metamrficas, todas

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las estructuras suficientemente abiertas que se producen en la fundacin, pilares
y el borde del depsito pueden, si no se remedia, provocar graves prdidas.
Fallas, juntas y planos de estratificacin, con o sin vetas de arcilla, pueden
perjudicar la estabilidad de la base de la fundacin y pueden incluso provocar
falla de la presa a travs de la corte dentro de la propia fundacin.
Cavidades de solucin.- Las cavidades desarrolladas para solucin son
encontradas en casi todas los cimientos y pilares en calizas, dolomitas, y
areniscas calcreas. Varan considerablemente en forma, tamao y medida,
dependiendo de la litologa y la estructura de la roca en la cual se desarrollan.
Las calizas y dolomitas de materia arcillosa comnmente contienen grandes
aberturas de formas muy irregulares. Pequeos pero extensos canales
desarrollaron a lo largo de los planos de estratificacin y diaclasas, se
encuentran con frecuencia en rocas carbonatadas, que no son de pureza
uniforme. Las cavidades en areniscas calcreas son generalmente estrechos
pasajes lineales formados por el ensanchamiento de las diaclasas por la
solucin. La arenisca Tellico (Ordovician) es, en algunos lugares, regularmente
dividida en bloques separados por diaclasas ampliadas desde una o dos
pulgadas a algunos pies de ancho. Estas diaclasas son casi siempre inclinadas
segn su direccin y diaclasas transversales que pueden ser absolutamente
continuos. A menos que las piedras calizas y otras rocas susceptibles de
solucin estn protegidos por capas interestratificadas de material impermeable,
tal como pizarra o bentonita, pueden desarrollar cavidades a gran profundidad
debajo de la mesa de agua. La perforacin profunda ha revelado la existencia de
cavidades a profundidades mucho ms de cien pies por debajo del canal del Ro
Tennessee en una zona donde est fluyendo en el lecho de roca. Las aberturas
que se producen a profundidades someras comnmente estn llenos de arcilla,
limo, arena o grava, pero sos que ocurren a profundidades mayores son casi
invariablemente abiertos excepto agua.
A causa de la sensibilidad de la mayor parte de calizas y rocas relacionadas a la
solucin, ellos son generalmente indeseables para sitios de depsito y presas.
Las rocas cavernosas pueden ser incapaces de soportar la carga y tensin
impartida a ellos por una presa. Por otra parte, la salida a travs de las
fundaciones, pilares y borde de embalse podr efectuarse a travs de canales y
otras cavidades. El esquisto calcreo, como en la formacin de Sevier, puede
ser lixiviado a considerable profundidad a lo largo de planos de estratificacin,
fracturas y fallas. La lixiviacin de un esquisto calcreo a lo largo de los
resultados de la estructura en "barro las costuras" que son esencialmente
similares a las capas de pizarra muy suave o lleno de cavidades, dependiendo
de la estructura geolgica y su grado. En la mayora de los casos, son
susceptibles de tratamiento remedial defectos resultantes de la solucin, pero el
costo de tal tratamiento puede ser lo suficientemente grande como para hacer
inviable un sitio. El descubrimiento y tratamiento de todas las cavidades en una
piedra caliza muy cavernosa hasta una profundidad de 150 pies por debajo de la
Fundacin sera una empresa muy difcil y costosa.
Capacidad de carga y estabilidad.- Cuando en el lugar no alterado, casi todas
las rocas consolidadas en el rea tienen capacidades suficientes que llevan

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carga para apoyar cualquier estructura que puede ser construida sobre ellos.
Como antes notado, sin embargo, algunas calizas, como consecuencia de ser
cavernoso, pueden ser incompetentes para apoyar estructuras pesadas.
Algunas pizarras que son compuestas casi completamente de arcilla y
consolidadas en gran parte por la consolidacin, el flujo bajo la presin. La
presencia de una pizarra dbil que es la base de una fundacin al parecer buena
se mece en un rea donde las camas son esencialmente horizontales o con
cuidado inclinado debe ser considerado con la sospecha, como la carga trada
para tener que ver con la fundacin por una presa puede causar la falla por
plasticidad dentro de la pizarra. Una mayora de las pizarras en el rea de rocas
deformes sedimentarias es rocas limpiamente fuertes en el estado no alterado.
Las fuerzas de compresin de rocas representativas de la zona se muestran en
la siguiente tabla:
Roca

Formacin

Localizacin

F. de compresin
(lb/m2)

Caliza arcillosa
Caliza
Caliza
Dolomita
Dolomita
Lutita calcrea
Lutita roja calcrea
Lutita calcrea
Lutita calcrea
Arenisca
Arenisca
Cuarcita

Sevier
Trentoniense Superior
Trentoniense Inferior
Knox
Knox
Nolichucky
Murfreesboro
Sevier
Nolichucky
Tellico
Tellico
Rome

Fortaleza de Loundoun
Chickamauga
Chickamauga
Cerca de Watts Bar
Cerca de Watts Bar
Cherolee
Chickamauga
Fortaleza de Loundoun
Cherokee
Sur de Holston
Sur de Holston
Watts bar

25770
16800
13700
25750
16730
8880
3790
3930
1970
8460
27860
41380

A excepcin de lutitas negras que contienen cantidades apreciables de pirita o


Marcasita y para algunas de las pizarras arcillosas que se desintegran fcilmente
en pequeas astillas en respuesta a alternados de humedecimiento y secado,
todas las rocas de la zona son bastante estables. Algunos de las grises pizarras
fisibles asociadas con la formacin de Roma contienen suficiente sulfuro de
hierro para romper totalmente con la exposicin. Varios minerales de alumbre se
forman por las reacciones qumicas que lo acompaantes.
Estratigrafa.- Con la excepcin de una sola intrusin de peridotitas de mica,
todas las rocas de la zona son de origen sedimentario. En la edad son el
Paleozoico y van desde el Cmbrico inferior hasta Mississippi, inclusive. El
nmero de formaciones es tan grande que una descripcin detallada de cada
uno es poco prctica. Formaciones realmente involucradas en los sitios de presa
se describen en gran detalle en los captulos en los sitios de presa que siguen.
Zona de rocas sedimentarias ligeramente deformadas y no deformadas
Esta zona incluye las porciones de la meseta de Cumberland no involucradas
con los anticlinales de Sequatchie y Lookout Creek, la zona montaosa del Rim,
la Cuenca Central y la ensenada del Mississippi. Las rocas subyacentes a la
mayor parte de esta gran rea son formaciones ligeramente deformadas y

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consolidadas del Paleozoico, que datan desde el Ordovcico hasta el Pensilvano.
Consisten en piedras calizas, pizarras, y piedras areniscas y todas las
intergradaciones posibles de estos materiales. Los materiales no consolidados
no deformes se extienden en la edad del tardo Cretceo al Reciente y consisten
en grava, arena, arcilla y loess. Los depsitos estn algo mezclados y slo en
unos sitios estn bien clasificados. Resultados de la gran variedad de tipos de
rocas en diferentes condiciones geolgicas en diferentes localidades, pero
algunos problemas relativos a la ingeniera geologa son comunes en gran parte
de la zona.
Estructura Geolgica.- En comparacin con las otras reas del valle de
Tennesse, la estructura de esta zona es relativamente simple. Grandes bloques
de empuje y pliegues cerrados, tan comn en los otros sectores, est totalmente
ausente en esta rea. Todas las caractersticas estructurales de las rocas que
tienen una influencia importante sobre problemas de la ingeniera son
estructuras menores en comparacin con las de las zonas de rocas cristalinas y
las moderadamente deformadas rocas sedimentarias. Los problemas que se
plantean en estas pequeas estructuras geolgicas son magnificados por otros
factores, tales como perodos prolongados de meteorizacin qumica
ininterrumpida en un clima hmedo.
Fallas.- Casi todos los fallos conocidos que ocurren dentro de la zona de rocas
no deformadas y ligeramente deformadas son de menor desplazamiento. No
ocurren en intervalos frecuentes o regulares, sino que ms generalmente como
excepciones aisladas a la simplicidad montona de la estructura geolgica. Sin
duda el mayor nmero de fallas son las fallas normales o por tensin, siendo
bastante raras las fallas del revs o las fallas de empuje. Las pendientes de las
fallas son casi sin excepcin, a ngulos elevados. Aunque ampliamente
dispersos, estas fallas, donde sea que se encuentren, presentan muchos
problemas de ingeniera. La erosin a lo largo de ellos puede ser profunda, es
decir, calculado en cientos de pies debajo del nivel general de la parte superior
de la roca sana. Como una porcin ms grande de las rocas dentro de la zona
son frgiles o por otra parte incompetentes, el fracturamiento intenso est
asociada con fallas. Tal fractura invita a una erosin profunda. Puesto que las
fallas son de ocurrencia irregular y de pequeo desplazamiento, siempre existe
la posibilidad de que no pueden ser ubicados en la exploracin preliminar. La
gran acumulacin de sedimentos aluviales y residuales aumenta las
posibilidades de no ubicar las fallas. Generalmente ellas no son completamente
delineadas a menos que se lleve a cabo una exploracin muy detallada por
perforacin. Dichas estructuras, cuando se encuentran en zapatas y
fundaciones, presentan tales problemas que requieren de un tratamiento inusual
o el abandono del sitio de falla a favor de sitio de fallamiento libre.
Fracturas.- Las fracturas estn casi universalmente presentes en las rocas, pero
son prcticamente inexistentes en el material no consolidado de la ensenada de
Mississippi. A pesar de que los estratos se encuentran ligeramente deformados,
las rocas muy frgiles fracturaron fcilmente en los pliegues abiertos, bajos y
amplios. Como las fracturas se formaron en el momento en que la elevacin y el

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pandeo o el plegado ocurrieron, estn relacionados directamente con el pandeo
y los pliegues sus tendencias dependen de su posicin en estas estructuras. Las
fracturas en muchas de las rocas, son por lo general no muy amplias, para las
rocas de camas finas de la zona reaccionaron a las tensiones prevalecientes de
la tierra por el desarrollo de numerosas fracturas discontinuas en lugar de
estructuras de gran extensin lateral. Las fracturas ms grandes y ms extensas
se desarrollan en el macizo rocoso del sistema del Mississippi.
Como el resultado de una larga exposicin continua, estas fracturas son casi
invariablemente ampliadas, especialmente mediante procesos qumicos. La
ampliacin es por lo general por la solucin en la piedra caliza y de
descomposicin en las rocas silceas y arcillosas. La ampliacin de la
disminucin en el tamao hacia abajo desde la parte superior de la roca, pero la
profundidad total de la erosin en esas estructuras vara entre unos pocos
cientos de pies a varios pies. La profunda penetracin de la solucin en la piedra
caliza de Kentucky Dam fue a lo largo de grupos de fracturas espaciados donde
se disolvi hasta profundidades de ms 200 pies. En el ms delgado lecho
rocoso, como las de los sistemas Ordovcico y Silrico en la zona montaosa
Rim y Cuenca Central, las fracturas son interrumpidas o desplazadas a lo largo
de los planos de estratificacin y a la profundidad en la que su influencia erosiva
es limitada; sin embargo, el mayor nmero de fracturas desarrolladas en este
tipo de rocas puede dar lugar a una considerable disminucin de la roca cerca
de la superficie. Las fracturas tienen poco o ningn efecto sobre los depsitos no
consolidados de la ensenada del Mississippi, pero en la roca consolidada
subyacente ellas son como los de las rocas ligeramente deformadas del
Paleozoico y en el resto del rea.
Planos de estratificacin.- En las rocas consolidadas, planos de estratificacin
son o bien estructuras abiertas o reducido por depsitos de mineral dbil tal como
calcita, yeso y pirita que fcilmente se disuelve o se descomponen. La
eliminacin de estos minerales por resultado de movimiento de aguas
subterrneas en las aberturas. Muchas de las rocas estratigrficas, como estos
del Ordovcico, Silrico y sistemas Devnico, tienen un correspondiente mayor
nmero de planos de estratificacin y es probable que sufran una
descomposicin ms rpida que las rocas ms grandes del sistema de
Mississippi. Estructuras de ingeniera grandes pueden basarse en un nmero
relativamente
pequeo
de
lechos
de
roca.
De esta manera, las superficies de cimentacin relativamente suaves se
obtienen con un mnimo de esfuerzo. El hecho de que las inmersiones muy bajos
son comunes a las rocas de la zona, se suma a los problemas que surgen de los
planos de estratificacin. Hay una dificultad de cierta importancia usualmente
encontrada en el rea de rocas no deformada que siempre es problemtico. Las
cavidades o "costuras" desarrolladas a lo largo de los planos de estratificacin
son de gran medida en que los organismos de solucin y otras formas de erosin
qumica pueden penetrar. En las rocas no consolidadas, la estratificacin tiene
poco o ningn efecto sobre las estructuras de ingeniera que no sean para
marcar el cambio en los materiales encontrados.

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Capacidad de carga y estabilidad.- La gran variacin en las caractersticas fsicas
y qumicas de las rocas dentro de la zona de las rocas sedimentarias ligeramente
deformadas o no deformadas da lugar a una correspondientemente amplia
variacin en sus cualidades de soporte de carga. Las areniscas y calizas son
inalteradas perfectamente capaz de soportar cualquier carga que puede ser
impuesta sobre ellas por una estructura de ingeniera. Existen algunas dudas en
cuanto a las cualidades de carga de algunos de los esquistos, pero
prcticamente ninguna de las pizarras de la zona tendran fundamentos
satisfactorios si se tiene especial cuidado en el diseo de la estructura y en la
preparacin de la fundacin. Los depsitos no consolidados del periodo de
Cretcico y Terciario siempre requieren un tratamiento especial, como pilotes y
zapatas especialmente diseados antes de poder emitir bases adecuadas. No
ha habido ningn estudio intensivo de las resistencias a la compresin de las
rocas encontradas en la base en la zona de las rocas ligeramente deformadas o
no deformadas, pero los resultados de las pruebas de las rocas de unos pocos
sitios de represas estn disponibles.
El siguiente cuadro indica el rango de resistencia a la compresin de diversas
rocas:
Roca

Ubicacin

Arenisca feldesptica
Caliza
Caliza
Pizarra
Esquisto
Caliza
Caliza
Caliza

Presa de Kentucky
Presa de Kentucky
Presa de Kentucky
Presa de Kentucky
Presa de Guntersville
Presa de Guntersville
Presa de Guntersville
Presa de Guntersville

F. de comprensin
(lb/pulg2)
15.020
42.398
11.370
52.270
2.750
22.430
35.790
10.230

Las calizas puras y areniscas de la zona son, en su mayor parte, buenas; sin
embargo, como las cantidades de impurezas, especialmente el contenido
arcilloso, el aumento de estas rocas que tienden a convertirse en un fracaso ms
susceptible bajo humedecimiento y secado alternos. Algunas de los esquistos y
rocas calcreas que contienen pequeas cantidades de materia bituminosa y
sulfuros tienden a desintegrarse rpidamente y la mayora de ellos son
propensos a romperse a tal profundidad debajo de la superficie como la
humectacin y secado alternos lleva a cabo.
Cavidades de solucin.- En las rocas calcreas de la zona, solucin en
cavidades es abundante. Son defectos muy graves en los cimientos de las
estructuras de ingeniera, ya que afectan negativamente tanto a la resistencia
del pavimento y la estanqueidad de las fundaciones. Las generalizaciones sobre
la naturaleza y la aparicin de las cavidades son difciles de prever. En general,
sin embargo cavidades son pequeas y ms numerosos en piedra caliza fina y
arcillosas que en ms pura y la piedra caliza ms gruesa. La profundidad a la
que se pueden desarrollar cavidades debajo de la parte superior de la roca y por
debajo de la superficie de las aguas subterrneas depende de la estructura y la
pureza de la roca. Esquisto de capas delgadas se producen en una seccin
geolgica, tiende a retardar el movimiento del agua subterrnea que se disuelve
la piedra caliza para formar las cavidades. En estas rocas, las cavidades

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generalmente se concentran a poca profundidad, pero en las rocas estratificadas
ms gruesas que se pueden extender a profundidades de hasta 200 pies. La
falta de un gran nmero de pliegues de confinamiento y el carcter ms abierto
de las fracturas tienden a ayudar en la formacin de cavidades grandes y
profundos. Las cavidades comnmente se concentran a lo largo de los planos
axiales de los pliegues, incluso si los pliegues son muy amplios y planos como
las de las rocas ligeramente deformadas de la zona. Tales cavidades son debido
a la ampliacin de las articulaciones que se producen a lo largo de dichos
pliegues. En algunas localidades hay un aumento en el tamao y nmero de
cavidades en las rocas del periodo Paleozoico, justo debajo del contacto
cretceo. Este es, sin duda, debido en parte al largo intervalo de exposicin de
calizas Paleozoicas. Cavidades plano de estratificacin se concentran a lo largo
de pliegues que contienen minerales inestables o fcilmente solubles como la
pirita o yeso, incluso si se producen estos minerales en cantidades relativamente
pequeas. En algunos casos, estas cavidades se extienden varios miles de pies
abajo de la inmersin. Las cavidades son abiertas o llenas de arcilla residual o
arcilla y cuarzo trado y depositado por el agua. Cavidades de solucin no se
producen en la pizarra calcrea, excepto cuando las lentes de caliza son
intercaladas.
Algunas areniscas cementadas por carbonato de calcio pueden contener
pequeas cavidades como resultado de la solucin del cemento, y la eliminacin
de la arena por el agua en movimiento, pero areniscas cementado por slice y
los que contienen materia arcillosa no contienen cavidades. Las rocas no
consolidadas no contienen cavidades de solucin por dos razones; primero, hay
poco material calizo de disolverse, y segundo, la arenas, gravas y arcilla son
demasiado dbiles fsicamente para mantener las aberturas de tamao
considerable. Dentro de la zona de rocas ligeramente deformados y no
deformado en el Valle de Tennessee cerca de dos tercios de las rocas de la
superficie son susceptibles a la solucin y contienen amplias cavidades.
Montera.- En contraste con las otras zonas del valle de Tennessee, los arroyos
de la zona de las rocas sedimentarias poco deformes y no deformado no estn
fluyendo por todas partes en la roca madre. En las localidades que estn
sustentada por rocas consolidadas, las corrientes fluyen sobre roca firme, pero
la seccin inferior del ro Tennessee est fluyendo en una gruesa acumulacin
de aluviones que llena la parte ms profunda de su valle. Este depsito, que es
ms gruesa cerca de la desembocadura del ro y alcanza un espesor de 130 pies
en la presa de Kentucky, es el resultado de deposicin aluvial que sigui a la
disminucin de la pendiente de esta parte del ro, en la clausura del pleistoceno.
Las rocas consolidadas en muchos casos estn cubiertos por gruesas
acumulaciones de residuo. A nivel local, se puede extender a profundidades de
300 pies por debajo de la superficie. En el borde de la montaa y la cuenca
central, la roca est bien oculta por una cubierta delgada o est expuesto en la
superficie. En la parte de la zona sustentada por rocas no consolidadas, la roca
madre se produce debajo, pero a grandes profundidades. En algunas zonas a lo
largo del lado occidental del Valle de Tennessee, donde los pozos han sido
perforados a travs de la arena del Cretceo y arcilla, se ha encontrado estos
materiales no consolidados a unos 700 pies de espesor.

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