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DERECHO PRIVADO

POCA PRIMITIVA
De esta etapa se saben pocos datos, el derecho era mayoritariamente consuetudinario, por lo
que no quedo fijado por escrito salvo la excepcin de los turdetanos donde haba algo escrito.
Haba gran variedad de pueblos y culturas distintas, pero existan unos rasgos comunes.
En primer lugar haba una familia monogmica, con un ncleo familiar muy cohesionado y
fuerte, tena estructura patriarcal pero en algunos pueblos del norte exista el matriarcado.
Por lo comn conocan la propiedad privada aunque algunos pueblos practicaban cierto
colectivismo como los vacceos que habitaban la meseta norte, de todas maneras la
propiedad privada estaba desarrollada ms en los pueblos agricultores que en los
recolectores y pastores.
Por ltimo en los pueblos primitivos se conoca la transmisin de los bienes a causa de la
muerte, es decir, hereditaria.

POCA ROMANA
Esta etapa llega desde el siglo III a. C al siglo V d. C.
En el siglo I a. C toda la pennsula ibrica se incorporo al imperio romano y claramente se
produjo un choque entre el derecho romano y el derecho de los indgenas que eran muy
distintos.
El que Espaa quedara bajo la soberana de Roma no quiere decir que desapareciera el
sistema indgena, pues siguieron subsistiendo sus sistemas jurdicos, pero a medida que la
romanizacin cultural y jurdica avanz, estos sistemas fueron siendo desplazados y
finalmente, en el siglo III d. C todos los habitantes espaoles se pasaron a regir por el
derecho romano, aunque solo en teora; en la prctica sobre todo en los territorios menos
culturizados, como eran los del norte, siguieron subsistiendo en el orden privado numerosas
normas de carcter civil de origen indgena.
El derecho romano era individualista, tenda a considerar el individuo aislado frente a el
nfasis que los derecho indgenas ponan en el individuo pero formando parte de una
gentilidad. El derecho romano a partir del siglo I a. C manifiesta una relajacin respecto a la
unidad y cohesin de la familia, tiene un sistema de propiedad absoluta, es decir, el dueo
de una cosa tiene una libertad amplsima para hacer con ella lo que quiera; tambin tiene un
amplio elenco de figuras contractuales frente al primitivismo de los pueblos indgenas.
En el derecho humano se va consolidando la distincin entre el derecho pblico y el derecho
privado, evidentemente, estas distinciones no existan en los pueblos primitivos.
El derecho civil (ius civile), en derecho romano tiene diversas acepciones a lo largo de su
desarrollo, ius civile es ius civitatis, el derecho de la ciudad, pero sobre todo el derecho
elaborado por los juristas.
Los romanos llegan a un concepto de ius naturale o ius gentium cuando entran en contacto
con otros pueblos que tienen otros sistemas jurdicos muy distintos a veces al sistema
jurdico romano, pero que encuentran elementos comunes; tambin estudian las pautas de
comportamiento de los animales y observan la existencia de unos principios comunes al
estado de la naturaleza, ste derecho que llaman ius naturale se contrapone al derecho civil.
Finalmente en Roma, surge un concepto de ius civile contrario al ius publicum, el ius civile es
lo que representa la utilidad de los particulares, y el ius publicum la del estado.

De todos modos en aspectos civiles y en general privados hay que tener en cuenta que las
construcciones del derecho clsico nunca fueron vigentes ntegramente en Espaa, sino que
el derecho romano clsico se modulo y se adapto a la circunstancia espaola.
Los derechos indgenas nunca del todo suprimidos reverdecieron en la poca final del imperio
romano.

POCA VISIGODA
La etapa visigoda dura desde el siglo V hasta principios del siglo VIII.
Los visigodos eran un pueblo brbaro que se romanizo profundamente, de tal manera que
llegaron a olvidar hasta su propia lengua y se incorporaron a la cultura romana conservando
pocos vestigios de su cultura materna de tipo germnico.
La romanizacin cultural de los visigodos tambin afecto al derecho y por eso conservaron
pocas instituciones de su derecho originario, evidentemente entre el derecho romano que era
consuetudinario de un pueblo nmada y primitivo al derecho romano haba un abismo, por
eso no es extrao que los visigodos se fueran asimilando al derecho romano, aunque al
derecho romano vulgar y derecho romano postclsico.
En la cultura originaria de los visigodos no haba una distincin clara del derecho pblico y el
derecho privado, en realidad todo ello formaba un conjunto apenas diferenciado.
El derecho visigodo de corte germnico no es individualista, sino que es la gentilidad, el
grupo de familias, el elemento fundamental, concibindose al individuo dentro de esos
grupos familiares. La familia no es solo una institucin privada, es sobre todo, un elemento
de organizacin poltica, y este carcter pblico invade claramente el mbito privado.
La propiedad no tiene el carcter absoluto que tiene en Roma. En Roma, la propiedad es el
uso y abuso de la cosa, en el derecho visigodo, el derecho de propiedad tiene lmites, no es
tan absoluto. El concepto de propiedad territorial se confunde con el ejercicio del poder
pblico, con lo cual se pierde esa diferencia entre lo pblico y lo privado.
Cuando los visigodos se establecen en Espaa, las normas de derecho privado constituyen un
sistema especial, el derecho privado se haba formulado de forma consuetudinaria, es un
derecho de origen popular, mezcla del derecho romano decadente y de derechos indgenas.
Cuando los monarcas visigodos legislan en sus cdigos introducen normas principalmente de
derecho privado penal y procesal y as ocurre por ejemplo con el liber iudiciorum del siglo VII
que es un texto que contiene numerosas normas de derecho privado, se ocupa poco del
derecho pblico y est claramente influido por el derecho romano.
Como en el siglo VI el estado formula la ley fundamental de la unidad catlica, la religin
afecta a la capacidad jurdica de las personas, la familia tiene un lugar destacado, y en
funcin de ella se concibe al individuo.
La propiedad tambin es defendida en funcin del grupo familiar por lo tanto el derecho
visigodo es anti-individualista.
En materia de contratos y sucesiones se mantiene el derecho visigodo bastante fiel al
derecho romano.

ALTA EDAD MEDIA


Llega desde principios del siglo VIII hasta mediados del siglo XIII.
En esta poca prima la costumbre, en realidad es la fuente jurdica ms importante, por eso,
gran parte del derecho privado tiene una formulacin consuetudinaria; el Estado no se

molesta en legislar en estas materias sino que prima la voluntad de los particulares, la
autonoma de la voluntad.
En el siglo XI, es cuando comienza a existir una legislacin de carcter general pero aun sta
deja un amplio margen a los particulares para que establezcan sus convenios.
Hay que pensar de todas maneras que desde el siglo VIII hasta el siglo XV Espaa se divide
en reinos cristianos y la Espaa musulmana por lo tanto hay en estos aspectos el derecho
privado en los estados cristianos y el derecho privado de la Espaa musulmana.
El derecho privado en la Espaa musulmana es el derecho de los creyentes, es un
derecho profundamente confesional y que se basa en los principios religiosos, de tal manera
que una vez que los reinos cristianos recuperan el territorio el derecho musulmn no deja
huella, no puede dejarla puesto que es un derecho unido al credo islmico, por ello el
derecho islmico no ha influido apenas en el derecho espaol. Aunque en algunas
instituciones de tipo agrario, los musulmanes eran grandes agricultores y especialmente de
regado por eso el rgimen jurdico de la huerta de Valencia, el clebre Tribunal de las
Aguas es de origen musulmn.
El derecho privado en la alta edad media y en los reinos cristianos, la alta edad
media sobre todo los siglos ms alejados de nosotros supone un retroceso cultural, los
pueblos se primitivizan, hay que tener en cuenta que la reconquista nace en territorios de
una cultura muy elemental salvo en el caso de Catalua y por lo tanto la vida social y
econmica es muy sencilla y rudimentaria, de ah que el derecho privado se simplifique.
Se pierde la distincin entre el derecho pblico y el derecho privado, porque la persistencia
del derecho visigodo popular as lo fomenta, en general todas las instituciones de derecho
privado se simplifican, se hacen ms sencillas.
Se fortalece el grupo familiar, bien formado con vnculos naturales y biolgicos o bien
artificiales como por ejemplo la adopcin. Dentro de este crculo familiar es donde se concibe
al individuo; el individuo jurdicamente se contempla en atencin a ese grupo familiar por
eso, la facultad de disposicin de bienes del individuo esta coartada por ese grupo familiar,
no tiene libertad de disposicin; los bienes de abolengo, porque vienen de los antepasados
de la familia se tiende a que permanezcan en ella y a que los individuos que los detentan no
puedan enajenarlos libremente, por eso se necesitaba el consentimiento de los familiares
ms cercanos.
El matrimonio, es bsico y coexisten las formas cannicas y tambin las civiles o profanas;
tambin tienen una regulacin las uniones extramatrimoniales, es decir, uniones de hombre
y mujer solteros pero que no pasan por el matrimonio; e incluso, las relaciones de los clrigos
tambin tienen cierta proteccin.
Son estados confesionalmente catlicos; la iglesia siguiendo el mandato del mismo Cristo
cree que el matrimonio contrado es indisoluble, sin embargo, ste principio de
indisolubilidad del matrimonio legtimo no es unnimemente aceptado por la sociedad.
El sistema econmico matrimonial tiende a ser un sistema de gananciales de unidad, de
comunidad y de viudedad. Las familias son patriarcales y el poder paterno es
omnicomprensivo respecto a los hijos.
El rgimen de propiedad es distinto segn sean los bienes muebles o fueran inmuebles o
races, se amortigua la distincin entre propiedad y posesin, de tal manera que por ejemplo
se acortan los plazos de prescripcin adquisitiva o usucapio respecto al sistema romano.
El derecho de obligaciones tambin se simplifica, se hace ms sencillo respecto al derecho
romano, y las figuras contractuales se reducen, sin embargo tienen especial importancia los
contratos agrarios. Se reducen porque lo que es el trfico civil y mercantil de las cosas

tambin se reduce porque es una sociedad sencilla, profundamente agrcola y ganadera por
lo tanto lo que priman son los contratos agrarios.
En la redaccin de los contratos se siguen en numerosas ocasiones viejos formularios
visigodos en donde se ve la huella del derecho romano, pero que posiblemente no
comprendan aquellos hombres de la alta edad media, puesto que en los documentos de
aplicacin del derecho se ve que no comprendan los trminos jurdicos; en cualquier caso en
la contratacin prima la voluntad de los particulares que imponen clausulas segn la
conveniencia de las partes.
As existen contratos peculiares, por ejemplo, la donacin con contraprestacin que se aleja
del modelo romano, la donacin es una figura del derecho por la cual una persona da a otro
una cosa y el donatario, la acepta pues en el derecho altomedieval pervive, parece, dicen
algunos autores, por influencia del derecho germnico, la donacin con contraprestacin
mediante la cual el donatario da otra cosa al donante, se llama tambin visicituda, el valor de
lo que da el donante es infinitamente mayor al valor de lo que da el donatario, que tiene a
veces, un valor ms simblico y formal.
En esta poca tambin se conoce el sistema sucesorio, pero en el sistema de sucesin de
bienes prima la sucesin legitima sobre la sucesin voluntaria, es decir, prima la sucesin
marcada por ley a la sucesin de bienes consecuencia de la voluntad de los particulares,
porque la propiedad se concibe en propiedad familiar y por lo tanto los particulares tienen
mermadas las disposiciones mortis causa de los bienes, de esta manera, se reducen tambin
las legitimas, es decir, aquello que hay que dar obligatoriamente a los parientes mediatos se
aminora, porque prima esa propiedad en funcin de la familia.

BAJA EDAD MEDIA Y EDAD MODERNA


Es un periodo muy largo que va desde mediados del siglo XIII hasta el siglo XIX, viene
definido por la recepcin del derecho comn.
Se produce un cambio muy importante en el derecho espaol al recibirse el derecho comn.
El derecho es obra de los reyes al afirmarse la potestad real y de los juristas, es decir,
tcnicos del derecho, personas conocedoras del derecho.
El viejo derecho no es desplazado totalmente porque la sociedad est muy arraigada en l, la
capacidad jurdica de las personas hace referencia a su estatus social; la sociedad al ser
estamental segn el estamento al que pertenece la persona tiene derechos y deberes; estos
estamentos son la nobleza, el estado llano y el clero.
En esta poca surge la doctrina de las personas jurdicas que el derecho romano haba
desconocido pero que es una elaboracin del derecho cannico y pasa al derecho civil.
El ncleo familiar que estaba patrimonialmente muy cohesionado tiende a debilitarse, sus
miembros tienen mayor libertad, hay un triunfo evidente del matrimonio cristiano, uno e
indisoluble. En el siglo XVI se recibe como ley civil, los decretos de Trento, todos y en
particular los concernientes al matrimonio. Las uniones extramatrimoniales quedan
discriminadas e igualmente los hijos ilegtimos.
Se produce una clara diferencia entre los derechos reales y los derechos personales. La
propiedad se hace ms individualista y se restringe el derecho de troncalidad (principio que
haca que el patrimonio familiar no saliera de un crculo).
El sistema dotal romano se consolida y adquiere una extensin general; al desarrollarse el
comercio todos aquellos contratos propios del derecho mercantil se desarrollan.
En Espaa queda prohibido el prstamo usurario, la usura se considera ilegal, es decir, el
inters excesivo, y esto es por influencia de la iglesia. La sucesin voluntaria de bienes se

impone sobre la sucesin forzosa, y todo esto es consecuencia de la debilitacin de la


cohesin familiar.
A partir del siglo XIV pero sobre todo a lo largo de la edad moderna se generaliza el sistema
de vinculaciones, bien bajo el nombre de mayorazgo, capellanas o patronatos. La
vinculacin supone que un conjunto de bienes no pueden venderse ni enajenarse por
ninguna clase de ttulos, es decir, es indisponible y debe seguir un orden marcado por el que
funda esa vinculacin de tal manera que los sucesivos propietarios no pueden disponer de
esos bienes a su antojo, quedan fuera de la disposicin de comercio.
Las vinculaciones tuvieron una prctica comn sobre todo en la nobleza, lo que se llaman
mayorazgos para as conservar el rango de una familia. En el siglo XVIII estas vinculaciones
reciben muchas crticas porque ello supona que una gran parte de la propiedad inmueble
quedara fuera del comercio, y las ideas econmicas equiparaban prosperidad material a
circulacin de bienes.
A principios del siglo XVIII a raz de los Decretos de Nueva Planta, es suprimido el derecho
civil valenciano, en donde se introduce la vigencia del derecho civil castellano.
Cuando se producen los grandes cambios del XIX no todo el derecho civil espaol es
castellano, hay otros territorios: Vascongadas, Navarra, Aragn, Catalua y Mallorca que
tienen un derecho civil distinto, es lo que se llama derecho civil foral.

POCA CONTEMPORNEA
Comprende los siglos XIX y XX.
En el siglo XIX se produce la crisis del antiguo rgimen y de la etapa jurdica que es presidida
por la recepcin del derecho comn. Espaa en estos aspectos recibe una influencia
extranjera.
En un principio el derecho civil abarca materias que despus cobraran autonoma como por
ejemplo el derecho laboral.
En el siglo XIX se impone la tcnica de la codificacin que abarca casi todas las ramas del
derecho, los cdigos son cuerpos homogneos y articulados. Hasta el siglo XIX la tcnica era
la de la recopilacin, las recopilaciones era una yuxtaposicin de leyes, el cdigo no, el
cdigo es un conjunto de artculos.
En las recopilaciones las leyes ya estaban vigentes, lo que hacen es facilitar su
reconocimiento. En los cdigos los artculos comienzan a estar vigentes cuando se promulga
el cdigo antes no.
De todas las codificaciones que se hicieron en Espaa, la ms trabajosa y que mas tardo fue
la civil.
El primer cdigo civil vigente en Espaa es de finales del XIX, esto fue as porque gran parte
de los defensores de la codificacin en materia civil queran suprimir los derechos forales; en
el siglo XIX el carlismo tena una influencia social enorme, era fuerista y el nico partido de
masas que haba en aquel entonces; ste se opuso a esa codificacin que suprima los
derechos forales.
Al ser tan tarda la promulgacin del Cdigo civil, se promulgaron antes de l numerosas
leyes que adaptaban el viejo derecho civil espaol a las circunstancias del XIX que eran muy
distintas, de tal manera que hubo muchas leyes especiales sobre la abolicin de la
esclavitud, la capacidad civil de los extranjeros, el registro civil y el matrimonio civil, la
abolicin de los seoros, las minas o el cierre de tierras y de esas.
La constitucin de 1812 habla de que se debe establecer un cdigo civil, sin embargo,
durante la primera vigencia del texto constitucional no se llego a promulgar.

En 1820 se restablece la vigencia de la constitucin de Cdiz, y entonces se comienza a


elaborar un texto del Cdigo Civil de carcter claramente individualista e inspirado en el
derecho austriaco y francs. Pero este proyecto no prospera porque la constitucin dura muy
poco, de 1820 a 1823.
En 1836 ya reinando Isabel II se da otro proyecto de cdigo civil, que tampoco prospera. En
1843 se crea la Comisin General de Codificacin que da un impulso importante no solo a la
codificacin civil sino a otras codificaciones, y as en 1851 se prepara otro proyecto de cdigo
civil que tampoco llega a estar vigente; la oposicin a l es radical y absoluta, tienen una
fuerte influencia francesa, por lo tanto liberal, es anti-foralista, con lo cual carlistas y foristas
se oponen a l; en materia de matrimonio hace que la legislacin civil predomine sobre la
cannica, con lo cual este proyecto no hizo sino ganarse enemigos que hicieron que jams
estuviera vigente.
A pesar del cambio de regmenes polticos en el XIX ninguno de ellos consigue la
promulgacin del texto. Un problema radicaba en que el cdigo civil era una ley que tenan
que votar las cortes, y el hecho de que en las cortes se discutiera articulo por artculo del
cdigo civil hacan que esta labor fuera interminable, por lo tanto a partir de 1874 a partir de
la restauracin se practica otra tcnica, que es la de Ley de Bases.
El gobierno presentaba una ley de bases al parlamento, sta era una norma que estableca
los principios generales que deban inspirar el cdigo civil de tal manera que era esta ley de
bases la que se discuta en las cortes, si sta era aprobada por las cortes el gobierno estaba
autorizado para redactar un cdigo civil de acuerdo con la misma, una vez que lo redactaba
lo presentaba a las cortes, y las cortes miraban si el cdigo civil estaba de acuerdo con la ley
de bases, aun as, la primera ley de bases que se presento no fue admitida por las cortes; en
1888 se presento una ley de bases que si fue aprobada por las cortes, el gobierno redacto un
cdigo civil de acuerdo con esa ley de bases, la presento al parlamento, el parlamento
aprob el cdigo civil redactado conforme a esas bases y se promulgo en 1889, con esto por
primera vez en Espaa hubo cdigo civil.
El gran escollo eran los fueros, se soluciono estableciendo que se iban a redactar unos
apndices al Cdigo Civil en donde se recogieran las instituciones del derecho civil no
castellano. En estos apndices no deba conservarse todo el derecho civil foral, sino slo las
instituciones dignas de conservarse; mientras estos apndices no se promulgaran regia el
derecho civil foral tradicional.
Antes de la guerra civil solo se redacto un apndice foral, el de Aragn, porque los foralistas
saban que el derecho civil foral que deba permanecer era una parte, y mientras eso
ocurriera regira el tradicional, los tcnicos no tenan ningn inters en que se redactaran los
apndices, 1925.
Despus de la guerra civil se redactaron todos los cuerpos forales e incluso un nuevo cuerpo
foral para Aragn, se llamaron compilaciones; se redactaron porque la victoria de Franco se
debi en gran medida al carlismo, el carlismo era fuerista, y fue el apoyo poltico que
tuvieron para redactar estas compilaciones, las cuales se hicieron de forma distinta a como
estableca el Cdigo Civil; por influencia del carlismo estas compilaciones tienen un criterio
ms amplio, no son solo las dignas de conservar, sino aquellas que forman un cuerpo civil
foral completo, de tal manera que el derecho foral se actualiza, porque el derecho civil foral
no es una antigea del pasado.
Recogen un cuerpo civil foral completo, especialmente hay una de ellas que es la
Compilacin Foral de Navarra tambin llamada Fuero Nuevo; a muchos civilistas esta
compilacin de Navarra les pareci excesiva, por eso en las cortes de la poca de Franco
hubo una gran oposicin a este texto que fue promulgado como un acto personal del jefe del
estado, de tal manera que al final ganaron los fueristas a los uniformistas.
El Cdigo Civil de 1889 es un texto entre tradicional y liberal, es respetuoso con el derecho
histrico espaol, as con la legislacin de partidas, o las leyes de Toro. Tambin asume los

principios del derecho cannico, en materia de propiedad es de un liberalismo moderado. En


materia de obligaciones es claramente individualista, de tal manera que llega un equilibrio y
lo viejo que permiti al margen de la cuestin foral, su vigencia.