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EL LIBRO

El libro es un reflejo de la cultura de una nacin, de su pueblo y de una poca.


Representa todos los valores culturales de los hombres que protagonizan su historia.
Es, en definitiva, el testigo silencioso que permanece ms all de las generaciones.
1. CORTES DEL LIBRO
Todo libro tiene tres cortes:
El superior o de cabeza, el inferior o de pie, y el delantero, que es el que est
opuesto al lomo. El corte delantero puede ser plano (si el lomo tambin lo es) o
adoptar forma cncava cuando el lomo es redondo. A esta forma se le
denomina mediacaa.
2. TAPAS O CUBIERTAS
Son las partes exteriores del libro. Suelen ser de un material ms duro que el de
los pliegos; generalmente cartn, plstico o cuero. La cubierta frontal lleva el ttulo
de la obra, su autor y puede presentar un diseo identificable y atractivo, con rasgos
de verdadera personalidad, en coherencia con el diseo del interior del libro.
2.1.

EL LOMO (FORMA PARTE DE LA CUBIERTA)


Es la parte donde se sujetan todas las hojas. Su finalidad es la de
orientar la ubicacin de la edicin en los estantes de una biblioteca. Puede
llevar el nombre del autor, el ttulo de la obra, el nmero que corresponde al
tomo de la coleccin y los datos referentes al editor (quien organiza, sostiene,
produce y se encarga de la distribucin del libro).
Merece especial atencin la ubicacin de los elementos que componen
el lomo, la direccin de lectura (horizontal, vertical ascendente o vertical
descendente), la legibilidad, el cuerpo tipogrfico, y la relacin con el resto de
la portada.

3. SOBRECUBIERTA
Es el envoltorio destinado a proteger la tapa del libro. Est estrechamente
vinculada en sus caractersticas con la cubierta. En la sociedad actual, a partir de las
reglas que impone el mercado de consumo, la sobrecubierta se ha convertido en un
ejemplo de soporte publicitario, por lo que se utilizan en ella imgenes y tipografa
de gran tamao.
4. GUARDAS
Hojas de papel que el encuadernador coloca dobladas por la mitad para unir
el libro y la tapa. Generalmente son de un papel distinto en gramaje y color al usado
en el cuerpo del libro.
5. HOJAS DE RESPETO O CORTESA
Hoja en blanco que se coloca al principio y al final del libro. En ediciones de
lujo o especiales se colocan dos o ms hojas de cortesa.
6. ANTEPORTADA O PORTADILLA
Originalmente, protega de la suciedad a la verdadera portada y serva
tambin para identificar el libro. Es la primera pgina impresa del libro; normalmente,
solo contiene el ttulo (aunque, si es una coleccin, incluye el editor de la coleccin).
Desde la anteportada comienza la paginacin (no impresa) de los preliminares.
7. PRELIMINARES (PORTADA Y CONTRAPORTADA)
La portada y la contraportada forman una doble pgina enfrentada.
7.1.

LA CONTRAPORTADA

En un principio, consista en un grabado a menudo impreso en un proceso


separado (calcografa, grabado en acero, cromolitografa) e insertado por el
encuadernador enfrentando a la portada.

Poco a poco se acept que en esta pgina apareciese una lista con otros
ttulos del mismo autor o con otros libros de la misma coleccin. A veces se deja
esta pgina en blanco y se disea la portada de manera autosuficiente.

7.2.

LA PORTADA

Es la puerta principal de acceso al libro. Ha sido embocadura, cartel y


muchas cosas ms antes que la sobrecubierta y la solapa aparecieran para
compartir la carga de atraer a las multitudes. La portada muestra el tema del libro y
su organizacin a lo largo de la maqueta. Las lneas que aparecen en esa pgina
son unidades de informacin presentadas en forma visual y como tales no estn
sujetas a las reglas gramaticales de la estructura oracional y de puntuacin.
La informacin incluye el ttulo del libro (si lo tuviera, tambin el subttulo), los
nombres del autor, de la editorial y la cantidad de ilustraciones que contiene, si el
dato es relevante para la edicin. El diseador establece una jerarqua para cada
elemento y le asigna un valor. Por ejemplo, antes de pensar en posibles cuerpos y
familias tipogrficas para la portada, determina tanto la categora de un autor o la
importancia de un subttulo con relacin al ttulo, como el agrupamiento, orden y
acondicionamiento de estos elementos en la pgina.
8. PGINA LEGAL O PGINA DE CRDITOS
El texto que aqu aparece consta de cierta informacin reglamentaria para
publicar formalmente la obra: datos de la publicacin que no fueron mencionados,
nmero de la edicin, traductores, ilustradores, fotgrafos, diseadores y otros
colaboradores que forman parte de la edicin.

Se informa tambin el copyright , derecho de propiedad de una publicacin


(una convencin internacional establece los trminos y la duracin de tal propiedad;
los editores de los pases que lo reconocen deben indicarlo en sus publicaciones,
con el smbolo , el da de salida y el nombre del propietario del copyright), y el
ISBN (International Standard Book Number), creado por iniciativa de la UNESCO
para codificar numricamente el pas de edicin, la editorial y la temtica del libro.

9. DEDICATORIA
Actualmente, las dedicatorias personales suelen ocupar la primera pgina
impar despus de la portada, aunque con frecuencia se considera una alternativa la
pgina par enfrentada al texto si no se quiere desperdiciar espacio.

10. RECONOCIMIENTOS
Tanto del autor como del editor para aquellas personas que colaboraron en la
recopilacin o en la edicin del material.
11. PRLOGO
Nota elogiosa procedente de una autoridad en la materia. Se debe situar en
las pginas preliminares.
12. PREFACIO
Texto en el que el autor justifica los motivos que lo han llevado a escribir el
libro y que, en ocasiones, incluye los reconocimientos; debera ir despus de
cualquier prlogo y preceder a la introduccin.
13. INTRODUCCIN
Exposicin de los temas, objetivos, estructura y convenciones del libro; es
inseparable del texto y forma en efecto su captulo de apertura.
14. NDICE
El ndice refleja la estructura del libro. Expone brevemente los captulos o
divisiones principales del mismo. Al final del libro se puede incorporar un ndice
analtico en el cual se enumeren los nombres propios y conceptos ms importantes,
ordenados alfabticamente, y un ndice de ilustraciones mediante el cual se pueda
localizar el material visual que aparece en la publicacin.
15. LISTADO DE ABREVIATURAS

Recoge smbolos u otros signos que contengan informacin especial y que


permitan la comprensin del texto. Puede incluirse aqu una fe de erratas, en la que
se aclaren y corrijan los errores observados en la edicin del libro.
16. TTULOS DE PARTES Y DE CAPTULOS
Son un medio de comunicacin que se establece desde la portada hacia el
texto. Dentro del mismo texto prosigue esta comunicacin, en orden descendente,
por los encabezamientos, epgrafes, sub-epgrafes, etc.
17. CORNISAS O CABECERAS
Las cornisas son tan valiosas como los faros, ya que son un medio de
localizacin y de navegacin a lo largo del libro. Pasan desapercibidas en la pgina
durante el acto de lectura continuada. Corresponden a la lnea que aparece en el
margen de cabeza de las pginas que no sean los encabezamientos de los
captulos. Puede llevar el ttulo del libro, de parte, captulo, ttulo de seccin o
cualquier otra referencia. Se encuentra combinada frecuentemente con el folio, con
el que comparte una misma lnea.
18. TEXTO PRINCIPAL
Material impreso que formar parte de todas las pginas del libro. Es el elemento
fundamental de trabajo del diseador, que le servir para la toma de decisiones de
puesta en pgina, familias tipogrficas, variables tipogrficas y espaciales, cuerpos,
anchos de columna y mrgenes.
19. CAJA TIPOGRFICA
Sector de la grilla donde se ubica la zona impresa.
20. CITAS
Algunos autores emplean con abundancia citas de otros autores, tanto de textos
en prosa como de poemas. El lector necesita notar que existe un cambio del texto
principal a las citas, y continuar luego normalmente la lectura. El tratamiento de las
citas depende de la naturaleza, importancia y frecuencia de aparicin a lo largo de la
obra. Las citas pueden ubicarse en los mrgenes o en notas al pie de pgina, pero

tambin pueden reunirse al final del captulo o de la edicin. Para decidir si vale la
pena construir una seccin aparte, se deber analizar la frecuencia de aparicin de
las citas. Algunas publicaciones como las cientficas o acadmicas se rigen por
estndares en cuanto cmo citar. En estos casos es necesario conocer las
normativas.
21. FOLIOS
Numeracin de las pginas de un libro. En general, se ubican fuera de la caja
tipogrfica.

22. PGINAS FINALES


El orden adecuado de las pginas finales debe ser: apndices, notas,
abreviaturas, glosario, bibliografa, reconocimientos, ndice y colofn, aunque este
orden es utilizado casi exclusivamente en la edicin acadmica.
23. EPGRAFE
Texto que agrega datos sobre lo que se ve en una imagen (foto, ilustracin, etc.).
24. NOTAS
Notas a pie de pgina, notas al final de los captulos o notas al final del libro.
25. GLOSARIO
Mini-diccionario de la edicin.
26. BIBLIOGRAFA
Lista de lecturas aconsejadas o de referencias utilizadas a lo largo del texto.
27. COLOFN
Al final del libro, se presenta una pgina para dejar mencin de dnde y en qu
fecha ha sido impreso. Lleva el nombre del taller grfico, la direccin del mismo y la

fecha de edicin. A veces, suelen agregarse algunos datos referentes a


circunstancias especiales de la ejecucin.

PASOS PARA PUBLICAR UN LIBRO


1. EL DEPARTAMENTO EDITORIAL
Hoy en da, las editoriales pertenecientes a grandes grupos internacionales
concentran casi el 90% de la produccin editorial.
Una editorial grande de Espaa, Mxico, Argentina... recibe ms de 1.000
manuscritos o propuestas por ao (unos cuatro por cada da de trabajo). Son
enviados de manera espontnea por escritores a quienes nadie se los solicit, por
editoriales extranjeras y por agencias literarias de todo el mundo.
De esos 1.000 manuscritos, la editorial contrata alrededor de 20, ya que el resto
de ttulos que publica son obras que los editores han encargado, que llegan por
contrataciones de la casa central, o son nuevas obras de los autores que ya
publican en la casa.
Este esfuerzo es mnimo comparado con el trabajo de escribir un libro, sea de
ficcin o de no-ficcin y, sin embargo, pocos lo hacen. Cualquier editor puede dar
testimonio de que por cada presentacin bien preparada que recibe, llegan 100 o
200 manuscritos con una simple nota pidiendo que se lea.
LA PROPUESTA EDITORIAL

LA FORMA MS EFECTIVA DE BUSCAR EDITOR


Si quiere publicar, nunca enve un manuscrito
2. LA PROPUESTA
Consta de una serie de informaciones claves sobre el autor, la obra y el pblico
al que va dirigida, que no tienen que ocupar demasiadas pginas y cuya elaboracin
no es ningn desafo para quien fue capaz de escribir un libro entero.
2.1.

LA PROPUESTA EDITORIAL CONSTA DE:

Autor y ttulo del libro.


Una sinopsis argumental de la novela (dos a tres pginas) o el libro que usted quiere
escribir si es de no-ficcin (en general, estos libros se escriben cuando ya hay un editor
interesado).Este texto tiene que dar un panorama general de su obra.
El ndice, en especial si se trata de un libro e no-ficcin.
Una muestra de escritura: uno o dos captulos, no ms de 15 pginas en total.
Informacin relevante sobre usted y su obra anterior, si ya ha publicado (en este caso,
conviene agregar un ejemplar).
Libros comparables. Muestre que conoce lo que ya se ha publicado y que contenga
algo similar a lo que usted propone. Explique por qu su libro es diferente (una pgina).
Informacin de mercado (una pgina). Esto se refiere a quines sern los
compradores de su libro. Si se trata de un libro de no-ficcin en Internet se puede
obtener muchsima informacin (por ejemplo, cuntos periodistas hay en la Argentina, el
nmero de miembros de cualquier organizacin profesional, cunta gente viaja por ao
a Brasil, etc.) Si se trata de una novela, describa a qu tipo de lectores se dirige,
quienes son, qu otros libros leen, etc.
Informacin til para promocin (uno o dos prrafos); por ejemplo, sus contactos en los
medios, si los tiene, o el nmero de alumnos o las organizaciones o grupos a los que
est vinculado, tanto en el pas como en el exterior.

Prensa: si usted ha tenido notas de prensa, crticas o entrevistas publicadas, agregue


cuatro o cinco, no ms. Elija las ms representativas. Una crtica moderada de un gran
diario vale mucho ms que un elogio de un medio menor.
Una recomendacin ms: no mienta ni exagere. Si lo sospechan, nadie tomar en serio
su propuesta, aunque sea excelente.
3. LA PRESENTACIN
La presentacin a una editorial consta de dos partes: la carta de presentacin y
la propuesta editorial.
3.1.

LA CARTA DE PRESENTACIN

Es una primera comunicacin escrita, de una pgina como mximo, en la que


se presentan usted y su libro o proyecto de libro, y en la que se pregunta al
agente o editor si tiene inters en recibir una propuesta ms amplia. La carta de
presentacin ahorra muchsimo tiempo, frustraciones y dinero.
Si su agente o una editorial no responde a ella, usted se habr ahorrado tener
que hacer una copia completa del manuscrito ya que de haberlo enviado
tampoco hubiera recibido atencin.
3.2.

LA CARTA DE PRESENTACIN DEBE CONTENER:

Destinatario con nombre y apellido correcto.


Una breve presentacin del autor (datos significativos como escritor, no su
historia personal).
Un prrafo de descripcin del tema o argumento.
Alguna mencin del pblico al que el libro est dirigido (nunca ponga para todo
pblico, porque esto no existe y el editor creer que usted no piensa en los
lectores).
Alguna estimacin sobre el mercado (hay 5.000 estudiantes de cine en el pas
o la novela tal sobre un tema similar vendi 30.000 ejemplares etc.)
Informacin determinante para la promocin el libro (tengo una ctedra de 1.500
alumnos o escribo diariamente en varios diarios del interior).

Su nombre, direccin postal, telfono y direccin de correo electrnico. Si no


tiene correo electrnico, es hora de tenerlo: saque uno gratuito. Un escritor que
no usa esta tecnologa ser considerado como alguien extrao en una editorial.
Recuerde: los editores huyen despavoridos de los escritores que parezcan
extraos, conflictivos o que hayan tenido excesivos problemas legales con otras
editoriales.