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La primera calculadora grfica fue desarrollada por Casio en 1985 [1].

Posteriormente,
otras marcas siguieron su trayectoria. Las ms conocidas son Texas Instruments (TI)
y Hewlett-Packard (HP). Todas ellas son similares en cuanto a prestaciones y
potencia, si comparamos modelos afines. No obstante, se pueden diferenciar en el
enfoque que cada marca persigue: Casio es una marca popular en el mundo educativo
tanto en Europacomo en Asia, TI es la referencia en los institutos en Estados Unidos y
HP adquiri su fama en el campo de la ingeniera cuando lanz sus primeros modelos.
A pesar de esa aparente igualdad entre las marcas, cada modelo tiene sus ventajas e
inconvenientes. En general, se puede decir que la calculadora HP es una calculadora
completa, pero compleja de manejar; que, adems, ofrece la opcin de la Notacin
polaca inversa. Est diseada para profesionales e investigadores. Casio es fcil de
usar y est ms orientada al estudiante. TI est a mitad de camino entre ambas, lo que
la est haciendo emerger como una seria competidora.

Caractersticas de una calculadora grfica[editar]

Llevan incorporado un microprocesador.

Son programables. El lenguaje de programacin es bsico, pero evoluciona


con la aparicin de nuevos modelos ms potentes.

Teclado alfanumrico. Cada tecla ejecuta hasta tres funciones, siendo una de
ellas la inclusin de un signo de escritura o de puntuacin. Si ese signo es
una letra, entonces puede representar un texto escrito o una variable de memoria.
Los signos de puntuacin y otros especficos son comandos del lenguaje de
programacin.

Sistema operativo actualizable.

Pantalla generosa que la hace favorable para la representacin y el estudio


de funciones.

Los modelos recientes permiten la realizacin de grficos en tres dimensiones.

Trabajan con listas de datos y matrices.

Llevan preinstalada una hoja de clculo (versin adaptada).

Son aptas para lgebra, clculo, estadstica avanzada y matemtica financiera.

Su utilidad se extiende a las reas de ciencias y a las ingenieras:


existen programas y aplicaciones fcilmente instalables.

Conexin con el PC y con otros modelos compatibles de calculadoras (por


cable o infrarrojos).

Utilizan tarjetas de memoria para guardar los programas.

Visualizacin natural, en los modelos recientes: las expresiones matemticas


aparecen en pantalla como en los libros de texto.

Algunos modelos tienen pantalla en color.

Disponen de accesorios que aumentan sus aplicaciones en la enseanza


como sensores que permiten la recoleccin de datos experimentales para su
posterior anlisis y la posibilidad de conexin a un proyector