Está en la página 1de 1

A QUINES BENEFICIO EL LIBRE COMERCIO?

Los principios liberales consagrados por la Revolucin de Mayo se expresaron en el campo econmico,
con el Libre comercio como poltica oficial del gobierno. El nuevo orden comercial intentaba brindar a los
comerciantes y hacendados criollos un mayor margen de operatividad comercial y un acceso libre a los
mercados de ultramar.
Los sectores ms favorecidos con el libre comercio fueron aquellos hacendados y comerciantes
vinculados al comercio de ultramar: los productores rurales que estaban en condiciones de exportar cueros y
otros derivados de la industria ganadera; los comerciantes que manejaban los mercados de exportacin; y
otro pequeo sector de comerciantes -principalmente porteos- que al tener en sus manos la distribucin de
los productos importados dominaba el comercio interregional.
En trminos geogrficos, las regiones ms beneficiadas fueron las de Buenos Aires y el litoral, zonas donde
la tierra acrecent su valor.
LAS CONSECUENCIAS DEL LIBRE COMERCIO EN LAS ECONOMAS REGIONALES
Durante la poca colonial, en el interior del Virreinato del Ro de la Plata se haba desarrollado una
industria de carcter artesanal. Esas regiones presentaban un panorama productivo diferente del litoral,
donde la ganadera era prcticamente la nica fuente de subsistencia. Esas industrias haban crecido, en
parte, por las caractersticas geogrficas de la regin, pero tambin por el carcter proteccionista de la
economa monoplica de Espaa. Adems de satisfacer la demanda local, la produccin de cada provincia
generaba un excedente que se intercambiaba con otras provincias, logrndose cierta integracin econmica
regional que inclua, adems de Buenos Aires, a Chile, el Alto Per y el Per. El libre comercio produjo un
impacto negativo en la economa del interior, porque los productos locales no pudieron competir en precio
con las mercaderas importadas, que eran ms baratas. En consecuencia, las industrias locales decayeron o se
fundieron.
Veamos, por ejemplo, el caso de la industria textil: el algodn ingls costaba casi la mitad del que se
produca localmente; y algunas prendas de vestir fabricadas en Inglaterra resultaban un 100% mas baratas
que las fabricadas en el pas. En virtud de esta situacin econmica la prosperidad sufri un desplazamiento
"desde el interior a la costa": mientras que las provincias interiores se empobrecieron, las del litoral, que
como ya vimos estaban en condiciones de responder al llamado del comercio de exportacin, obtuvieron un
gran beneficio. Esta contradiccin dificult la transicin del orden colonial al nuevo orden independentista.