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Publicado en: Cuadernos de literatura jurdica, N6, Diciembre de 2012, Universidad

Autnoma Benito Juarez de Oaxaca, Mxico. ISSN 1870-9990, Pginas 156-171


(seccin Derechos, arte y cultura)

REIVINDICACIN DEL ROTO CHILENO


PABLO GMEZ MANZANO*
El horizonte es el espanto1 pienso cuando leo la prensa chilena en el ordenador.
Reviso la prensa y precisamente es aquella sensacin la que siento. Quizs en este
momento de la vida aquella sensacin se acenta, pues como dicen, es en la distancia que
se adquiere una mayor perspectiva y se pueden observar con mayor reflexin los
acontecimientos, que casi siempre son apesadumbrados en la angosta franja de tierra
llamada Chile. Por ejemplo, al da que comienzo a trazar estas lneas leo que en los
supermercados chilenos, los nios empaques2 estn siendo obligados a pagar a los
supermercados para tener su fuente laboral3. En medio de mi queja y sorpresa estoy cuando,
sin esperar a que aquella amalgama de sensaciones culmine, se sucede otra desventura
ms: sale a la luz pblica que, cuatro das antes de un masivo despido de ms de 7.000
funcionarios pblicos, se ha filtrado un correo electrnico de un alto cargo del gobierno en
el cual se hace el llamado a los subalternos a desarrollar la imaginacin inventando relatos
con el objeto de justificar los despidos. Los ejemplos suman y siguen.
Todos estos acontecimientos me hacen cuestionar de manera inevitable hasta que
punto estar distorsionada la imagen que los extranjeros se hacen respecto de Chile. Chile,

Licenciado en ciencias jurdicas y Abogado (Universidad de Valparaso, Chile), Master en teria y crtica de
la cultura (Universidad Carlos III de Madrid), Candidato a doctor en humanidades (Universidad Carlos III de
Madrid).
1

Frase tomada del estribillo de Trovador antiguo, cancin de Silvio Rodrguez, del disco Segunda Cita
(2010).
2

El trabajo de nios empaque es una forma de trabajo desregulado en el cual jvenes preferentemente
universitarios- estn detrs de las cajas de los supermercados para guardar en bolsas las compras, recibiendo a
cambio una propina del consumidor, cual constituye su nico sueldo.
3

Enlace de la noticia: http://www.elmostrador.cl/noticias/pais/2011/01/20/el-chile-b-pagar-por-trabajar/

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land of charm4 (Chile, tierra de encantos) se llamaba un microfilm norteamericano de


1937 en el cual se pinta a Chile como el mismsimo paraso. A menudo tambin me doy
cuenta de lo idealizadas que son las referencias que sobre el escenario poltico chileno se
tienen. Eso se debe en gran medida a la fuerte imagen de los primeros aos setenta del
pasado siglo, una especie de parntesis en la sociedad chilena. Muy pequeo parntesis por
cierto, al que siguieron largos aos de represin, locura, torturas y muerte. Y luego, un
largo espacio de nihilismo, pues como si de un cuerpo tan golpeado se tratase, la sociedad
chilena post dictadura quedo en su conjunto paralizada y sin capacidad de reaccin. La
consigna nacional por la razn o la fuerza (razn de las oligarquas, terratenientes,
empresariado, etc.) no puede ser ms ilustrativa y, en efecto, si hubiese que definir el
devenir histrico de Chile bastara con enunciar tal frase. Cada vez que se ha intentado un
Chile distinto del que elucubran los dueos del pas, es la segunda parte de la frase, la
fuerza, la que aparece para cortar las alas al soador.
Al soador, a ese chileno medio, a ese latinoamericano corriente (pues esta es una
condicin generalizada de la vida en cualquier sur del mundo en trminos de Mario
Benedetti5- como intentar exponer posteriormente), incapaz de hacer frente a fuerzas
superiores que configuran su rgida estructura de existencia, de un marcado estado de
dominacin-exclusin6 su experiencia de vida le ha enseado que el vivir siempre ha sido
para l ms bien un sobrevivir. Igual, como estas circunstancias adversas siempre han
sido su marco existencial, su imposibilidad de participar en el mundo pblico ms que
como un autmata asalariado, han hecho que su configuracin exceda al macrocosmos
poltico que habita, o que inclusive de tanto habitarlo pase este marco a constituirse en una
condicin de crisis de carcter permanente en su vida, que finalmente, y por lo mismo, en
lugar de aniquilarle o de provocarle un encierro claustrofbico, le obliga a sacar fuerzas de
flaqueza para salir al paso y as, lejos de ver la vida pasar con tristeza o resentimiento como

Video ubicable en el siguiente enlace: http://www.youtube.com/watch?v=YE1XBOfOOsM


Evocacin al poema El sur tambin existe de Mario Benedetti, popularizado de manera homnima por
Joan Manuel Serrat.
5

TORRES VINDAS, JAVIER, Sujetos no-atvicos en Amrica Latina: con y contra Foucault.
Ensayo disponible en el siguiente enlace: http://alainet.org/active/20659

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nicos sentimientos, como si de un tango o un triste bolero se tratase, le da, en cambio a la


vida el ritmo de la cueca brava, de pensamiento alegre de cara a la vida.
Concuerdo as en esta breve introduccin con el pensamiento de Alfredo
Jocelyn-Holt, historiador chileno, en su visin historiogrfica de Chile7: Chile no se define
histricamente de la manera como le quieren narrar los libros de historia oficial, como
sucesin de hechos, a punta de fechas conmemorativas de grandes batallas, hroes patrios
de guerras del pasado; esta historia construida por y para la institucionalidad tiene una
forma y olores que a este personaje medio chileno y latinoamericano le saben a plstico,
formas y olores de conservador talante institucional, apegados a la idea de Estado-Nacin.
Volviendo al baile nacional del cual tangencialmente hablara lneas atrs, la cueca, me
sirvo de ella para hacer una analoga de la configuracin histrica y de identidad que a los
chilenos nos han querido crear a travs de esta historia institucional repudiada por JocelynHolt. De chicos en Chile -enmarcado en aquella postal de patriotismo blico institucional
chovinista que el mundo entero ha advertido con el desfile de banderas y smbolos patrios a
propsito del rescate de los 33 mineros- nos ensean a cantar el himno patrio y a bailar la
cueca. Pero como esta configuracin es artificial, con ese hedor a plstico del cual hablaba,
aprendemos el baile como una sucesin de pasos rgidos, imposibles de bailar sino es con la
vestimenta aparatosa que para ello nos ensean es imprescindible (espuelas, sombrero y
poncho de huaso elegante de campo, pauelo). Cuando pequeos es tal esta falsedad, esta
enseanza rgida, que suele provocarse una suerte de rechazo a esta identidad trastocada,
que naturalmente a esa edad examinada, no se identifica como una mscara, que es lo que
realmente es. Afortunadamente pasan los aos y muchos aprendemos despus que esos
adornos no son ms que eso, y volvemos a abrazar a la cueca olvidndonos de la rigidez
con la que nos aleccionaron, y sintindola y bailndola como el sentimiento festivo que de
verdad significa.
As es como lejos de condicionarme al discurso institucional de constituir la historia
como sucesin de hechos, adhiero ms bien a una posicin que designa lo que en Foucault

7

De acuerdo a los visto en entrevista a Jocelyn-Holt realizada por Cristian Warnken, para su programa de
entrevistas Una Belleza Nueva. Entrevista realizada en el mes de Agosto de 2007, video completo y
transcripcin disponibles en el siguiente enlace: http://www.unabellezanueva.org/alfredo-jocelyn-holt/

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consista la investigacin del sujeto: trat en consecuencia de explorar lo que podra ser
una genealoga del sujeto, a la vez que se muy bien que los historiadores prefieren la
historia de los objetos y los filsofos al sujeto que no tiene historia.()Lo que me
interesaba, entonces, era deshacerme de los equvocos de un humanismo tan fcil en la
teora y tan temible en la realidad; tambin, sustituir el principio de la trascendencia del ego
por la bsqueda de las formas de la inmanencia del sujeto.8 Dicho de aquella manera,
siempre me ha sabido Chile y el estudio del Sujeto en mi pas, sin desmerecer del todo los
hechos histricos amontonados en los libros de historia, mucho ms un producto de la
mezcla de aquellos hechos con aquello que cuentan las historias engarzadas en las payas9 y
cuecas relatadas por los palladores y cantores populares del campo, de; aquel de los
chamullos10 que inventan los viejos huachucheros11 buenos pa` empinar el codo de la
bohemia portea; los mentirosos y los contadores de casos que pululaban las oficinas
salitreras de la pampa nortina. Esa sabidura popular condensada en decimas, pallas,
cuentos y mitos provenientes del Chile ms profundo constituyen en a mi entender la ms
autentica historia performativa del sujeto tpicamente chileno y de su identidad, cuestin
me parece se reitera en todo el continente Latinoamericano que padece idnticas
condiciones estructurales; por ejemplo, as como en Mxico, donde tuvieron en Cantinflas,
en el pelao campesino a ese personaje buscavidas de origen humilde, inspirador de una
sobrevivencia a un mundo adverso, el imaginario colectivo chileno ha ideado su propia
suerte de hroe, un personaje asimilable a la experiencia de cualquier chileno medio,

8

FOUCAULT, MICHEL, La Hermenutica del Sujeto, Akal Editores, Madrid, 2005, Pp. 484. Texto
perteneciente a los manuscritos de una versin preparatoria para una conferencia pronunciada en New York
en 1981 (sexualite et solitude).
9

La paya es un arte muy popular en la Zona Central de Chile y parte importantsima de la cultura campesina o
huasa. Las estrofas ms utilizadas son la cuarteta y la dcima. Fue perseguida por las autoridades durante el
siglo XIX, y sus letras se conocieron como la "lira popular".
10

chamullo.(De chamullar).
1. m. coloq. Arg., Chile y Per. Palabrera que tiene el propsito de impresionar o convencer.

11

Huachuchero, ra:. Persona que lleva el huachucho.

Huachucho: adminculo especial para transportar ocultas, bajo las ropas, algunas sustancias especialmente
botellas de licor.

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que logra en esta guerra prdida, ganar al menos una que otra batalla12. Este personaje es
el roto.
DIVERSAS NOCIONES DEL ROTO
Es importante, llegados a este punto de enunciar al roto, precisar cul es el sentido
que se le quiere dar a este trmino como pretensin de este trabajo. Hago est advertencia
habida consideracin de que ms all de las fronteras del pas, lo que se ha llegado a
conocer es una versin empobrecida de lo que es ser roto. He supuesto que siendo Chile un
pas pequeo y de conformacin algo insular, el trmino se habr escuchado en otras
latitudes por medio de alguno de los pocos productos culturales que han logrado superar
esas barreras, como el caso de la pelcula Machuca. En ella, por ejemplo, el grito de roto
se habr escuchado a travs de los insultos que airadamente la madre de Gonzalo Infante,
el joven protagonista del filme, profera a la amiga de su hijo: rota de mierda, Qu te has
imaginado?. En efecto, enunciado en tal tenor el vocablo, y enunciado por quien lo
enunci y a quin se enunci, nos lleva a entenderlo como un trmino despectivo, alusivo a
un origen socio-econmico precario sin ms consideraciones que esto, haciendo coincidir al
roto con lo que es considerado como lo miserable aludiendo a la posicin social
empobrecida.
Actualmente esas mismas escisiones sociales, quizs y no con la marcada
efervescencia (propios de un tiempo ms convulso) que se graficaba en Machuca, siguen
existiendo en la sociedad chilena y en toda Latinoamrica. Sigue siendo la utilizacin de la
palabra roto por parte de los sectores pudientes casi siempre un insulto a quien se concibe
como inferior, en razn de la marcada desigualdad social del pas y tambin como ya he
dicho tan propia del continente. Emparentable a esta dimensin de la palabra roto, una
acepcin igualmente repulsiva y popularizada es la que refiere a aquella persona de malos
modales o carente de educacin. Tales acepciones me causan repudio y no es por el mero
capricho idealista de quedarme con una acepcin ms dignificante del trmino o por un
sentimiento de empata para con mis iguales, mis compaeros de suelo existencial y
condiciones, sino que tambin por respeto a la gnesis misma de la misma palabra. Por eso

12

Frase extrada de la filosofa de vida del melanclico Harvey Pekar, segn narra sobre si mismo en el film
biogrfico American Splendor.

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es que he querido dar un tono reivindicativo a este trabajo, partiendo para ello valindome
de las explicaciones de un apreciado ensayista y folklorista chileno, don Oreste Plath,
personaje que ya mucho antes que yo manifestase su desavenencia con el devenir del
vocablo. Innoble, deshonesto, grosero, ingrato, desleal, o del que se conduce mal13
mencionaba Plath como ejemplos de su mala utilizacin en tanto sealaba que su
significado deba ser lo contrario, casi un sello de chilenidad y no de licencioso14,
atendido que originalmente el trmino se utilizaba respecto de los conquistadores espaoles
que viajaban a Per utilizando cualquier ropaje, para luego designar con el vocablo no ya el
aspecto de sus vestimentas, sino poniendo acento en el esfuerzo y valenta de estos,
significacin que luego se expandi por el resto de Amrica15.
Siguiendo con don Oreste, este menciona que <<para comprender al roto es
necesario partir de su estructuracin psquica, condicionada por el medio fsico. En el
roto hay un exceso vital y por ello tiene un sentido especial de la vida y de la muerte; el
roto confa en s mismo y donde se encuentre hace nacer chilecitos. Sabe que ha sido
mecido en cuna de piedra, que lo han amamantado en pechos de piedra. Asiste, despus, a
una escuela de agua y vive mirando hacia la altura o hacia la vastedad, desiertos y salares, o
bajando a la profundidad minera>>16.
As como la figura del roto se hizo presente en toda la geografa chilena, con toda la
su biodiversidad que le caracteriza, Plath rehye de quienes caen en la tentacin de
configurar un solo arquetipo tnico del roto chileno, pues para l la configuracin del roto
responde de sobremanera, como veamos, al medio fsico y en tal sentido se encontraran
distintos tipos de rotos acordes a los distintos espacios fsicos. Igual existe un sustrato

13

PLATH, ORESTE, EPOPEYA DEL ROTO CHILENO, Texto del Libro Autorretrato del Chile.
Seleccin de Nicomedes Guzmn. Empresa Editora Zig-Zag S. A., Santiago de Chile, 1957, pp. 133 a 147.
Enlace disponible en: http://www.oresteplath.cl/criticas.html

14

PLATH, ORESTE Op. Cit.

15

PLATH, ORESTE Op. Cit.

16

PLATH, ORESTE Op. Cit.

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comn en el roto que Plath no desconoce al sealar que cualquiera de ellos representa en s
al roto17, pues los componentes fundacionales de este roto adems de su vitalidad y de su
confianza en s vienen dados por su carcter de esforzado sobreviviente (pensar por
ejemplo en el pen de fundo, que trabaja desde pequeo, o en el roto minero, que se
expona en tiempos de la explotacin del salitre a las condiciones ms inhspitas del
mundo, en pleno desierto de Atacama, el ms rido del mundo, sacando el caliche de la
tierra, sin posibilidad de sombra alguna, azotados inclementemente por los intensos rayos
solares de un cielo que no conoce de nubes ni menos de lluvia, trabajando a cambio de
fichas intercambiables en las pulperas por comida y dems pertrechos).
EXPERIENCIA DE ROTO
Porque soy hijo de aquellas tierras mineras, y conociendo de muy cerca la realidad
del minero, pues mi padre se gana la vida en ello, es que he visto en mi propia experiencia
de vida lo que significa la dignidad del roto chileno. Lamentablemente como vengo
sealando hoy ganan terreno las acepciones que denostan la vala de su raz.
Afortunadamente un bastin importante en la reivindicacin del roto ha sido el folklore
chileno, particularmente la msica popular, a travs de nombres importantes dentro del
circuito musical chileno como son el grupo de cueca brava 3 x 7 veintiuno o cantores
populares como Tito Fernndez el temucano. Tambin en el campo de la literatura,
destacados son los aportes de Joaqun Edwards Bello quien por los aos 20 del siglo pasado
escribiera la novela naturalista El Roto o ms contemporneamente el inconmensurable
trabajo realizado por un Hernn Rivera Letelier que con su prosa enaltece al roto minero,
de la pampa salitrera.
Veo con cierto optimismo, concordante con el de Daniel Muoz18, popular actor
chileno e integrante de los mencionados 3 x 7 veintiuno, que la juventud actual est
experimentando una valorable necesidad de explorar sus races y en tal sentido es que ha
emergido toda una corriente de inquietud por la cultura popular chilena, cuestin que puedo
ejemplificar con mi caso particular, pues en mi se ha intensificado en el ltimo tiempo

17

PLATH. ORESTE Op. Cit.


De acuerdo a los visto en entrevista a Daniel Muoz realizada por Cristian Warnken, para su programa de
entrevistas Una Belleza Nueva. Entrevista realizada en el ao 2010, video completo disponible en el
siguiente enlace: http://www.unabellezanueva.org/daniel-munoz/
18

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frente al inminencia de la partida lejos del pas aquella inquietud que se ha acrecentado si
cabe con la nostalgia de la patria que a flor de piel se lleva al estar en tierras lejanas.
En tal sentido el ao recin pasado estuvo marcado por la presencia de la inmediatez
de la msica. Tuve la fortuna de ver en el ltimo tiempo a uno de esos grandes contadores
de historias, a un gran cantor popular, un roto chileno en toda la regla, me refiero al antes
mencionado Tito Fernndez, el temucano. La experiencia misma de ir a verle constituy
en si un actuar que tpicamente se podra atribuir a un roto chileno, pues an cuando las
condiciones de vida privilegiadas no presentan en mi particular caso la adversidad que para
el roto realmente representan, algo de esa confianza en s mismo y esa vitalidad, rasgos
propios del roto hay en mi y tambin en muchos otros chilenos para arreglrselas de
cualquier manera como buenos bandidos antes sus dificultades y as salir al paso, sin perder
nunca el optimismo de cara a estas dificultades.
Cantaba el temucano para mi buena fortuna en el Aula Magna de la Facultad de la
Escuela de Derecho de la Universidad de Valparaso, mi casa de estudios y prcticamente
mi segundo hogar en Chile. Le considero hogar porque realmente la gente que la habita
permanentemente, los funcionarios, los encargados de la limpieza y el cuidado fueron en
muchos momentos como una verdadera familia con quienes compart muchos momentos.
Yo como casi siempre, y como buen estudiante, estaba con los bolsillos rotos, deseoso de
ver a este gran cantor. Tena que ingenirmelas para verlo de algn modo. Haba una
circunstancia importante a mi favor: la presentacin se efectuara en mi casa de estudios.
As, sin pensrnoslo mucho y con la conviccin y optimismo que unas cuantas copas de
vino insuflan, junto a los amigos nos fuimos a la Escuela a intentar pasar gratuitamente.
Nos encontramos con Daniel, funcionario maestro chasquilla19 de la Escuela y muy buen
amigo (mal que mal, junto a otro colega le divorciamos gratuitamente). Reunidos los rotos,
lo que abunda es la astucia para la pillera. Daniel, viejo zorro, me hizo pasar la puerta de
entrada a la Universidad, la primera barrera, fingiendo ante la seguridad contratada para el
evento una reunin de centro de alumnos que nunca existi (ni al que nunca pertenec).

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en Chile decimos maestro "chasquilla" al maestro que arregla cosas domsticas de todo tipo sin ser experto
en una en particular. Ahora, la palabra "chasquilla" por s sola es el corte de pelo que va en la frente como un
flequillo. De este significado nace el maestro chasquilla que alude a un maestro "corriente" o mejor dicho
"cualquiera" que aparece con un aspecto desordenado (con chasquilla en la frente) y trata de arreglar cualquier
cosa que pueda con tal de ganar dinero.

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Logr pasar. Luego junto a Daniel nos acercamos al portn que custodiaban los guardias y
all le grito a los compaeros ante la estupefaccin de los guardias en la sala 7 es la
reunin, los estn esperando-. Los amigos lograron pasar. La primera parte del objetivo
estaba cumplida, estbamos dentro del edificio pero faltaba todava poder acceder al Aula
Magna. No es que el roto elucubre grandes planes; ni le da la paciencia ni la inteligencia
para tanto quebradero de cabeza, ni tampoco falta le hace; tiene su viveza, su astucia de
pillo innata en la que cifra todas sus esperanzas. Un poco de eso tenemos los chilenos, en el
camino siempre se va acomodando la carga decimos, si total nuestra vida siempre ha sido
un poco la de sobrevivir y sobreponernos a lo que se nos venga. Nosotros mis amigos y
yo- solo tenamos el objetivo determinado de ver el concierto, sin ningn elaborado plan en
las manos, pero con la vitalidad y fe propia del roto, as que, como buenos rotos tenamos
que dentrar -como canta el Tito- a como diese lugar. Benaiga la buena suerte20 nuestra
que, pasendose por ah con las mismas intenciones, estaba otro de mis compadres
funcionarios, el negro, otro pillo ms. Le pedimos que nos hiciera la mano pa` dentrar
(concertara el arreglo para entrar). Justo el negro era amigo del guardia contratado para el
evento que custodiaba la puerta del Aula Magna, as que le pidi a su amigo la paletea` (el
favor) de que nos dejara entrar junto con unas botellas de vino (Cmo no brindar junto al
temucano cuando canta su oda al vino, me gusta el vino?!) que llevbamos para la
ocasin a cambio de una que otra asesora jurdica gratuita. Al guardia le pareci un buen
trato. As, como tantas otras veces, una pequea batalla se ganaba, habamos logrado el
objetivo.
Pasando de este micro-relato, quisiera traer a colacin una entrevista a otro de esos
grandes narradores de la identidad, un coterrneo mo, fiel representante en este caso del
roto minero, el escritor Hernn Rivera Letelier. En la entrevista21, Rivera Letelier
consultado respecto de un fragmento de su libro Fatamorgana de amor con banda de
msica contaba una caracterstica que para l resulta esencial en un buen narrador: tener
cojones. Contra preguntado acerca del porqu de la necesidad de tener cojones en la

20

Frase tomada del homnimo tema de Tito Fernndez, aparecido por primera vez en su disco Me gusta el
Vino
21
De acuerdo a los visto en entrevista a Hernn Rivera Letelier realizada por Cristian Warken, para su
programa de entrevistas Una Belleza Nueva. Entrevista realizada en el ao 2002, video completo disponible
en el siguiente enlace: http://www.unabellezanueva.org/hernan-rivera-letelier/

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narrativa, la respuesta del escritor pampino, refirindose al fragmento del libro que dio
nacimiento a la pregunta, fue que podra haberse pasado de aquel fragmento, de esa pgina
que evoca el deambular de un personaje en medio de un baile folklrico del norte de Chile.
Pero quiso en lugar de eso, tomar el riesgo de trasportar al lector a ese lugar, queriendo de
esta manera invitar al lector a bailar junto con el personaje, de manera de descubrir esos
paisajes, costumbres y aromas, evocndole de tal manera cada sensacin que a l mismo le
evocaba en su ser aquel danzar. En eso consiste el tener cojones; aquella era una apuesta
que poda salir bien o mal, determinando con ello la grandeza o mediocridad de un obra; en
el caso de Rivera Letelier la apuesta le haba salido magnficamente bien, bordando una de
sus mejores pginas. En mi caso -y esta explicacin pretende dar sentido al micro-relato
narrado-, la apuesta de narrar la historia de cmo pude ver a Tito Fernndez desconozco me
habr salido bien o mal, pero en ningn caso ha estado exenta de cojones, atendido el
consejo narrativo de Rivera Letelier. Esperando que la apuesta haya salido medianamente
bien, pues la narracin habr graficado de manera muy sumaria lo que tericamente refiero
con el significado reivindicado de roto, presentando algunos caracteres que posteriormente
ir desarrollando.
UN PARADIGMA DEL BUEN ROTO CHILENO: LA MADRE DEL CORDERO
Volviendo al micro-relato, recuerdo que arranc Tito Fernndez aquella velada
evocando la gran narrativa latinoamericana, del verso libre nerudiano para luego comenzar
esa tonada monumental que es La madre del cordero22. El mismo Tito tras terminar de
cantar esta gran historia de amor entre el pen de fundo Venancio y la hija del terrateniente,
la nia Rosa, destac que con esa tonada de hechos imaginarios haba logrado capturar lo
que su juicio constitua la esencia chilena. Siempre es peligroso hablar de esencias, lo
s, pero s que hay algo de ellas, seguro que estn en aquella cancin y, en consecuencia, no
hay ocasin en que la escuche y que no se me pongan vidriosos los ojos pon un inminente
llanto que siempre se contiene, a menos claro, que unas copas de vino lo desaten.

22

Para hacer a la idea del carcter monumental de esta obra cit las mismsimas palabras de Tito: La verdad
es que este cuento es el que ms me piden y del cual no he podido apartarme. Es muy largo, es difcil de
decir, requiere mucha fuerza interpretativa pero no es posible subir a un escenario sin cantarlo. El pblico
no le permite a sus artistas que les mezquinen cosas y eso me parece bien (Nota a propsito del trabajo de
la cartula de su disco 40 aos del cantor popular, realizado por Francisco Villagrn).
Enlace del tema: http://www.youtube.com/watch?v=4nm4mShN0wo
.

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Siguiendo una suerte de anlisis de esta cancin como paradigma de la dignificacin


del roto, podra mencionar en el apartado del estilo narrativo, a propsito de lo aprendido
de escritores como Proust o Flaubert, es que muchas veces el estilo narrativo, la forma,
puede llegar a ser y as lo corrobora la narrativa moderna- aun ms trascendente que los
hechos mismos que se narran, pasando a ser de esa manera parte fundamental de la
narracin. Para mi gusto ello es hasta cierto punto cierto, mas, para que la obra sea
absolutamente esfrica es necesario adems del talento y la tcnica narrativas para dotar de
belleza a la mentira, que la mentira, aun despojada de su ropaje narrativo, sea as misma
bella en su desnudez. Hablo de mentiras en el entendido que asumida la literatura y la
narrativa en general tiene el ms reciente premio nobel de esta disciplina, en su libro la
verdad de las mentiras, el peruano Mario Vargas Llosa. El sentido del nombre de aquella
obra literaria enunciaba Vargas Llosa es precisamente poner de manifiesto que, en la buena
literatura, su belleza y lo que atrapa al lector, a diferencia de lo que muchos lectores
piensan, no es su capacidad de asimilacin con la realidad, sino ms bien un cierto
distanciamiento respecto de la realidad. Entonces, no sera la afinidad con la realidad lo que
enamora de una buena obra literaria, sino que, por el contrario la verdad de la mentira
literaria radicara en el encantamiento que produce su facultad de no ser igual a la realidad,
sino que en cambio su capacidad de ser propositiva de una nueva realidad, tan vlida como
la realidad misma. No en vano Vargas Llosa menciona a menudo que, lo que ms ama de
su vocacin literaria, es precisamente lo que le permita esta propiedad reseada, que le
posibilita segn dice el vivir muchas vidas dentro la suya23.
Un poco (mucho) de aquella verdad de la mentira est presente en la madre del
cordero. Tiene esta historia un estilo narrativo muy identitario que le hace
inconfundiblemente chileno; escrita sobre una base sencilla de guitarra, la rtmica de la
cancin es la de una clsica tonada del folklore chileno, plagada adems de chilenismos,
esto es, palabras y frases propias de la cultura popular chilena. Tales caracteres dotan ya de
un estilo narrativo bastante peculiar a la historia que se presta a ser narrada. Luego,
prosiguiendo con cuestiones de estilo, vemos que l tema es narrado en primera persona. El

23

De acuerdo a los visto en entrevista a Mario Vargas Llosa realizada por Cristian Warnken, para su
programa de entrevistas Una Belleza Nueva. Entrevista realizada en el ao 2003, video completo disponible
en el siguiente enlace: http://www.unabellezanueva.org/mario-vargas-llosa/

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temucano se transforma en el escenario con su canto en Venancio, el pen de fundo


(presente est en el temucano la idea de Vargas Llosa de vivir varias vidas en una), que
narra su historia de amor con la nia Rosa, hija de don Guille, el terrateniente del fundo. El
tiempo gramatical desde el cual es contada la narracin es el de un presente actual, desde el
cual Venancio rememora su historia sentimental desde su niez, en la cual revueltos con la
historia amorosa se entretejen los mencionados chilenismos, las tradiciones populares, las
desigualdades sociales y dems sostn existencial tan presente no solo en Chile sino que en
toda Amrica Latina. Pero, por sobretodo, lo que ms hace gala en esta tonada es el
espritu del roto chileno que frente a la adversidad no se rinde, sino que sigue su camino
adelante, pues cual esclavo hegeliano, como si de la dialctica del amo y el esclavo se
tratase esta historia, en la nobleza de sus sentimientos y su dignidad de trabajador se auto
realiza y enfrenta la realidad de los convencionalismos y estratificacin sociales que le
asfixian y no le dejan ser. La reivindicacin del roto es explcita:
Cuando uno quiere "a la gena", Dios sabe que no es desaire,
yo soy un roto 'e trabajo, no le agacho el moo "a naiden
Retomando la enseanza narrativa de La verdad de las mentiras de Vargas Llosa,
yendo al mismo gnesis de esta copla del temucano, visualizando la contratapa de la
cartula de su trabajo discogrfico 40 aos del cantor popular, encuentro en el un
fragmento que me proporciona importante informacin sobre esta tonada. En efecto esta
cancin respeta la premisa de la obra del Nobel peruano puesto que, pese a ser una historia
que por la manera de que es narrada, resulta muy nutrida de la realidad, al grado de parecer
cautivar por aquel carcter, es en realidad la narracin de una ficcin, y es precisamente
aquella amalgama de realidad-ficcin lo que realmente resulta cautivador. Nace el tema
segn menciona la informacin conjuntada en la edicin del disco compacto- como
respuesta a un hecho particular: por la necesidad de competir con lo que vena de afuera y
que pareca invadirlo todo. Pens entonces en cmo dar una respuesta alternativa. Se vali
de aquellos referentes que por ese entonces lo invadan todo, especficamente las novelas
de Corn Tellado, de las cuales descubri haba un universo de poqusimos elementos que
en sus distintos escenarios eran entremezclados y entrelazados con pequeas variaciones
para llegar a los lectores o mayoritariamente- lectoras. A veces se referan estas novelas a
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la historia de la nia pobre (que en ocasiones ignoraba que era rica) enamorada de un joven
rico; o al revs, provocando tales circunstancias el sufrimiento de cada personaje en su
largo camino a llegar ser felices. Tito Fernndez utiliz esos elementos desarrollndolos a
la chilena y cambiando el final, pues como en la contratapa de su disco afirma, el chileno
siempre se las arregla a la chilena24:
As es que esta misma noche, agarro "pingo" y "apero",
me robo a la Rosa, mierda, ah 't la madre 'el cordero!
EL FACTOR BQUICO DEL ROTO
Imposible de desconocer dentro del identitario de este roto chileno el carcter
bquico que de momentos he anticipado con anterioridad. Est idea encuentra refuerzo y
presencia en la prosa y pensamiento de un gran cuentista y literato chileno, Jos Miguel
Varas, premio nacional de literatura en el ao 2006. Sealaba este en una entrevista25,
consultado acerca de estas esencias de la chilenidad, el elemento bquico en la identidad
del roto, muy ligado a las propiedades del alcohol, particularmente del vino y la chicha en
su animosidad. No hay cancin que hable del roto en la cual no est presente el licor, ni
cantor que repare ms en este carcter bquico que Tito Fernndez. Multitud de canciones
de l giran en torno al trago como escape del roto y como impulsor de sus aventuras (algo
de esto ya haba adelantado en el micro-relato). No en vano dice desde lo ms hondo de su
ser a grito pelao` como diramos en Chile- en su cancin maana me voy de viaje que
curao26 se arregla el mundo!. Si hasta una oda al vino compuso el temucano; se llama esta
me gusta el vino27 y sin dudas es una cancin de las ms populares que tiene, que en el
mes de septiembre, mes de la patria en Chile, se escucha con regularidad al descorchar una
botella de vino. De esa cancin me gusta mucho el estribillo, que antes de comenzar esta

24

Recogido de la cartula del disco 40 aos del cantor popular (primera parte), trabajo realizado por
Francisco Villagrn, periodista de espectculos. Disponible tambin en el siguiente enlace:
http://www.eltemucano.cl/ en el men de gnesis, bajo el N7.
25
De acuerdo a los visto en entrevista a Jos Miguel Varas realizada por Cristian Warnken, para su programa
de entrevistas Una Belleza Nueva. Entrevista realizada en el ao 2006, video completo disponible en el
siguiente enlace: http://www.unabellezanueva.org/jose-miguel-varas/
26

Nombre que se le da al borracho o al ebrio en Chile.

27

Enlace del tema: http://www.youtube.com/watch?v=D9AapB54ar0

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investigacin consideraba un tanto inconexo de los lindos versos que sobre el vino se
proclaman, pero lo cierto es que es una exaltacin de ese sentir, ese estado de nimo del
roto chileno, de su vitalidad, su devenir aventurero y su concepcin de la muerte, como
algo que siempre le esta acechando y que por lo mismo le impulsa a vivir como el que ms
en un constante carpe diem:
All va la muerte me est esperando
all va debajo de la enramada
all va debajo de la enramada
all va y esperando a que yo pase
all va pa` pegarme una agarrada
all va la muerte me est esperando
Tambin en la madre del cordero, resulta fcil de notar este elemento bquico,
pues el vino, est presente en varios momentos del tema y con distintos matices:
Como catalizador del estado de nimo de alegra, cuando la nia Rosa vuelve al
fundo despus de haber estado internada presumiblemente varios aos en un colegio de
monjas, se desata la celebracin, destapndose los chuicos28:
Pasamos a la "coma", se destaparon los chuicos,
el vino cmo corra!, oiga, cosa era que daba gusto.
Luego el vino pasa tomar un matiz absolutamente distinto. Don Guille, el dueo del
fundo, padre de la nia Rosa, no se encuentra a gusto con la relacin existente entre su hija
y Venancio. Por ello atrinca a Venancio para que se olvide de su hija, que no le
corresponde a un simple pen como l. El Beno entonces, conmocionado y hastiado por la
situacin se refugia en el vino para pasar las penas, viniendo junto con el ello su cada a los
infiernos, pues as como el vino anima cuando se est alegre, tambin sirve para ahogar las
penas cuando se est mal, como exaltador de los estados de nimos que es:


28

Chuico: damajuana de cierta capacidad

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Ah me met a las "tomas", el trabajo?, me dije, aunque lo pierda,


me "peli" hasta con los "pacos"29 a punta'e rebenque mierda.
Cuarenta das tomando, bailando cueca "aperrao",
p'a eso haba "juntao" alguna plata y no soy ningn "fijao".

"La vida es triste Venancio", eso no corre conmigo,


mientras haya "chinas" "genas" la vida es vida, mi amigo.

Tir "de chincol a jote", le saqu al mundo la madre,


'tuve preso por rosquero30 y me tom hasta el vinagre.
Y aqu me tienen ahora, "puh", con los bolsillos "pelaos,
sin "pega" en ninguna parte y con el "hocico" "hinchao".
Posterior a esta mala racha narrada -y esto es lo apreciable del elemento bquico en
el roto chileno- obtiene Venancio un aprendizaje extrao, pues se pensara que
experimentara una especie de arrepentimiento de lo que ha vivido, pero no sucede as. Una
vez que ha quedado con los bolsillos pelaos, sin pega en ninguna parte y el hocico hinchao,
reflexiona su situacin. Y esta es una reflexin que parte de asumirse en su dignidad de
roto, mal que mal ha sido un roto de trabajo toda su vida, su carcter vitalista
probablemente le adeuda mucho a la sangre indgena que corre por sus venas, sobretodo la
del mapuche, pueblo que ostenta ser el que mayor resistencia opuso a los espaoles a ser
sojuzgados

y que dota de cierta temeridad al carcter de este roto. Eso le lleva al

desenlace, muy a la chilena de la historia, de arreglar las cosas a la mala no ms y


robarse a la Rosa mierda!

29

Nombre coloquial que en Chile se le da a los Carabineros (polica). Respecto al origen etimolgico del
trmino,
la
discusin
es
amplia.
Vase
al
respecto
el
siguiente
enlace:
http://www.elobservatodo.cl/admin/render/noticia/10311
30

rosquero, ra.
1. adj. coloq. Chile.Que busca peleas o las provoca. U. t. c. s.

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Pasando a otro cuento del vasto cancionero de Tito Fernndez, encuentro otro matiz
de este elemento bquico que si resulta menos mgico, pero en cambio, mucho ms
desgarrador y ms neorrealista. Como ya se sabe en todo el mundo, el trabajo del minero es
de los ms duros. Salvo en la gran minera del cobre, de las grandes empresas cuprferas, a
las que solo unos pocos pertenecen, la inmensa mayora de trabajadores que se empean en
faenas mineras se encuentran en similar precariedad a los ya famosos 33 hroes chilenos.
Esta variedad de roto, el roto minero del norte de Chile en el desierto y la minera del
carbn de Lota, al sur del pas (y porque no decirlo, de las dems zonas mineras del
continente latinoamericano), trabaja por un sueldo indigno y en condiciones de trabajo
absolutamente denigrantes, con turnos de trabajo excesiva duracin y ausencia de las ms
mnimas medidas de seguridad, que hacen que cada da de faena minera tenga siempre un
alto componente de riesgo vital. Por ello es muy comn que despus de esos extenuantes
turnos laborales, sobretodo quienes son solteros, que no tienen una familia que mantener o
inclusive aquellos que tienen a su familia lejos y emigraron lejos de sus hogares hacia
zonas mineras en busca de fortuna (caso muy comn en la historia migratoria chilena, de la
cual un buen ejemplo es la de la familia misma de Hernn Rivera Letelier, oriundo de
Talca, ciudad del sur de Chile), se refugien en el licor en los das de descanso. Es un
verdadero crculo vicioso propio de las zonas que viven de la minera que no ofrecen
mayores perspectivas a estos hombres que licor y prostitucin. Por eso don Tito, sabedor de
esta realidad del minero, escribi la cancin sulteme la manga31 que es un monlogo
recitado en primera persona por este roto minero que, increpado por un carabinero por ir
caminado borracho por la va pblica, le responde con unas cuantas verdades (pues, como
se dice en Chile, ni los nios ni los curaos mienten):
"toy" curao ""poh"" mi cabo, qu tiene de raro?
Acaso no gano lo que me "hey" "gastao"?
Cul es el delito p'a ser "tironeao"?
dgame y lo sigo "poh", al tiro, "encantao".
"toy" curao le dije, no oy? Tengo pena

31

Enlace del tema: http://www.youtube.com/watch?v=024hHgmoKU0

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y muy dueo soy de tomar lo que quiera,


p'a eso me lo paso "toitos" los das
barreteando llanto all "aentro'e" la mina.

A quin le hago dao con andar borracho?


p'tas p'a lo que me pagan "aonde" trabajo,
"ust" no me ha visto, sudando en la pega,
haciendo millones p'a ganar miseria.
Treinta y cinco das estuve "meto"
"aentro'e" la mina sufriendo lo mo,
trabajando el cobre p'a ver si florece
mi patria, algn da, como se merece.
Que acaso no tengo derecho a unos tragos?
Si toa se la roban p'a qu me la guardo?
Quiere hacer justicia? vaya a'onde los ricos
evite que desangren a mi Chile lindo..
Yo no tengo a naide, soy un roto ms,
sulteme la manga, entonces "poh", quin le ha hecho "n'a", ah?
EL CARCTER COMPASIVO Y SOLIDARIO DEL ROTO
El roto chileno como se ve, en sus distintas facetas, configurado por los distintos
emplazamientos en los cuales habita tiene siempre un denominador comn, se la lleva
sobreviviendo, cargando con cierto resentimiento, como aflora en los versos recin
expuestos. Y por si acaso no bastar con ello, le suele llover sobre mojado, pues adems de
las complicadas condiciones socioeconmicas a las que est expuesto, le asolan muchas
veces tambin los desastres de la naturaleza que cada cierto tiempo azotan su suelo, como
por ejemplo, el terremoto que remeci a Chile en el ao 2010 y que barri prcticamente
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con la infraestructura de la mitad del pas, adems de acabar con la vida de miles,
encostrndonos nuestra realidad de pas subdesarrollado, que olvidado estaba de su
realidad, mareado por noticias de crecimiento econmico, tratados de libre comercio y un
largo etctera de cuestiones que claro, solo tienen alcance macroeconmico, o
microeconmico en los bolsillos de los pocos que conforman la aristocracia chilena.
Este es solo un ejemplo de los tantos desastres naturales que devastan
constantemente a Latinoamrica; sequas, inundaciones, huracanes, erupciones de volcanes,
son otras de sus tantas variantes. Y como no poda ser de otra forma, tales desastres
tambin contribuyen a forjan el carcter del roto.
Dentro de las ideas de Nietzsche, en su Genealoga de la moral aparece que del
resentimiento pueden emerger cosas positivas como la creatividad. El resentimiento
igualmente como se ha dejado traslucir en canciones como la antes mencionada sulteme
la manga es un sentimiento muy anidado y latente en el corazn del roto, cuestin
absolutamente comprensible a causa de la estructura de explotacin-dominacin de la que
este es objeto y de las profunda distancia y escisin entre esta gran masa a la cual pertenece
y esos pocos acaudalados dueos del pas que se valen de la mano de obra proporcionada
por el roto. Uno de los fenmenos sociolgicos ms notables de estudiar a propsito del
reciente terremoto en Chile fue el del saqueo. El vergonzoso actuar de los dueos del pas
tras el terremoto en las zonas ms afectadas fue el de cerrar las grandes cadenas de
supermercados provocando el correlativo desabastecimiento y, sobre todo, el pnico
generalizado en la poblacin ante el advenimiento de este (recordando los viejos tiempos de
la Unidad Popular en los cuales se boicote de igual manera al gobierno de Salvador
Allende). Tal situacin conllevo, en un acto de desesperacin, a que hordas de personas se
abalanzaran sobre estas grandes cadenas de supermercados para saquearles y abastecerse.
Cierto es que, de entre estas hordas de personas, no faltaron algunos mal intencionados a
quienes correspondera encasillarles en la acepcin rehuida de la palabra roto, como aquel
mal educado o de malos modales. No obstante, tan cierto como que los mal intencionados
fueron los menos, habra que sealar que la inmensa mayora de los saqueadores fueron
familias desesperadas que, desabastecidas, por los insumos bsicos acudan. Estos
saqueadores y sus familias, muchas de las cuales se quedaron sin un techo que les cobijara,
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comenzaron a agruparse en comunidades, en albergues, en campamentos improvisados,


hacindole frente a la situacin, con eque, y compartiendo cual Robin Hood modernos
todos los vveres obtenidos en los saqueos en las improvisadas ollas comunes que se
armaron. De la comunidad, ya lo deca Galeano es la ms americana de las tradiciones.
Mal que les pese a quienes dicen que el socialismo es una idea fornea, nuestra raz ms
honda viene de la comunidad, la propiedad comunitaria, el trabajo comunitario, la vida
compartida y tiene la solidaridad por centro32. Estos son caracteres que afloran con mayor
fuerza ante la desgracia comn y estn muy presentes en el imaginario del roto chileno y, a
decir verdad, en toda la golpeada Latinoamrica, pues all donde las calamidades azotan, es
la unin la que hace la fuerza para sobrevivir.
He querido finalizar esta investigacin ensalzando estas virtudes que dignifican
completamente al roto, prosiguiendo con las afirmaciones de don Joaqun Edwards Bello,
uno de los ms importantes cronistas chilenos, que precisamente escribi el libro El Roto
en 1920, obra que retratara la vida de esta clase de personajes dentro de la ciudad. Respecto
de su novela afirm su autor:
El Roto es la novela del bajo pueblo de Chile: el roto es el minero, el huaso, el
soldado, el bandido; lo ms interesante y simptico que tiene mi tierra; es el producto del
indio y el espaol fundidos en la epopeya de Arauco; es el pueblo americano, fuerte y
fatalista, muy semejante en toda la Amrica espaola, desde el pelao de Mxico hasta el
criollo de las provincias argentinas. En los fuertes cuadros populares, en los ms
escabrosos pasajes de la novela he querido poner esa esencia, esa cosa fresca y exquisita
que conserva la esperanza y da vigor al espritu: la compasin humana33.
PRINCIPALES REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

32

GALEANO, EDUARDO, Ser como ellos y otros artculos, Siglo XXI de Espaa editores, Cuarta
Edicin, 2001. Apuntes sobre la memoria y sobre el fuego, voces de ayer y de maana Pp. 14.

33

EDWARDS BELLO, JOAQUN, El Roto, Nota referente al Prlogo.

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BENEDETTI, MARIO, poema El sur tambin existe


EDWARDS BELLO, JOAQUN, El Roto, Editorial Universitaria, 2006.
FOUCAULT, MICHEL, La Hermenutica del Sujeto, Akal Editores, Madrid, 2005,
GALEANO, EDUARDO, Ser como ellos y otros artculos, Siglo XXI de Espaa
editores, Cuarta Edicin, 2001.
PLATH, ORESTE, EPOPEYA DEL ROTO CHILENO, Texto del Libro Autorretrato
del Chile. Seleccin de Nicomedes Guzmn. Empresa Editora Zig-Zag S. A., Santiago de
Chile, 1957
TORRES VINDAS, JAVIER, Sujetos no-atvicos en Amrica Latina: con y contra
Foucault, web de Agencia Latinoamericana de informacin, 2007.
Ensayo disponible en el siguiente enlace: http://alainet.org/active/20659
PRINCIPALES REFERENCIAS MUSICALES
La Madre del Cordero, Sulteme la manga, Me gusta el vino, Maana me voy de
viaje, todas pertenecientes al Tito Fernndez. Letras disponibles en su Web:
http://www.eltemucano.cl
PRINCIPALES REFERENCIAS AUDIOVISUALES
Entrevistas a Alfredo Jocelyn-Holt, Daniel Muoz, Hernn Rivera Letelier, Mario Vargas
Llosa y Jos Miguel Varas disponibles en sitio Web del programa de entrevistas de Cristin
Warnken, Una Belleza nueva: http://www.unabellezanueva.org/

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