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INTRODUCCION

En la segunda mitad del siglo XIX, surgi6 en la provincia de


Manabi, una movilizaci6n politica que involucr6 a sectores de
variada composici6n social. Estos movimientos, que tuvieron
lugar entre las decadas de 1860 y 1890, se hicieron extensivos a
toda la provincia, en la medida en que avanz6la causa liberal. La
coyuntura nacional reflejaba, sobre todo, la creciente pugna entre
sectores de la oligarquia vinculados al comercio exportador y fac
ciones del sector terrateniente, que a nivel politico se tradujo en la
contienda liberal-conservadora. Surge el interrogante acerca de
las razones que convirtieron a Manabf en principal escenario de
luchas, dentro de un movimiento que par momentos adquiri6 el
caracter de una protesta regional.
La historiograffa tradicional ha reconocido la importancia de
estos sectores para el triunfo de la revoluci6n liberal. Ha
prevalecido, sin embargo, la tendencia a explicar el movimiento
liberal en terminos de las elites de su dirigencia pohtica, cuyos
maximos exponentes, Eloy Alfaro y Leonidas Plaza Gutierrez,
fueron nativos de la misma provincia de Manabf. A 10 sumo se
ha ofrecido una visi6n generalizante, a partir de las provincias en
caoteras, que atribuye a las presiones sobre la tierra y los excesos
del peonaje por deuda, la participaci6n de los sectares subalternos
en las luchas liberales, condiciones que parecieron no cumplirse a
cabalidad en la provincia de Manabf.
Trabajos recientes han abardado el estudio de 10 politico en el
siglo XIX desde la perspectiva del Estado (Quintero, 1980;
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c. Duenas de Anhalzer

Ayala, 1983). Se ha subrayado el caracter corporativo, descen


tralizado y fragmentado del Estado ecuatoriano en el siglo XIX,
como resultado, en parte, de las divisiones imperantes al interior
de las c1ases propietarias y de las barreras que oponfan la misma
geografia. La falta de hegemonfa de una faccion sobre otra, expli
carla la frecuencia de pronunciamientos y levantamientos locales,
que a ratos parecio poner en peligro no solamente al Estado sino
la misma existencia del Ecuador como pais independiente.
Desde esta perspectiva, el proyecto centralizante mas eficaz se
habrfa producido bajo el Gobierno Conservador de Gabriel Gar
cia Moreno. Estas tendencias centralizantes, que se acentuaron
entre 1860 y 1875, sea porque estuviera Garcia Moreno en e1
ejercicio del poder 0 porque influyera indirectamente en el, obe
decian, sobre todo, a la necesidad de restringir la diseminacion
del poder politico y de unificar la gestion administrativa en el
ambito nacional.
Este enfoque ha puesto ciertamente de relieve las caracterfsticas
del Estado Ecuatoriano en el siglo XIX, permitiendo apreciar las
transformaciones del mismo, una vez consolidado el triunfo libe
ral. La vision que se obtiene ha resultado, sin embargo, estatica,
puesto que se pierde de vista el caracter del proceso que entrafio la
pugna entre diferentes sectores y que modifico, sino de manera
cualitativa, en algiin grado, la naturaleza misma del Estadol.
En este trabajo, elaborado originalmente para cumplir con uno
de los requisitos de la Maestria en Historia Andina, dictada en
FLACSO entre 1984 y 1986, nos propusimos investigar las
manifestaciones de estos procesos en la provincia de Manabi.
Nos parecio importante abordar el problema en su larga duracion,
para entender la "ideologfa inherente" de los sectores involu
crados (Rude, 1981).
Realizar una investigacion sobre la historia de la provincia de
Manabf para el siglo XIX, resulto una tarea ardua y diffcil, puesto
que la mayor parte de los archivos locales fue destruida. Una de
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Introduccion

las pocas notarias que contiene material sobre este periodo se


encuentra en Rocafuerte, en inminente peligro de desaparecer por
las condiciones en que se conserva.
Desde mediados del siglo pasado, Manabf cont6 con algunos
peri6dicos publicados localmente, de los cuales se conserva
solamente unos pocos ejemplares. Se cuenta con los trabajos de
estudiosos como el Dr. Wilfrido Loor y Termstocles Estrada, ha
biendo este ultimo reproducido gran parte de la documentaci6n,
por el revisada. Ninguno de estos autores menciona, sin em
bargo, los archivos donde se consultaron esos documentos.
De am que para realizar esta investigaci6n se optara por utilizar
como fuente principal el Fondo de la Gobemaci6n de Manabf que
se encuentra en el Archivo Nacional de Historia. Este Fondo
contiene la correspondencia bi-rnensual entre los Gobemadores
de la provincia y los Ministros del Interior y de Hacienda, con la
ventaja de que se adjuntaron a la correspondencia de los Gober
nadores muchas peticiones, representaciones y otros documentos,
que de alguna manera compensan la vision oficial que se obtiene.
Los Gobemadores de Manabf, algunos de ellos de la misma pro
vincia y buenos conocedores de su realidad, se mostraron, ade
mas, dispuestos a ofrecer una informaci6n prolija, intercalada
frecuentemente con agudos comentarios, como su advertencia al
gobiemo central sobre la intolerancia de los manabitas con res
pecto a algunas de las medidas propuestas. Result6 igualmente
significativo contrastar la actitud asumida por Gobemadores nati
vos ala misma provincia y aquellos extrafios a Manabf, partida
rios de gobemar con mana dura.
A mas de la correspondencia entre el Gobemador y las au
toridades locales, se adjuntaron expedientes de perfodos mas
tempranos, como fuera el caso de la compulsa de los indios de
Jipijapa para obtener tftulos de propiedad entre 1795 y 1806, Yel
expediente del remate de tierras baldfas efectuado en Portoviejoen
1824. Aunque se trata de una versi6n oficial, el Fondo es, pues,
10 suficientemente rico como para permitir superar en algun grado
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C. Duenas de Anhalzer

esta limitacion. Se revise tambien la correspondencia de los Go


bernadores de Manabf con los Ministros del Interior entre los
aDOS 1830 y 1895, Y de manera secundaria, la correspondencia
dirigida a las secciones de Obras Piiblicas y Educaci6n, y a1 Mi
nisterio de Hacienda. Lamentablemente, en el futuro el Fondo de
la Gobernacion de Manabf debera ser utilizado de manera dife
rente, puesto que la documentacion esta en proceso de ser
reorganizada.
Con posterioridad a la elaboracion de la tesis, presentada en
1986, y aprovechando la oportunidad que nos proporcionaba
FLACSO para publicar este trabajo, se consulto algunos de los
archivos en la ciudad de Guayaquil. Resultaron particularmente
utiles la serie Diversos Funcionarios en el Archivo de la Biblio
teca Municipal, y publicaciones de la epoca que se conservan en
la Biblioteca Rolando.
La vision global que se intenta ofrecer aquf se apoya tambien
en investigaciones realizadas en el Archivo Historico del Guayas,
para un trabajo ya publicado, y en el Archivo de Indias, en
Sevilla, a proposito de otto trabajo en curso. Se desea sobre todo
ofrecer una vision de conjunto, 0 si se quiere, un trabajo de pros
peccion, en un espacio, la provincia de Manabf, que exploradas
ofrece ricas y complejas posibilidades, que deberan ser explo
tadas para obtener un conocimiento mas cabal de la historia del
Ecuador del siglo XIX.
Quiero dejar constancia de mi agradecimiento al Consejo
Editorial de FLACSO, por la oportunidad que se me dio para pu
blicar este trabajo, asf como al director de tesis, el Dr. Rafael
Quintero, por su generoso apoyo.
Notas
1. Desde que se elaboro este trabajo, en 1986, se han publicado algunos
trabajos que ofrecen una vision mas dinamica, Ver, por ejemplo Ayala
(1990), sobre todo, el capitulo VII, "Panorama Historico del Periodo
1875-1895", de Gonzalo Ortiz Crespo, pp. 237-276.
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