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David

(Beln, actual Israel, h. 1040 a.C.-Jerusaln, id., h. 970 a.C.) Segundo rey de Israel (h.
1002 a. C.-h. 970 a.C.) y figura central del Antiguo Testamento. Octavo y ltimo hijo de
Jes o Isa, miembro de una de las principales familias de la tribu de Jud, el profeta
Samuel lo ungi en secreto soberano de los hebreos cuando no era ms que un
muchacho que cuidaba los rebaos paternos en Beln. Siendo an adolescente, su
habilidad musical y la clebre victoria que obtuvo, segn la tradicin, sobre el gigante
filisteo Goliat le ganaron el favor del rey Sal, monarca que haba conseguido unificar
en un solo Estado los antiguos reinos de Jud e Israel, y con cuya hija Micol contrajo
matrimonio.
Pese a su aprecio inicial, Sal acab recelando de la popularidad de David, quien se
vio obligado a huir de la corte y vagar durante aos por las montaas de Jud, perodo
en que lleg a ponerse temporalmente al servicio de los filisteos. A la muerte de Sal,
las tribus del sur lo proclamaron rey de Jud en Hebrn (h. 1010 a.C.), pero tuvo que
derrotar a Isbset, hijo y sucesor del anterior monarca, en una larga guerra civil, para
ser reconocido tambin como soberano de Israel por las tribus septentrionales (h.
1002 a.C.).
Gracias a una decidida poltica exterior expansionista, David logr extender los lmites
de su reino desde el mar Mediterrneo hasta el ro ufrates, y desde el Lbano hasta el
Mar Rojo, tras someter a los pueblos vecinos (amonitas, arameos, edomitas, filisteos y
moabitas) y arrebatar la ciudad de Jerusaln a los jebuseos. En poltica interior,
desarroll una intensa labor unificadora y centralizadora, plasmada en la constitucin
de una clase de funcionarios, la creacin de un ejrcito profesional y, sobre todo, la
eleccin de Jerusaln como capital poltica y centro religioso de Israel.
Su reinado, sin embargo, se vio empaado por las tensiones entre las diferentes tribus
hebreas y por las intrigas palaciegas urdidas por sus numerosas esposas e hijos, como
fueron la sublevacin de Absaln, muerto por el general Joab despus de haberse
proclamado rey en Jerusaln, o la rebelin de Adonas, primognito del soberano,
agraviado por la decisin paterna de designar como sucesor al trono a su hermanastro
Salomn.
El mayor logro poltico de David fue, sin duda, la creacin de una nacin unida y
poderosa, de carcter marcadamente teocrtico, aunque de corta vida, ya que
desapareci poco despus de la muerte de su hijo Salomn (929 a.C.), mientras que
en la esfera religiosa destacan sus composiciones poticas -se le reconoce la autora
de un total de 73 salmos- y el proyecto de construir un gran templo en Jerusaln para
albergar el Arca de la Alianza, edificio que habra de erigir su sucesor en el trono.
La trascendencia de la obra davdica propici que la figura del monarca fuese muy
pronto idealizada por el pueblo hebreo como modelo mesinico, arquetipo que fue
posteriormente adoptado por el cristianismo al presentar a Cristo como descendiente
de David -el rbol de Jes- e identificar a la Iglesia con el nuevo Israel. Por este
motivo, ha sido representado con frecuencia en el arte cristiano, unas veces como rey
y otras como msico, en este ltimo caso retomando la temtica iconogrfica pagana
de Orfeo. Cabe destacar, no obstante, las representaciones escultricas que nos han
legado algunos de los ms importantes artistas del Renacimiento italiano, entre las
que sobresale la de Miguel ngel, en la que David aparece con la apariencia apolnea
del pastor adolescente vencedor de Goliat.