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EGIPCIOS, GRIEGOS

Y ROMANOS
M U N D O E N XMAGEWBn

LIBRIFHER

La esplendorosa civilizacin egipcia tuvo veintitrs dinastas,


desde Menes, primer faran, a Psamtico I I I , que fue el ltimo.
El faran era entre los egipcios la encarnacin del dios Horus, soberano absoluto, sumo sacerdote, juez y jefe de los ejrcitos.

Los egipcios construyeron las pirmides, que son grandes monumentos funerarios, destinados a albergar las momias de los faraones. Tenan base cuadrangular, con extraos y complicados
corredores interiores hasta llegar a la cmara real, donde se colocaba al cadver del faran con sus objetos personales.

Los dioses primitivos egipcios estaban representados por figuras de animales: Amon (carnero), Anubis (perro). Ra (el sol),
Osiris (la naturaleza), etc. Ms tarde, los dioses fueron humanos
y les erigieron grandes templos en Karnak, Luxor, Fil, etc.

Tuvieron su propia escritura, que hoy podemos admirar en


muros y papiros. Esta escritura jeroglfica se llam en un principio "hiertica" o sagrada, reservada a los sacerdotes. Otra escritura, llamada "demtica" o popular era en la que los signos representaban sonidos.

Descubrieron que, de las hojas de una planta que creca junto


al Nilo, se obtenan tiras de fibra que, comprimidas y desecadas,
servan, para escribir. Este papiro o papel sirvi como poderoso
difusor de la cultura.

Fueron excelentes artesanos, trabajaron el oro, la plata, el


bronce, el vidrio, el lino y la cermica con gran maestra. Pintaron frescos con colores brillantes y variados, que an hoy pueden admirarse.

Produjeron esculturas colosales, aunque con cierta rigidez; generalmente aparecen sentadas y cruzadas de brazos si permanecen de pie. Merecen citarse los colosos de Amenhotep III y la
esfinge de Kefrn, sta de 20 m. de altura.

Entre los faraones podemos citar a Ramss 11. De su poca son


los templos de Tebas y el grandioso de Abu-Simbel en Nubla, tallado en la roca viva. Tut Anj Amon o Tutankamon, de la X V I I I
dinasta, cuya preciosa tumba fue descubierta en 1922.

EL

MUNDO CRETENSE

Antes de que existiera la Grecia histrica, ya existan sobre


esta tierra las culturas Cretenses y Micnica. Se ha descubierto el
palacio cretense de Knosos, construido por el rey Minos, as como la Acrpolis de Wlicenas y su puerta de los leones.

La guerra de Troya, que tuvo lugar en los tiempos fabulosos y


mitolgicos que precedieron a las invasiones dorias, tuvo como
final la celebre estratagema de introducir en la ciudad sitiada un
caballo de madera, en cuyo interior se escondieron guerreros
que ayudaron desde dentro a los sitiados.

Cada cuatro aos, desde el 776 antes de J.C., los griegos cele
braban en honor de sus dioses demostraciones de fuerza y destre
za. Por celebrarse en Olimpia se llaman Olimpadas. Las actale:
se celebran a semejanza de aqullas, en el aspecto deportivo

y-

Dentro de Grecia tuvo gran importancia Atenas, capital del


Atica. Su primer rey fue Teseo y Atenea su diosa, a la que levantaron un gran templo, el Parthenn, cuyas ruinas pueden admirarse an hoy. Atenas tuvo un gran progreso econmico; su
puerto era el de Preo.

Soln, poeta y general de Atenas, aboli las rigurosas leyes que


haba dictado Dracn y estableci una legislacin menos severa,
ms humana, en la que el pueblo quedaba aliviado de algunas
cargas, restableciendo la armona en la ciudad.

Los griegos hacan representaciones teatrales en plazas, templos o en teatros. Esquilo fue el creador de la tragedia, al dar importancia al dilogo. Sfocles fue el perfecto y fecundo autor
trgico, vivi en tiempos de Pericles y sus obras ms famosas son
" E d i p o " y "Electra".

Pndaro super a todos los poetas griegos en el cultivo de la


poesa coral, por la emocin que imprimi a sus cantos. Fue venerado en vida, distinguido y apellidado " e l d i v i n o " . Se conservan sus cantos triunfales dedicados a los atletas vencedores en
los juegos.

Homero fue el ms grande de los literatos griegos, " L a Miada"


y " L a Odisea" son de l. Scrates fue el principal filsofo, del
que no ha quedado nada escrito. Platn fue el ms perfecto prosista y su discpulo Aristteles el gran maestro del arte de razonar.

En las llanuras de Martn los griegos vencieron a los invasores


persas. La mortandad fue elevada, pero los 192 atenienses que
murieron en la batalla fueron privilegiados al ser enterrados en el
lugar donde cayeron, cosa no frecuente entre los atenienses.

Con su ejrcito compuesto por un milln de hombres y ayudado por un traidor, que le indic el desfiladero de las Termopilas,
el general persa Jerjes fue valerosamente rechazado por los griegos, aunque su rey Lenidas cay en la batalla.

Temstocles, general y poltico ateniense, se enfrent en Salamina a las naves del persa Jerjes, tres veces superiores en nmero,
a las que venci, destruyendo 200 de sus naves.

Firmada la paz con los persas, triunf en Atenas un gran poltico, Pericles, al que se le llam " e l Zeus humano de Atenas".
Inteligente, culto, buen orador, dirigi durante treinta aos los
destinos de su pueblo, al que dot de instituciones de gran perfeccin.

Amigo de Pericles, el gran escultor Fidias, fue el gran artista


de cuanto se hizo para gloria de los dioses. Busc la suprema belleza en sus creaciones. Las doce estatuas de la Acrpolis de Atenas, una de ellas en bronce, son obras suyas.

En esta poca vivieron grandes oradores: Antifn, Andcides,


Lirias, Iscrates, Iseo, Hiperides, Esquines y Demstenes; este ltimo, uno de los ms grandes maestros del arte de la oratoria. Poda hablar durante horas del pensamiento, la belleza y las leyes.

Alejandro Magno, hijo de Filipo, educado por Aristteles, se


convirti no slo en dueo de los griegos, sino que aniquil a los
persas, destruy Tiro, fund Alejandra en Egipto y se apoder
de Babilonia. Cuando muri, a los 33 aos, sus generales se repartieron sus conquistas y el imperio se descompuso.

En un principio, lo que hoy llamamos Italia estuvo habitada


por galos, etruscos, latinos, sananitas y griegos. La parte ms meridional se llam la "Magna Grecia". Roma fue absorbiendo las
culturas de sus colonias, llegando a tener un gran esplendor.

Segn la leyenda, dos gemelos; Rmulo y Remo, hijos del rey


Numitor, arrojados al ro Tiber en una cesta, amamantados por
una loba y descubiertos por un pastor que los cri, fueron los
fundadores del Imperio romano.

Despus de la monarqua de los siete reyes, el ltimo de los


cuales fue el dspota Tarquinio, cuyo palacio fue incendiado y
obligado a abandonar la ciudad con una multitud aullante a sus
espaldas, los monarcas romanos fueron sustituidos por magistrados.

Mal avenido con su derrota, Tarquinio volvi sobre Roma,


ayudado por los etruscos, consiguiendo dominar algunos territorios al sur del ro Tber. Pero pronto fue derrotado y hubo de
retirarse con sus etruscos al Norte.

Las primeras guerras del ejrcito romano fueron defensivas,


pero ante los ataques de galos y celtas derrotando al ejrcito,
Ganilo, genio militar, reorganiz las tropas, constituyendo un
ejrcito fuerte, bien armado y mejor dirigido.

Pronto en Roma se legisl la ley de lasXII Tablas, donde existen influencias griegas, a pesar de ser el Derecho la gran originalidad histrica del pueblo romano. Con esta ley todos los ciudadanos conocieron sus deberes y derechos segn su puesto en la
sociedad.

Para acabar con las luchas sociales entre patricios y plebeyos,


se cre la institucin de los tribunos, cuya misin en el Senado
era velar por los intereses de la plebe, librndola de las muchas
cargas que siempre tuvo.

Anbal, hijo de Amlcar Barca, decidi combatir a los romanos


en Espaa, apoderndose poco a poco de la costa mediterrnea,
hasta que Roma envi a Publio Cornelio Escipin, el cual consigui arrojara los cartaginesesde Espaa acorralndolos en Africa.

Repuesto Cartago cincuenta aos despus, el rey de Numidia


pidi ayuda a Roma para defenderse de los cartagineses. Roma
envi a Escipin Emiliano, que arras Cartago y la convirti en
provincia romana.

Los romanos dejaron bastantes obras como testimonio de su


paso: numerosos templos, carreteras, teatros, canalizaciones y
acueductos. Entre stos es impreionante el de Mrida y el colosal de Segovia, ambos en Espaa.

Marco Tullo Cicern, Hbil orador, nombrado cnsul el ao


63 a. de J.C., reprimi la conspiracin dirigida por Catilina que,
de haber triunfado, la historia de Roma sera otra, pues habra
sufrido graves cambios.

Julio Csar, moderado y clemente con sus adversarios, se mostr compasivo y generoso, alivi la miseria de los pobres y protegi las ciencias y las artes. El fantico Bruto y el ingrato Casio
le dieron muerte en el senado, al pie de la estatua de Pompeyo,
su gran enemigo.

Octavio se gan las simpatas del pueblo; sus triunfos en Roma y en todo Oriente le valieron el ttulo de emperador y generalsimo de todos los ejrcitos. Se le conoce por el emperador
Csar Augusto. En esta poca naci en Beln Jess de Nazaret.

Durante el mandato de Diocleciano, fue tal la persecucin de


los cristianos, que para protegerse utilizaron las catacumbas. Estos lugares eran subterrneos que ampliaron, construyendo una
complicada red de galeras donde oraban y enterraban a sus
mrtires.

Para defenderse del acoso de los pueblos brbaros, los romanos lucharon a lo largo del Danubio y del Rhin con distinta suerte. Eran tribus asiticas con costumbres puras, aunque incultos,
El ms famoso de estos invasores fue Atila, rey de los hunos,
que se llam a s mismo " E l azote de Dios".

Nern, fue un monstruo de vicio ytirana. Durante su reinado


comenz la persecucin de los primeros cristianos, a losqueacus del gran incendio de Roma, que l haba provocado. A su
muerte, sucedieron dos terribles aos de crmenes y confusin.

Tras tres siglos de persecuciones, gobernaba en Roma Constantino, quien, al obtener una victoria, la atribuy a la cruz, el
signo de los cristianos, por lo que public el edicto de Miln, en
el que se ordenaba respetar a los cristianos, estableciendo su religin como la oficial del Estado.

Finalmente, los suevos tomaron Roma y la saquearon, ante


|a debilidad a que haban llegado los ejrcitos romanos tratando de defender las extensas fronteras del Imperio. El ltimo
emperador fue el nio Rmulo Angstulo.

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Esta coleccin q u e comprender gran v a r i e d a d de t e m a s , est d e s t i n a d a a f a c i l i t a r y c o m p l e m e n t a r la l a b o r d e l escolar, y a q u e en ella podr e n c o n t r a r m a t e r i a l grfico s u f i c i e n t e ,
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