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Facultad de Derecho

Universidad de Chile
Curso de Derecho del Medio Ambiente.
Profesores: Javier Vergara Fisher
Patricio Leyton Flores
Material de Lectura
LOS PRINCIPIOS DEL DERECHO AMBIENTAL
Autores
Italo Volante Gmez y Javier Vergara Fisher
I.- Introduccin
La construccin y reconocimiento de ordenamientos o disciplinas jurdicas de
carcter ambiental, a lo largo del tiempo, ha tenido una importante evolucin en el mundo
entero. Aun cuando nuestra institucionalidad ambiental, estructurada en forma sistmica
tiene algo ms de una dcada, en el derecho comparado los estatutos jurdicos relativos al
Medio Ambiente gozan de una madurez y elaboracin bastante mayores.
Es as como en el proceso de construccin del Derecho Ambiental como una rama
con vida propia en los ordenamientos jurdicos del mundo, se han modelado diversos
principios orientadores o ms bien interpretativos del estatuto en general, y con el
transcurso del tiempo han sido reconocidos no slo por la doctrina, sino que se han ido
convirtiendo en criterios inspiradores de diversas leyes o estatutos regulatorios en general.
Las primeras construcciones de un ordenamiento jurdico ambiental, como un
estatuto regulatorio especial y comprensivo de todas las preocupaciones relativas a la
relacin de la existencia y desarrollo del ser humano y su relacin con el medio ambiente
que lo rodea, datan de la segunda mitad del siglo XX. Sobre este punto, Ramn Martn
Mateo, en su Tratado de Derecho Ambiental, seala que Una primera aproximacin al
concepto de ambiente nos remite a una nocin amplia que incluye toda la problemtica
ecolgica general, y por supuesto el tema capital de la utilizacin de los recursos, a
disposicin del hombre, en la biosfera1. En el marco de esta perspectiva amplia y global
ciertamente se enmarca la National Environmetal Policy Act de 1969, de Estados Unidos,
en la cual se seala en su seccin N 2, que es propsito de esta ley declarar una poltica
nacional que estimular una productiva y amable armona entre el hombre y su entorno;
promover esfuerzos que prevendrn o eliminarn peligros para el medio y la biosfera y
estimular la salud y el bienestar del hombre, enriqueciendo la comprensin de los
1

Martn Mateo, Ramn, Tratado de Derecho Ambiental, Editorial Trivium, Madrid, Espaa, 1991, pg. 81
1

sistemas ecolgicos y los recursos naturales importantes para la nacin. El Gobierno


Francs, en un contexto no tan estructurado como en la legislacin norteamericana, pero
igualmente globalizador en el tratamiento del tema, en el ao 1970 adopt un plan de cien
medidas de proteccin ambiental, dentro de las cuales se abordaron diversos aspectos, tales
como contaminacin atmosfrica, medios urbanos, paisajes, etc. Luego, con el surgimiento
y consolidacin de las preocupaciones ambientales en el Derecho Internacional las que se
han manifestado en un sinnmero de tratados que se refieren a temas de medio ambiente,
muchos de ellos desarrollados en el seno de organismos internacionales. Asimismo, la
Consolidacin de la Comunidad Econmica Europea primero y la Unin Europea, permiti
que se fueran definiendo una serie de normativas que deban ser incorporadas a los pases
miembros, donde se formularon principios jurdicos propios de los estatutos ambientales a
desarrollar.
Muchos de estos principios, dada la peculiar caracterstica del Derecho Ambiental
de ser un Derecho dinmico, muy sensible al progreso y a las evidencias cientficas, han
sido progresivamente formulados, reconocidos y modificados en el ordenamiento jurdico
internacional, as como en las legislaciones comparadas y, como veremos a continuacin,
han sufrido sus propias evoluciones. De la misma manera podemos ver que en el caso de
nuestra Ley de Bases Generales del Medio Ambiente sus instituciones reconocen o tienen
sus fundamentos en algunos principios de Derecho Ambiental, segn se seala
expresamente en el Mensaje Presidencial con que fuera despachado el proyecto de ley al
Congreso Nacional para su tramitacin, en el cual se indica que el proyecto se inspira en
cuatro principios especficos: el Principio de la Prevencin, el Principio El que contamina
paga, el Principio del Gradualismo, el Principio Participativo y adems menciona el
principio de la eficiencia.
A continuacin, nos referiremos a los principios que segn el Mensaje Presidencial
de la Ley N 19.300, de Bases Generales del Medio Ambiente, inspiran e integran sus
disposiciones, para luego referirnos a los principios presentes en el Derecho y la Doctrina
Internacional o comparada.
II.- PRINCIPIOS DEL DERECHO AMBIENTAL, RECONOCIDOS EN LA LEY N
19.300

EL PRINCIPIO DE LA PREVENCIN

En el texto del mensaje presidencial con que fue despachado el proyecto de Ley de
Bases Generales del Medio Ambiente, se seala que "mediante este principio, se pretende
evitar que se produzcan los problemas ambientales".
Una primera aproximacin al principio de la Prevencin, en nuestro pas, se
encuentra en el artculo 19 N 8 de la Constitucin Poltica de la Repblica, el que consagra
el derecho a vivir en un medio ambiente libre de contaminacin, en cuanto seala que Es
deber del Estado velar para que este derecho no sea afectado y tutelar la preservacin
de la naturaleza.

Una construccin dogmtica de este principio, permitira definirlo como un


imperativo, en las decisiones ambientales de las autoridades, en orden a evitar el deterioro
o la generacin de daos en el patrimonio ambiental del pas, por la accin de agentes tanto
privados como pblicos.
Este principio es uno de los principios clsicos del Derecho Ambiental. Tanto en el
plano nacional, como en el internacional, los de proteccin del Medio Ambiente se han
construido sobre la base de evitar o controlar el deterioro o la prdida del Medio Ambiente.
No hay normativa ni poltica pblica ambiental en el mundo que no tenga una finalidad
preventiva, sin perjuicio de que la profundidad con que se aplique este principio pueda
variar se acuerdo a las circunstancias polticas, cientficas y tcnicas propias de cada lugar.
Al respecto, Ludwig Krmer ha sealado que el principio de la accin preventiva es de
una importancia trascendental en cualquier clase de poltica ambiental efectiva, ya que
permite actuar en un estadio muy preliminar. No se pretende que la accin se dirija
primordialmente a reparar el dao o lesin ambiental, una vez ocurrido, sino que el
principio de accin preventiva exige que las medidas se tomen para prevenir que ocurra
aquel dao o lesin2
Limitaciones al principio de la prevencin
En los trminos en que este principio se plantea, pareciera que, en razn de fines de
prevencin ambiental, deben identificarse instrumentos que generen en las personas
conductas que los inhiban de producir impactos ambientales relevantes y ms an evitar la
produccin de situaciones de dao ambiental. . En efecto, en la doctrina espaola se ha
sostenido que la adopcin de este precepto, tanto en el plano nacional, como en el
comunitario e internacional, supone una estrategia de accin que se traduce en
preferencia por la actuacin previa al deterioro ambiental. En cualquier momento en que
surja un conflicto entre los objetivos de reparacin o prevencin, el principio obligar al
intrprete a inclinarse por el sentido preventivo3.
Dada la caracterstica del Derecho Ambiental de ser un derecho altamente sensible a
las realidades locales, el principio preventivo puede adquirir o recibir una aplicacin ms o
menos estricta o profunda, pero como ya se sealara anteriormente, siempre se aplica,
tanto para la elaboracin de nuevas normativas, como en la gestin ambiental que las
autoridades desarrollen, comprendiendo dentro de esta, la regulacin y/o la autorizacin de
proyectos o actividades susceptibles de causar impactos ambientales.
Como se sealara anteriormente, la Ley de Bases Generales del Medio Ambiente lo
contempla en forma expresa en su Mensaje, y son variadas las instituciones de la ley que lo
reflejan. Tal es el caso del Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental, la educacin
2

Krmer, Ludwig, Derecho Ambiental y Tratado de la Comunidad Europea, Editorial Marcial Pons
Ediciones Jurdicas y Sociales S.A., Madrid, Espaa, traduccin de la tercera edicin de la obra E.C. Treaty
and Environmental Law
3
Jordano Fraga, Jess, La Proteccin del Derecho a un Medio Ambiente Adecuado, Jos Mara Bosch
Editor, S.A., Barcelona, Espaa, 1 Edicin 1995, pg. 137.
3

ambiental, los Planes de Prevencin y de Descontaminacin, y las normas sobre


responsabilidad por dao ambiental. Asimismo, puede sostenerse que en las normas tanto
de calidad como de emisin, atendiendo a la situacin ambiental en la que se dicten, pueden
tener un objetivo eminentemente preventivo.

PRINCIPIO EL QUE CONTAMINA PAGA

El mensaje con que se despacho el proyecto de Ley de Bases Generales del Medio
Ambiente, refirindose a este principio, seala que se funda en la idea de que el
particular que actualmente contamina, o que lo haga en el futuro, debe incorporar a sus
costos de produccin todas las inversiones necesarias para evitar la contaminacin.
Este principio comienza a gestarse fruto de las dificultades causadas por el
progresivo deterioro de los elementos ambientales denominados bienes comunes, que al
tener dicha calidad, podan ser utilizados por todos, sin que nadie pudiera invocar a su
respecto derechos exclusivos o excluyen tes, y de este modo tampoco tenan inters en su
cuidado y proteccin. Este principio pretende por una parte que no sea la sociedad toda
quien pague por los costos de las actividades que los particulares causan en el medio
ambiente y por la otra que no sea el Estado quien asuma por su cuenta los costos de estas
externalidades, con lo cual se podra entender que existira una especie de subsidio a dichos
particulares. El ejemplo clsico, es una situacin de contaminacin atmosfrica, donde
nadie le exige medidas concretas al emisor. Los costos y molestias de dicha contaminacin
los sufre toda la sociedad, cuando lo razonable sera que cada particular, tomara las
medidas tendientes a evitar las emisiones de su proceso productivo. 4 De este modo, el
principio pretende que los particulares al desarrollar actividades econmicas, eviten esos
costos internalizdolos adecuadamente en sus costos de produccin..
Este principio, aplicable en Chile desde la publicacin de la ley N 19.300 (9 de
Marzo de 1994), pero presente en el derecho comparado desde hace casi 3 dcadas, plantea
la internalizacin de los costos de reparacin de los daos ambientales en los responsables
de dichos daos, individualmente considerados.
La concrecin de este principio se observa en numerosas instituciones de la Ley N
19.300 y la normativa ambiental o sanitaria complementaria, tales como :
1.- El Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental, como instrumento que tiene por objeto
que los particulares mitiguen, reparen o compensen eventuales impactos ambientales
relevantes de su actividad.
2.- Las normas de calidad y emisin se adoptan precisamente para evitar que los
particulares emitan ms all de niveles considerados razonables.
3.- Los planes de prevencin y descontaminacin, que hace que sean los particulares que
emiten en cantidades que causan un riesgo a la salud o que pudiera serlo a futuro en los
planes de prevencin, precisamente internalicen sus costos de control de emisiones,
4

Respecto de este punto se puede consultar la ponencia del profesor Rafael Valenzuela , en su ponencia sobre
Nociones Acerca del Prinicio EL QUE CONTAMINA PAGA, publicado en CEPAL y Fundacin Freidrich
Ebert, en las Memorias del Seminario de Derecho Ambiental.
4

reducindolas o limitndolas a niveles compatibles con las respectivas normas de calidad


ambiental.
4.- Las normas de manejo y disposicin de residuos peligrosos, que impiden que estos sean
dispuestas de forma que puedan causar riesgos a la salud, etc.
A nivel jurdico, es comn escuchar que el principio de la responsabilidad, constituye una
manifestacin del principio del que contamina paga, en cuanto dado el contenido de
prevencin general que tienen las normas sobre responsabilidad, es un aliciente para que los
particulares eviten causar daos ambientales, e internalicen los costos ambientales de sus
actividades, pero creemos que ello no es conceptualmente correcto, compartiendo a ese
respecto la opinin del profesor Valenzuela, que en la ponencia citada anteriormente, al
desarrollar el principio el que contamina paga, seala: No se refiere el principio en
consecuencia, la responsabilidad que puede recaer sobre los contaminadores por daos
que causen con la contaminacin. No postula que quien causa perjuicios al contaminar
debe responder por ellos, convirtindose el principio en algo as como una versin
ambiental de la ley del Talin. La obligacin de indemnizar los daos causados por la
contaminacin existe, por supuesto, pero no tiene su fuente en este principio sino en las
reglas generales sobre responsabilidad extracontractual. Nada obsta, por lo tanto, a una
aplicacin simultnea del principio quien contamina paga y de las normas sobre
responsabilidad civil por daos causados a terceros. Hoy da esta ltima referencia puede
entenderse hacha a responsabilidad por dao ambiental tambin.

PRINCIPIO DEL GRADUALISMO

En el mensaje con que se despach el proyecto de la Ley de Bases Generales del


Medio Ambiente, se seala como otro de los principios inspiradores el del Gradualismo.
Esta expresin, en trminos simples, puede definirse como una tendencia que defiende la
moderacin sin renunciar a un objetivo a largo plazo5.
Si bien no se encuentran citas a un principio como este en la doctrina internacional,
el principio del gradualismo podramos definirlo como un imperativo en la interpretacin
de las normas ambientales, as como en la gestin ambiental que se desarrolle con arreglo a
ellas, en virtud del cual la aplicacin de la normativa ambiental, y la institucionalidad que
se construya en torno a ella, debe ser programada y escalonada en su aplicacin, de manera
que los costos tanto pblicos como privados que ello supone puedan ser absorbidos en
forma adecuada por sus destinatarios. En este sentido, a propsito de este principio se
seala en el Mensaje que el proyecto (de ley) no pretende exigir de un da para otro los
estndares ambientales ms exigentes, ni someter a todas las actividades del pas, sin
importar su tamao, a los procedimientos de evaluacin de impacto ambiental. Tampoco
pretende contener todas las disposiciones ambientales que es necesario crear. Muy por el
contrario, la intencin es comenzar efectivamente un proceso de regulacin ambiental del
cual este es el primer paso, pero quedando todava mucho por hacer. En consecuencia,
slo dar el marco general que ser aplicable a todas las actividades o recursos respecto
de los cuales, posteriormente, se ir creando una legislacin especial... Tal vez el peor
pecado de una ley como sta sera el intentar ser comprensiva, puesto que requerira un
5

Definicin obtenida del Diccionario de Neologismos, de la Editorial SPES de Espaa.


http://brangaene.upf.es/spes
5

aparato fiscalizador presente en todo tiempo y lugar y con un enorme conocimiento del
tema. Por ende, debemos comenzar con las regulaciones bsicas y ms fundamentales,
para ir, despus, a regular lo dems.
En numerosos pasajes de la Ley N 19.300, puede apreciarse la aplicacin de este
principio.
En el artculo 1 de esta Ley, el legislador pone de manifiesto su intencin de
desarrollar un estatuto jurdico nico e integral relativo al Medio Ambiente, sin embargo,
en este mismo artculo se previene sobre la vigencia de otras normas existentes:
Art. 1. El derecho a vivir en un medio ambiente libre de contaminacin, la proteccin del
medio ambiente, la preservacin de la naturaleza y la conservacin del patrimonio
ambiental se regularn por las disposiciones de esta ley, sin perjuicio de lo que otras
normas legales establezcan sobre la materia.
Es necesario tener en cuenta que la Ley N 19.300, como Ley de Bases Generales,
estatuye normas y preceptos bsicos y generales, facultando al Poder Ejecutivo para el
desarrollo en detalle de las regulaciones necesarias para dar sustancia y aplicacin prctica
de la Ley. Por su parte, existen numerosas normas tanto legales como reglamentarias,
anteriores a la Ley N 19.300, que contemplan disposiciones de carcter ambiental,
situacin que puede generar diversos tipos de conflictos jurdicos. Al respecto, el principio
del gradualismo constituye una poderosa herramienta interpretativa que permite concluir
que, mientras no sean elaboradas aquellas normas o instrumentos de carcter ambiental,
previstos en la Ley de Bases Generales del Medio Ambiente, se mantendrn en vigencia
aquellas normas legales o reglamentarias que tengan por objeto la proteccin de uno o ms
componentes del Medio Ambiente. Asimismo, en aquellos casos en que las normas de la
Ley N 19.300, o de su reglamentacin complementaria, resulten incompatibles o
contradictorias con las normas sectoriales preexistentes, stas ltimas debern entenderse
derogadas en forma tcita, y total o parcialmente segn el caso. As, por ejemplo, el
Decreto Supremo N 144 de 1961, del Ministerio de Salud, que establece Normas para
Evitar Emanaciones o Contaminantes Atmosfricos de Cualquier Naturaleza, ms que
establecer normas de control de contaminacin, utiliza como concepto central para
gatillar la accin correctora de la autoridad el de la Molestia, lo que se prohbe es la
molestia a las personas; pues bien, cuando se han dictado normas de calidad o de emisin,
que regulan la presencia o la descarga de un contaminante en el ambiente, debemos
entender que el concepto de molestia est asociado al incumplimiento de dichas normas de
calidad o de emisin.
Una clara expresin del principio del Gradualismo, se plantea a propsito de los
plazos de vigencia con que se establecen o fijas las normas de emisin, toda vez que, segn
la rigurosidad o impacto de sus disposiciones, y el bien jurdico ambiental que se proteja,
pueden plantearse distintos perodos de vacancia como por ejemplo, el decreto Supremo N
90/00, del mismo Ministerio, que establece la Norma de Emisin para la Regulacin de
Contaminantes Asociados a las Descargas de Residuos Lquidos a Aguas Marinas y
Continentales Superficiales, seala en su artculo 5.3 que las fuentes emisoras existentes
debern cumplir con los lmites mximos permitidos, a contar del quinto ao de la entrada

en vigencia del presente decreto. De este modo, podemos sostener que el principio del
gradualismo necesariamente a de asociarse con un criterio de necesaria razonabilidad,
criterio que ha sido reconocido por la Contralora General de la Repblica en algunos de
sus dictmenes, o bien con la exigencia de racionalidad necesaria que debe inspirar el
actuar de los rganos y autoridades de la Administracin Pblica, el cual, por lo general, es
protegido mediante el Recurso de Proteccin, en trminos tales que constituye una
arbitrariedad que amenaza o afecta los derechos fundamentales de, por ejemplo, la
propiedad, o el ejercicio de actividades econmicas lcitas, el exigir a ciertas actividades la
solucin de ciertos problemas relevantes, si considerar los plazos necesarios y realistas para
realizar las adecuaciones necesarias.

PRINCIPIO DE LA RESPONSABILIDAD

El Mensaje con que se despach el proyecto de Ley, establece el principio de la


responsabilidad, con el cual, segn se indica en el mismo mensaje, se pretende que los
responsables por los daos ambientales reparen a sus vctimas de todo dao. Adems, se
busca reparar materialmente el dao causado al medio ambiente, obligando al causante
del dao a restaurar el paisaje deteriorado. En consecuencia, el principio de la
responsabilidad supera los mbitos de lo que se denomina responsabilidad civil, creando
una nueva figura que podra denominarse "responsabilidad por dao ambiental".
En este orden de ideas, es importante tener en cuenta que la responsabilidad por dao
ambiental, en los trminos que la Ley N 19.300 establece, requiere la concurrencia de los
elementos clsicos de la responsabilidad civil, una accin culposa o dolosa, un dao, y una
relacin de causalidad entre ambas. La indicada contempla en el artculo 52 de la Ley, una
presuncin de responsabilidad establecida para el caso de daos ambientales que se
produzcan por la infraccin de normas de calidad ambiental, a las normas de emisiones, a
los planes de prevencin o de descontaminacin, a las regulaciones especiales para los
casos de emergencia ambiental o a las normas sobre proteccin, preservacin o
conservacin ambientales, establecidas en la presente ley o en otras disposiciones legales o
reglamentarias. Dicha norma no es otra cosa que la consagracin legal, de la tradicional
presuncin de culpabilidad respecto de aquellos que actan con infraccin a la normativa
legal o reglamentaria, que es un criterio general dentro del sistema civil de responsabilidad
extracontractual. Interesante es destacar que esta normativa contempla la posibilidad de
convivencia entre las acciones civiles que pretenden una reparacin en especie y la accin
ambiental reparatoria que pretende restituir el medio ambiente a la situacin anterior al
dao causado.6
Asimismo la ley contempla una serie de otros cambios respecto de las normas civiles de
responsabilidad extracontractual, que le permiten hacerse cargo de una serie de situaciones
complejas que presentan los siniestros ambientales, y que da cuenta de las limitaciones de
este instrumento reparatorio para hacerse cargo de las problemas ambientales, debiendo ser
6

Al respecto se puede ver la definicin de reparacin contenida en la letra s) del artculo 2 de la Ley 19.300.
la accin de reponer el medio ambiente uno o ms de sus componentes a una calidad similar a la que tenan
con anterioridad al dao causado o, en caso de no ser ello posible, restablecer sus propiedades bsicas.
7

la herramientas prioritarias las preventivas.7 Asimismo, esta visin que tiene su fundamento
en las normas de responsabilidad, ha generado consecuencias tambin en la definicin del
rgano competente para conocer las acciones respectivas, mientras en la normativa europea
sobre la materia, el rgano que solicita tomar las medidas reparatorias es esencialmente el
rgano administrativo.8

PRINCIPIO DE LA PARTICIPACIN

El Mensaje del Proyecto de Ley de Bases Generales del Medio Ambiente, cita entre
los principios inspiradores del proyecto, el de la Participacin. Al respecto, se seala que
(este principio) es de vital importancia en el tema ambiental, puesto que para lograr, una
adecuada proteccin del medio ambiente se requiere de la concurrencia de todos los
afectados en la problemtica.
Este principio se encuentra presente en numerosos pasajes de la Ley de Bases
Generales del Medio Ambiente, como un requisito formal de carcter ineludible en los
procesos de creacin de normas ambientales, as como un deber de promocin y de
respuesta impuesto a los rganos del Estado en la gestin ambiental que particularmente
desarrollen.
Este principio tiene su consagracin en numerosos instrumentos de Derechos Internacional,
as por ejemplo la Declaracin de Ro de Janeiro de 1992 sobre Medio Ambiente y
Desarrollo, postula a la Participacin Ciudadana como uno de los principios fundantes de la
misma: Principio N 10: Los temas ambientales son manejados de una mejor manera con
la participacin de todos los ciudadanos involucrados. Consecuente con ello, se consagra
el derecho ciudadano a la informacin ambiental que manejen las autoridades, indicndose
adems el deber del estado de alentar y facilitar la conciencia y participacin pblica. A su
vez, la Agenda 21 plantea como uno de sus lineamientos estratgicos el de fortalecer, a
nivel local y regional, la participacin de los grupos sociales en la gestin que los gobiernos
desarrollen en sus respectivos territorios. La seccin III del Documento de la Agenda,
titulado como Fortalecimiento del papel de los grupos sociales, se dedica
exclusivamente a este tema, destacando la decisiva importancia que la participacin de
todos los grupos sociales tendrn en el cumplimiento de los objetivos, polticas y
mecanismos acordados por los gobiernos en todas las reas (no solo las ambientales) de la
Agenda 21. Especficamente, en los mbitos de medio ambiente y desarrollo, se reconoce
la necesidad de que las personas, los grupos y las organizaciones participen en los
procedimientos de evaluacin del impacto ambiental, conozcan el mecanismo de adopcin
de decisiones y participen en l, sobre todo cuando exista la posibilidad de que esas
decisiones afecten a las comunidades donde viven y trabajan, y se impone la obligacin,
entre los estados miembros, de garantizar el acceso a la informacin de tipo ambiental de la
7

Al respecto de interesante destacar las normas sobre prescripcin de la accin reparatorio (cinco aos desde
la manifestacin evidente del dao); la regulacin especial de la prueba pericial; la aceptacin de cualquier
medio de prueba y la utilizacin de las reglas de la zona crtica, en contraposicin con el sistema de prueba
reglada que es general en nuestra legislacin civil..
8
Al respecto ver Directiva N2004/35/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, sobre responsabilidad
medioambiental en relacin con la prevencin y reparacin de daos medio ambientales.
8

que dispongan las autoridades locales, incluyendo la relativa a productos y actividades que
sean o puedan ser riesgosos para el medio ambiente.
Adems de lo documentos indicados, y otros posteriores, el ao en el ao 1998, se suscribi
la Convencin sobre el Acceso a la Informacin, la Participacin del Pblico
en la Toma de Decisiones y el Acceso a la Justicia en Materia de Medio
Ambiente, conocida como la Convencin de Aarhus, la que luego fue
aprobada por el Consejo Directivo de la Comunidad Europea en su decisin
N2005/370/CE de fecha 17 de Febrero de 2005. En esta Convencin se reitera
la preponderancia del rol que a la participacin ciudadana corresponde en la
gestin ambiental que desarrollen los gobiernos, y robustece el ejercicio de los
derechos relativos a sta. Los compromisos adoptados por los estados
suscribientes consisten en:
1. Garantizar el acceso de los ciudadanos a las informaciones sobre medio ambiente de
que disponen las autoridades pblicas: se establecen derechos y obligaciones
especficos en cuanto al acceso a la informacin, en particular en lo que se refiere a los
plazos para su evacuacin y los motivos para denegar, por parte de la autoridad, el
acceso a determinados tipos de informacin;
2. Favorecer la participacin pblica en la toma de decisiones que tengan repercusiones
sobre el medio ambiente: esta participacin debe garantizarse en los procedimientos de
autorizacin de determinadas actividades especficas, principalmente actividades de
carcter industrial, enumeradas en el anexo N I de la Convencin, y las observaciones
que los ciudadanos formulen debern ser tenidas debidamente en cuenta para la
decisin final de autorizacin de la actividad.
3. Ampliar las condiciones de acceso a la justicia en materia de medio ambiente: Esta
materia es quizs una de las innovaciones ms importantes de esta Convencin. Los
ciudadanos podrn recurrir a los Tribunales de Justicia, dentro del marco de la
legislacin nacional, cuando consideren que han sido lesionados sus derechos en
materia de acceso a la informacin, tratndose de solicitudes de informacin que han
sido ignoradas, rechazadas infundadamente, o tenidas en cuenta de forma insuficiente.
El acceso a la justicia se garantiza igualmente en el caso de violaciones al
procedimiento de participacin pblica previsto en la mismo Convencin.
En virtud de lo anteriormente expuesto, podemos comprender que la normativa
ambiental ms reciente no slo destaca el principio de la participacin, sino que lo vincula
con el Derecho / Deber de la Informacin. En este contexto, la Directiva 90/313/CEE, de 7
de junio de 1990, sobre Libertad de Acceso a la Informacin en Materia de Medio
Ambiente impone a los estados miembros la obligacin de establecer las disposiciones
necesarias para reconocer el derecho de cualquier persona fsica o jurdica a acceder a la
informacin sobre medio ambiente que est en poder de las Administraciones pblicas sin
que para ello sea obligatorio probar un inters determinado, fijando un plazo mximo de
dos meses para conceder la informacin solicitada y estableciendo los supuestos en que
dicha informacin puede ser denegada.
En otro sentido, el Deber de la Informacin se plantea como una obligacin a los
particulares, consistente en comunicar a la Autoridad y opinin pblica determinadas
9

circunstancias relativas a las actividades o proyectos que desarrollen, tales como la gestin
de sustancias peligrosas, descarga de contaminantes, riesgos existentes, etc., lo cual
evidentemente se extiende a las Autoridades locales, regionales, nacionales o incluso a la
propia Comunidad Econmica Europea dependiendo de la gravedad y extensin de los
riesgos.
La consagracin de este Derecho/Deber de la Informacin, y su extensin relativamente
rpida a los estatutos nacionales y locales en las naciones europeas, aun cuando parezca
casual, no lo es en absoluto: segn Martn Mateo seala con claridad, hay gran
sensibilidad hacia estos temas especialmente a partir del accidente de Chernobyl, cuya
comunicacin se produjo con un gran retraso, lo que no suele ser infrecuente por cierto en
los percances de las centrales nucleares, pero que aqu, por sus proporciones, pudo tener
muy graves consecuencias9
Este principio, tambin ha sido recogido por la legislacin ambiental Chilena. Una primera
aproximacin a este principio, en nuestro Derecho, se encuentra en el Derecho
de Peticin, consagrado en el artculo 19 N 14 de la Constitucin Poltica de la
Repblica, pero con la Ley N 19.300 adquiere una mayor concrecin en cuanto
a su ejercicio. Posteriormente, la Ley N 19.653, de 1999, conocida como Ley
de Probidad Administrativa, introdujo importantes modificaciones a la Ley
Orgnica Constitucional de Bases Generales de la Administracin del Estado, y
en lo referente con este tema, se estableci, el derecho de acceso a la
informacin pblica por parte de los ciudadanos, y estableci un procedimiento
para hacer efectivo este derecho en caso de ser negada la informacin por
alguna reparticin o servicio pblico requerido.
La necesidad y/u obligacin de que las propuestas de gestin ambiental nacionales o
regionales, o proyectos en particular sean puestos a disposicin de la comunidad, para su
ponderacin y formulacin de observaciones o inquietudes, constituye un cumplimiento
coherente y claro al mandato que la Ley N 19.300, en concordancia con loas normas
anteriormente sealadas, establece en su artculo 4: Es deber del Estado facilitar la
participacin ciudadana y promover campaas educativas destinadas a la proteccin del
medio ambiente.
Los instrumentos de gestin ambiental, en cuyo procedimiento de elaboracin y/o
gestacin se plasma el mandato del artculo 4 son varios. As por ejemplo, se
manifiestamente en el Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental. Es as como dicha
ley desarrolla en los artculos 26 a 31, el Prrafo titulado De la Participacin de la
Comunidad en el Procedimiento de Evaluacin de Impacto Ambiental, donde se regula la
forma en que las personas naturales o bien las organizaciones con personalidad jurdica que
se sientan afectadas por un proyecto pueden hacer observaciones a un proyecto o actividad
que ingrese al Sistema de Evaluacin mediante un Estudio de Impacto Ambiental.
De igual modo en el procedimiento Elaboracin de las Normas de Calidad Ambiental
y de la Preservacin de la Naturaleza y Conservacin del Patrimonio Ambiental, de
9

Martn Mateo, Ramn, op. Cit., pginas 128 y 129.


10

los Planes de Prevencin y Descontaminacin, y de las Normas de Emisin de


contaminantes. A partir de lo sealado en el artculo 32 de la Ley N 19.300, y en la
Reglamentacin complementaria10, se seala que el expediente a que d lugar el
procedimiento de elaboracin de una norma, ser pblico para su consulta, establecindose
criterios de publicidad de los anteproyectos y posibilidad de hacer observaciones a su
respecto, adems de otras obligaciones en este mbito. Asimismo, y de acuerdo a los
artculos 49 y 50 de la Ley N 19.300, aquellos decretos supremos que establezcan las
normas primarias y secundarias de calidad ambiental y las normas de emisin, los que
declaren zonas del territorio como latentes o saturadas, los que establezcan Planes de
Prevencin o de Descontaminacin, se publicarn en el Diario Oficial, y sern reclamables
ante el juez de letras competente, por cualquier persona que considere que no se ajustan a
esta ley y a la cual causen perjuicio.

EL PRINCIPIO DE LA EFICIENCIA

Este principio, enumerado como uno de los principios inspiradores del proyecto de
la Ley de Bases Generales del Medio Ambiente en el Mensaje presidencial con que el
proyecto fue despachado al Congreso, se encuentra presente y es de frecuente aplicacin en
el Derecho Ambiental.
Este principio, que como imperativo de racionalidad es general en nuestro derecho
pblico, inspira en forma profunda a nuestro derecho ambiental. En trminos simples, el
principio de la eficiencia dice relacin con la necesidad de introducir los estndares y
medidas ambientales ms efectivos, al menor costo posible, de manera tal que, si el
beneficio de una exigencia ambiental no resulta superior en relacin a su costo social y
eventualmente particular, resultara irracional el cumplimiento de tal exigencia.
Su aplicacin prctica, en instancias regulatorias, resulta frecuente en nuestro
Derecho. El artculo 45 de la Ley N 19.300, indica el contenido mnimo de los Planes de
Prevencin y de Descontaminacin, sealando en su letra g que deber indicarse La
estimacin de sus costos econmicos y sociales. Al respecto, el Decreto Supremo N
16/98 del Ministerio Secretara General de la Presidencia, que estableci el primer Plan de
descontaminacin Atmosfrica para la Regin Metropolitana, indic dentro de sus
principios inspiradores precisamente al de la Eficiencia, indicndose las siguientes ideas
bsicas en relacin a su aplicacin: Para disear un plan eficiente se analizaron los
costos directos y la efectividad asociados a todas aquellas medidas cuantificables,
obtenindose diferentes valores por porcentaje de contribucin en la reduccin de
contaminantes. Este mtodo es un referente importante tanto en la seleccin de medidas
que se incorporan al plan, como tambin en la determinacin del cronograma de
implementacin de medidas, conforme a lo que se explica en el principio de gradualidad.
De esta manera, medidas propuestas por el proceso participativo (...) o por los comits
tcnicos que elaboraron el plan han sido excluidas de ste plan por representar costos
10

El D.S. N 93 del Ministerio Secretara General de la Presidencia, publicado en el Diario Oficial con fecha
26 de Octubre de 2003, aprob el Reglamento para la elaboracin de normas de calidad ambiental y de
emisin; por su parte, el D.S. N 94, de ese mismo Ministerio, y publicado con esa misma fecha, aprob el
Reglamento para la elaboracin de Planes de Prevencin y Descontaminacin.
11

elevados en comparacin a la efectividad de su aporte en la descontaminacin de la


regin.
III.- PRINCIPIOS NO EXPRESAMENTE RECONOCIDOS EN EL MENSAJE DE
LA LEY N 19.300

EL PRINCIPIO PRECAUTORIO
Este principio no se encuentra enunciado en el Mensaje con que fuera despachado el
proyecto de la Ley de Bases Generales del Medio Ambiente, por lo cual debemos entender
que el legislador que envi esta norma al Congreso decidi no considerarlo como uno de
sus fundamentos. , Fue creado en el seno del Derecho Alemn en los aos 70, con el
nombre de Vorsorgeprinzip, comenzando a ser invocado en el derecho internacional, en
forma explcita, con la Declaracin Ministerial de la II a Conferencia Internacional sobre la
proteccin del Mar del Norte de 198711. Luego, con la Declaracin de Ro de 1992, se
consagr en su principio N 15 el criterio de la precaucin, sealndose lo siguiente:
Cuando haya peligro de dao grave o irreversible, la falta de certeza cientfica absoluta
no deber utilizarse como razn para postergar la adopcin de medidas eficaces en
funcin de los costos para impedir la degradacin del medio ambiente.
En el principio precautoriose pone de manifiesto una de las caractersticas
estructurales del Derecho Ambiental, cual es su ntima relacin con la realidad y evidencia
cientficas. De esta manera, un primer paso en la gestin ambiental consiste en la aplicacin
del principio de la prevencin: debe evitarse la ocurrencia de daos, o la generacin de
riesgos, cuando se tiene la certeza de que ellos ocurrirn. Sin embargo, en no menores
ocasiones se carece de tal certeza cientfica, existiendo slo antecedentes que
razonablemente permiten suponer riesgos o daos respecto de ciertos proyectos o
actividades. El principio precautorio viene en abordar esta situacin, incorporando un
elemento de prudencia orientador de las decisiones a tomar frente a la falta de certeza
cientfica, el que determine una decisin de no exponer al medio ambiente a riesgos de
daos cuando existan antecedentes serios que lo recomienden.
Desde luego, es necesario tener presente que la aplicacin de este principio no
resulta simple, toda vez que la sola existencia de antecedentes razonables podra frenar o
desincentivar el desarrollo econmico de un pas. De este modo, el principio precautorio se
ha planteado en la gestin ambiental con criterios de razonabilidad. Una acertada definicin
de este principio se encuentra en el derecho positivo francs, en el cual a travs de una ley
para reforzar la proteccin del medio ambiente, de 1995, se defini como el principio segn
el cual la ausencia de certezas, teniendo en cuenta los conocimientos cientficos y
tcnicos del momento, no debe retrasar la adopcin de medidas efectivas y adecuadas
de modo tal de prevenir el riesgo de daos graves e irreversibles en el medio ambiente,
con un coste econmico razonable.12

11

Jordano Fraga, Jess, La Proteccin del Derecho a un Medio Ambiente Adecuado, Jos Mara Bosch
Editor, S.A., Barcelona, Espaa, 1 Edicin 1995.
12
Jordano Fraga, Jess, La Proteccin del Derecho a un Medio Ambiente Adecuado, Jos Mara Bosch
Editor, S.A., Barcelona, Espaa, 1 Edicin 1995.
12

EL PRINCIPIO DE LA VENTANILLA NICA

El principio de la ventanilla nica, o tambin denominado Principio de la Unidad


de Gestin en la doctrina europea, dice relacin con la til y necesaria- concentracin de
las competencias ambientales en una sola agencia o instancia administrativa, la que,
evidentemente, ha de contar con la competencia tcnica excluyente para la gestin pblica
ambiental.
Si bien la coordinacin en nuestro Derecho Administrativo constituye no slo un
principio, sino una norma jurdica expresa sealada en al artculo 3 de la Ley N 18.575,
Orgnica Constitucional de Bases de la Administracin del Estado, en el Derecho
Ambiental el principio de la Ventanilla nica adquiere una relevancia especial. Dado el
carcter histricamente difuso que ha tenido el Medio Ambiente como bien jurdicamente
protegido, existe en nuestro derecho un sinnmero de normas de proteccin ambiental, as
como diversos entes competentes tanto en la aprobacin como fiscalizacin de proyectos o
actividades que puedan generar o tener impactos ambientales. En el propio mensaje del
proyecto de la Ley de Bases Generales del Medio Ambiente, se reconoce la existencia de
718 textos legales de relevancia ambiental, de diversa jerarqua, que se encuentran
vigentes, as como el hecho de que las competencias pblicas para la proteccin y la
legislacin ambiental se encuentran repartidas y dispersas en una multiplicidad de
organismos de diferente rango que operan de manera inorgnica, descoordinada, con
paralelismo y ambigedad de funciones y de responsabilidades. De esta manera, en la Ley
N 19.300 puede advertirse claramente que la finalidad del legislador, si bien no ha sido
exactamente la derogacin de normas y competencias sectoriales, es la de instalar una
autoridad superior, en carcter de coordinadora, en la elaboracin y aplicacin de las
normativas de carcter ambiental, as como en el ejercicio de las competencias ambientales
que a los rganos o autoridades sectoriales, del resto de la Administracin Pblica,
corresponda ejercer. El principio de la Ventanilla nica, precisamente, consiste en esta
finalidad.
Si bien no fue sealado expresamente en el Mensaje con que fue despachado el
Proyecto de la Ley de Bases Generales del Medio Ambiente, este principio se encuentra
fuertemente presente en diversos pasajes de la misma, principalmente a propsito de la
administracin del Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental, el que, a la luz de este
principio, corresponde a una instancia de evaluacin de proyectos o actividades
susceptibles de causar impactos ambientales, a la que deben concurrir todos los rganos
sectoriales con competencias ambientales13 y emitir sus pronunciamientos con arreglo a la
normativa ambiental que sea de su competencia, para que una vez finalizado el proceso de
evaluacin la autoridad ambiental emita un pronunciamiento definitivo, el que, favorable o
13

El Reglamento del Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental seala que dentro de la expresin "rgano
de la Administracin del Estado con competencia ambiental", quedan comprendidos los Ministerios, servicios
pblicos, rganos o instituciones creados para el cumplimiento de una funcin pblica, que otorgan algn
permiso ambiental sectorial de los sealados en ese reglamento o poseen atribuciones legales asociadas
directamente con la proteccin del medio ambiente, la preservacin de la naturaleza, el uso y manejo de algn
recurso natural y/o la fiscalizacin del cumplimiento de las normas y condiciones en base a las cuales se dicta
la Resolucin de Calificacin Ambiental de un proyecto o actividad.
13

adverso, ser obligatorio para todos los rganos sectoriales. Esta vinculacin se manifiesta
de manera expresa en el artculo 24 de la Ley N 19.300:
Artculo 24.- El proceso de evaluacin concluir con una resolucin que califica
ambientalmente el proyecto o actividad, la que deber ser notificada a las autoridades
administrativas con competencia para resolver sobre la actividad o proyecto, sin perjuicio de
la notificacin a la parte interesada.
Si la resolucin es favorable, certificar que se cumple con todos los requisitos
ambientales aplicables, incluyendo los eventuales trabajos de mitigacin y restauracin, no
pudiendo ningn organismo del Estado negar las autorizaciones ambientales pertinentes .
Si, en cambio, la resolucin es desfavorable, estas autoridades quedarn obligadas a
denegar las correspondientes autorizaciones o permisos, en razn de su Impacto
ambiental, aunque se satisfagan los dems requisitos legales, en tanto no se les notifique de
pronunciamiento en contrario.
En el marco del Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental, adems, se generan las
autorizaciones de carcter ambiental que la normativa en general ha radicado en las
autoridades sectoriales. Estos son los denominados Permisos Ambientales Sectoriales, a
los que la misma Ley se refiere en el artculo 8 inciso segundo: Todos los permisos o
pronunciamientos de carcter ambiental, que de acuerdo con la legislacin vigente deban
o puedan emitir los organismos del Estado respecto de proyectos o actividades sometidos
al sistema de evaluacin, sern otorgados a travs de dicho sistema, de acuerdo a las
normas de este prrafo y su reglamento. En el Reglamento del Sistema, a su vez, se
contiene un extenso listado con todos los permisos y autorizaciones ambientales sectoriales
que debern ser extendidos en el Sistema, indicando adems las condiciones a ser
cumplidas para ello.
De este modo nuestra ley, sin derogar los permisos sectoriales y los procedimiento
para obtener los permisos respectivos 14, los vincula en cuanto a su contenido con la
Resolucin de Calificacin Ambiental, en el sentido que los primeros no pueden establecer
condiciones distintas en materia ambiental a las definidas en la respectiva resolucin de
calificacin ambiental, ni tampoco podrn otorgarse permisos calificados como ambientales
por el respectivo reglamento del Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental, si la
resolucin de calificacin ambiental es negativa, y viceversa no podrn denegarse por
razones ambientales, permisos sectoriales ambientales si la Resolucin de Calificacin
Ambiental es positiva.
Es as, como el principio de la Ventanilla nica goza de una doble faz:
1.- Constituye un imperativo de coordinacin y de sujecin- de todos los rganos
sectoriales con competencias ambientales a las decisiones y criterios que en definitiva
14

Cabe hacer presente que la nica derogacin que se ha hecho de un permisos especfico fue la ley 3.133 que
estableca una autorizacin del presidente de la Repblica para los sistemas de descarga de residuos
industriales lquidos a cursos de agua. Esto se hizo por una ley posterior, y en el entendido que hoy se
fiscaliza el cumplimiento de normas de emisin determinadas.
14

adopte la autoridad ambiental, esto es las Comisiones Regionales o Nacional del Medio
Ambiente, segn corresponda. Es importante tener presente que a la luz de la Ley N
19.300, las opiniones de los rganos sectoriales no resultan vinculantes para la decisin que
en definitiva adopte la autoridad ambiental, en los mbitos del ejercicio de facultades
discrecionales, y que, en caso de discordancias entre la opinin de un rgano sectorial y la
autoridad ambiental, en lo que a materias ambientales se refiera, ha de primar la opinin de
sta ltima, lo cual no puede ser excusa para que las COREMAs o CONAMA, intenten
pasar sobre normas expresas, lo cual obviamente sera ilegal. Este principio es relevante a
la hora de obtener los permisos respectivos, pero debe serlo tambin las etapas posteriores
de la evaluacin ambiental, donde los rganos competentes no deberan estar habilitados
para reabrir discusiones cerradas adecuadamente en el proceso de evaluacin
2.- Garantiza a la ciudadana que las decisiones oficiales en materias ambientales,
relativas al Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental o a la gestin ambiental en
general, sern las que adopte la Autoridad Ambiental, no pudiendo ser desconocidas o
modificadas por otras autoridades en el ejercicio de sus competencias ambientales
sectoriales.
Un interesante ejemplo de la aplicacin del principio de la Ventanilla nica en
nuestro derecho se ha suscitado recientemente, a propsito de la jurisprudencia
administrativa de la Contralora General de la Repblica al referirse a las potestades
sancionatorias de los rganos sectoriales con competencias ambientales, respecto de
proyectos o actividades aprobados en el marco del Sistema de Evaluacin de Impacto
Ambiental, en los aspectos ambientales de stos. El rgano Contralor, tanto en sus
Dictmenes N 981/03 como en el N 39.696/05, ha sealado que estos rganos no pueden
ejercer directamente su potestad sancionatoria, en relacin con los aspectos
ambientales de los proyectos o actividades que cuentan con Estudios de Impacto
Ambiental aprobados, toda vez que dicha potestad, de conformidad con la sujecin que
impone el artculo 24 de la Ley N 19.300, se encuentra radicada en la Comisin
Regional o Nacional del Medio Ambiente, que calific ambientalmente favorable el
proyecto o actividad.
En el Derecho comparado, la aplicacin de este principio data ya de varias dcadas,
y actualmente se expresa con bastante ms fuerza. Su primera formulacin puede
encontrarse en la National Environmental Policy Act, de 1969, con la cual se cre la
Environmental Protection Agency de Estados Unidos (EPA), modelo que tiene por objeto la
radicacin de las competencias ambientales en una sola autoridad federal, con capacidad
para establecer polticas obligatorias sobre los gobiernos locales.
En la Unin Europea se ha seguido el mismo modelo de integracin de
competencias en un solo rgano o autoridad, ya sea a travs de un Ministerio o de una
Agencia. Un ejemplo notable en esta materia lo es la Directiva Europea N 96/61/CE,
sobre Prevencin y Control Integrado de la Contaminacin (PCIC). En sntesis, este
documento tiene por objeto la regulacin de los impactos ambientales de las actividades
industriales y agrcolas calificadas como de alto potencial de contaminacin (industrias de
actividades energticas, produccin y transformacin de los metales, industria mineral,
industria qumica, gestin de residuos, cra de animales, etc.), estableciendo un
15

procedimiento de permiso o autorizacin para su funcionamiento, y las condiciones


mnimas que los Estados adhirientes debern exigir para otorgar tal permiso. An cuando
esta Directiva ha sufrido modificaciones posteriores, se ha mantenido el criterio de que el
permiso ambiental a que se sujetan las actividades antedichas tiene un carcter integrado y
nico, excluyente de las autorizaciones sectoriales que pudiesen otorgar otras autoridades,
abarcando las diversas componentes del medio ambiente que puede afectar un proyecto
determinado. De este modo, no queda sujeto el proyecto a una diversidad de evaluaciones
segn sea el tema de preocupacin, are , agua o residuos, sino que afecto a una sla
evaluacin. En lo pertinente en el anlisis de Unidad de Gestin, resulta interesante
mencionar los considerandos 7 y 8 de la Directiva:
(7) Considerando que el tratamiento por separado del control de las emisiones a la
atmsfera, el agua o el suelo puede potenciar la transferencia de contaminacin entre
los diferentes mbitos del medio ambiente, en lugar de proteger al medio ambiente en su
conjunto;
(8) Considerando que la finalidad de un enfoque integrado del control de la
contaminacin es evitar las emisiones a la atmsfera, el agua y el suelo, siempre que sea
practicable, tomando en consideracin la gestin de los residuos, y, cuando ello no sea
posible, reducirlas al mnimo, a fin de alcanzar un elevado grado de proteccin del medio
ambiente en su conjunto;
De este modo el principio, va ms all de lo meramente administrativo, no tener muchas
entidades con las cuales debe tratarse al obtener una autorizacin ambiental, sino que
principalmente toda la discusin ambiental relativa a un solo proyecto, sea hecha en un solo
procedimiento.

EL PRINCIPIO DE LA CUNA A LA TUMBA

Si bien en la doctrina nacional e internacional no est tratado como un principio


jurdico, por cierto constituye un poderoso instrumento de gestin ambiental, estando
presente, en mayor o menor medida, en la construccin de las polticas pblicas que los
gobiernos desarrollan en materias ambientales, principalmente en lo que dice relacin con
la gestin de residuos y sustancias calificadas como peligrosas.
Su raz se encuentra en el principio general de responsabilidad por daos
ambientales, y se traduce en una atribucin jurdica de responsabilidad en el generador o
primer propietario del residuo o sustancia a la que particularmente se le haya asignado una
mayor cuota de preocupacin por las autoridades, en circunstancias tales que, en el comn
de los casos, tal responsabilidad se habra extinguido en virtud de actos o convenciones que
normalmente tendran tal efecto. De este modo la responsabilidad de este generador se
extiende hasta la entrega de los residuos a una instalacin adecuadamente autorizada para
tales efecto. Por ejemplo, la normativa sobre responsabilidad por la disposicin inadecuada
de residuos peligrosos en Estados Unidos, se rige por este principio, al asignar al
generador, entre otros, la obligacin de sanear los sitios contaminados por residuos
irregularmente dispuestos.

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Los casos en que en la normativa ambiental Chilena, se aplica este principio son
escasos. Ello ocurre, por ejemplo, en el caso del criterio establecido en el D.S. N 148 de
2003, del Ministerio de Salud, que aprueba el Reglamento Sanitario de Manejo de Residuos
Peligrosos, el cual, en numerosas disposiciones, contempla el criterio de la cuna a la tumba.
Particularmente, en el artculo 27 de dicha norma reglamentaria, se puede advertir la
presencia de este criterio:
Artculo 27 Sin perjuicio de sus obligaciones propias, el Generador afecto a un Plan de
Manejo de Residuos Peligrosos, que encomiende a terceros el transporte y/o la eliminacin
de sus residuos peligrosos ser responsable de:
a) retirar y transportar los residuos peligrosos a travs de transportistas que cuenten con
autorizacin sanitaria,
b) realizar la eliminacin de sus residuos peligrosos en Instalaciones de Eliminacin que
cuenten con la debida Autorizacin Sanitaria que comprenda tales residuos,
c) proporcionar oportunamente la informacin correspondiente al Sistema de Declaracin
y Seguimiento de Residuos Peligrosos y entregar al transportista las respectivas Hojas de
Seguridad para el Transporte de Residuos Peligrosos.
Los Generadores que no estn obligados a sujetarse a un Plan de Manejo de Residuos
Peligrosos debern en todo caso cumplir con la obligacin sealada en la letra b)
precedente.

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