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El Romanticismo como construccin poltica y expresin cultural.

Colombia y el romanticismo en el siglo XIX.


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Introduccin
El Romanticismo: Orgenes y Representantes.
El Romanticismo y algunos de sus principios.
El Romanticismo en Colombia: Su influencia en la Literatura y en la Poltica
El Romanticismo, la Literatura Utpica y el Liberalismo en Colombia.
Dos Hombres,Dos Ejemplos: Jos Mara Samper y Jorge Isaacs. Liberales
Romnticos.
Bibliografa

INTRODUCCIN
Segn afirma el Dr. Javier del Prado profesor de literatura de la Universidad Complutense de
Madrid, que hablar de romanticismo se ha vuelto complicado por la mitificacin que ha sufrido el
trmino, al aplicrsele indiscriminadamente a multitud de significados, ha venido pues, a ser
sinnimo de triste, sentimental, enamorado, as como tambin se ha usado para calificar una
puesta de sol, un paisaje, una persona y frases amorosas consideradas hoy fuera de uso.
Sin hacer disquisiciones sobre el significado especfico del trmino, este ensayo quiere esclarecer
algunos de los aspectos del romanticismo como movimiento cultural, literario y artstico que surge
en Europa a finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX, extendindose rpidamente por todo el
viejo mundo para refugiarse en su ltima decadencia en Amrica Latina, donde vive su ltimo
momento de esplendor hacia la segunda mitad del siglo XIX.
En las siguientes lneas me interesa precisar adems sus relaciones con lo social y lo poltico, su
influencia en el pensamiento de la lite colombiana, que en la segunda mitad del siglo XIX
intentaba reformas que alejaran al pas de la herencia colonial y que con principios liberales
intentaban acercar al pas al mercado mundial, al desarrollo y a la consolidacin de la nacionalidad.
"Todo el romanticismo europeo, incluso aquel que pretende ser apoltico, lo mismo que el que
posteriormente aspira a representar el arte por el arte, posee siempre importantes acentos polticos
inmanentes y desempean de manera consciente o inconsciente, su papel en una sociedad
integrada por nuevas masas y nuevos individuos."
En esta misma direccin, Lord Byron, el gran poeta ingls habla de "la verdadera poesa de la
poltica consiste en cambiar las condiciones de vida en una lucha por la libertad, por la revolucin.
A esta idea se agarra el ala derecha nacional revolucionaria, el ala fascista del romanticismo, ms
tambin el ala izquierda del mismo. Carlos Marx procede directamente del romanticismo".
El influjo que Byron ejerce sobre la juventud se debe pues a esa mezcla impetuosa de poesa y
poltica, el poeta para l tena la misin de ayudar al hombre a tener una vida ms digna.
El Romanticismo: Orgenes y Representantes.
Como ya se dijo, el Romanticismo nace en Europa en el ltimo cuarto del siglo XVIII, inicialmente
en Inglaterra y Alemania para pasar en la primera dcada del XIX a Francia donde tiene su mayor
florecimiento y desde donde se extender a Espaa, Italia y Rusia entre otros.

Inglaterra, durante los siglos XVIII Y XIX lo ve surgir de su seno y acoge en l todas las
revoluciones europeas, es decir, all nace la revolucin industrial y el romanticismo y de la misma
manera tambin acoge a todos los revolucionarios, fugitivos y perseguidos de otros pases, es al
lugar de exilio de franceses, polacos, hngaros, italianos y alemanes, gentes que tenan algo de
hroes y algo de bandidos, empero y ms all de estas caractersticas, Inglaterra segua siendo la
patria del conservadurismo y por excelencia de las Instituciones de la Monarqua Parlamentaria, las
que permanecen en pi gracias a la alianza entre sus clases dirigentes.
Las primeras manifestaciones del romanticismo ingls estn unidas a una mirada de la literatura
medieval, la nobleza se interesa por las ruinas medievales transformando sus propiedades en
castillos a la usanza gtica, al culto de lo natural y de paisajes que en ocasiones rememoran
tiempos perdidos o sueos en lontananza. Algunos poetas empiezan a cantarle a la naturaleza, por
ejemplo, Thomas Gray compone el poema "Volvamos a la Naturaleza", evocacin de un viejo
sueo Celta, este fue un llamado a mirar el pasado del que provienen sueos de nostalgia y de
belleza. Esta forma y matices al mirar el pasado, esa intencin de partir siempre de un recuerdo
nostlgico de lo que fue, permanecer marcadamente acentuado en el resto del romanticismo
europeo y latinoamericano.
Muchos de los romnticos ingleses descienden de pueblos vejados por el afn de crecimiento del
capitalismo ingls: Escoceses, Galeses e Irlandeses, con lo cual, y dentro de la literatura romntica
propia de estas latitudes, dio origen a la aparicin de una serie de "hroes plebeyos", cuyos
matices y elementos caractersticos los identifican como los inadaptados, mendigos, vagabundos y
aventureros, al mismo tiempo que se canta y evoca la parroquia lejana, el riachuelo de una humilde
aldea, el sonido de un viejo y olvidado campanario, etc.
Entre 1789 y 1822, fecha del fallecimiento de Shelley, el romanticismo ingls alcanza su
culminacin con lo "cinco grandes": Blake, Coleridge, Wordsworth, Shelley y Keats.
Byron, es el poeta romntico ingls por excelencia, el poeta fuera de serie, autor de obras como
Don Juan, El Corsario y La Prometida de Abydos entre otras. Como caractersticas determinantes o
fundamentos decisorios que marcan y se deslizan de mil formas y componentes en su literatura,
podemos enunciar la violencia, la impetuosidad, lo satrico, el tormento o la ausencia al vivir en un
mundo que no ofrece respuestas, ni oportunidades pero que al mismo tiempo avivan esa sed de
vivir por lo autntico, por la utopa hecha realidad; de ah pues, que no sea gratuita su muerte en
Grecia cuando luchaba al lado de esta nacin para detener la invasin de los Turcos, reafirmando
esa visin de lo propio y de la nacin como elementos inalienables de una identidad histrica nica.
En consecuencia, no es gratuito pues, que se seale a Lord Byron como el ms autntico
representante del romanticismo ingls, personaje que influy de distintas formas tanto en los
dems romnticos europeos como latinoamericanos que hoy, es posible clasificar sus
caractersticas y hablar del "Byronismo".
Entre esas se pueden mencionar las siguientes:
- Inquietud perpetua.

Interrogantes sin respuesta.


Melancola que llega con frecuencia a la desesperacin.
Tedio de vivir.
Egocentrismo que frecuentemente termina en narcisismo.
Deseo de soledad, desprecio por lo social y colectivo.
Actitud claramente hostil a la opinin comn, a los prejuicios morales y reivindicacin de
una libertad ilimitada.

A este conjunto de actitudes y de caractersticas se le dio el nombre de "mal del siglo". Muchos de
los grandes maestros del romanticismo terminaron en el suicidio o fueron vctimas de muertes
absurdas y, no pocas veces, buscadas por su temerario atrevimiento.
En otro contexto, en Alemania, la revolucin industrial slo cobra vida y dinamismo a partir de la
segunda mitad del siglo XIX. La devastadora guerra de los siete aos, el fraccionamiento de su
territorio, la falta de unidad poltica, fueron circunstancias que retardaron el desarrollo alemn en
casi todo sentido. Por eso, la Alemana es la ltima de las literaturas europeas en perfilarse, la
lengua alemana por ejemplo, permanece relegada en las Universidades a un segundo plano por el
Latn, lo que en la prctica obstaculiz el desarrollo y nivel alcanzado por algunas de sus lenguas
vecinas.
Empero, hacia 1774, cuando Goethe publica el "Werther" se inicia la bsqueda en Alemania de un
lenguaje potico moderno, se intent modernizar la moda y las costumbres, tratando de
distanciarse de las arraigadas costumbres e influencia francesas, se trat en suma, de luchar por
una reafirmacin de lo nacional y lo popular, por un ideal racionalista, pero cargado de mucho
corazn y sentimientos. Entre esa plyade de representantes alemanes del romanticismo podemos
mencionar a: Herder, Schiller, Lessing y algunos de sus contemporneos fueron Hegel, Bethoven,
Kant, Fichte y Schuman entre otros.
En este orden de ideas, es importante sealar cmo el romanticismo surge especficamente en
pases protestantes, es decir, en aquellos donde la Iglesia haba sufrido transformaciones bastante
significativas, muchas de las cuales se inscriben en la llamada Reforma: En Inglaterra con Enrique
VIII y en Alemania con Lutero que, segn palabras de F. Heer, signific un trascendental cambio en
la conciencia del Yo: "Esto es, que el reformado no acepta intermediacin en su relacin con Dios,
as, sacramentos como el de la Confesin fueron abolidos y el libre examen de las Escrituras le
permite una interpretacin personal de los preceptos de su fe y de sus creencias".
Por el contrario y sin ser dogma lo anterior, el romanticismo tomar gran auge en pases
profundamente catlicos como Francia e Italia y obviamente, por extensin en buena parte de
Amrica Latina, en los cuales, una visin de Cristo como redentor de los humildes marcar todo su
desarrollo.
En Francia por ejemplo, se ha considerado a Jean Jacob Rousseau como padre del romanticismo
francs; este Ginebrino (reformado) y protestante de formacin, us por primera vez la palabra
"romantique" (romntico), en su obra "Las Ensoaciones de un paseante Solitario", como sinnimo
de pintoresco, salvaje, no transformado por la mano del hombre, significado que derivar tambin
hacia: Espontneo, natural y bello en el sentido de no manipulado por la civilizacin.
Al llegar a este punto, es necesario precisar que distintos estudiosos han llegado a distinguir tres
momentos claramente diferenciados del romanticismo francs as:

Primer Romanticismo: Situado alrededor del 1800; su estructura profunda estara


determinada por la herencia filosfica del siglo XVIII y fundamentalmente por la Revolucin
de 1789, sus obras estn escritas en prosa y dedicadas a la autobiografa y la novela. A
este primer momento corresponden Rousseau, Madame de Stal y Chateubriand.
El Segundo Romanticismo se sita entre 1820 cuando aparecen las primeras obras de
Lamartine y 1848, fecha de la denominada revolucin fracasada; la estructura literaria
viene determinada por la posicin frente a los acontecimientos de 1789, bien, de carcter
positivo o bien, de nfasis pesimista y negativo, en tales posturas, dos temas son
dominantes: La Libertad y Napolen. Se escribe fundamentalmente poesa (lrica y teatro),
pero de la misma manera, significa adems, el florecimiento de la novela, tanto histricas
como las de Vigny, Victor Hugo y Balzac o realistas como las de Lamartine, Stendhal y
tambin, entre otros, Balzac.

El Tercer Romanticismo es fruto del fracaso del 48, con el cual la poesa se interioriza, es
decir, toma como elemento referencial fundamental al hombre mismo abriendo el campo
para la aparicin de una nueva concepcin esttica, esto es, El Parnacianismo. A este
perodo corresponde la obra final de Victor Hugo, Vigny, Nerval y Baudelaire. En la novela
se acenta el realismo, la objetividad y la ausencia de compromiso poltico que, segn
importantes estudiosos, se da gracias al fracaso de la disuelta revolucin de 1848.
En sntesis, es posible afirmar que el romanticismo francs se inscribe en el espacio
sociocultural, socioeconmico y socio poltico que determin la vida de los pensadores que
van desde Rousseau hasta Baudelaire.

De otro lado, la aparicin del romanticismo en Espaa, esta igualmente relacionada con el ascenso
de la burguesa, en el perodo entre 1808 a 1836, caracterizado por el constante enfrentamiento y
persecucin de jvenes intelectuales que, desde la literatura y la poesa atacarn la monarqua y a
sus defensores agrupados, en el llamado Movimiento Absolutista. En la prctica, un buen nmero
de estos escritores jvenes fue puesto en prisin y otros, obligados a exiliarse en pases como
Francia e Inglaterra de donde asimilaron y difundieron las novedades que para ellos ofrecan las
distintas expresiones del romanticismo. De dichos escritores, pueden mencionarse entre otros a:
Martnez de la Rosa, Gallardo, el Duque de Rivas, Mariano Jos de Larra, Espronceda, etc.
Estudiosos del Romanticismo espaol, sealan como fecha inicial del movimiento en este pas el
ao de 1835, cuando se estrena "Don Alvaro o la Fuerza del Sino", drama en verso del Duque de
Rivas. En 1844 aparece "Don Juan" de Jos Zorrilla y en 1849, "La Gaviota" de Fernn Caballero.
Sin embargo, a pesar de que el romanticismo Espaol es heredero directo del Francs, es posible
destacar en l, el gusto Espaol por lo histrico y caballeresco, teniendo en cuenta que los
escritores espaoles asimilaron el espritu romntico de la Edad de Oro, toda vez que sta
expresaba en sus contenidos muchos de los elementos considerados como romnticos.
El Romanticismo y algunos de sus principios.
Definir el Romanticismo en sntesis, es una tarea bastante difcil, tanto que para muchos es un
asunto sencillamente imposible. No obstante, es posible hablar de algunos de sus principios. En
general se puede decir que es una actitud vital que se manifiesta en todos los aspectos de la vida y
sus formas, en el arte, la poltica, la religin, la literatura, la poesa, y la msica entre otros.
En literatura, el romanticismo es una reaccin frente a las formas rgidas del clasicismo y del
neoclasicismo. Se busca la libertad en las imgenes, en las ideas, en los sentimientos, en la
expresin y en los temas, buscando lo humano, lo nacional, lo heroico, lo divino y lo extraordinario.
En poltica y aspectos sociales se identifica con el liberalismo constituyndose en una rplica de la
sociedad burguesa frente a los excesos del absolutismo monrquico, pero al mismo tiempo
combate la anarqua de la revolucin popular, pues, el romntico a la vez que lucha por la Libertad
quiere una sociedad estable.
De otro lado, en la Filosofa se considera que el romanticismo naci como defensa del sentimiento
y de la imaginacin frente a la razn, el anlisis y la especulacin, pero sin los cuales no hubiera
podido existir. As, el romanticismo ha sido presentado como el conjunto de movimientos
intelectuales que a partir de fines del siglo XVIII hicieron prevalecer el sentimiento sobre la razn y
la imaginacin por encima del anlisis crtico.
Se consideran como fuentes filosficas del romanticismo los siguientes aspectos: - El fracaso de la
razn como instrumento para explicar la totalidad del Yo, y El protagonismo del Yo como Valor
Supremo.

De esta forma por ejemplo, el lugar salvaje, natural y no contaminado por la civilizacin al que
Rousseau llamaba "romntico", ser el refugio de las almas naturales, espontneas y diferentes
que huyen de los espacios colectivos y artificiales de la sociedad. La tierra no es vista por el
romntico con el ojo del rentista sino desde un punto de vista esttico, sublime y colmado de toda
contemplacin; es as como describan paisajes observados como "las peores tierras pero las ms
bellas, sombras y los rincones ms solitarios (...)"; es evidente la oposicin a los conceptos
econmicos difundidos por la burguesa, tanto, que el escritor y pensador romntico ser
prontamente rechazado por las lites como individuo soador, vago, desadaptado, vagabundo y
por lo tanto, improductivo. Las fuentes del romanticismo que antes expresaban la oposicin del Yo
y la sociedad (soledad colectivismo) ahora vienen a expresar la oposicin del Yo a la estructura
social burguesa.
Algunas de las caractersticas determinantes del tipo romntico son:

Romanticismo y juventud van unidos.


La mayora de ellos muere prematuramente.
Temperamento nervioso, sensibles y de aptitudes para comunicar desde el arte y la
esttica.
Espritu intrpido, ms brillante que profundo.
Originalidad no slo en la expresin literaria sino tambin en sus ademanes, forma de
vestir, lxico, en sus actitudes frente a la vida, en sus relaciones sociales y principios
relativos al amor, el matrimonio y la muerte (alusin a este tipo de expresiones se
describen con lujo de detalles en la novela del escritor argentino Federico Andahazi. Las
Piadosas. Barcelona. Plaza y Jans. 1998.219p.)
El romntico considera a sus contemporneos retrasados en sus principios morales,
sociales y artsticos, los llama "burgueses", "tenderos" y "filisteos", de ah, cierto tono
antiburgus que estuvo presente con mayor o menor intensidad en la obra de un buen
nmero de escritores romnticos.

No es gratuito pues, que ese estado del alma romntica da un tono especial a la primera mitad del
siglo XIX y seala la crisis de la conciencia europea. Ese nuevo estado espiritual originado en
buena medida por el desgaste del racionalismo, el neoclasicismo y el cristianismo estaba
principalmente constituido de insatisfaccin del mundo contemporneo, de inquietud ante la vida,
de tristeza inmotivada, razn por la cual Goethe habla de lo clsico como sano y lo romntico como
enfermo, de ah que se hubiera acuado la expresin "mal de siglo" para sealar el padecimiento
de todos los hombres romnticos.
La protesta de los romnticos seala la inconformidad frente a todo lo existente y el anhelo vago de
algo mejor. El papel de la razn como inspiracin y como gua ha desaparecido para los
romnticos, solo queda el predominio de la imaginacin y de la sensibilidad.
Pero el romanticismo no fue slo un fenmeno literario, naci ligado igualmente a otras corrientes
de pensamiento poltico y social: El Liberalismo, el socialismo y el comunismo y se aferra a una
profunda voluntad de trascendencia histrica, de ah su nfasis en dos asuntos: La Libertad y el
Progreso.
Delacroix, el gran pintor francs representa la Libertad como una bella mujer que enarbola una
bandera tricolor y que luce un gorro frigio; Victor Hugo por su parte, dir romanticismo es el
Liberalismo en literatura. Son alegoras del romanticismo que estrecha su compromiso poltico
cuando canta, siguiendo los ideales de la revolucin francesa a la libertad de los pueblos; la
Libertad lleva aparejada la idea de progreso y por consiguiente la de cambio y revolucin.
Lamartine compone su Oda a las revoluciones en la que vuelve al significado primitivo de la
palabra revolucin: Movimiento circular por el cual un objeto (mundo) tiende necesariamente al
punto del que parti (Dios). Lamartine soaba con ser el Padre de una revolucin que instaurara

en Francia para siempre, la Justicia y la Libertad, mientras Victor Hugo concede al poeta una
misin y un sentido Mesinico como el gran conductor de los pueblos.
La poesa romntica tuvo tambin una dimensin satrica, especialmente en su dimensin de lucha
poltica, ese es el caso de Lamartine y de Victor Hugo y de los poetas que combatieron el
bonapartismo o que experimentaron el fracaso del 48.
Lo social pues, siempre estuvo presente; en "Los miserables" Victor Hugo traza un vasto escenario
donde se ven actuar curas, jueces, policas, ricos depravados, pobres y prostitutas. Eugenio Su
pint en "Los misterios de Pars" todo el bajo mundo de la ciudad y lo mismo hizo Balzac en la
"Comedia Humana". Los miserables plantea en conflicto entre conciencia y justicia social: Un
hombre es condenado a galeras por haber robado un pan.
Por ltimo, es necesario mencionar el auge que la novela histrica tuvo en el mismo contexto del
siglo XIX, aunque en el siglo XVIII se haban dado pasos, como el caso de Voltaire en su escrito
"Ensayo sobre las costumbres", donde intenta mostrar una historia de las costumbres de las
sociedades interesndose por los factores econmicos y sociales que segn l condicionaban el
devenir histrico de las mismas.
Empero, el verdadero auge de la novela histrica en Europa se dar en el siglo XIX; la Revolucin
Francesa haba creado el sentimiento de autonoma nacional en todas las capas de la sociedad,
fenmeno que se extender fuera de Francia, a raz de las guerras napolenicas que hacen volver
los ojos de cada Nacin hacia su pasado glorioso.
Sir Walter Scott plasma en sus novelas las principales etapas de la historia de Inglaterra. En
Francia, la novela histrica aparece en 1825 con la obra de Vigni "El Cinq Mars" que narra la
conspiracin de 1639 contra Richelieu. En 1828, aparece la "Crnica del tiempo de Carlos IX",
novela de Prosper Mrime que describe las guerras religiosas de aquel siglo. En 1829 se public
"Los Chuanes" de Balzac en la que pinta la Revolucin Francesa y el enfrentamiento entre
monrquicos y republicanos; con esta obra Balzac inaugura el mtodo documental: Lee Memorias,
Biografas, distintos estudios y recopila testimonios en el lugar de los hechos, convirtiendo as la
novela histrica en un estudio social con un marcado tono populista. Lo mismo hizo Victor Hugo en
"Nuestra Seora de Pars" y entre otros, Alejandro Dumas en "Los Tres Mosqueteros".
El Romanticismo en Colombia: Su influencia en la Literatura y en la Poltica
La situacin de la Literatura Colombiana en la segunda mitad del siglo XIX se caracteriza por la
imitacin de las formas estilsticas predominantes en las literaturas Europeas, especialmente de la
Inglesa y la Francesa. En 1850, cuando ya el romanticismo era prcticamente cosa caduca en
Europa, en Bogot, la "Atenas Suramericana", estaba en todo su furor.
Hacia 1850 el pas, con unos partidos polticos en formacin se agitaba entre el ansia de reforma y
la lucha por sostener la tradicin de unas estructuras coloniales. El afn reformista de liberales,
comerciantes y artesanos dio lugar al surgimiento de una vasta literatura poltica de corte radical y
a la adopcin de la herencia romntica Europea creada al calor de la Revolucin Francesa de
1848, que llen de expectativas polticas especialmente a los artesanos y a jvenes universitarios;
y al surgimiento de movimientos y teoras polticas de tendencia utpica, como la producida por las
Escuelas de Blanc, Saint Simon y Fourier. Muchos de los seguidores de stas tendencias partan
del principio de que el Progreso segua una lnea indefinida hasta culminar en un Estado
Democrtico y Cristiano.
No es gratuito pues, que al calor de estas ideas, la influencia del romanticismo francs se asentara
con todo su rigor en los espritus colombianos de la poca y, como lo argumentan distintos
historiadores, que tanto liberales como conservadores lean con avidez a los ms grandes poetas y

novelistas franceses del momento. Loe escritores espaoles, gracias al sentimiento antiespaol
que predominaba en el pas despus del proceso de independencia, fueron prcticamente
relegados, aunque algunos escritores peninsulares lograron su pblico, entre stos, pueden
mencionarse a Zorrilla, Espronceda y el Duque de Rivas.
Entre los Franceses ocup el primer lugar Lamartine con sus discursos contra el atesmo; Victor
Hugo que influy profundamente en la ideologa popular con "Los Miserables" y con "Nuestra
Seora de Pars"; Eugenio Su conmovi los espritus de los liberales con "El Judo Errante", en el
que presenta a los Jesuitas como serios enemigos de la sociedad y, con "Los Misterios de Pars"
que tuvo tal acogida que en 1848 se public "Los Misterios de Bogot" obra del escritor Eladio
Vergara y Vergara quien pinta en sus lneas el contexto Bogotano de 1827 a 1830 y los sucesos
polticos de la poca, al tiempo que muestra todo lo nocivo de la sociedad santaferea que
acababa de salir de los acontecimientos de la Independencia.
Los temas de la Novela y la Poesa Colombiana de la segunda mitad del siglo XIX se trabajaron de
acuerdo con los modelos romnticos europeos: Predominaban en ellos la fatalidad, la muerte, los
sentimientos amorosos; as mismo se rindi culto a lo nacional y lo histrico, siendo ste el punto
ms importante y rescatable de la influencia romntica Europea, es decir, se adaptaron los temas a
las realidades y a la bsqueda de referentes que mostraran una identidad nacional, aludiendo y
descubriendo elementos autctonos perdidos en las leyendas y tradiciones regionales, en los
relatos blicos, etc., y en los libros de cronistas. Se recupera pues, el pasado histrico y se
despierta el gusto por el sabor local.
En este sentido, la primera novela de gnero histrico publicada en el pas fue la de Juan Jos
Nieto titulada "Ingermina o la Hija del Calamar", en la cual se narran los amores de una princesa
indgena con el espaol Alonso de Heredia. Su autor haba ledo a Walter Scott y es fiel a su
tcnica literaria.
En 1841 aparece "El Oidor, romance del siglo XVI" de Jos Antonio Plaza, su autor estudia "El
Carnero" de Rodrguez Freyle y de su contenido abstrae los temas de su novela. El escritor Felipe
Prez es considerado como el mximo exponente de la novela histrica romntica en Colombia.
Para sus obras literarias se documenta de la historia peruana y escribe "Huayna Capac",
"Atahualpa" y "Los Pizarros", trabajos elaborados despus de leer "Comentarios Reales" del Inca
Garcilaso de la Vega y la "Historia de la Conquista del Per" de William Prescott. En 1875 Prez
publica "Los Gigantes" sobre la sociedad Chibcha, en la cual trata al espaol como una raza
cansada frente a la joven y fuerte raza indgena. Otras obras del mismo autor fueron: "Los Pecados
Sociales", "El Caballero de Rauzan" cuya accin y trama transcurren en Inglaterra mostrando ya un
acercamiento a la novela psicolgica.
En 1871 aparece la novela "Don Alvaro" de Jos Caicedo y Rojas, basando su argumento en la
obra del Duque de Rivas ("Don Alvaro o la Fuerza del Sino"), aunque narra las costumbres
seoriales y caballerescas de los primeros aos de Santa Fe de Bogot.
La nica mujer que figura con nombre en este perodo de la literatura colombiana es Soledad
Acosta de Samper con obras como: "Jos Antonio Galn", "Juan Francisco Berbeo" y "Los Piratas
en Cartajena", en las cuales se considera que predomina en ellas lo histrico, lo documental y lo
novelesco romntico.
Tanto las obras Colombianas como las Francesas fueron publicadas por entregas en los peridicos
de la poca, canal por el cual llegaron a ciertos sectores alfabetos de las clases populares que
adems, pudieron acceder a la lgica de sus contenidos gracias al tratamiento lineal y cronolgico
del asunto, que en la prctica permiti que muchas de estas obras narraran o por lo menos, la
esencia del argumento se trasmitiera oralmente.

En esta poca se da pues, el florecimiento de la imprenta, de los peridicos, las tertulias (en los
estancos y boticas), en libreras y en ello observa Jaime Jaramillo Uribe, el germen de la formacin
de una opinin pblica. En este orden de ideas, Francois - Xavier Guerra afirma que este es uno de
los espacios en los cuales se evidencia la puesta en escena de las sociabilidades modernas y el
manejo de los recursos que apuntan a la construccin de un pensamiento poltico que argumenta y
representa desde su ptica y perspectiva la asimilacin o lectura desde el contexto colombiano la
modernidad Europea. (GUERRA, Francois-Xavier. Lugares, Formas y Ritmos de la Poltica
Moderna. En: Boletn de la Academia Nacional de Historia. Tomo, LXXII. No. 285. Caracas, EneroMayo de 1989. p83).
Es importante tener en cuenta que otra de las razones para entender la penetracin y el auge de la
novela romntica en Colombia se debe en buena medida al tipo de personajes que estas
presentaban: Los Oprimidos, los pobres, los miserables, los hurfanos, el rebelde, la prostituta, la
mujer adultera que se redime, etc. La novela romntica en cuanto rplica burguesa, en trminos
generales, exalta el cristianismo como la religin de los oprimidos, es su tabla de salvacin, lo
nico que queda o subsiste despus de que las relaciones capitalistas han corrodo hasta los lazos
familiares y erigido su dios: El dinero.
En los peridicos colombianos del perodo en cuestin, eran frecuentes las polmicas sobre el
espritu cristiano y democrtico, as por ejemplo en Abril de 1849, El Cartagenero deca: "Jesucristo
apareci, no a decir una nueva palabra que ya estaba dicha (por Scrates que convirti el linaje
humano en una sola familia) sino a explicarla, a promulgarla y a hacerla triunfar. l le dijo al mundo:
Dios es el Padre de todos los Hombres, llam su hermano a cada hombre y estableci como
concepto el amor recproco. He aqu completamente establecidos tres principios inmensos, sobre
los que descansa la democracia: Libertad, Igualdad, Fraternidad. Es decir que ellos emanan
directamente del verdadero cristianismo".
En definitiva, podemos afirmar que el romanticismo hizo volver los ojos sobre la realidad propia, era
la poca en que se perfilaba en el pas el nacimiento de una burguesa que luchaba por reafirmarse
como clase dirigente intentando construir los cimientos socio culturales y polticos de la nacin y de
la nacionalidad.
El Romanticismo, la Literatura Utpica y el Liberalismo en Colombia.
La intencin puntual de este aparte del escrito no es otra que mostrar desde distintos
planteamientos algunas inquietudes sobre la coexistencia de estas tres corrientes de pensamiento
en un momento especfico de nuestra vida nacional, concretamente en los aos que corren de
1850 a 1870.
En este sentido, el Liberalismo radical que predominaba en la vida colombiana se haba nutrido de
las fuentes del iluminismo francs de 1789, entre los cuales dej profunda huella el pensamiento
de Jean Jacques Rousseau a quien despus de los aos cincuenta del siglo XIX, se le cita para
dirimir asuntos religiosos, especialmente sobre la tolerancia. Sin olvidar la influencia de la escuela
Liberal Inglesa Lockiana, es necesario agregar que la otra fuente fueron los idelogos y los
sucesos del movimiento revolucionario francs de 1848, con los que llegan al pas las ideas del
Socialismo Utpico; el romanticismo, como ya se afirm, haba incursionado en la literatura
Colombiana desde 1840.
Sobre la influencia de Rousseau en pensadores nuestros Jaime Jaramillo Uribe afirma: " Slo dos
escritores colombianos demuestran admiracin y trato frecuente con las obras de Rousseau en los
aos posteriores a 1840. Son precisamente dos poetas de inspiracin romntica: Jos Eusebio
Caro y Rafael Nuez. Caro es decididamente admirador de Rousseau, del Juan Jacobo precursor
del romanticismo, del hombre atormentado por las dudas, pero capaz de dirigir geniales miradas al
mundo del sentimiento y del espritu (...) Rafael Nuez se enfrenta con la figura del Ginebrino con
espritu ms crtico y realista (...) en unas notas dedicadas al autor del Contrato Social evoca la

admiracin que tuvo por l en su juventud: (...) de los "Pensamientos" conservamos a travs de
medio siglo numerosos recuerdos. El captulo dedicado a Dios se nos grab con carcter indeleble
y podamos trasladarlo en este momento ntegro al papel (...)"
Sobre la coexistencia y puntos de contacto entre liberalismo romanticismo, el mismo Jaramillo
Uribe precisa: "(...) de la amplia gama de manifestaciones que tuvo la influencia romntica francesa
en la coyuntura cultural de 1850 las ms destacadas se dieron sin duda en las actitudes y el
pensamiento poltico, y en este campo particular, dos conceptos, muy caractersticos del
romanticismo poltico y social tuvieron especial fuerza sentimental y por lo tanto, especial poder de
influencia prctica. El uno fue el concepto de pueblo; el otro la interpretacin romntica del
cristianismo (...)"
Las influencias recprocas de romnticos y liberales eran pues visibles, en un articulo de prensa se
le atribuye a Miguel Antonio Caro, publicado en 1872, ste deca:" Victor Hugo es hoy para la
Escuela Liberal una especie de dolo ante el cual se postra y se adora. Lo dijo Victor Hugo!
Exclaman, y es como si hubiera hablado en orculo." En este orden de ideas, para la segunda
mitad del siglo XIX, se puede perfectamente hablar de romanticismo poltico en Colombia y an,
afirmar que aqu se dio una mezcla eclctica de romanticismo, liberalismo, cristianismo y utopismo.
"(...) Muchos de los espritus que contribuyeron a la transformacin legislativa de 1849, formados
en la literatura poltica francesa, romntica y cargada de utopismo, llegaban a consagrar en una
constitucin nacional el derecho a resistir en forma armada al Estado, llevando as hasta sus
ltimas consecuencias lgicas el concepto puro de Libertad (...)"
El Socialismo Utpico de Blanc, Fourier, Owen, Saint Simon, tuvo tambin furiosos partidarios en
nuestro pas, no slo entre los artesanos sino entre los mismos liberales. Hablando de "La Escuela
Republicana", una asociacin de jvenes liberales, dice Jos Mara Samper :"Puede decirse que la
Escuela Republicana fue la crislida del Partido Radical (...) todos ramos en ella socialistas sin
haber estudiado el Socialismo ni comprenderlo, enamorados de la palabra, de la novedad poltica y
de todas las generosas extravagancias de los escritores franceses (...)
Los artesanos y en especial, el grupo bogotano, empieza hacia la segunda mitad del siglo XIX a
tener gran presencia e importancia social y poltica; en el 49 logran con sus presiones la eleccin
presidencial de Jos Hilario Lpez y se constituyen las llamadas "Sociedades Democrticas" que
rpidamente se expandieron por las principales ciudades del pas. Este grupo adopta las ideas
liberales pero tambin recibe alborozado las influencias de romnticos y utpicos. Esa literatura
francesa sirvi de base al movimiento artesanal que con los radicales llev al poder al liberalismo y
que posteriormente, rota ya la alianza, admiracin y desencantados con la poltica liberal
librecambista, llevan al poder a Jos Mara Melo en un intento por construir una "Repblica
Artesanal" en Colombia.
La lucha de los artesanos contra la burguesa comerciante, estuvo enmarcada o matizada en las
ideas del Anarquismo Proudhonista y el Socialismo Utpico. Sobre la relacin entre romanticismo y
Socialismo Utpico, Jaime Jaramillo es contundente al afirmar: "El Movimiento Socialista, antes de
Marx, no era sino una variante del romanticismo y ms adelante agrega- el pathos romntico
cristiano del pensamiento social del 48, tal como se presentaba en las figuras ms influyentes en
Francia y en los pases que reciban su influencia, fue precisamente el que dio al movimiento el
tono de utopismo y sentimentalidad agresiva que tanto alarmaban a las mentalidades
conservadoras de la poca (...)"
El programa de las Sociedades Democrticas estaba inspirado, como muchas obras romnticas,
en las ideas que agitaron a Francia en 1848. Los artesanos pretendan: Educacin para el Pueblo
fundando Escuelas de enseanza artesanal y clubes donde aprendieran a leer y escribir;
predicaban la libertad, la igualdad, la lucha contra la usura, el valor moral del trabajo, las virtudes
cvicas y morales como la temperancia, etc. Las ideas socialistas envueltas en un ropaje romntico

tuvieron su expresin en un peridico bogotano llamado "El Socialista amigo del Pueblo" en el cual
se deca: "El divino escritor Dumas dijo que la religin cristiana sin comunismo era un castillo en el
aire (...) el comunismo hace caminar la religin porque nuestro Seor Jesucristo fue el jefe del
comunismo prctico, dividiendo con sus discpulos el pan y el vino en la ltima cena (...) soy
socialista porque el cdigo social de Robert Owen, que es el padre del Socialismo, es la doctrina
social de Scrates, Platn, Aristteles y Jesucristo (...)
Los artesanos, adems de los socialistas utpicos, lean toda la literatura romntica, especialmente
a Lamartine por su especial mirada al cristianismo y a Victor Hugo, por los aspectos sociales de su
obra, adems muchos de ellos se atrevieron a publicar composiciones poticas que oscilaban entre
lo romntico y lo social y, que daban satisfaccin a sus pretensiones intelectuales, en las cuales
alababan al movimiento artesanal y llamaban a la unidad, otras denunciaban las condiciones por
las que estaba pasando el artesano gracias a la poltica librecambista como por ejemplo, la del
artesano Jos Mara Garnica:
"Infeliz patria, hasta cuando
cesar nuestro desvelo,
nuestros hijos por el suelo
y los amigos mamando!
Nos traen mesas, taburetes,
Canaps, escaparates,
Bales, ligas, fuetes,
Y multitud de juguetes
Conque barren nuestros reales (...)"
En sntesis, con lo expuesto en lneas atrs, es posible enunciar algunas ideas concluyentes sobre
la relacin estrecha que se dio entre esas tres corrientes de pensamiento que, hacia finales de la
primera mitad del siglo XIX y en los aos siguientes, coexistieron en nuestro pas:

Confianza en la esencia bondadosa del hombre. Para muchos de estos pensadores el


hombre es bueno por naturaleza. La bondad originaria del hombre haba sido expuesta por
Rousseau en el "Emilio". El hombre se corrompe a travs del contacto con instituciones
civilizadas como la propiedad.
Culto a la libertad total. La libertad propugnada por romnticos y utopistas fue llevada por
nuestros liberales al extremo de consagrar en una Constitucin el derecho de resistencia a
la autoridad, an por medio de las armas. Victor Hugo haba dicho: "El romanticismo no es
en el fondo m{as que el liberalismo en la literatura, la libertad en el arte, la libertad en la
sociedad, este es el doble fin al que deben tender todos los espritus consecuentes y
lgicos".
Creencia en un progreso indefinido en donde finalmente se impondr la armona en forma
de repblica democrtica y cristiana.
Creencia en un Estado de Derecho como rplica al ejercicio del poder personalista.
Limitacin al ejercicio del poder: "Es preciso que los hombres de Estado se resuelvan a
gobernar lo menos posible, confiando en el buen sentido popular y en la lgica de la
libertad."

Fe en el cristianismo como doctrina unificadora de la sociedad y en la figura de Jesucristo


como redentor de los humildes.
nfasis en los aspectos nacionales que pueden constituir factores de unidad, lengua,
tradiciones, creencias religiosas, inters por el conocimiento del territorio, etc.
Reivindicacin de las glorias y hroes de la vida nacional. Si bien, nuestros liberales
radicales en su afn reformista abrazaron un fuerte antihispanismo, lo cierto es que
muchos de sus escritores ensalzaron hroes indgenas, prceres de la independencia,
escribieron textos de gramtica, jurisprudencia, filosofa, la mayora de ellos, buscando
recuperar y fortalecer aspectos que no podan negarse como constitutivos de la
nacionalidad.
Creencia en la educacin como frmula salvadora para los pobres y como puente para
acortar las desigualdades sociales.

Dos Hombres, Dos Ejemplos: Jos Mara Samper y Jorge Isaacs. Liberales Romnticos.
La inclusin de estos personajes en el remate del presente escrito se hace bsicamente por dos
razones: Primero, porque su formacin fue en buena medida, como la de muchos de sus
contemporneos: romntica; y en segundo lugar, porque ambos fueron representantes del
liberalismo en su poca, aunque la filiacin del ltimo fuera tarda.
En Jorge Isaacs, llama fundamentalmente la atencin que, siendo ste un escritor romntico por
excelencia y su obra cumbre "La Mara", la novela ms importante de la literatura romntica de
toda Amrica Latina, hubiera muerto como autor de slo una novela; sin embargo, en cuanto a lo
poltico, Isaacs pas del Conservatismo al Liberalismo y dentro de ste hizo el trnsito del
Liberalismo Moderado Draconiano al Liberalismo Radical Glgota. Jaime Meja Duque, en su
magnifico estudio sobre este personaje, da cuenta de cmo para Isaacs fue imposible superar esa
emocin romntica que caracteriz su obra de juventud: Despus de un xito como el de Mara,
basado en una concepcin perfectamente romntica del mundo, era imposible acceder al
costumbrismo provinciano y cerrado.
Para el romanticismo fue imposible mantenerse y sobrevivir en Amrica despus de la dcada de
1870: El ascenso del Neopositivismo, del Marxismo, del Realismo y del Naturalismo, acabaron con
la pasin romntica. Algunos novelistas colombianos del perodo, adoptan esa forma de
romanticismo tardo que fue el costumbrismo, as por ejemplo, se escribieron novelas como:
"Manuela" de Eugenio Daz, "Trnsito" de Luis Segundo Silvestre, "La Novela de la Historia" de
Medardo Rivas y fundamentalmente cuadros de costumbres como: "Las Tres Tazas" de Jos David
Guarn y "Mi Compadre Facundo" de Juan de Dios Restrepo.
"El costumbrismo fue sin duda, resultante de una de las categoras romnticas que vena a
coincidir con las tendencias exaltadoras y relevantes de lo tpico regional, de la diferenciacin
nacional y de lo autnticamente propio."
Pero, para la mentalidad universalista y romntica de Isaacs tal paso no fue posible, es decir, slo
logra escribir despus de "Mara" algunos versos todava de corte romntico, se dedica al
periodismo panfletario y luego, a la guerra civil. En sntesis, puede decirse que Isaacs no logra
hacer una carrera propiamente como escritor, pese a ser considerado como clsico dentro de la
novelstica nacional. En este sentido, los argumentos expuestos por Jaime Meja Duque al respecto
son bastante elocuentes: "(...) En este mundo de ac, el de la periferia colonial, la inexistencia de
una tradicin literaria restaba de antemano a cualquier individuo como Isaacs la oportunidad
alternativa de compensar la prdida de aquella primera y nutricia concepcin del mundo"
Si bien la obra de Isaacs es una novela totalmente acrtica de su sociedad y de su tiempo, la
verdad es que ante la imposibilidad de trascenderla, el autor, se vuelve un crtico de su sociedad;
pasa del Conservatismo al Liberalismo Radical tomando el camino de las armas y participa con los

ejrcitos radicales en la guerra civil. Segn Meja Duque, "(...) en la concepcin romntica
hispanoamericana de marcado progresismo, la funcin de la literatura es definida como
eminentemente de edificacin poltica; aparece llamada a promover el perfeccionamiento de la vida
republicana y democrtica, a edificar moral y polticamente al ciudadano, a denunciar y castigar las
deformaciones del rgimen poltico prevaleciente o de los residuos del antiguo rgimen (...)"
Empero, Isaacs prefiere las armas y la poltica, llega a ser Representante a la Cmara Baja, donde
presenta un proyecto para lograr la salubridad y embellecimiento de Bogot y para la construccin
del Ferrocarril del Cauca y, en 1879, se establece en Medelln desde donde defiende los intereses
regionales y la poltica liberal en un Peridico llamado "La Nueva Era" y entra de lleno a lo que l
mismo llamara la revolucin radical en Antioquia que, terminar con un tratado y prcticamente sin
ningn triunfo para el poeta y que si le vali la prdida de su curul y de muchos amigos. Isaacs
intent escribir dos nuevas novelas, una sobre Bolivar de la cual nada se conserva y otra titulada
"Camilo" de la que slo quedan dos o tres captulos.
El otro personaje Liberal Radical al que queremos referirnos es Jos Mara Samper, de educacin
puramente romntica como toda su generacin y como l mismo lo confiesa: "(...) Al mismo tiempo
empezaba yo a nutrir mi espritu, desordenadamente o sin mtodo, con lecturas de muy distintas
escuelas: Las obras de Bernardino de Saint Pierre y Chateubriand, de Lamartine, de Victor Hugo
y Alejandro Dumas, y otros escritores franceses fueron enriqueciendo la luz de mi alma y
multiplicando las impresiones que diariamente reciba (...) pero lo que ms me impresion fueron
las lecturas de Walter Scott (...) acaso mi aficin a escribir novelas fue engendrada principalmente
por las tempranas lecturas de Walter Scott, Victor Hugo y Dumas que me dejaron muy hondas y
durables impresiones (...)"
Este hombre y escritor, tambin cambi su vida y oficio, es decir, pas de la Literatura a la Poltica
pero con marcadas diferencias respecto a Isaacs. Samper escribi su primera novela "Martn
Florez" pero en ella y en posteriores producciones opta por el romanticismo social (costumbrismo):
"A la edad de 16 aos escrib mi primera novela (...) la segunda escrita dos meses despus, era
verdica, como que pintaba a lo vivo costumbres domsticas y la intitul "Los misterios de la casa
de don Juan" por cuanto estaban de moda entonces Los Misterios de Pars y de todas las capitales
posibles." Desde esta lgica, se puede afirmar que no haba una perspectiva o concepcin
romntica insuperable, que en la prctica se hace evidente en Samper quien an despus de su
ingreso a la poltica y en los lugares destacados en los que hizo nombre, continu su produccin
literaria en verso y en prosa.
No es gratuito del todo el romanticismo y el pensamiento liberal que articulados y a su manera, en
el pensamiento y expresiones de Jos Mara Samper, le atribuyan a l la denominacin de
Glgotas a la faccin Radical del Liberalismo. En un discurso pronunciado en la Escuela
Republicana manifiesta: "(...) El Socialismo, seores, no es otra cosa que las lgrimas
desprendidas de los ojos del Salvador en la cumbre glgota (...)"
Sin duda, Samper dej testimonio de la importancia y difusin logradas por el pensamiento
romntico en Colombia: "(...) La publicacin de mi primer libro, del que no hicieron caso los literatos
titulados, bien que fue ledo por la juventud y las mujeres, no sin agrado por lo que haba cundido el
romanticismo (...)"
Cuando Samper viaja a Pars, lleva una carta de presentacin a Lamartine escrita por el ilustre
profesor del Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario y pensador colombiano Ezequiel Rojas.
En la ciudad Luz, Samper rinde homenaje al escritor francs y confiesa la admiracin por su obra,
no slo personal, sino Colombiana y de "toda la Amrica Espaola".
La mirada de Samper, desde su temprana juventud, se inclina hacia lo local, los paisajes y las
costumbres: "(...) Lo que hizo brotar en mi alma la poesa como una flor (...) fue la educacin
determinada por el conjunto de admirables objetos que me rodean: El Magdalena que contena lo

formidable, el Gual que era risa lquida (...) las arboledas, los huertos y los jardines de la ciudad
(...) los cerros circunvecinos (...) los innumerables escombros de la ciudad en cuyo seno se abriga
toda la elocuente melancola del pasado (...)"
Por ltimo, consideramos que el romanticismo cumpli un papel importante en la formacin y
expresiones del pensamiento poltico y literario de una variada estirpe de intelectuales a partir de
1840 y, que de una forma u otra, con su produccin, actitudes y trabajos contribuyeron con la
difusin de la modernidad, las sociabilidades modernas y con elementos fundamentales para la
formacin de nuestra nacionalidad. Empero, las distintas lites regionales en la disputa por el poder
del Estado, utilizaron o difundieron el pensamiento romntico como bien lo necesitaron a lo largo
de un espacio temporal que se prolonga ms all de la segunda mitad del siglo XIX.
BIBLIOGRAFA

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VARGAS MARTNEZ, Gustavo. Colombia 1854: Melo, los Artesanos y el Socialismo.
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Por:
Giovanni Restrepo Orrego
giovannirestrepo9@hotmail.com

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