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La familia, agente natural de reproduccin del

establecido?
Esa es, sin duda, su situacin bajo el Antiguo
cuando el padre de familia reciba la garanta efectiva
poder del soberano, al cual aseguraba a cambio la
cia de sus sujetos. Pero, a partir de mediados del
XVIII, ese equilibrio se rompe. Cuando la riqueza
poder se vuelven asuntos de produccin se impone la
sidad de economizar los cuerpos y administrar las
ciones, por lo tanto, de intervenir sobre la familia. se
papel de la polica, e uya acepcin por entonces erauuuut
mente ms amplia que la actual versin represiva:
ciencia de la felicidad al servicio dyl poderonacional.
En el siglo XIX nace el paternalismo en las empresas,
moralizacin por el ahorro, la higienizacin por la
dicina. Son las prcticas que confluyen a principios
s~lo XX en la constitucin del sector denominado
cial". Y la familia constituye el epicentro de lo social.
Se comprender el xito del psicoanlisis por su capa.~d;
,.vperativa sobre esta nueva disposicin de Ja ""'"""
familia-sociedad.

UNAM

J acques Donzelot

COLECCIN CLAVES

Dirigida por Hugo Vezzetti

LA POLICA
DE LAS FAMILIAS
FAMILIA, SOCIEDAD Y PODER

EPLOGO DE
GrLLES DELEUZE

HQ623
D64

2008

UNAM

15348
CISAN

Ediciones Nueva Visin


Buenos Aires

PRLOGO

Qu habra que aadir a una obra escrita hace ms de un


cuarto de siglo para poder presentarla a nuevos lectores?
Una evocacin de las preocupaciones tericas y polticas
vigentes en el momento de su redaccin, y susceptibles de
iluminar el sesgo de esta ltima? Un relato de las polmicas
en cuyo marco surgi? Un relato del desplazamiento de las
lneas de reflexin a las que ha podido contribuir? Una demostracin de la actualidad de su propsito desde la perspectiva de los debates que hoy agitan ese tema de la familia?
Idealmente, es necesario, por supuesto, hacer todo esto. Pero
conviene, asimismo, cuidarse de la tentacin de sustituir al
lector orientando demasiado su lectura; por lo tanto, hay que
hacerlo de la forma ms breve posible.
En un prefacio redactado en 1979 para la edicin estadounidense de este libro, deca yo que haba sido concebido en
funcin de tres interlocutores, tres tipos de discursos que,
tanto por sus alianzas como por sus antagonismos, constituan la configuracin que por entonces dominaba la investigacin: el marxismo, el feminismo y el psicoanlisis. Con el
ambicioso objetivo de refutar, a partir del ejemplo de la familia, la lectura propuesta por estos discursos sobre esa sociedad liberal avanzada en la que estbamos entrando. El
discurso marxista sobre la familia era idntico al que sostena con relacin a cualquier aparato de encuadramiento de
individuos: en tanto subordinada al Estado burgus, la familia vela por la reproduccin del orden establecido; en tanto
sometida a las convulsiones del capital, se encuentra debilitada, alienada en la calidad de sus vnculos. Esto permita a
la vez denunciarla y asumir su defensa segn las circunstan7

cias, pero no permita iluminar la disposicin especfica de las


relaciones familiares en esa sociedad liberal avanzada. Y si
en lugar de garantizar el orden burgus o ser vctima del
desorden capitalista, si en lugar de ser un principio de orden
o una manifestacin del desorden, ese desorden hiciera las
veces de orden? Y si la crisis de la familia tuviera valor de
solucin, y no de problema? Esta hiptesis tendra la ventaja
de reconciliar el espectculo de la creciente fragilidad de los
vnculos fmniliares con la constatacin de una valorizacin
no menos creciente de la idea de familia. Las feministas tenan en comn con los marxistas una representacin de la
familia como lugar de imposicin de un orden, aunque ms
patriarcal que capitalista, o estatal en este caso. Ahora bien,
esta condena a una familia sustancialmente inmodificada
desde el Antiguo Rgimen no conduca acaso a pasar por alto
una transformacin tanto ms in1portante cuanto que concerna el lugar de la mujer ,en las relaciones familiares a
partir de fines del siglo XVIII, as como el rol de apoyo que
comenzaba a tener para el mdico y el maestro en el seno de
la familia, pero tambin y sobre todo el sustento que esa
funcin iba a procurarle en la promocin de su condicin a
travs de los empleos sociales y educativos, a los que pareca
estar como predestinada, promocin que por ltimo habra de
servirle para impulsar el reconocimiento de sus derechos polticos? En cuanto al psicoanlisis, su discurso sobre la familia
era el ms eminente, puesto que fundaba en ella la comprensin tanto del psiquismo individual y de sus fallas como
de las relaciones interpersonales y sus conflictos. Esta posicin
prestigiosa lo llevaba a operar como refuerzo del marxismo (el
difunto freudo-marxismo), como contraste negativo del feminismo (el falocentrismo freudiano), pero asimismo como
aglutinante de ambos (a travs del famoso grupo llamado
11
_psicoanlisis y poltica", que en Francia tuvo un papel
hegemnico entre las filas feministas). Todo esto explica el
xito terico del freudismo. Ahora bien, lo ms notable no es,
entonces, su xito prctico, en este caso su operacionalizacin
por los trabajos sociales, los trabajos de consejo y todo cuanto
girara en torno a la gestin de los desvos, Jos conflictos, los
fracasos escolares, conyugales, profesionales, los fracasos en
suma de la integracin social? Cmo no ver hasta qu punto
su xito est ligado a su capacidad para desempaar el papel
de enlace eficaz entre las aspiraciones individuales y las
irnposiciones sociales?
8

***
Describir, en primer lugar, la elaboracin de una frmula
familiar cuyo estado de crisis permanente ofrece una solucin para su adaptacin a la sociedad liberal avanzada; luego,
el desarrollo de trabajos sociales que no cesan de prosperar
desde hace dos siglos en el entorno de esta familia, de manera
proporcional a la desagregacin de sus formas anteriores; y,
por ltimo, el xito de un discurso y de las prcticas psicoanalticas que proliferan y rivalizan en el arte de proponer
recetas que incriminan a la familia y a la vez promueven una
sobrevaloracin de su papel, dado que la convierten en una
condicin necesaria para el pleno desarrollo de cada individuo: tal era, pues, el objetivo planteado en un principio.
Cmo llevarlo a cabo? Un mtodo comenzaba a imponerse a
mediados de los aos setenta, inspirado en la clebre obra de
Michel Foucault, Vigilar y Castigar. Retomando la enseanza
de su historia de las disciplinas, varios autores se haban
lanzado a su aplicacin en el mbito de la familia. 1 Ahora bien,
reducido a la sola investigacin de las disciplinas que abordan
sutilmente a la familia desde el exterior, este mtodo dejaba
pendientes dos preguntas importantes. En primer lugar, si
bien estas disciplinas innovaban, qu venan a reemplazar?
Acaso la docilidad y la buena voluntad que les son propias
sustituan relaciones brbaras o reglas supuestamente portadoras de la armona de ese "mundo que hemos perdido"?' En
sntesis, cmo caracterizar las relaciones entre la familia y
el orden social o poltico antes de la era de las disciplinas
sociales? En segundo Jugar y ante todo, cmo dar cuenta de
la eficacia de esas "disciplinas" cuando la coercin no es uno
de sus principales rasgos, puesto que se desarrollan en un
contexto de progresiva liberalizacin de los comportamientos? Hab!ar de "normalizacin", de "control social", con la
connotacin peyorativa que tie estos trminos en Francia
acaso no significaba pasar por alto lo esencial? En Jugar d~
investigar qu hace que las normas funcionen, no deberamos tratar de comprender "cmo funciona" con las normas
gracias a las normas, y no a pesar de ellas? Gracias a la~
1
Isaac Joseph, Philippe Fritsch, Disciplines a domicile, Recherches
1977. Philippe Meyer, L'Enfant et la raison d'tat, Seuil, 1977. Pierr~
Lascoumes, Prvention et contrle social, Ginebra, Masson, 1976.
2
Peter Laslett, Ce monde que nous avons perdu, Flammarion, 1969.

normas, porque sirven de apoyo para que cada cual haga valer
su autonoma, porque la suscitan y porque permiten que los
dems lo inviten a ms "espritu de responsabilidad"?
Si algn avance puede reivindicar este libro es haber pensado ese movimiento de reforma de la familia durante los
ltimos dos siglos en trminos de cambio de "gobierno" y haber superado en cierta medida, gracias al acento puesto en
ese trmino, los errores de las lecturas unvocas en trminos
de control social y disciplinarizacin, esbozando as un proceso que Michel Foucault poco despus habra de convertir en
una teora sistemtica. 3 Para describir el movimiento de
reforma constitutivo de la familia moderna, lo hemos pensado como el pasaje del "gobierno de las familias al gobierno a
travs de la familia". Gobierno de las familias: es la familia
del Antiguo Rgimen, sujeto poltico, capaz de instrumentar
a sus miembros, de decidir su destino, hacer de ellos un medio
para su poltica, responsable, por cierto, del comportamiento
de estos ltimos ante el poder real, pero susceptible de
apoyarse en l para imponer orden a sus miembros recalcitrantes. Gobierno a travs de la familia: en este caso, la
familia ya no es el sujeto poltico de su historia. Se convierte
ms bien en objeto de una poltica. Ya no constituye un
objetivo para sus miembros a travs de las estrategias de
alianzas o la gestin de las filiaciones, sino un medio para
cada uno de ellos en la perspectiva de su propio desarrollo,
pues cada cual puede hacer valer el dficit de su desarrollo e
imputrselo a la familia con la condicin de que se apoye en
un juez, en un trabajador social o en un terapeuta que lo
ayude a identificar el origen de su malestar en las fallas de su
familia pasada o presente, y a liberarse de l de una manera
u otra. La familia contempornea est tan controlada como
liberada, ni ms ni menos. O, mejor dicho, es todo eso a la vez:
un medio para el desarrollo de Jos individuos, un medio para
introducir en su seno una exigencia normativa en materia de
buen comportamiento educativo, conyugal y sexual. Sin duda
alguna, hay un hiato entre las normas sociales y los objetivos
de Jos individuos. Pero el problema tambin es la solucin.
Pues ese desajuste hace que "todo marche bien", que no
predomine ni una rigidez normativa ni una descomposicin
individualista de la familia.
3 En las lecciones de los aos 1978 y 1979 en el marco d9l curso dictado
en el College de France y publicado en el ao 2004 (EHESS Editions).

10

***
En qu aspecto esta tesis de un cambio de la familia, que
sobre todo consiste en el de su modo de gobierno, ha tenido el
impacto esperado en Jos discursos a Jos que se dirigia? Ha
contribuido a modificar en alguna medida las lneas organizadoras? Siempre es difcil pronunciarse sobre el efecto de
una obra que se ha escrito, sobre todo en su propio pas. Ver
cmo "funciona" en otro mbito -los pases anglosajonesprocura precisamente una distancia que garantiza un juicio
de mejor calidad. Sin necesidad de emprender aqu una
presentacin metdica de la recepcin que esta obra ha
tenido en esos pases, es posible sealar someramente el
cariz que ha tomado y las enseanzas que ha generado. En
trminos generales, la mayora de los comentadores "progresistas", de corte social, feminista o psicoanaltico, denunciaron una supuesta tendencia a desvalorizar la familia contempornea en provecho de su versin Antiguo Rgimen, habida
cuenta de la influencia "despolitizante" de Jos filntropos
sobre la familia, la connivencia entre estos y la mujer en el
hogar, y el apoyo que esta ltima recibi de ellos para
emanciparse de la tutela patriarcal. Afirmar, por aadidura,
que la emancipacin de las mujeres y la de los nios se
originaba en ese movimiento de reforma filantrpica implicara devaluarlos' De hecho, esta lectura se vea confirmada
en el encomio que de esta obra haca un autor, Christopher
Lasch, famoso por su nostalgia de un mundo en que la familia
an no haba sido invadida por el ejrcito de psiquiatras,
jueces, trabajadores sociales. 5 Hubo, por cierto, gran cantidad de autores que denunciaron esa lectura sesgada y mostraron que la despolitizacin de la familia poda leerse positivamente en la obra o, cuando menos, que su lectura poda
ser tanto ms iluminadora cuanto que revelaba la ambivalen4 Puede hallarse una ilustracin de este anlisis en el libro de M. Barret
y Mac Intosh, The AntiSocial Family, New Loft Books, 1982.
;; Christopher Lasch, autor de Haven in a Heartless World. The Family
Besieged, Basic Book, 1977, public en el New York Review of Books una
resea de La Polica de las f'anlias donde sugera que se trataba de una obra
crtica de la decadencia familiar.
6 Richard Senett en una resea de la obra para el New York Review of
Books (2 de noviembre de 1980) o Jeffrey Minson en su libro Genealogies of
Morals. Nietzsche, Foucault, Donzelot and the Eccentricity of Ethics, Ed.
MacMiHan Australia, 1988.

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cia de nuestra autonoma y de esa socialidad ampliada ms


all de la esfera familiar. 6 Pero la principal enseanza que
aportaran estas interpretaciones contradictorias subrayaba
claramente la dificultad de un enfoque genealgico. No es
posible reapropiarse de los valores que sostuvieron una
organizacin anterior de la familia para invitar a una reevaluacin de su figura actual sin correr el riesgo de parecer
comprometerse en una inversin iconoclasta de los valores
contemporneos. Asimismo, mostrar continuidades inesperadas, como aquella que persiste entre la promocin filantrpica de la mujer y el feminismo, puede ser considerado como
una manera de reducir el segundo a la primera.
Este comentario acerca de los malentendidos generados
por el enfoque genealgico nos lleva a reflexionar sobre
aquello que se puede o no se puede esperar de l. Al respecto,
Michel Foucault clarific un uso adecuado de la genealogia:
aquel que consiste en reemplazar una lectura en trminos de
progreso de las ideas, de los sentimientos, etc., por una
lectura en trminos del solo progreso de la economa del
poder, el pasaje de un arte de gobernar a otro, en funcin de
los atolladeros hallados por el primero y de los beneficios
representados por el segundo en materia de uso de la coercin
en la organizacin eficaz de una sociedad. Eso mismo hemos
querido mostrar con relacin al pasaje de un gobierno de las
familias a un gobierno a travs la familia. No obstante, si bien
esta lectura disipa las representaciones ingenuas sobre el
progreso social o cultural, no aporta ninguna base normativa
nueva y, por tanto, no alcanza por s sola para responder a
nuestros interrogantes presentes. Dicho de otro modo, las
dificultades comienzan despus del trabajo genealgico. Pues
entonces debemos combinar el aporte de la genealogia con las
preguntas que ha dejado de lado para realizarse: aquellas
relativas al rgimen poltico, al papel deseable del Estado, al
equilibrio que ms nos conviene mantener entre la confianza
bsica en las personas y el consentimiento dado a aquello que
viene de arriba, de las instituciones. Pero esa es otra historia,
aquella que hemos emprendido despus de este libro, en los
que siguieron, y desprendindonos de una escuela de pensamiento lamentablemente llevada a la autosuficiencia.
Enero de 2005

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l. PRESENTACIN

Qu ms habra que aportar en una introduccin? Un


resumen, un manual de uso, una declaracin bien cuadrada,
un golpe de efecto literario? Puesto que no tengo la impresin
de estar presentando un producto claramente definido ni
fcilmente identificable, asumir ms bien el riesgo de mostrar su proceso, las impresiones iniciales, los errores de
mtodo, las vacilaciones en la demostracin.
En un principio, sin duda la familia puede percibirse como
una serie de escenas dispares. La heterogeneidad de estas
visiones, la dificultad para articularlas, para fundirlas en
una entidad comn sin limar sus singularidades, ciertamente constituye el motor de la evolucin y el principio de
insatisfaccin que reactiva la investigacin. Evocar tres
imgenes. La imagen del Tribunal de Menores, donde el
modo de comparecencia implica la insercin del nio y de su
familia en un entorno de notables, de tcnicos sociales y de
magistrados: imagen de asedio por el establecimiento de una
comunicacin directa entre los imperativos sociales y los
comportamientos familiares, que sanciona una relacin de
fuerza en detrimento de la familia. La imagen de un film como
Family Life: una familia obrera instalada en una casa confortable, una nia que intenta salir de ese ambiente, sustraerse
a los valores del trabajo, el ahorro y la familiarizacin de la
sexualidad; padres que no pueden ni quieren aceptarlo y que
poco a poco la van llevando a la condicin de esquizofrnica.
Aqu se trata de la Imagen de la asfixia, que proviene de la
familia misma, de su actividad devoradora de cuanto escapa
a la contraccin familiar de las inversiones libidinales. Bien
podramos haber citado L'enfant de Jules Valles, Mort a er13

dit de Cline o los libros de David Cooper. Por ltimo, la


Imagen del chalet burgus. El chalet comienza a la salida de
la escuela. Tenemos, por un lado, a los nios que regresan
solos y, por otro, aquellos que son esperados a la salida. Los
primeros tienen para s la calle, los baldos, los escaparates
y los stanos. Los segundos tienen jardines, prticos, meriendas y padres educativos. Ya no es el asedio, sino la preservacin. N o es la asfixia, sino la liberacin en un espacio protegido.
Partiendo de estas imgenes concretas, cmo explicar el
lugar singular de la familia en las sociedades occidentales?
Posicin sin duda alguna neurlgica; a juzgar por los agudos
interrogantes que despiertan las ms mnimas metamorfosis
que la afectan. Nuestras sociedades han convertido en un
verdadero ritual el escrutar, con intervalos regulares, el
rostro de la familia para descifrar en l nuestro destino,
entrever en su muerte la inminencia de un retorno a la
barbarie, el relajamiento de nuestra razn de vivir, o bien
para reafirmarse en el espectculo de su inagotable capacidad de supervivencia. Lejos de la racionalidad inmediata de
los discursos polticos, ella constituira el otro polo de nuestras sociedades, sU lado oscuro, una figura enigmtiCa sobre
la cual se inclinan los orculos para leer, en las profundidades en que se mueve, las inflexiones de nuestro inconsciente
colectivo, el mensaje cifrado de nuestra civilizacin. Posicin
cardinal, muy diferente de la que tiene en las sociedades de
Antiguo Rgimen donde, si bien es ms fuerte en trminos
jurdicos, est diluida en vastas entidades orgnicas; tan
diferente como la porcin mnima a la que ha quedado
reducida en las sociedades comunistas. Tanto es as que la
familia aparece como una figura correlativa de la democracia
parlamentaria.
Ahora bien, qu vnculo, qu relacin, hay entre la extrema disparidad de las visiones sobre la familia que podemos
recabar y el singular valor social que se le atribuye? Cmo
se puede pasar de una a otra? Y, sobre todo, de qu medio
disponemos para intentar esta operacin?
En primer lugar, disponemos de la historia poltica en su
versin clsica: la historia de los acontecimientos, de las
organizaciones y de las ideas. Durante el siglo XIX, la historiografa poltica puede distribuir los campos en funcin de sus
concepciones de la familia. Esta ltima constituye una clarsima lnea de demarcacin entre los defensores del orden
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establecido y aquellos que se oponen a l, entre el campo


capitalista y el campo socialista, con algunas excepciones,
entre las cuales el proudhonismo es la ms destacada. Quines dicen ser partidarios de la familia? Principalmente, los
conservadores, los partidarios de la restauracin de un orden
establecido centrado en la familia y de un retorno a un
antiguo rgimen idealizado; pero tambin los liberales, que
ven en ella el garante de la propiedad privada, de la tica
burguesa de la acumulacin, el garante asimismo de un freno
a las intervenciones del Estado. Aquellos que atacan a la
familia, socialistas utpicos y cientficos, lo hacen contra esas
mismas funciones que le adjudican las clases dominantes. Su
desaparicin est programada en el horizonte del socialismo,
y su desagregacin parcial, sus crisis, son consideradas como
otros tantos signos anunciadores de dicha desaparicin. Sin
embargo, a principios del siglo xx, esta clara divisin de las
posiciones se complica rpidamente. Sin duda alguna, la
familia burguesa an es denunciada por su hipocresa y su
egocentrismo, pero la destruccin de la familia ya no est a la
orden del da, excepto entre ciertas minoras anarquistas.
Por el contrario, en las organizaciones de masa, la familia
pasa a ser un lmite para las crticas, el punto de apoyo a partir del cual impulsar las reivindicaciones en pos de la defensa
y el mejoramiento del nivel de vida.
Ah es donde interviene la historia de las mentalidades. Al
romper con esa lectura poltica, revela la existencia de un
rgimen de transformacin especfico de los sentimientos, de
las costumbres y de la organizacin de la cotidianidad. El
sentimiento moderno de la familia habra surgido en las
capas burguesas y nobles del Antiguo Rgimen; luego se
habra difundido por crculos concntricos en todas las clases
sociales, entre ellas el proletariado de fines del siglo XIX. Pero
por qu razones las capas populares habran adherido a la
moral burguesa, obedecido a las conminaciones familiaristas
de aquellos que los dominaban? Es posible decir que la vida
familiar se convirti en un valor universal por la sola fuerza
de gravedad de su modelo burgus? Y qu nos permite
afirmar que el sentimiento de la familia en las capas populares es de la misma naturaleza que en las dems clases
sociales, que obedece a la misma lgica de constitucin, que
involucra los mismos valores, las mismas esperanzas, que tiene los mismo efectos?
As pues, si nos guiamos por las dos principales formas de
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historia disponibles, el problema planteado por la posicin


neurlgica de la familia no se resuelve en absoluto. La primera se agota al definirla unilateralmente por una eventual
funcin de reproduccin del orden establecido, de una determinacin estrechamente poltica. La otra la dota de un ser
propio, pero al precio de una reduccin a la unicidad de un
modelo cuyas variaciones no estn sino lejanamente relacionadas con la evolucin econmica de las sociedades. Por
consiguiente, nada permite especificar su lugar aqu y ahora.
Entre la vana gesta de lo voluntario y la sorda eficacia de
lo involuntario, los trabajos de Michel Foucault permiten
identificar un campo de prcticas que pueden ser consideradas directamente portadoras de las transformaciones que
nos proponemos analizar, y evitan esa infinita escisin entre
poltica y psicologia al tomar en consideracin aquello que l
denomina "lo biopoltico": la proliferacin de las tecnologas
polticas que van a abordar el cuerpo, la salud, las maneras
de alimentarse y de alojarse, las condiciones de vida, en
suma, todo el mbito de la existencia a partir del siglo XVIII,
en los pases europeos. Es decir, tcnicas que en un primer
momento estarn unificadas en lo que por entonces se
denominaba la polica: no en el sentido estrictamente represivo que le damos en la actualidad, sino conforme a una
acepcin que abarca todos los mtodos destinados a desarrollar la calidad de la poblacin y el podero de la nacin. "El
objetivo de la polica es garantizar, tanto como sea posible, la
felicidad del Estado por la prudencia de sus reglamentos y el
desarrollo de sus fuerzas y su poder. La ciencia de la polica
consiste, pues, en regular aquellas cosas que se relacionan
con el estado presente de la sociedad, con su fortalecimiento
y su mejora, de modo tal que todo concurra a la felicidad de
los miembros que la componen. Apunta, asimismo, a lograr
que todo cuanto compone el Estado sirva para el fortalecimiento y el incremento de su poder, as como a la felicidad
pblica" (Von Justi, lments gnraux de police, 1768).
Es decir, un plan de descripcin gracias al cual se desea
escapar tanto al registro pico -a esa elevacin del relato en
que la inscripcin de un sentido en la historia pasa por la
relacin de enfrentamientos maniqueos- como al de la contemplacin pasiva de mutaciones profundas. Sobre la base de
esta doble destitucin de la elevacin y de la profundidad,
intentaremos hacer una historia de la superficie social identificando lneas de transformacin lo bastante sutiles como
16

para dar cuenta de las singularidades segn las cuales se


reparten los roles familiares en los diferentes ejemplos que
hemos relevado; lo bastante sutiles para hacer aparecer como
sus resultantes estratgicas la fuerza del mecanismo producido por su distribucin. Esta forma de historia no carece de
rigor: solo recurre a la teora en la medida en que esta ltima
origina la posibilidad de otro relato; y solo despliega dicho
relato en la medida en que sirve para iluminar las piezas de
una articulacin enigmtica, en este caso, las del mecanismo
familiar en sus relaciones con la organizacin actual de la sociedad.
Este primer objeto, la familia, se difuminar entonces en
provecho de otro, lo social, del que ella es a la vez reina y
cautiva. El conjunto de los procedimientos de transformacin
de la familia tambin son aquellos que instauran las formas de
integracin moderna, gracias a las cuales nuestras sociedades adquirieron su carcter tan particularmente refinado. Y
la famosa crisis de la familia por su liberacin ya no constituira un fenmeno intrnsecamente contrario al orden social
actual, sino ms bien una condicin de posibilidad de su
emergencia. Ni destruida ni piadosamente conservada, la
familia es una instancia cuya heterogeneidad respecto de las
exigencias sociales puede ser reducida o funcionalizada por
el establecimiento de un procedimiento de puesta en flotacin de las normas sociales y de los valores familiares. Del
mismo modo que a un mismo tiempo se establece una circularidad funcional entre lo social y lo econmico. Tanto Freud
como Keynes.
Una crtica de la razn poltica est a la orden del da, y su
necesidad es evidente. Quisiramos contribuir con ella mostrando concretamente la inadecuacin de conceptos filtro
como los de "crisis" o "contradiccin". Porque permiten validar transformaciones capitales remitindolas a los trminos
de un debate simple pero superado, difuminan su positividad
y oscurecen su eficacia. Porque a largo plazo conducen a
considerar corno fallas decisivas, como superficies de enfrentamiento, cuando no reales al menos lgicas, aquello que en
verdad no es sino la emergencia de nuevas tcnicas de
regulacin. Tenaz empecinamiento en ver la inminencia de la
lucha final ah donde tan slo aparece una nueva regla del
juego social. Antes bien, las resistencias actuales, los conflictos y las lneas de fuga que ya refuerzan esas nuevas reglas
del juego, ya las ponen en crisis, deberan medirse con la vara

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de estos nuevos rnecanismos, de esas figuras recientes surgidas a fines del siglo pasado; los latidos de nuestro presente
deberan medirse por el examen de sus funcionamientos y de
sus fallas.
De hecho, no se trata aqu sino de militar en pos de otro uso
de la historia, un uso que no slo consista en hablar en su
nombre o refugiarse en sus recovecos. Preguntarle, en suma,
quines somos, en vez seguir azuzndola para extraer de ella
una ltima gota de profetismo o grabar con letras filosficas
las sentencias de un despecho arrogante.

2. LA CONSERVACIN
DE LOS HIJOS

A partir de mediados del siglo xvm comienza a florecer una


abundante literatura sobre el tema de la conservacin de los
hijos. En un primer momento, fue producida por mdicos
como Des Essartz (Trait de l'ducation corporelle des enfants en bas iige, ou, rflexion pratique sur les moyens de
procurer une meilleure constitution aux citoyens, 1760),
Brouzet (Essai sur l'ducation mdicinale des enfants et sur
leurs maladies, 1757), Raulin (De la conservation des enfants, 1767), Leroy (Recherches sur les habillements des
femmes et des enfants, 1772), Bruchan (Mdecine domestique, 1775), Verdier Heurtin (Discours sur l'allaitement et
l'ducation physique des enfants, 1804); sin contar las clebres obras de Tissot sobre el onanismo y suAvis a u peuple sur
sa sant (1761). A esta cohorte mdica se suman administradores como Prost de Royer, lugarteniente general de polica
en Lyon, o como Chamousset (Mmoire politique sur les
enfants ). Pueden encontrarse asimismo militares como Bousmard y aun Robespierre! Todos ellos cuestionan las costumbres educativas de su siglo y denuncian tres hbitos especialmente nocivos: la prctica de los orfanatos, la de la educacin
de los nios por nodrizas domsticas, la de la educacin "artificial" de los nios ricos. Por su encadenamiento circular,
estas tres tcnicas podan engendrar tanto el empobrecimiento de la nacin como el marchitamiento de su elite.
A la administracin de los hurfanos le reprochan las
altsimas tasas de mortalidad de los menores que recoge: el
noventa por ciento muere antes de que el Estado haya podido
"sacar provecho" de esas fuerzas, que le ha costado mucho
mantener durante la infancia y la adolescencia. Todos estos
18

19

informes se esmeran en demostrar lo oportuno que pese a


todo resulta amparar a los bastardos a fin de destinarlos a
tareaS nacionales, tales como la colonizacin, la milicia, la
marina tareas a las cuales se adaptaran sin problemas dado
que car~cen de vnculos familiares constringentes. "Si~ padres, sin otro sostn que el que puede procurarles un gobierno
sabio no estn atados a nada, no tienen nada que perder;
acas~ la muerte podra parecer temible a hombres a los que
nada ata a la vida, y que podran ser tempranamente famiharizados con el peligro? No ha de ser difcil que tales hombres
sean indiferentes a la muerte y a los peligros, pues fueron
educadoS en esos sentimientos, y ninguna ternura recproca
podr distraerlos de ellos. Podrn asimismo ser tiles como
marineros, suplir a las milicias o poblar colonias" (De Cha~
mousset Mmoire politique sur les enfants).' El autor esta
pensando particularmente en la colonizacin _de Louisiana,
donde su hermano ha invertido todos sus capitales.
Ahora bien, cul era la causa precisa de esa tB;s~ de m_o~r
talidad tan elevada? Las dificultades que la admimstracwn
enfrentaba a la hora de procurarles buenas nodrizas, as
como la mala voluntad y la incompetencia de estas ltimas.
Y, en este punto, el problema particular de los nios expsitos
se enmarca en el problema ms general de la lactancia. El
recurso a nodrizas del campo era un hbito dominante en las
poblaciones de las ciudades. Las mujeres lo practicab':'n, ya
sea que estuvieran demasiado ocupadas con su trabao (esposas de comerciantes y de artesanos), ya sea que fueranlo
bastante ricas para evitarse la pesada tarea de la lactancia.
Los pueblos aledaos a las ciudades proporcionaban las
nodrizas de los ricos, y los pobres deban ir a buscarlas mucho
ms lejos. Este alejamiento, la falta otro contacto. entre la ~o
driza y los padres que no fuera el de los oscuros mtermediarios (los transportadores y las transportadoras), a menudo
convertan a la colocacin del nio en casa de una nodnza en
un abandono velado, o bien derivaba en turbias maniobras.
Las nodrizas tenan grandes dificultades para lograr que
les pagaran, pese a las penas de crcel que la justicia
impona a los padres que no cumplan con ese deber en
trmino (a tal punto que el objetivo de una de las pnmeras
asociaciones filantrpicas fue reunir el dinero suficiente
para liberar a los padres detenidos con motivo de este delito).

As pues, para compensar ese riesgo, las nodrizas pobres se


hacan cargo de varios nios a la vez. En esa instancia
intervena1_1los transportadores y las transportadoras, par~
buscar muJeres que estuvieran en condiciones de suministrar un nio; hecho esto, el nio era entregado a la nodriza
mediando una comisin; en ciertos casos, los nios moran en
camino; los transportadores solan sacar partido de esa
situacin: con la complicidad de la nodriza, seguan pidiendo
dinero a la madre en nombre del nio muerto. En estas
condiciones, la mortalidad de los nios durante la crianza era
altsima: alrededor de los dos tercios en el caso de las nodrizas
ms alejadas, y de un cuarto en el de las nodrizas ms
cercanas.
Los ricos podan darse el lujo de tener una nodriza exclusiva, pero en contadas ocasiones conquistaban su buena
voluntad; y de pronto los mdicos creen descubrir en el comportamiento de las nodrizas una explicacin para muchas de
las taras que afectan a los hijos de ricos. "A veces nos
sorprendemos -dice Buchan- al ver a los hijos de padres honesto~ y virtuosos revelar, desde sus primeros aos, un fondo
de baeza y maldad. N o cabe duda de que esos nios adquieren todos sus vicios en casa de sus nodrizas. Podran haber
sido honestos si sus madres los hubieran amamantadd'. 2 Los
malos hbitos puede transmitirse por la lactancia, estima
asimismo Ballexerd, "sobre todo si, desecada por el trabajo,
agobiada por el cansancio, la nodriza da al nio un pecho
humeante del que apenas sale una leche agria e inflamada".
La malignidad de las nodrizas tiene dos motivos muy simples: el inters y el odio. Por ejemplo, "el uso de la faja se
instituy cuando aquellas madres que se negaban a alimentar a sus hijos los confiaron a viles esclavas que nada hacan
por desarrollar las fuerzas de un nio que algn da podra
haberlas agobiado. El esclavo, naturalmente enemigo del
amo, debi de serlo de su hijo; slo experimentaron por ellos
sentimientos de temor y desarrollaron con alegra vnculos
que les permitan abandonarlos sin correr ningn peligro que
pudiera traicionar su negligencia". 3 La educacin de los hijos
de ricos se ve perjudicada por el hecho de que ha sido confiada
a empleados domsticos que tratan al nio con una mezcla de
coercin excesiva y de confianza inadecuada para asegurar
2

Buchan, Mdecine dontestique, 1775.


Alphonse Leroy, Recherches sur les habillements des femmes et des
enfants, 1772.
3

20

De Chamousset, CEuvres completes, 1787, 2 vol.

21

su desarrollo, como lo prueba el uso de la faja. An sigue


siendo costumbre delegar en los empleados domsticos aquellas tareas prcticas que estn en el origen mismo de cierta
educacin corporal de los nios ricos, de modo que los destinan exclusivamente al placer, a la imagen; al respecto, cabe
mencionar por ejemplo el uso cors en adolescentes, cuando
menos tan denunciados por los mdicos como el fajamiento de
los bebs. El cors es un ensamblaje de fibras de ballena
ajustado por cordones que envuelven el tronco de manera tal
que adelgazan el talle. Aplicado con fuerza sobre el pecho y el
estmago, les imponan la acostumbre de adoptar la figura
deseada; el costo de ese modelado esttico era la seguidilla de
males engendrados por la compresin que impone. En cuanto
a las muchachas, a todo ello se aade el confinamiento
debilitante que deben padecer hasta la edad de su primera
salida al mundo; esta reclusin debilitante a menudo las
vuelve poco aptas para las tareas de la maternidad, de modo
tal que se reproduce la necesidad de los empleados domsticos.
En el extremo ms pobre del cuerpo social, aquello que se
denuncia es la irracionalidad de la administracin de los
hospicios, los escasos beneficios que el Estado obtiene de la
crianza de una poblacin que no llega sino excepcionalmente
a una edad en que puede reintegrar al Estado los gastos que
ha ocasionado, es decir, la ausencia de una economa social.
En su extremo mS rico, la crtica se refiere a la organizacin
del cuerpo con vistas a un uso estrictamente derrochador de
aquellos procedimientos que lo constituyen como un mero
principio de placer, es decir, la ausencia de una economa del
cuerpo.
La fuerza de estos discursos que incitan a la conservacin
de los hijos procede sin duda de la conexin que establecen
entre el registro mdico y el registro social, entre la teora de
los fluidos sobre la que se funda la medicina del siglo xvm Y
la teora econmica de los fisicratas. Toda su fuerza militante deriva del vnculo que instauran entre la produccin de la
riqueza y el tratamiento del cuerpo. Ambos operan una
inversin paralela: los primeros -invierten la relacin entre
riqueza y Estado; los segundos, la relacin entre cuerpo Y
alma. Hasta los fisicratas, la riqueza se produca para
permitir la munificencia de los Estados. sa es su actividad
suntuaria, la multiplicacin y el refinamiento de las necesidades de la instancia central que incitan a la produccin. La
22

riqueza radica, pues, en el poder manifiesto que las retenciones estatales procuran a una minora. Con los fisicratas, el
Estado deja de ser la finalidad de la produccin para convertirse en su medio: debe regir las relaciones sociales, de
manera tal que se intensifique al mximo esa produCcin
restringiendo los consumos. La teora maqunica del cuerpo,
sobre la cual se funda la medicina del siglo XVIII, consiste
asimismo en invertir las posiciones respectivas del alma y del
cuerpo en lo referente a la perfeccin. "De todos los seres que
Dios ha creado, el hombre es sin contexto el ms perfecto.
Encierra en s mismo esa partcula de espritu divino, el
alma, que el Soberano Creador le ha dado para regir su
conducta, moderar sus pasiones. Dios, al formar las almas y
al unirlas a las criaturas, les ha dado a todas las mismas
perfecciones. Cmo es posible, entonces, que no haya dos con
el mismo carcter? De dnde viene, pues, esa falta de
perfeccin que se halla en la mayora de los individuos? Si
estas diversidades provienen del alma, entonces han de
cambiar caprichosamente, lo cual es ajeno al sentido comn.
De dnde provienen entonces?" Esta pregunta, que se hace
Nicolas Malouin en su introduccin a la obra Le trait des
solides et des fluides (1712), bien podra oficiar de declaracin inaugural para toda la medicina del siglo XVIII. Entre ese
principio rector de las conductas -el alma- y la extrema irregularidad de los resultados, debe tenerse en cuenta el espesor
de un mecanismo cuyas variaciones y desarreglos daran la
clave de las manifestaciones del gnero humano. Qu puede
alterar esa mecnica, ese ensamblaje de "fibras" (msculos)
que componen al ser humano? Dos factores externos como el
aire y todos los principios deletreos que vehiculiza. Pero
tambin la circulacin ms o menos adecuada de los fluidos,
su retencin o su disipacin excesiva que, por el juego de su
espesamiento o de su relajamiento, redundan en la buena
retencin de los slidos (de las fibras). Lo mismo sucede con
la retencin de la leche materna que, al hallar su salida
natural bloqueada, "se lanza indistintamente en todas las
direcciones, en funcin de la mayor o menor cantidad de
obstculos que encuentre, de modo tal que ocasiona mltiples
males". 4 Lo mismo puede decirse de la disipacin del esperma
producida por el onanismo, ese "aceite esencial cuya prdida
deja a los dems humores debilitados y evaporados", de modo
'1 Joseph

Raulin, Trait des affections vaporeuses du sexe, 1758.

23

tal que engendra las consabidas enfermedades.' Pasado


cierto umbral de deterioro, los movimientos de las ~~bra~
escapan totalmente al control del alma. Y, de hecho, que
es el coito sino una pequea epilepsia?". 6 Por lo tanto, es
necesario situar el alma en el puesto de mando de la
circulacin de los flujos, con la obsesin mayor de que se
escapen el movimiento en s mismo, la convulswn, ese
fracaso del alma. Ya no es el cuerpo el que deb~; por sus
estigmas 0 su purez., dar cuenta de la elevac;on de un
alma su desprendimiento; es el alma la que es mstada, a
su ve~, a dar cuenta de la imperfeccin de los cuerpos Y ~e
las conductas, a dedicarse a su buen~ admintstracwn
mediante una sana regulacin de los fluos.
,
Entre la economa de los flujos sociales y la economi": de
los flujos corporales, la correspondencia. ~? e~ stno
metafrica. Ambas ponen en juego la oposicion cmdadcampo de la mis-ma manera: La escuela fisiocr~tica o\'one
la renta de la tierra y la seriedad de la produccwn agr;c?la
a las ilusiones de la produccin suntuana. Toda la mediCma
del siglo xvm podra del mismo modo ordenarse en tor~o a
la siguiente pregunta: cmo es posible que !os ca':'pesmos
-y en especial sus hijos-, que ll~van una vida mas dura Y
consumen un alimento menos neo que el de los burgueses
y los nobles, pese a todo tengan mejor s~lud? Resp~esta:
no estn sometidos a las mismas impostctones_ estetiCas.
En vez de padecer los artificios del vestido. Y d~l
confinamiento, gozan de los beneficios de un eercicio
regular; en vez de entregarse a. las J?asw?es, se ven
obligados, por su trabajo, a una existencia mas paut~da.
Ahora bien, qu opera exactam~nte ~se desplaza'.'~ent~
de la produccin rural hacia el hacmamiento urbano. Que
provoca ese abandono de las costumbres campesmas. en
provecho de los placeres malsanos de la ciudad? Acaso ex;ste
un vnculo prctico entre, por una parte, ese uso dispendwso
de los cuerpos -ya sea por el escaso valor que se le otorga
(nios abandonados), ya sea por el _refinamiento de los procedimientos que los destinan exclusivamente al placer:- y, por
otra esa economa del gasto, del prestigio, que constituye el
fast~ dudoso de las ciudades? S, existe un hilo conductor; son
esos seres malficos contra los cuales se enge todo el pe:'s~
miento social y mdico del siglo xvm: los empleados domeshs Tissot, De l'onanisme, Lausanne, 1760.
6

24

Ibd.

cos. Ellos son el vnculo entre la saturacin de las ciudades y


el abandono del campo. Los hombres se precipitan a la
condicin de criados urbanos porque esta ltima los excepta
del servicio militar. Los nobles o los burgueses advenedizos,
en vez de quedarse en sus tierras dirigiendo la produccin, se
instalan en las ciudades y, para exhibir su riqueza, no
encuentran otro medio que atraer a esos hombres que constituan las fuerzas vivas de la produccin, a quienes-cautivan
con sus vestidos abigarrados y sus ttulos rimbombantes. As
pues, esos criados de ciudad aspiran a vivir por encima de sus
posibilidades. Contraen matrimonio y tienen hijos a los que
su situacin no les permite criar, y que por lo tanto abandonan en manos del Estado. Las mujeres pobres del campo, que
entonces no tienen ya con quin casarse, se entregan a la
mortfera industria de la crianza, o bien se resignan a colocarse como criadas en la ciudad, y all, deslumbradas por la vida que llevan sus amas, entregadas a las salidas y a los
atavos, quieren a cualquier precio vivir como ellas. De ah el
cortejo creciente de prostitutas indecentes y depravadoras.
El circuito malfico de la domesticidad conduce implacablemente de la indolencia de las seoritas a la insolencia de las
prostitutas.
La conservacin de los hijos implicaba poner fin a los
perjuicios de la domesticidad, promover nuevas condiciones
de educacin, que, por una parte, permitieran contrarrestar
la nocividad de sus efectos sobre los nios que tienen a cargo,
y, por otra, crear un nuevo vnculo entre los hijos y todos
aquellos individuos con tendencias a abandonarlos al cuidado del Estado o a la industria mortfera de las nodrizas. Si
bien en todas partes la causa del mal es la misma, si bien la
domesticidad constituye el blanco principal, los remedios
difieren precisamente segn se trate de ricos o de pobres. El
siglo XVIII es clebre por su revalorizacin de las tareas
educativas. Se dice que por entonces la imagen de la infancia
cambi. N o cabe duda, pero aquello que se instaura en esa
poca es una reorganizacin de los comportamientos educativos en torno a dos polos muy diferenciados y con estrategias
muy distintas. El primer polo est centrado en la difusin de
la medicina domstica, es decir, un conjunto de conocimientos y tcnicas destinado tanto a lograr que las clases burguesas aparten a sus hijos de la influencia negativa de los criados, como a poner a los criados bajo la vigilancia de los padres.
El segundo polo podra reagrupar, bajo la etiqueta "economa
25

..

social" todas las formas de direccin de la vida de los pobres


con vi~tas a disminuir el costo social de su reproduccin y
obtener una cantidad deseable de trabajadores con un mnimo de gasto pblico, en sntesis, aquello que se ha dado en
llamar "filantropa".
Desde el ltimo tercio del siglo XVIII hasta fines del siglo XIX,
los mdicos elaboraron, para uso de las familias burguesas,
una serie de obras sobr la crianza, la.educacin y la medicacin de los nios. Despus de los clsicos del siglo XVIII, los
Tissot, los Buchan, los Raulin, aparece una serie ininterrumpida de publicaciones sobre el arte de criar nios pequeos,
as como guas y diccionarios de higiene para uso de las
familias. 7 Los tratados mdicos del siglo XVIII exponan simultneamente una doctrina mdica y consejos educativos. En el
siglo XIX, los textos mdicos dirigidos a las familias cambian
de tono y se limitan a dar consejos imperativos. Este fenmeno tiene dos causas, sin duda.convergentes. Despus de Lavoisier, la concepcin maqunica del cuerpo pierde vigen~ia;
con ella desaparece la congruencia perfecta entre doctrma
mdica y moral educativa. Los mdicos no disponen ya de un
discurso homogneo, sino de un saber en pleno movimiento,
y se ven obligados a separar tcticamente el registro de los
preceptos higinicos del registro de la difusin de un saber.
Tanto ms obligados a ello cuanto que han comenzado a
temer los efectos de una vulgarizacin acelerada de los
anlisis mdicos, por la que cada cual puede improvisarse
como mdico con todos los errores que esto puede acarrear Y,
sobre todo, c~n la consecuente prdida de poder que implica
para el cuerpo mdico mismo. De ah la bsqueda de una
relacin entre medicina y familia que permita salvar ambas
dificultades. El establecimiento del mdico de familia, ese
anclaje directo del mdico en la clula familiar, fue el mejor
medio para poner un freno a las tentaciones de los charlata'Citamos algunos ejemploS: Richard,Essai sur l'ducation physique des
enfants du premier ge, 1829; P. Maigne, Choix d'une nourrwe, 1836; A.
Donn, Conseils aux meres sur la maniere d'lever leurs nouveaux-ns ou
de l'ducation physique des enfants du premier ge, 1842; F. Servais,
Hygiene de l'enfance ou guide des meres de famille, 1850; E: Bouchet,
Hygibre de la premie enfance. Guide des meres pour l'allmtement, le
sevrage et le choix de la nourrice, 1869; Devay, Trait d'hygiene spciale des
familles; Fonssagrives, De la rgnration physique de l'espece humaine
par l'hygiene de la famille et en particulier du rOle de la mere dans
l'ducation physique des enfants, 1867; Dictionnaire de la sant ort rpertoire d'hygiene pratiqUe a l'usage des familles et des coles, 1876.

26

nes y de los mdicos no calificados. Y, en el interior mismo de


la familia, la alianza privilegiada entre el mdico y la madre
tendr por funcin reproducir la distancia, de origen hospitalano, entre el hombre de saber y el nivel de ejecucin de los
preceptos atribuido a la mujer. En 1876, el higienista Fonssagrives presenta su Dictionnaire de la san t con dos advertenci~s ~apit~les: "Advierto a las personas que busquen en
este d1ccwnano los medios para hacer medicina en detrimento suyo o de terceros que no encontrarn en esta obra nada
semejante. Mi nico propsito ha sido ensearles a dirigir su
salud en medio de los peligros que la acechan; a no ocuparse
de la salud de otros; a cuidarse de los mortferos males de la
rutina Y de los prejuicios; a comprender cabalmente aquello
que la medicina puede y aquello que no puede; a establecer
con el mdico un vnculo razonable y provechoso para todos.
Por otra parte, mi propsito es ensear a las mujeres el arte
de la enfermera domstica. Las veladoras mercenarias son
a las verdaderas enfermeras lo que las nodrizas de profesin
son a las madres: una necesidad, y nada ms. Mi ambicin ha
sido hacer de la mujer una enfermera cabal, lograr que comprenda todas las cosas, pero sobre todo que comprenda que
ese es su papel, y que es tan eminente como caritativo. El
papel de las madres y el de los mdicos estn, y deben
pe~:n:-anecer, netamente diferenciados. El primero prepara y
facrhta el segundo, se complementan o, ms bien, deberan
completarse en inters del enfermo. El mdico prescribe la
madre ejecuta".
'
Este vnculo orgnico entre medicina y familia tendr una
profunda repercusin en la vida familiar e inducir su reorganizacin en al menos tres direcciones: l. el estrechamiento
de 1~ familia eontra las influencias negativas del antiguo
medw educativo, contra los mtodos y los prejuicios de los
cnados, contra todos los efectos de las promiscuidades sociales; 2. el establecimiento de una alianza privilegiada con la
madre, conductora de una promocin de la mujer gracias al
reconocimiento de su utilidad educativa; 3. la utilizacin de
la familia por parte del mdico contra las antiguas estructuras de enseanza, la disciplina religiosa, el hbito del internado.
. Hasta mediados del siglo xvm, la medicina no estaba
Interesada en los nios ni en las mujeres. Simples mquinas
de repr?duccin, estas ltimas tenan su propia medicina,
despreciada por la Facultad y conservada por la memoria
27

tradicional en la expresin "remedios de comadre". El parto,


las enfermedades de las mujeres parturientas, las enfermedades de los nios, pertenecan al mbito de las "comadres",
corporacin semejante a la de los criados y las nodriz~s, que
comparta su saber y lo pona en prctica. La conqmsta de
este mercado por parte de la medicina implicaba, pues, una
destruccin del imperio de las comadres, una larga lucha
contra sus prcticas, juzgadas intiles y perniciosas. Los
principales puntos de enfrentamiento son; por supuesto, la
lactancia materna y la vestimenta de los mos. Las obras de
los siglos xvm y XIX repiten las mismas alabanzas a la lactancia materna, prodigan los mismos consejos sobre la eleccin de una buena nodriza denuncian infatigablemente la
prctica del fajamiento de los bebs y el uso de corss. Pero
tambin abren una multitud de pequeos frentes de lucha
sobre la cuestin de los juegos infantiles (celebracin del
juego educativo), sobre las historias que se les cue.nta (crticas a las historias de aparecidos y de los traumatismos que
engendran), sobre la regularidad de las jornadas, sob:~ la
creacin de un espacio especficamente reservado a los n1nos,
sobre la nocin de vigilancia (a favor de una mirada materna
discreta pero omnipresente). Todos estos pequeos focos de
lucha se organizan en torno de un blanco estratgico: liberar
al mximo al nio de todas las coerciones, de todo aquello que
coarta su libertad de movimiento, la ejercitacin de su cuerpo, de forma tal que se facilite lo ms posible el desarrollo de
sus fuerzas y se lo proteja al mximo de los contactos pastbles
de daarlo (peligros fsicos) o depravado (peligros morales,
desde las historias de aparecidos hasta los desvos sexuales),
y por lo tanto desviarlo de la lnea recta de su natural
desarrollo. De ah la vigilancia de los criados, la transformacin de la morada familiar en un espacio programado con
vistas a facilitar los correteos de los nios y el fcil control de
sus movimientos. Por la accin de esa medicina domstica, la
familia burguesa adquiere progresivamente el aspecto de. un
invernadero protegido contra las influencias del extenor.
Este cambio en el gobierno de los nios es necesario para su
higiene, pero tambin para el tratamiento de las ~nfermeda
des. La educacin impartida por los criados se reg:ta por la ley
del menor esfuerzo para ellos, y tambin del mximo placer,
como por ejemplo los juegos sexuales con los nios. A cambio
produca nios mal formados y caprichosos, nios I?alcnados, en los dos sentidos del trmino, blancos pnvtleg:tados de
28

las enfermedades, y tanto ms difciles de curar cuanto que no


aceptan segui~ dcilmente el tratamiento que se les quiere
aphcar. De ah1 que el mdico requiera un aliado in situ la
madre, la nica capaz de contener cotidianamente el os'curanti~mo de los criados y de imponer su poder sobre el nio.
Ahanza provechosa para ambas partes, el mdico triunfa
gractas a la madre contra la hegemona tenaz de esa medicina
popular de las comadres; y, como contrapartida, concede a la
muJer burguesa, por la importancia creciente de las funciones maternas, un nuevo poder en la esfera domstica. La importancia de esta alianza, a fines del siglo xvm, hace tambalear la autoridad paterna. En 1785, la Academia de Berln
pone en concurso las siguientes preguntas: 1 Cules son en
el estado de naturaleza los fundamentos y los lmites de la
autoridad paterna? 2 Hay una diferencia entre los derechos
de la madre y los del padre? 3 Hasta qu punto las leyes
pueden eJdender o limitar esa autoridad? Entre las respuesta~ pre;ntadas, la de Peuchet, autor de la Encyclopedie
methodzque, toma claramente partido a favor de una reevaluacin de los poderes de la madre: "Si los motivos del poder
que los padres an poseen sobre sus hijos, durante la edad de
mayor debilidad e ignorancia de estos ltimos, reside esencialme':te en la obligacin que les ha sido impuesta de velar
por la diCha y la conservacin de estos seres frgiles, no cabe
duda de que la ampliacin de ese poder debera acarrear la
extensin d~ ~os deberes que tienen para con ellos. La mujer
cuya cond1c10n de madre, nodriza y protectora prescribe
deberes que no conocen los hombres, esa mujer tiene, pues,
un ~erecho a la obediencia mucho ms positivo. La mejor
razon para afirmar que la madre tiene un derecho ms
autntico a la sumisin de sus hijos que el padre es que lo
'
necesita ms". 8
Al revalorizar la autoridad civil de la madre, el mdico le
concede un estatus social. Esa promocin de la mujer como
madre, como educadora, como auxiliar mdica, servir de
punto de apoyo para las principales corrientes feministas del
siglo XIx. 9
Los defectos de la educacin de los nios pequeos en la
8
J. P.euchet, Encyclopedie mthodique (classe 111-112) artculo "Enfant, pohce et municipalit", 1792.
'
9
-y-~ase Ernest Legouv, Histoire morale de la fenune, 1849; Julie
Daub1e, La femme pauvre au XIX siecle, 1866 Lon Richer La ~'enune libre
1877.
'
,
,.
'

29

esfera privada tienen su equivalente en la esfer:' p_blica.


Fonssagrive denuncia los peligros que la educacwn pubhca
hace pesar sobre la salud de los nios con Igual VIgor,
invocando los mismos principios que alegaba para proscnbir
las antiguas costumbres de la faja y del cors. Aca~o estos no
tienen un correlato en el rigor claustral y la mflexibihdad de
las reglas de los colegios y de los conventos? La promiscuidad,
la mala ventilacin, la falta de ejercicio acaso no son la ot~a
cara del, confinamiento de los nios en los cuartos. m~s
estrechos de la casa familiar? La promiscuidad del dormitono
y la amenaza de contagio de los hbitos viciosos que e?gendra
no son del mismo orden que el riesgo de depravacwn de los
~ios por parte de criados sin escrpulos y de los juegos
supuestamente inocentes? Contra el mternado, l?s reglamentos conventuales de los colegios, la saturacwn de los
programas, contra toda esa "educacin homicida", e~l mdico
alerta a las familias y alienta una cruzada que habna de dar
origen a las primeras asociaciones de.p~dres de a~ui?:r:os a
fines del siglo XIX10 y, con ella, surge asimismo el pnnciplO de
una educacin mixta familiar y escolar mediante la cual los
padres preparan al nio para aceptar la disciplina escolar,
pero al mismo tiempo velan por las bu~nas condi~wnes de la
educacin pblica: mejora de la salubndad de los mternado_s,
supresin de los vestigios de penitencia corporal, 8'_-l:preston
de los peligros fsicos que puedan amenazar a sus hiJO~ (cascos de botellas sobre las paredes ... ), desarrollo de la gimnasia, vigilancia de las inmediaciones de los. c?l~gi?s, de los
quioscos de diarios, de los bares, de los exhibicwmstas Y de
las prostitutas que rondan esas zonas; Se trata de_I:r'p~a~tar
en la educacin pblica la misma dosis de hberacwn fisica Y
de proteccin moral que en la educacin privada.. .
.
Todo ello, por cierto, slo rige para las fam1has ncas,
aquellas que tienen criados, aquellas en cuyo seno las esposas pueden dedicarse a la organizacin de la casa, aquellas
que pueden pagar los estudios de sus hijos en el colegiO,
aquellas en suma que tienen cultura suficiente para sacar
provecho de esa clase de obras. La int~rvencin sobre las
familias populares circula por carriles diferentes a los d; la
difusin de libros y el establecimiento de una ahanza ?rgamca entre familia y medicina, porque hasta fines del Siglo XIX
la tasa de analfabetismo en las clases populares es muy alta,
tn Victor de Laprade, L'ducation honcide, 1866.

30

porque la gente del pueblo no puede tener un mdico de


familia, pero tambin y sobre todo porque los problemas en
estas familias son totalmente distintos. En apariencia se
tratara de una misma preocupacin por asegurar la conservacin de los hijos, difundir los mismos preceptos higinicos;
pero, con la economa social, la naturaleza de las operaciones
implicadas es totalmente diferente de aquellas emprendidas
bajo la gida de la medicina domstica, y tiene efectos prcticamente opuestos. Ya no se trata de impedir que los nios
padezcan torpes violencias, sino de limitar las libertades
tomadas (abandono en orfanatos, abandono disfrazado de
lactancia), de controlar las asociaciones salvajes (desarrollo
del concubinato con la urbanizacin de la primera mitad del
siglo XIX), de conjurar lneas de fuga (vagabundeo de los individuos, en especial de los nios). Ya no se trata, en todo caso,
de asegurar protecciones discretas, sino de establecer vigilancias directas.
Habra que hacer un estudio paralelo de las historias
respectivas de los conventos destinados a la preservacin y
castigo de las jvenes, de los prostbulos y de los orfanatos.
Estas tres instituciones nacen y mueren ms o menos a un
mismo tiempo. En el siglo xvn, los conventos, bajo el impulso
de la Contrarreforma, absorben a las mujeres solteras para
destinarlas a fines misioneros, asistenciales y educativos. Al
mismo tiempo, San Vicente de Paul emprende la tarea de
centralizar los abandonos de nios y dar una finalidad estatal
a su cuidado, contra su utilizacin por parte de la corporacin
de mendigos, que, mediante graves mutilaciones, los convertan en objetos adecuados para suscitar compasin. Tambin
comienza en ese perodo la represin de las prostitutas, que,
tras haber sido confinadas en barrios especializados durante
la Edad Media, pierden progresivamente su derecho a permanecer en la calle. A fines del siglo xvmy durante la primera
mitad del xrx, la polica organiza por su propia cuenta el
sistema de los burdeles; para perseguir a las prostitutas solitarias, las obligan a ingresar a las casas de tolerancia
mantenidas por las madamas que dependan directamente
de la polica. A fines del siglo XIX, estas tres prcticas sern
simultneamente desacreditadas: la Asistencia Pblica se
organiza contra el abandono automtico de los hijos adulterinos en los orfanatos; los talleres y los conventos de preservacin son fuente de toda suerte de escndalos, financierosy
morales; la polica de las costumbres, que organiza la prosti31

tucin, es violentamente atacada con motivo del carcter


arbitrario de los arrestos y de su funcin de polica paralela.
Una m~s~a curva histrica unifica, pues, estos tres tipos de
p:o~ed1mwn~o~, cuya funcin de transicin entre el antiguo
reg1men familiar y el nuevo no es difcil de adivinar.
. _La instauraci:' de ~stas prcticas de acogida y segregacw~ no es In~ehg~le sino con referencia a los axiomas que
reg1an el anhguo sistema de alianzas y filiaciones: la determinacin de aquellos y de aquellas a quienes habra de
corresponder la perpetuacin del patrimonio; su derecho
exclusr:ro a casarse y la dependencia de los dems, que
qu~~anan a su cargo; la discriminacin entre los productos
leg:hmos de las uniones sexuales y los productos ilegtimos.
Por consiguiente, el rgimen de alianzas no buscaba coincidir
con las practicas sexuales, sino que por el contrario se
estableca a partir de una distancia calculada con estas. Era
imperioso preserv_ar de .cualquier eventual unin impropia a
las P~:sonas ~esbnadaS ~ establecer alianzas provechosas;
tamb1en habm que desvmr de toda esperanza familiar a
aquellas personas que no tuvieran los medios para ello. Todo
esto Implicaba una separacin entre lo sexual y lo familiar
una desnivelacin productiva de ilegalismos ms o meno~
tolerados, generadora tambin de incesantes conflictos y del
despilfarro de las fuerzas "tiles". En el mbito de la familia
esta desnivelacin entre rgimen de alianzas y registr~
se~ual amena~a _sistemticamente la paz de los hogares a
rm_z de las practicas de seduccin y desvo que engendran,
practicas que los tratados de derecho procuran codificar.U
En el mbito del Estado, los individuos rechazados por la ley
de las aha:'zas se vuelven fuente de peligro por su vagabundeo, su misena, pero adems entraan una prdida pues
constituyen fuerzas no aprovechadas. Cuando nac~n los
conventos de preservacin, los burdeles y los orfanatos su
objetivo explcito es conciliar el inters de las familias co~ el
inters del Estado, conciliar la paz de las familias mediante
la moralizacin de los comportamientos y la fuerza del Estado mediante el tratamiento de los desechos inevitables de ese
rgimen familiar, los solteros, los hurfanos. El crecimiento
de la polica en el siglo XVIII se apoya en el poder familiar, le
promete dicha y tranquilidad a la espera de que se instaure
su imperio sobre los rebeldes y los desechos de la familia. El
11

32

Eugene Fournel, Trait de la sduction, 1781.

aparato central se dice, pues, al servicio de las familias. Un


autor como Rtif de la Bretonne llega incluso a imaginar en
el desarrollo de estos aparatos un medio para resolver definitivamente el problema que plantea esa desnivelacin entre
familia y sexualidad. En Le pornographe, ou Ides d'un

honni!te homme sur un projet de reglement pour les prostitues propre aprvenir les malheurs qu'occasionne le publicisme des femmes (1769), propone una institucin que rena
las ventajas del convento, del prostbulo y del orfanato. All
podrn dirigirse todas las jvenes cuyas familias no han
destinado al matrimonio. En ese edificio de inspiracin conventual, las ms bellas estarn destinadas a la satisfaccin
de clientes que eventualmente podrn casarse con ellas. Las
dems y las viejas se ocuparn de la educacin de los nios
nacidos de esas uniones y pondrn as "al servicio del Estado
un semillero de sujetos que no estarn directamente a su
cargo (puesto que los clientes pagarn) y sobre los cuales
tendr un poder ilimitado, puesto que los derechos paternos
y aquellos del soberano coincidirn".
No obstante, esa armona entre el orden de las familias y
el orden estatal es ms el producto de una connivencia tctica
que el de una alianza estratgica. Pues el escndalo no es de
la misma naturaleza en cada caso. Lo que perjudica a las familias son los nios adulterinos, los menores insumisos, las
nias de mala fama, es decir, todo cuanto pueda mancillar el
honor familiar, su reputacin, su rango. Aquello que preocupa al Estado, en cambio, es ese despilfarro de fuerzas vivas,
esos individuos inutilizados o inutilizables. Por consig:ente,
entre ambas clases de objetivos, hay convergencia momentnea en cuanto al principio de concentracin de los indeseables de la familia. Pero si, para las familias, esa concentracin
tiene valor de exclusin, de depsito, para el Estado es un
modo de poner fin a las costosas prcticas familiares, el punto
de partida de una voluntad de conservacin y de utilizacin de los individuos. Superficie de absorcin de los indeseables del orden familiar, los hospitales generales, los conventos y los hospicios constituyen una base estratgica para toda
una serie de intervenciones correctivas sobre la vida familiar. Estos lugares de reunin de los infortunios, de las
miserias y de la decadencia facilitan la movilizacin de las
energas filantrpicas, le brindan un punto de apoyo, le
sirven de laboratorio para observar las conductas populares,
de rampa de lanzamiento para desarrollar tcticas destina33

das a co:n-trarrestar sus efectos socialmente negativos y as


reor~an.rzar a ~a familia popular en funcin de imper~tivos
economrco-socrales.
Nada ms ejemplar en esta inversin de la relacin Estado-familia que la historia de los orfanatos. La preocupacin
por art;cular el respeto a la vida y el respeto al honor familiar
p~ovoc?,. a m:du:dos del siglo xvnr, la creacin de un ingenioso
dispositivo tecmco: el torno. Se trata de un cilindro abierto en
uno de los lados de su superficie lateral y que gira sobre el eje
de su _altura., El lado cerrado hace frente a la calle. Un timbre
exter.wr esta situado
en las cercanias . Una muJ er qurere

..
exponer a su hiJO :ecin nacido? Le comunica su deseo a la
person':'
guardia tocando el timbre. En el acto girando
sobre ~I mrsmo: el cilindro presenta al exterior su l~do abier~o, r.ecrb: al r~crn nacido y, siguiendo su movimiento, lo lleva
ac1a el mtenor d~I hospicio. De ese modo, el donador puede
su~tr_aerse a las mua das de los criados de la casa. Y ese es su
ob~ehvo: romper, sin errores ni escndalos, el vnculo con el
f''gen de esos pr~ductos de alianzas no deseables, purificar
as rela?r.ones socrales de las progenituras no conformes a la
ley fam~har, a sus ambiciones, a su reputacin.
E_,.l pn~er torno comenz a funcionar en Rouen, en 1758.
Esta des,tmado a poner un freno a la antigua prctica de la
~x)osiCion en los umbrales de las iglesias, de los palacetes y
e ~s conventos, donde los nios tenan tiempo de sobra para
monr antes de que alguien se ocupara de ellos. En 1811 el
s~~tema del torno se generaliza en el marco de la reorgani~a
cwn, de los. hospicios, y para esa fecha ya se cuentan 269.
Seran abolidos de manera progresiva. Entre 1816 y 1853 165
tornos. ~on cerrados y el ltimo desaparecer en 186 La
apancw~ Yla desaparicin del torno corresponde a un co.nsiderable mcremento de la cantidad de nios abandonados
luego a su reduccin y a su estabilizacin relativa. En el
momento de su fundacin, el orfanato de Saint Vincent de
Paul acogia a 312 nios; en 1740, a 3150; en 1784, a 40 000;
~n 1826, a118 000; ~n 1833, a 131 000; en 1859, a 76 500. Esto
ultimo deJa traslucir la Importancia de los debates sobre el
mantemm1ento o la supresin de los tornos. Son partidarios
del torno todos los defensores del poder jurdico de la familia
homb_res como Lamartine, A. de Melun, Le Play. Celebran s~
funcw~ pur?ahva de los extravos sexuales, esa especie de
confeswnano que registra los productos de las faltas y los
absuelve a un mismo tiempo. Para paliar los peligros de una

d:

..

34

excesiva cantidad de abandonos, proponen revalorizar la


bsqueda de la paternidad, en desuso desde la revolucin,
instaurando un impuesto al celibato, separando claramente
el registro de los individuos inscriptos en el marco familiar
del de los bastardos, que podrn ser destinados a tareas en el
extranjero, tales como la colonizacin, o utilizados para reemplazar a los hijos de familias acomodadas en el servicio
militar. Son hostiles a los tornos los hombres de la filantropa
ilustrada, personas como Chaptal, La Rochefoucauld-Liancourt, Ducptiaux, partidarios de una racionalizacin de las
ayudas pblicas, del desarrollo de la adopcin, y, por lo tanto, de una primaca de la conservacin de los individuos sobre
la preservacin de los derechos de sangre.
Aquello que hace bascular la decisin a favor de estos
ltimos es el descubrimiento de un uso popular del torno que
nada tiene que ver con su destino primero, es decir, la simple
extraccin de objetos escandalosos, como los nios adulterinos. Desde fines del siglo xvm, las administraciones de orfanatos comienzan a sospechar que sus instituciones son el
blanco de malversaciones y fraudes. Necker, en L'administration des finances de la France, estima que "esta loable
institucin sin duda ha impedido que seres dignos de compasin fueran vctimas de los sentimientos desnaturalizados de
sus padres", pero que "insensiblemente nos hemos acostumbrado a pensar los hospitales de expsitos como casas pblicas donde el soberano considerara justo alimentar y mantener a los nios ms pobres entre sus sbditos; y, al difundirse,
esta idea debilit en el pueblo los vnculos del deber y los del
amor paterno" .12 Intrigados por esta vertiginosa escalada de
abandonos, los administradores multiplican las comisiones
de investigacin para conocer sus causas. En primer lugar,
descubren una cantidad considerable de nios ilegitimas
entre los abandonados. Tanto mayor era ese nmero cuanto
que al bajar la mortinatalidad en los hospicios, los escrpulos
de los padres desaparecan. Pero hay algo aun ms grave a los
ojos de los gestores: no solo las familias legitimas abandonan
a sus hijos con motivo de su pobreza extrema, sino que
algunas que tienen los medios para criarlos tambin toman
la decisin de que el Estado los alimente, arreglndoselas
para que luego se los reasignen a ttulo de crianza. "Desde
que la legislacin regulariz la condicin de los nios abandotV

12 J. Necker, De l'adnnistration des finances de la France, 1821 (tomo


de las CEuvres completes).

35

nados asignando un salario a las nodrizas, de pronto se ha


generado un nuevo tipo de exposicin, que en poco tiempo ha
adquirido un desarrollo extraordinario. Ahora, la madre que
lleva a un recin nacido al torno de un hospicio no tiene la
menor intencin de abandonarlo; si se separa de l es para
recuperarlo unos das despus con la complicidad de las
mensajeras. Cuando los hospicios se llenaron de cantidades
ingentes de recin nacidos, no tardaron en comprender la
imposibilidad de acogerlos en su recinto y brindarles a todos
los cuidados adecuados. Entonces las nodrizas del campo se
volvieron indispensables. Les entregan los nios a cambio de
un salario, asignado para ese servicio. Los mensajeros llevaban a los recin nacidos desde el hospicio hasta la casa de la
mujer que deba amamantarlos, y muy pronto se generaron
graves desrdenes. Estas muchachas y estas mujeres pensaron que obtendran grandes ventajas al exponer a sus hijos
recin nacidos; si, gracias a sus acuerdos con }os mensajeros,
conseguan regresar unqs das ms tarde en posesin de sus
hijos, se aseguraban el goce del mes como nodrizas y ms
tarde una pensin. El fraude desafiaba todas las investigaciones. Cuando la madre impedida por consideraciones particulares no se atreva a criar al nio en su propia casa, los
vecinos se encargaban oficialmente del recin nacido". 13
Evaluando todas las consecuencias de estas investigaciones, el ministro del interior De Corbiere elabor en 1827 una
circular que prescriba el desplazamiento de los nios a otro
departamento, para impedir que las madres amamantaran
como nodrizas aslariadas de nios que haban colocado en el
torno, o visitarlos en casa de nodrizas extraas a cuyo
cuidado los habran dejado. Supona que la privacin de la
vista de sus hijos alejara a las madres del proyecto de
abandonarlos. El resultado fue ms bien negativo. Sobre 32
mil nios transportados de ese modo entre 1827 y 1837, 8 mil
fueron reclamados por sus madres, que los devolvieron algn
tiempo despus, cuando la medida fue revisada, y casi todos
los dems murieron debido a ese transplante brutal. En 1837,
De Gasparin confirma el fracaso de esta poltica en un
informe al rey, en el que propone la idea de reemplazar la
acogida hospitalaria, con todos sus inconvenientes, por un
sistema de ayuda a domicilio para la madre, que consista en
pagarle a la madre los meses pagados por el hospicio a una
;

36

J.-F Terme y J.-B Maufalcon, Histoire des enfants trorws, 1837.

nodriza en principio extraa. Esto tambin implicaba reem1 zar el sistema del torno por el de la oficma abwrta. El
;e~reto del origen, que permita la exi~tencia _d~l ~orno, se
restaba a todas los fraudes y disminma la llliCI:'ti;'a de la
~dministracin. Al organizar las oficinas de ad~Iston !a no
sobre el modelo de la acogida ciega, sino de la oficma abierta,
es posible, por una parte, desalentar ~1 ab:'.ndono Y, por oa,
asignar ayudas a partir de una mvestigacwn admimstratiVa
sobre la situacin real de las madres.
. .
.
Inversin rica en consecuencias: a~ dec1d1: bnndar una
asistencia financiera y mdica a las muJeres mas pobres, pe.ro
tambin a las ms inmorales, se desencadenaba un m~canls
mo que implicaba la generalizacin de estas prestacwnes a
todas las dems categoras de madres, para no ser acusados
de premiar el vicio.
. .
De ese modo, aquello que se daba en calidad de subsidiO a
una madre soltera para alentarla a conserva: :' su hiJO se
convirti en un derecho, particularmente legtbmo par~ ~a
viuda pobre con hijos a cargo; luego, para la madre de famiha
numerosa; luego, para la muje~ obre.ra que d~be ser alentada
a reproducirse. As nacen a prmcipws del siglo XX los ~ubsi
dios familiares, en el punto de cmluencia entr~ una practica
asistencial que ampla progresivamente el Circulo de. sus
administrados y una prctica patronal de corte paternahsta,
. encantada de poder desprenderse en la escala naciOnal de
una gestin que les generaba tantos problemas como beneficios.
d e1cont ro 1m d"Ico
De ah tambin deriva la generalizacwn
en la crianza de los hijos de las familias populares. En 186?,
aparecen las primeras sociedades protectoras de la mf:'ncia
en Pars (fundada por A. Meyer), luego en J:::;:on, cuyo obJetivo
era asegurar la inspeccin mdica de los ~;nos colocados por
sus padres en casa de nodrizas, pero tam~n~n perfecc~o~ar l?s
sistemas de educacin, los mtodos de higte_ne y la VIgtlan~ta
de los nios de las clases pobres. En ~~s r~vistas,,~s~as soCiedades tienen, por ejemplo, una seccwn titulada ~n':lenes Y
accidentes'', donde se mencionan todos l~s hechos 1~d~catn~o~
de malos tratos todos los delitos de falta de VIgilancia
cometidos por l~s padres. Estas sociedades se apoyan en
comits de patronazgos, que haban surgido con motivo de la
vigilancia de los nios del hospicio. Ms importante aun es
que extraen sus argumentos del he?h? de que, en las clases
pobres, los nios mejor tratados medicamente son aquellos
37

que dependen de la Asistencia Pblica. Argumento que retomar Thophile Roussel en el anlisis de las condiciones de
aplicacin de su ley de 187 4 sobre la vigilancia de las nodrizas.
"Pese a los consejos desinteresados, el brutal empecinamiento de los campesinos y los estpidos consejos de las matronas
mantienen vivos hbitos fatales para los nios, cuya higiene
est muy mal dirigida; me basta aadir un detalle
caracterstico, a saber: los nicos nios bien cuidados en los
departamentos pobres, aquellos cuya mortalidad desciende al
seis por ciento, son los hijos de las madres solteras que han
logrado obtener las ayudas mensuales del departamento, y
que son especialmente vigiladas por un inspector de la
prefectura al que temen y cuyos consejos escuchan." 14
As se constituye la madre de familia popular. Ms que una
madre, es una nodriza, puesto que su modelo es el de la
nodriza de Estado calificada. Adquiere la doble dimensin de
su esta tus: la remuneracin colectiva y la vigilancia mdicoestatal. Debido a este aspecto nutricio, el vnculo que la une
a su hijo durante mucho tiempo ser considerado sospechoso,
sospechado de relajamiento, de abandono, de inters egosta
de incorregible incompetencia; herencia de un enfrentamien~
to entre la mujer popular y la asistencia del Estado, en que el
aspecto positivo a los ojos de sus tutores siempre ser el
producto de una confluencia y una proyeccin impuesta por
la madre al nio, antes que el de un engendramiento deseado.
Los nios abandonados reciban el nombre de "hijos de la
patria". Para criarlos sin grandes prdidas y al menor costo,
eran devueltos a sus madres, haciendo de estas ltimas -y
luego, por extensin, de todas las madres populares- "nodrizas aceptadas por el Estado", segn la frmula de Lakanal.
Las campaas para el restablecimiento del matrimonio en
las clases pobres proceden de esta misma preocupacin por
luchar contra la inflacin incontrolable de las cargas de la
asistencia. Cuando, tras haber agotado las consideraciones
de alta moral y religin de rigor en este tema, los observadores profesionales de la clase obrera (Villerm, Frgier, Blan"
qui, Reybaud, Jules Simon, Leroy-Beaulieu) comienzan a
expresar el fundamento principal de sus temores, en todos los
casos mencionan la amenaza que hace pesar sobre las cargas
pblicas esa masa de hijos ilegtimos, destinados al vagabun14

38

Th. Roussel, Rapport sur l'applicaton de la loi de 1874, 1882.

deo y a una mortalidad precoz. Desde fines ~el siglo XVIII, una
ltitud de asociaciones filantrpicas y rehgwsas se propumu
t
.
ron ayudar a las clases pobres, mora1Izar sus compor aste ntos y facilitar su educacin haciendo converger sus
rote
'
fuerzos en una restauracin de la VI'da e1ami1ar, 10rma
e~imeray ms econmica de la asistencia mutua. En 1850, la
~cademia de Ciencias Morales y Poltic~s. vota un texto de
oyo a la Sociedad de Saint-Franrms-Reg:ts, sociedad destia~da a promover el matrimonio civil y religioso de los pobres,
nn trminos que no podran ser ms claros: "Los hombres que
dirigen los negocios ~ la .admin~stracin saben cun. u~rgente
es disminuir y restrmg:tr no solo los gastos de pohcta Y de
rsecuciones jurdicas ocaswnadas por los excesos a los que
~= entregan las clases corrompidas, sino adems todos los
gastos en que incurren los hospiciOs y los hospital e~ _a causa
del abandono recproco de padres, mujeres Y mnos. que
deberan haberse brindado ayuda recproca en tant? miembros de una misma familia y que, al no estar umdos por
vnculo social alguno, se vuelven ajenos los .unos a los otros.
N 0 slo se trata, pues, de una necesidad social y de una obra
de alta moralidad, sino adems -para el Estado, los departamentos y las municipalidades- de un excelente negocio, una
evidente e inmensa economa. El hombre Y la mujer del
pueblo, cuando viven en el desorden, no suel~~ tener ca.sa ni
hogar. No se hallan a gusto sino donde el VICIO y el cnmen
reinan con total impunidad. N o ahorran nada; el hambre Yla
enfermedad los separan. Por lo general, no suelen preocuparse en modo alguno por sus hijos o, en caso de D?-anten~r con
ellos una relacin, los pervierten. Por el contrar.w, no bien un
hombre y una mujer del pueblo ilcitamente umdos se casa~,
abandonan los sucuchos infectos que hasta entonces constituan todo su hogar para instalarse en casas amobladas. El
primer cuidado que toman es el de retirar a sus hiJOS de los
hospicios donde los han dejad~. Estos ~adres y estas madres
casados constituyen una familia, es decir, un centro donde los
nios son alimentados, vestidos y protegidos; mandan a sus
15
hijos a la escuela y les ensean un oficio" .

En un primer momento, la tarea de restaurar el matnmonio es incumbencia de las sociedades de patronazgo. Estas
sociedades divergen en sus opciones filantrpicas: hay una
15 Resolucin de la Academia de Ciencias Morales y Polticas publicada
en los Annales de la charit, tomo n, 1847.

39

filantropa ilustrada, tal como se dio en el perodo revolucionario (Sociedad Filantrpica, Sociedad de la Caridad Materna, fundada en 1784, Sociedad de la Moral Cristiana, Sociedad para la Instruccin Elemental), pero tambin existen
obras religiosas inspiradas o relanzadas por el espritu de la
I;testauracin (Sociedad Saint-Vincent-de-Paul, Frres des
, Ecoles, Sociedad de Saint-Fran~ois-Rgis, etc,). No obstante,
estas divergencias no les impiden funcionar cartelizadas e
implementar sistemas de relevo mutuo. Por ejemplo, la
Sociedad de Caridad Materna, cuyo objetivo es impedir los
abandonos perpetrados por familias legtimas otorgando
subsidios materiales y financieros, deriva aquellas familias
ilegtimas que acuden a ella hacia la Sociedad de SaintFran~ois-Rgis, y a su vez establece la condicin de contraer
matrimonio para obtener el beneficio de esas ayudas 16 Los
Hermanos de las Escuelas Cristianas ejercen el mismo chantaje con relacin a la educacin de los nios pobres. Por su
parte, la Sociedad de Saint-Fran~ois-Rgis, fundada en 1826,
facilita la tramitacin de actas administrativas (la importancia de las migraciones dificultaba a los pobres la obtencin de
documentos que justificaran su estado civil), concede la gratuidad de las actas y una reduccin progresiva de las condiciones jurdicas del matrimonio (reduccin de la edad lcita para
contraer matrimonio tanto en hombres como en mujeres).
Esto explica la expansin de esta sociedad y de otras
semejantes: Sociedad del matrimonio civil, Obra de los Matrimonios Indigentes, Secretara del Pueblo, Secretara de las
Familias, Desde 1826 hasta 1846, la Sociedad de SaintFran~ois-Rgis recibi 13 798 parejas "que vivian en el desorden", y as reencamin a 27 596 individuos por la buena
senda de la "religin y las sanas costumbres"; 11 000 nios
naturales recibieron en el mismo lapso el beneficio de la
legitimacin. 17
Sin embargo, estas cifras son bajas comparadas con la
extensin del concubinato en las capas populares; segn las
regiones, su ndice oscila entre un tercio y la mitad de las uniones, Por cierto, la negligencia y la dificultad para procurarse
documentos desempean un papel importante, pero slo
superficialmente -estiman, a partir de mediados del siglo,
observadores como Louis Reybaud, Jules Simon, Leroy-BeauSobre la Sociedad de Caridad Materna, vase F. Gille, La Socit de
charit maternelle de Par'J, 1887.
17
R. Gossin, La Socit de Saint-Franqois-Rgis, 1851.
16

40

Jieu o J, Daubi-, Por lo dems, la calidad misma de estos


matrimonios plantea otro problema, "Es muy bueno regularizar situaciones, dar derechos a las mujeres, un estado civil
a los nios -escribe Jules Simon-. 18 Pero qu ocurre con las
familias una vez concluido el trmite de matrimonio? Acaso
el marido renuncia al cabaret para quedarse en el hogar?
Adquiere el hbito del ahorro? Cuida de su mujer de modo
tal que esta pueda ocuparse de los hijos y de la casa? En
absoluto, personas honestas se han ocupado de simplificar
para l todas las dificultades del matrimonio, ha mandado
traer sus documentos y los de su futura esposa, han obtenido
todas las autorizaciones necesarias y cubierto todos los gastos no tiene ms que decir una palabra y firmar un registro;
se deja hacer y, despus de la ceremonia, sigue con su vida
como antes." Contrados con vistas a obtener ventajas especficas estos matrimonios no valen, pues, sino en la medida
en qu~ son necesarios para obtenerlas, pero en s no constituyen la anhelada transformacin del modo de vida obrero,
Son menos un contrato entre un hombre y una mujer que uno
entre estos ltimos y las sociedades de patronazgo, Cul era,
pues, la razn de ese descrdito del modo de vida familiar
entre esos obreros?
Las sociedades de patronazgo lo explican aludiendo a las
dificultades que encontraban. Entre las mujeres, estas sociedades no tienen dificultades para hacerse or. Pero, con los
hombres, las cosas eran diferentes. "El futuro marido lleva a
cabo este trmite a su pesar, la mujer debe llevarlo a rastras,
Por tanto, si la recepcin no es sumamente cordial, todo est
perdido, El hombre, feliz de hallar un pretexto, se retira con
aire altanero."" Por qu tanta reticencia? Porque el matrmonio, para el obrero, est asociado con la adquisicin de un
"estado" (tienda, puesto, terreno, etc-) que favorece el aporte
de la dote, La mujer contribua mediante la dote a compensar
el costo de su mantenimiento y el de sus hijos, La importancia
del fenmeno es tal que bajo el Segundo Imperio el ejrcito
an prohiba a sus solados casarse con una mujer sin dote, as
como legitimar un hijo natural. 20 La mujer compraba mediante la dote su posicin social. Ya sea que fuera a casarse
o a ingresar al convento, cualquier posicin reconocida implicaba esa inversin iniciaL Una mujer sin dote quedaba fuera
Jules Simon, L'ouvriere, 1861, p. 285.
Gossin, ob. cit.
~o J. Daubi, ob. cit.
18
19

41

de juego, en el gasto domstico de su familia o de quien


quisiera utilizarla. Tradicionalmente, la familia, las municipalidades o los cuerpos de oficio provean esa dote. Ahora
bien, la desaparicin o la reduccin del papel de esas instancias, el drenaje que la industria opera sobre los trabajadores
de ambos sexos liberados de sus amarras territoriales y
familiares, todo ello suscita la concentracin de gran cantidad de mujeres demasiado pobres para disponer de una dote
y que, por lo tanto, quedaban expUestas a "aventuras".
Qu poda' reemplazar ese capital de partida que ya no
pueden proveer? N o ser una suma de dinero, pues son demasiado numerosas. Entonces, ser su trabajo, su trabajo domstico, recalificado, revalorizado, elevado a la categora
de un oficio. Solucin triplemente ventajosa. Permita reemplazar un gasto social por un incremento de trabajo no
remunerado. Permita asimismo introducir en la vida obrera
elementos de higien~ en cuanto a la crianza de los nios, la
alimentacin, la regurarizacin de los comportamientos, cuya
falta explicaba la frecuencia de los decesos prematuros, de las
enfermedades, de las insubordinaciones: el hbito de vivir en
piezas amobladas, de comer en la tienda de vinos, de preferir,
en suma, la vida social, la vida de cabaret, no estaba acaso
en el origen de esa decadencia fsica y de esa independencia
moral de la clase obrera? Por ltimo, permita hacer controlar
al hombre a travs de la mujer, puesto que esta ltima ya no
le proporcionar los beneficios de su actividad domstica
sino en la medida en que l los mereciera. En lugar del
contrato que ella estableca con l y que le daba, mediante la
dote, la posibilidad de una autonoma exterior, un lugar
social gracias a la posesin de un estado, ella lo inscribe en la
dependencia de un interior que habr de ser su mbito.
reservado, aquello que podr dar pero tambin volver a
tomar en cualquier momento. A partir del Segundo Imperio,
las obras de Jules Simon dan a conocer este gran descubrimiento: la mujer, la mujer de interior, la madre atenta, es la
salvacin del hombre, el instrumento privilegiado para civilizar a la clase obrera. Basta con moldeada para tal funcin,
darle la instruccin necesaria, inculcarle los elementos de
una tctica de la entrega, para que acabe con el espritu de
independencia del obrero.
No se trata de un simple discurso, sino de alianzas-efectivas y operaciones eficaces. La segunda mitad del siglo XIX se
inscribe bajo el signo de una alianza decisiva entre el feminis42

mo promocional y la filantropa moralizadora, cuyo primer


objetivo es una doble lucha: por un lado, contra los burdeles,
la prostitucin y la polica de moralidad pblica; y, por otro,
contra los conventos y la retrgrada educacin de las mujeres.
Restablecer la vida familiar en la clase obrera supona,
pues, modificar radicalmente las ~egla~ de un juego cuyo
fracaso se haba vuelto cada vez mas evidente.
Por un lado, estaban las mujeres entregadas sin reserva al
proceso industrial. Los empleos que pueden tener en ese contexto son los menos calificados, los peor remunerados. Con el
salario que ganan, apenas llegan a comer, y difcilmente a
encargarse de sus hijos. Tanto ms cuanto que ~1 hombre ha
quedado, si no excluido de su empleo por las mueres, cuando
menos sobreexpuesto al desempleo y, en todos los casos, es
vctima de un proceso de descalificacin del trabajo que le
hace perder sus privilegios sobre la mujer y los hijos y, por
ende tambin sus responsabilidades. Por consiguiente, no es
sorp;endente que tenga tendencia a desertar de la fbrica,
mandar a su mujer e hijos en su lugar, para v1v1~ a sus expensas y dejar que su salud y sus fuerzas se detenoren. Esa
explotacin desconsiderada del trabao de las m u eres amenaza a largo plazo las fuerzas productivas de la nacin: Se
hace cmplice de una destruccin de la familia por un odwso
abuso del poder patriarcal. Por consiguiente, no es sorprendente que en esa situacin las obreras se prostituyer.an y
cumplieran as, segn una expresin registrada por VIllerm su ('cinco cuartos" de trabajo. La polica de costumbres,
qu~ persigue metdicamente a todas las mujeres sospechosas a sus ojos, no hace sino ratificar esta situacin en lugar
de aportar algn remedio, y aun la agrava: al encerrar en los
burdeles a cualquier mujer sospechada de prostitmrse, pretende preservar las buenas conductas pblicas, pero condena
a esas desesperadas a un destino irreversible.
Por otro lado, estaban las mujeres que intentaban salvaguardar su capacidad contractual mediante la adquisicin de
una dote, y preservar su felicidad procurando integrarse en
un taller religioso o en un convento industrial. La considerable proliferacin de las comunidades religiosas de mujeres a
mediados del siglo XIX se debe a esa persistencia del rol de la
dote. Los obradores eran talleres de trabajo femenino organizados por congregaciones religiosas que queran pro~.:;guir
con su misin de preservacin y compensar la expohacwn de
43

la que haban sido vctimas durante el perodo revolucionario


poniendo a trabajar a sus pensionistas. Podan albergar
desde doce muchachas hasta trescientas o cuatrocientas,
todas ellas ocupadas en trabajos manuales, principalmente
en el rea textil, y estaban exentos del pago de impuestos. A
mediados del Segundo Imperio, la poblacin de esos obradores se estimaba en 80 000, y esa cifra asciende hasta fines del
siglo xrx. 21 El ingreso en los talleres ya era de por s un favor,
requera la inscripcin de la familia en filiales de dependencia religiosa y a menudo el pago de una pequea suma. Para
las ms pobres, la frmula de la fbrica-convento se haba
desarrollado entonces, compuesta por una direccin mixta,
mitad industrial, mitad religiosa, particularmente en las
regiones textiles. A partir de un ejemplo leons, la frmula
prosper, y dio tres clebres casas en Jujurieux, en La Sauve
y en Tarare: un reglamento conventual, un tiempo enteramente ocupado por los ejercicios religiosos y el trabajo industrial, una vigilancia confiada a las hermanas de Saint-Joseph
y a las hermanas de Saint-Vincent-de-Paul, una remuneracin por contrato anual. Todo estaba hecho para seducir a las
familias pobres, que de ese modo aseguraban la preservacin
moral de sus hijas, y ganaban la posibilidad de quedarse con
una suma global a su regreso y, para ellas, la esperanza de un
matrimonio gracias a esos salarios regulados bajo la forma de
garantas, como a las domsticas.
Entre ambas frmulas de proteccin de las buenas costumbres, los moralistas filantrpicos y las feministas promocionales denuncian ms o menos crudamente la existencia de
una suerte de crculo vicioso que engendra y reproduce la
decadencia fsica y moral de la poblacin pobre, en lugar de
conjurarla. De un libro como el de J. Daubi, eminente
feminista del Segundo Imperio, La Femme pauvre au XIX
siecle, al del clebre economista y filntropo Leroy-Beaulieu
sobre Le travail des femmes, 22 la distancia no es grande.
Ambos coinciden en denunciar los inconvenientes de las
organizaciones claustrales. En primer lugar, por su supuesta
incide~cia en los ingresos. En 1849, en Lyon, en Macan, en
Saint-Etienne, algunas comunidades religiosas fueron violentamente atacadas y clausuradas por obreras desempleadas que saquearon varios conventos, rompieron y quemaron
21

Vase Mounier, De l'organisation du travail manuel desjeunes filies,


1869, y P. Gemahling, Trauailleurs au rabais, 1910.
22
Le travail des femmes au XIX siecle, 1873.

44

los telares:23 las organizaciones conventuales se inte_rponen,


en efecto, entre la fuerza de tr~bajo y el mercado utilizando
sus exenciones fiscales y su rg1me~ co?'umtarw para proponer precios inferiores a los del trabaJO hbre,_lo cual provo~aba
una baja de los salarios, que a su vez empuJaba a las muJeres
libres a la inmoralidad. Adems, n_wnopoh~an lo~ empleos
e ms podan convenir a las muJeres (asistencia, educa'~n ... ), de suerte que la~ muj~res sin dote, o bien s~ ven
bligadas a tomar los hbitos si qmere eJercer esos oficios,_ o
~ien quedan expuestas a la prostitucin si a~eptan un.~ficw
libre. Ambas obras denuncian, asimismo, la madecuaci~n de
la formacin conventual. J. Daubi muestra que las muJeres
que pasan su juventud en las fbricas-convento cor; la espeanza de preservar sus oportunidades matnmomales son
~echazadas al salir de tales instituciones por aquello~ obre~os
ue se niegan a casarse con "monjitas". Leroy-Beauheu 7sttg~atiza la "educacin por efecto i~er~adero" ~ denunCia lo~
'nternados que forman mujeres en oficws sem1-ar~esanales
~uperpoblados y que no preparan "el espritu ~e la Joven para
una enseanza sustancial que desarrolle ene~gJCamente su
personalidad. Toda mujer, y sobre todo la muJer del pueblo,
que est expuesta a ms luchas y pehgros, debe te11er fuerza
de voluntad y firmeza de carcter. Una e~uc~~Ion qu_e _no
despierta estas facultades fall": en s':'s objetivos . A la logrca
de la preservacin para el matnmonw, d~~e, pues, su cederle
la de la preparacin para la vida famzhar: desarrollar la
formacin domstica; permitir a la muchacha, a la VIuda '!
ocasionalmente, a la esposa tener acceso directo ~un tra~aJO
remunerador; crear carreras especficas p~ra muJ~~es, o~entadas a prepararlas positivamente para la :;da famihar; e':Itar
que las obreras caigan en la prostit~cion;_ y, po~ ultimo,
reducir la rivalidad entre hombres y muJeres mscr~~Iendo las
carreras sociales femeninas como una prolongacwn de sus
actividades domsticas.
.
La eficacia de esta estrategia familiarista radica, sm duda
alguna, en el hecho de que articula las trayecton~s mas_cuhnas y femeninas, y ataca progresivamente la antigua. situacin en que, segn la expresin de Ger;1_ahhng, la mu_Jer era
una competencia para le hombre, y el mn? para la muJ~~, Yel
resultado de todo ello es la desmoralizacin de la fam!IIa. El
acceso de las mujeres al mercado del trabajo no se fren, pero
2 'J

Tixerant, Le fntinisme

a l'poque de 1848, 1908.

45

se reacomod. en fUnc~n. ~e un plan que introdujo en la


carrera fe~e:~u.~a el pnnc1p10 de una promocin que pasaba
por la adqmsJciOn d; una competencia domstica. El trabajo
mdustnal de las .JOVenes, de las mujeres solteras de las
esposas pobres, es reconocido como una necesidad oc~sional
per~ no co;no un d~stino normal. Si el hombre logra mejora;
s~ sltuac_on a traves de la estabilidad y el mrito profesional,
el a podra perm,anecer en la casa y desplegar all las competencias que la convie~ta1_1 en un verdadero hogar. Y luego,
sob~e la ma~cha, ~adra onentarse hacia profesiones administrativas, a.s;-stenciales y educativas que sean ms adecuadas
a su v~cacwn ~atural. Esta flexin introducida en la carrera
fememna rest~ye al hombre, si no la realidad, cuando
menos la 1mpreswn de recuperar su antiguo poder patriarcal
Y le asegura la respons.abilidad principal en el aprovisiona:
m1ent? del ho_gar, al tl,empo que ubica a la mujer en una
POS!Cl?n de V1glanc1a constante del hombre, puesto que
estara mteresada en la regularidad de la vida profesional y,
P?r lo t";nto, ~oc1al de su marido, de cuya promocin dependeran sus prop1as posibilidades.
Por consiguiente, esta estrategia de familiarizacn de las
capa~ populares en la se~unda mitad del siglo XIX se apoya
prmc1palmente en la muer y le adjunta cierta cantidad de
Instrume;n~os Y ahados: la instruccin primara, la enseanza de la h1gene do~stica, la institucin de jardines obreros,
de descans~ domm1cal (reposo familiar por oposicin al del
lunes, trad1cwnalmente ocupado en borracheras). Sin emb~~go, el mstrumento principal con el que ella cuenta es la
VIVIenda "soc1al". En la prctica, se hace salir a las mujeres
del convento para que saquen a los hombres del cabaret a tal
efect~ se le da ur:_ arma, la vivienda, y su manual d~ uso:
exclmr a los extranos para que ingrese el marido y sobre todo
SUS hiJOS.
La vivienda social, tal como surge a fines del siglo XIX una
de. cnyas formas ms importantes fueron las viviend~s de
baJo costo (HBM [habitations a bon march], ancestros de los
HLM [hab,tatwns a foyer modr]) es el resultado de las
numerosas obse_rvaciones efectuadas sobre la clase obrera a
lo largo de ese s~glo, el resultado asimismo de experimentos
e 1ntercam~:nos Internacwnales (las exposiciones universales,_ ~partir del Segundo Imperio, dedican parte de sus
actividades a esta cuestin). Progresivamente se define la
puesta en marcha de un doble objetivo.
46

En primer lugar, la vivienda debe lograr un desarrollo


entre la frmula de la guarida y la del cuartel. La guarida es
el resultado de una costumbre rural y artesanal que consiste
en considerar el hbitat familiar como un escondite, un
reducto al resguardo de las miradas, donde se atesoran las
riquezas, con1o un animal sus presas, hasta convertirla' en
una pequea fortaleza donde es posible ocultarse durante el
da para salir por la noche. Esta imagen del hbitat popular
que obsesiona a los higienistas no es, por cierto, producto de
una concepcin primitiva de la existencia: ms all de los
problemas de calefaccin y seguridad, la exigidad de las
aberturas en las casas populares estaba vinculada con una
costumbre heredada del Antiguo Rgimen que consista en
calcular el impuesto sobre la cantidad de puertas y ventanas.
Por lo dems, este amontonamiento sola corresponder al uso
profesional; los famosos stanos de Lille, clebres por su
insalubridad, estaban ocupados por familias obreras que
hallaban en esa humedad las mejores condiciones para la
conservacin de sus materiales. Al luchar contra la insalubridad de esos tugurios y stanos, los higienistas tambin luchaban contra una concepcin del hbitat como refugio, como
lugar de defensa y autonoma. Segn ellos, haba que sustituir la fuerza autrquica por la fuerza de trabajo, hacer de la
vivienda un espacio sanitario y ya no un espacio "militar",
erradicar cuanto tuviera de propicio para ocultar alianzas y
turbias fusiones. Y, a tal efecto, se tuvieron en cuenta los
detalles ms pequeos. Por ejemplo, esa sospechosa costumbre de sobrecargar el interior de las moradas con grabados
equvqcos. "Debemos ser severos y proscribir sin piedad los
excesos en la decoracin, las imgenes obscenas o degradantes, y reemplazarlas por flores alrededor de la casa."24 La
frmula del cuartel presenta peligros equivalentes, en la
medida en que rene gran cantidad de individuos bajo un
rgimen uniforme en el que la copresencia de solteros y
familias genera una mengua de la moralidad y sobre todo la
imposibilidad de aplicar reglamentaciones. Y los responsables del orden creen ver en esos gigantescos conglomerados
una incitacin a la revuelta. La solucin consiste en otorgar
viviendas en funcin de ciertas condiciones de admisibilidad
que garanticen la moralidad de los habitantes bajo pena de
desalojo. Las ciudades que se construyen a partir de 1850, las
24 Ch. Pil1ar y Gosselet, Catchisme d'hygine a l'usage des enfants, Lille,
1850.

47

'
ciudades Napolen de Pars y de Lille, las ciudades de Mulhouse, marco de experiencias de punta en n1ateria de patronato paternalista y filantrpico, responden a esa exigencia.
Taillefer, el mdico de la ciudad Napolen de Pars, anuncia
que esta ltima habra de ser "la tumba de la revuelta", y para
apoyar sus afirmaciones refiere el comportamiento de los
miembros de "su" ciudad durante los acontecimientos del2 de
diciembre, en el momento en que los insurrectos intentaron
arengarlos: "Tras algunas palabras amistosas sobre mi persona, se retiraron a sus respectivo hogares y los perturbadores
se vieron obligados a volver sobre sus pasos". 25 El apego del
obrero al orden pblico est garantizado por su deseo de
conservar la vivienda y, si llegara a faltar, su mujer se har
cargo de todo, tal como relata Reybaud respecto de los obreros
de la fbrica Cunin-Gridaine en Sedan, donde se haba instaurado la costumbre de que "lamujerviniera a pedir gracia para
las debilidades del marido".
Las investigaciones sbre la disposicin interna de la vivienda apuntan explcitamente a favorecer esa funcin de vigilancia recproca. De ah la elaboracin de un dcimo objetivo:
concebir una vivienda lo bastante pequea como para que
ningn ('extrao" pueda vivir all, pero asimismo lo bastante
grande para que los padres puedan disponer de un lugar
separado de los nios, para que tengan la facultad de vigilarlos en sus ocupaciones sin ser observados por ellos en sus
propios retozos. La prctica que consista en tomar a uno o
varios "huspedes" era muy frecuente en las capas populares:
ligada a la antigua organizacin familiar de la produccin, en
la que se albergaba a los aprendices y algunas veces a los
compaeros; ligada asimismo al alto precio de los alquileres,
esta costumbre haca del espacio familiar simultneamente
un espacio social y un lugar de paso dentro los circuitos de
recorrido, ms que un enclave de vigilancia y de paz a los ojos
de los observadores como Blanqui y Reybaud. 26 El arquitecto
25
A. Taillefer, Des cits ouvrieres et de leur ncessit comme hygiene et
tranquilit publique, 1850.
26
Encargado por la Academia de Ciencias Morales y Polticas de elaborar
un informe sobre[/tat des classes ouvrieres apres le formidable mouvement
rvolutionnaire de 1848, Blanqui refiere que en las regiones donde la industrializacin est menos avanzada, ahi donde el taller an no cedi su lugar a
la manufactura, la insalubridad y la indisciplina son mayores; el "pauperismo
y las utopas conforman una excelente pareja", y los nios vagabundos son
presas de los agitadores. Apunta en particular a los textiles de la seda de Lyon.
Reybaud retomar esta afirmacin quince aos ms tarde.

48

Harou Romain, especializado a la vez en lo~ edificios penitenciarios y en las viviendas sociales, denuncia en esa voluntad
aparente de ahorro la causa de la falta de higiene Y de la
inmoralidad de las capas populares, puesto que conduc~ a
concentrar en un mismo cuarto a los nios, varones .Y muJeres, y a veces tambin a los padres. 27 Para remedwr esta
situacin, las ciudades obreras de Mulhouse prohben s?balquilar y, en Blgica, Ducptia~x precomza la separac10n de
una pieza en el mtenor de la VIVIenda con entrada ~depen
diente. Tras sacar al extrao, queda por red1stnbmr el
espacio familiar entre padres e hi~,os. . ,
. .
El objetivo es reducir la parte soc1al de la VJVJ~?da en
provecho de los espaci?s ntimos de padres e ?IJ~s .. El
dormitorio debe convertirse en su centro v1rtual, mv1sJble
para los ni~os. Ese ~uarto ,e~, segn Fo~s~agrives, "l.a
pequea capital del remo pacfJco de la pareJa : Pa_ra los mos, es necesario "un cuarto cerca del dormitono de los
padres, que quitar a una vigilancia oculta aquello que
podra tener de ofensiva si fuera ~s evidente y le deJa lo
que tiene de eficaz". Esta separacJ"__ de _los sex?s, y de las
edades en la vivienda popular mov1hzara a los fJlantropos
durante todo el siglo, a tal punto alteraba las antiguas
formas de agregacin. Podr dar una idea cabal de esta
preocupacin el siguiente fragmento de los debates del
Congres d'hygiene publique de Bruxelles, en 1851, sob~e la
cuestin de la "distribucin interior de las casas". Ebrmgton: "Para la moralidad y la decencia, la separacin de los
sexos es indispensable. Un ministro me ha dicho: 'H1ce
todo lo que pude, pero el dormitorio comn me ha vencido'".
Ducptiaux: "Cuando esta separacin sea imposible, no
podramos contribuir poniendo a los nios en hamacas?".
Gourlier: "Habra que separar la hamaca del resto de la
habitacin por una especie de cortina. Pero apenas la dejarn un da y la sacarn al siguiente". Raman de la Sagra:
"En lugar de hamacas, prefieren una cama donde padres
y nios duerman juntos?". Gourlier: "Sin esa separa~i~n,
nuestra obra est condenada. Desde su hamaca, los mnos
vern a los padres. Por lo tanto, el pudor no estar protegido".
Islotes de insalubridad, piezas en un sistema de defensa,
guarida de relaciones animales, tal era la vivienda popular,
21 Harou-Romain, "Projet d'association financH~re pour l'amlioration
des habitations des ouvriers de Bruxelles",Annales de charit, 184 7 Y 1848.

49

11

lj

i'l

los amoblados de Pars, los stanos de Lille los sucuchos de


Lyon. La ecuacin de la vivienda social se bu~c en la solucin
de tres de estos perjuicios. Acondicionar un espacio que sea
lo bastante, vasto para ser higinico, lo bastante pequeo
para que solo pueda v1v1r en l la familia y distribuido de
manera tal que los padres puedan vigilar a los hijos. Se exige
de la VIVIenda que se convierta en una pieza complementaria de
la escuela en el control de los nios: que los elementos mviles
s~~n erradicados de ella, para poder as inmovilizar a los
m nos. La bsqueda de la intimidad y la competencia domstica propuesta a la mujer popular es el medio hallado para
hacer,aceptar,_ para volver atractivo ese hbitat que pasa de
una formula hgada a la produccin y a la vida social a una
concepcin fundada en la separacin y la vigilancia. Si el
hombre prefiere el exterior, la luz de los cabarets, si los nios
pre~e::en la calle, su espectculo y sus promiscuidades, no
sera smo culpa de la esposa y de la madre.
El advenimiento de la familia ~oderna centrada en la primao~ de lo educativo no es, pues, un efecto de la lenta propagaClOJ_l de un m1smo.':'odelo familiar a travs de todas las capas
sociales: en funcwn de su mayor o menor resistencia a la
modermdad. H~y al menos dos ramas, claramente distinguibles, de j)romocwn de esa preocupacin por lo educativo, y las
d1ferencms entre los efectos polticos que cada una induce son
lo ?a~tante importantes para que podamos afirmar que son simetncamente opuestas en su forma.
En ambas series hay en efecto de recentramiento de la
familia sobre s misma, pero este proceso no tiene del todo el
IDIS~o sentido en cada rama. La familia burguesa se constituyo por un estr~c~amiento tctico de sus miembros, que
a~untaba a reprrmu o controlar a un enemigo interno, los
cnados. Para lograr esta cohesin, se le asigna un plus de
poder que la eleva socialmente y le permite reingresar al
campo soc1al con ms fuerza, para ejercer all controles y
patronazgos d1versos. La alianza con el mdico refuerza el
j>Od~r m terno d~ la mujer y mediatiza el poder externo de la
fam1ha. La famllm popular, en cuanto a ella, se forja a partir
del rephegue de cada uno de sus miembros sobre todos los
dems miembro~, en una relacin circular de vigilancia
contra las tentacwnes del exterior, el cabaret, la calle. Sus
n:tev.as tareas educativas se desarrollan a costa de una
perdida su coextensividad con el campo social, un abandono
50

definitivo de cuanto la situaba en un campo de fuerzas


exteriores. As aislada, en adelante queda expuesta a la
vigilancia de sus desvos.
An ms significativa es la diferencia de posiciones tcticas en que se encuentran la mujer burguesa y la mujer
popular. Gracias a la revalorizacin de las tareas educativas,
una nueva continuidad se establece, para la mujer burguesa,
entre sus actividades familiares y sus actividades sociales.
Descubre para s un mbito de voluntariado, se abre a un nuevo campo profesional a travs de la propagacin de las nuevas
normas asistenciales y educativas. Puede ser, a la vez,
soporte de una transmisin del patrimonio en el interior de
la familia e instrumento de una proyeccin cultural en el
exterior. La mujer del pueblo tiene un trabajo por naturaleza
antagnico con su estatuto de madre. Algunas veces lo hace
por necesidad, pero siempre peijudica el cumplimiento de su
funcin de guardiana del hogar. No habr proyeccin alguna
para ella: su misin es, por el contrario, velar por la retraccin
social de su marido y de sus hijos. De ella, de la regularidad
que imponga, depende la transmisin de un patrimonio que
casi siempre permanece exterior a la familia, el "patrimonio
social", como dicen los juristas, cuya gestin escapa a la
familia y del cual el obrero no puede disponer en vida, puesto
que no lo obtiene sino de su propio deterioro y muerte. "Mientras que la transmisin del patrimonio de la familia burguesa
se hace por testamento o ab intestat, en el caso del patrimonio
de la familia obrera ya no se trata de transmisin por
testamento; en cuanto a la sucesin ab intestat, ya no se
reglamenta de manera uniforme, sino que depende de las
leyes y de los reglamentos adoptados por las diversas instituciones cuyo objetivo es la creacin de ese patrimonio para
el obrero. Tal como acabamos de decir, la cuestin de la
libertad de testar no se plantea aqu, porque las diversas
instituciones de previsin no se proponen formar un patrimonio del que el obrero pueda gozar por testamento segn su
voluntad, sino de proteger a su familia, que, sin la ayuda de
dichas instituciones, sera una familia desclasada, a cargo de
la Asistencia Pblica. Por ltimo, mientras que, en la familia
burguesa, el heredero contina la personalidad del difunto,
recibe todos sus bienes y a la vez carga con todas sus deudas,
en la familia obrera la persona del heredero es plenamente
independiente de la personalidad del difunto, todos sus
derechos se reducen a percibir una suma fija determinada
51

como adelanto y de ningn modo es responsable de sus


deudas."28
.La infa~cia? En el primer caso, la solicitud de que es
obJeto adqmere la forma de una liberacin protegida, una
sustraccin a los temores e imposiciones comunes. En torno
del nio, la familia burguesa traza un cordn sanitario que
delimita su campo de desarrollo: en el interior de ese permetro, .el desarrollo de su cuerpo y de su espritu ser alentado
pon~endo a su disposicin todos los aportes de la psicopedagog:ta, Y controlado por una discreta vigilancia. En el otro
caso, sera ms justo definir el modelo pedaggico como el
modelo de la libertad vigilada. El problema aqu no es tanto
el peso de vetustas imposiciones como el exceso de libertad y el
abandono en la calle, y las tcnicas implementadas consisten
en limitar esa libertad, en hacer refluir al nio hacia espacios
de ~ayor vigilancia, t,ales como la escuela o la vivienda
familiar.

2
~ P: Aivarez, De l'influence de la politique, de l'conomie et du social sur
lafamdle, 1899.

52

3.ELGOBIERNO
POR LA FAMILIA

INTRODUCCIN

Bajo e! Antiguo Rgimen, la familia era a la vez sujeto y objeto


de gobierno. Sujeto, por la distribucin interna de sus poderes: la mujer, los nios y las personas asociadas (parientes,
criados, aprendices) obedecen al jefe de familia. Objeto, en el
sentido de que el jefe de familia est incluido a su vez en
relaciones de dependencia. A travs de l, la familia se
inscribe en grupos de pertenencia que pueden ser redes de
solidaridad, como las corporaciones y las comunidades aldeanas, o bloques de dependencia, de tipo feudal o religioso, o
muy a menudo ambas cosas a la vez. La familia constituye,
pues, un plexo de relaciones de dependencia indisociablemente privadas y pblicas, un eslabn en las series sociales
que organizan a los individuos en torno a la posesin de un
estado (a la vez oficio, privilegio y estatus) conferido y reconocido por conjuntos sociales ms vastos. Por consiguiente,
es la organizacin poltica ms pequea que pueda haber.
Inserta directamente en las relaciones sociales de dependencia, se ve globalmente afectada por el sistema de obligaciones, honores, favores y disfavores que agitan las relaciones
sociales. Partcipe involuntaria, tambin participa en forma
activa en ese juego verstil de los vnculos, de los bienes y de
las acciones mediante las estrategias de alianzas matrimoniales y las obediencias clientelsticas que mantienen a la
sociedad en una suerte de guerra civil permanente, de cuya
increble importancia da cuenta el recurso a lo judicial.
Esta inscripcin directa de la familia de Antiguo Rgimen
en el campo poltico tiene dos consecuencias en cuanto al
53

ejercicio del poder social. Con relacin a los aparatos centrales, el jefe de la familia responde por sus miembros. A cambio
de la proteccin y el reconocimiento del estado de que goza, debe garantizar la fidelidad al orden pblico de aquellos que
forman parte de la familia; tambin debe proporcionar una
renta en forma de impuesto, trabajo (servicios) y hombres
(milicia). De tal modo, la no-pertenencia a una familia, por lo
tanto la falta de garante sociopltico, plantea un problema de
orden pblico. Ese sera el registro de la gente sin credo, sin
casa ni hogar, mendigos y vagabundos, que, al no tener
amarra alguna en el barco social, perturban este sistema de
protecciones y obligaciones. Nadie cubre sus necesidades,
pero tampoco nadie los retiene en los lmites del orden.
Dependen de la caridad, de la limosna, ese don que honra a
quien lo da porque lo hace sin esperanza de recibir nada
a cambio, pero que integra a quien lo recibe y ayuda a
mantener a esa poblacin flotante. En su defecto, dependen
de la administracin pblica, que los retiene en hospitales
generales o lugares de encierro con el nico objetivo de dejarlos socialmente fuera de circulacin, para poner fin al
escndalo que entraa el espectculo y el comportamiento de
esos elementos no controlados. Como contrapartida de esa
responsabilidad respecto de las instancias que lo comprometen, el jefe de familia tena un poder ms o menos discrecional
sobre aquellos que lo rodeaban. Poda utilizarlos para todas
las operaciones destinadas a valorizar la importancia de su
estado, decidir la carrera de los hijos, el empleo de sus
parientes, la concertacin de alianzas. Poda asimismo castigarlos si estos faltaban a sus obligaciones familiares, y a tal
efecto apoyarse en la autoridad pblica, que le deba ayuda y
proteccin en su accionar. Las famosas lettres de cachet de
famille"' cobran sentido en el marco de este intercambio
regulado de obligaciones y protecciones entre las instancias
pblicas y la instancia familiar, pues ponen en juego, por un
lado, la amenaza que entraa para el orden pblico un individuo que falta a la religin y a las buenas costumbres, y, por
otro, la amenaza que hace pesar sobre el inters familiar la
desobediencia de tal o cual de sus miembros. Las peticiones
que exigen el encierro de ciertas muchachas, cuya excesiva
picarda puede acarrear desrdenes pblicos y consecuencias
'~Cartas con sello del rey que imponan encarcelamiento o exilio sin juicio
[N. de la T.].

54

infamantes para sus familias, obedecen a la misma lgica de


aquellas que requieren la internacin de tal o cual muchacho
que se fuga con una seorita de menor rango que el suyo. Los
desrdenes de la primera pueden desacreditar a la familia,
pues probaran que no ha sido capaz de contener a sus miembros dentro los lmites impuestos, y por lo tanto subrayara
la escasa fiabilidad de la familia en el cumplimiento de sus
obligaciones. La fuga del segundo tambin sera petjudicial
para la familia, pues destruye los clculos matrimoniales. Se
trata, en ambos casos, de un mismo mecanismo: para asegurar el orden pblico, el Estado se apoya directamente en la
familia sacando partido tanto de su temor al descrdito
pblico como de sus ambiciones privadas. Este mecanismo se
rige por un modelo de colaboracin bastante sencillo; el
Estado le dice a las familias: "Si ustedes mantienen a los suyos en el marco de las reglas de obediencia que exigimos,
podrn darles el uso que ms les convenga, y, si alguno de sus
miembros llegara a contravenir esas rdenes, les daremos el
apoyo necesario para que vuelvan al orden".
Este mecanismo, a primera vista sin fallas, perder vigencia con el correr del siglo XVIII, y el germen de un doble
conflicto habr de surgir en el corazn mismo de esa colaboracin entre la administracin y las familias. Por una parte,
la familia ya no contiene con la misma eficacia a sus miembros a travs de su mero sustento. El cerco que contena a los
individuos en conjuntos orgnicos se abre lentamente. La
separacin entre pobres "vergonzantes" (aquellos que se
abstenan de pedir ayuda pblicamente por temor al deshonor) y mendigos suplicantes, que exhiben sus miserias y sus
heridas sin vergenza, tiende a desaparecer y el final del
siglo XVIII asiste a un fuerte incremento de la cifra de pobres
que piden ayuda. Por lo dems, los mendigos que imploran
poco a poco se convierten en peligrosos vagabundos que
deambulan por los campos y recaudan, mitad por piedad,
mitad por el chantaje de violencia (amenaza de incendio,
etc.), un impuesto que compite con el del Estado. Organizados en bandas, practican el pillaje y siembran el desorden.
Por otra parte, las vctimas de la autoridad familiar y de la
prctica de las lettres de cachet cuestionan duramente estas
prcticas. Las quejas se remontan al ao 1789, y la historia
de los tribunales civiles bajo la Revolucin revela que los
pedidos de indemnizacin por causa de internacin arbitraria eran tanto o ms numerosos que los procedimientos
55

legales de reconocimiento de paternidad. 1 La administracin


misma se endurece contra estos pedidos, cuyos fundamentos
ahora se propone verificar de manera sistemtica. La construccin de hospitales generales responda, entre otras razones, al deseo explcito de proporcionar a las familias pobres
un medio para controlar a sus miembros indisciplinados. Los
administradores no tardaron en sospechar que las familias
utilizaban estos recintos para librarse de sus bocas intiles,
sus tullidos, antes que para dar U:na saludable y momentnea
leccin a los indomables del orden social.
Estas dos lneas de deconstruccin del antiguo gobierno de
las familias convergen en la toma de la Bastilla. Llevado
adelante por gente del pueblo y por indigentes de Pars, es
decir, por aquellos a quienes ya ningn vnculo socio-familiar
contiene, alimenta o mantiene, este acontecimiento es la
culminacin de una sorda interpelacin que conmina al
Estado a hacerse cargo de los ciudadanos y a convertirse en
la instancia responsable'de la satisfaccin de sus necesidades. Constituye asimismo la destruccin simblica por excelencia de la arbitrariedad familiar y de su complicidad con la
soberana real, puesto que ah estaban encerrados los individuos detenidos por el procedimiento de las lettres de cachet.
Esta doble abolicin dio origen a muchos sueos que, haciendo tabula rasa del antiguo enredo de los poderes estatales y
familiares, proyectaban un Estado que organizara la dicha de
sus ciudadanos, un Estado que dispensara asistencia, trabajo, educacin y salud para todos, con independencia de las
pertenencias familiares condenadas al olvido. Pero tambin
engendr su contrapartida: la pesadilla de un Estado totalitario, que quiz asegurara la satisfaccin de las necesidades
de todos, pero al precio de una nivelacin de las fortunas y de
un encorsetamiento autoritario de la sociedad. As pues, la
familia fue proyectada al corazn de un debate poltico
capital, puesto que pona en juego la definicin misma de
"Estado". Por un lado, los socialistas, los "estatistas", negadores de la familia y, por tanto, acusados de totalitarismo. Por
otro, los partidarios de una definicin liberal de Estado -segn la cual este dejaria a la sociedad organizarse en torno a
la propiedad privada y la familia-, y por lo tanto acusados de
conservadurismo.
Sea como fuere, el problema de la familia ha sido planteado
1
Cf. J. Douarch, Les trbunaux civils a Paris sous la Rvolution, 2 vol.,
1905-1907.

56

tradicionalmente en trminos de un maniquesmo tranquilizador, que opona los defensores del orden establecido y de la
familia a los revolucionarios colectivistas. Ahora bien, lo
menos que puede decirse es que este esquema no sirve para
comprender el estado actual de la familia, y aun menos la
naturaleza del apego que los individuos de las sociedades
liberales sienten por ella. No explica por qu el sentimiento
de la familia est asociado al sentimiento de la libertad, por
qu la defensa de la familia puede emprenderse eficazmente
en nombre de la garanta de la esfera autnoma de las
personas. Si la familia actual fuera un simple agente de
repercusin del poder burgus y, por lo tanto, estuviera
totalmente bajo el dominio del Estado "burgus", entonces
por qu los individuos, sobre todo los miembros de las clases
no dirigentes, invertiran tanto en la vida familiar? Afirmar
que lo hacen bajo los efectos de una impregnacin ideolgica
equivale a decir que son todos unos imbciles, y enmascara
con mayor o menor habilidad un error de interpretacin. Esto
tampoco explica por qu la familia moderna organiza sus
vnculos de una manera tan flexible, tan opuesta a la antigua
rigidez jurdica. Si para la burguesa la familia tan solo fuera
un medio para aferrarse a la defensa del orden establecido,
por qu habra de permitir semejante relajamiento de los
marcos jurdicos que consagran su poder? Decir que se trata
de una contradiccin entre la ideologia liberal y los intereses
de la burguesa implica suponer que una reforma solo puede
ser engao o confesin, pero nunca solucin positiva a un
problema.
Dicho de otro modo, el eje de la cuestin no radica tanto en
saber para qu sirve la familia en la economa liberal basada
en la propiedad privada, sino ms bien en comprender por
qu funciona de ese modo, cmo ha podido constituirse en un
medio eficaz para conjurar los peligros que pesaban sobre la
definicin liberal del Estado, peligros originados en la revuelta de los pobres, que exigan que este se convirtiera en el principio reorganizador de la sociedad, y tambin en la insurreccin
de los individuos contra la arbitrariedad del poder familiar,
que amenazaba con debilitar esa frgil y decisiva muralla
erigida contra una gestin estatal y colectiva de los ciudadanos.
Por consiguiente, el problema radica en su transformacin,
no en su conservacin. Si slo se hubiera tratado de preservar
a la familia contra viento y marea, contra la acometida de los
hambrientos y la revuelta de los oprimidos, su historia sera
57

la de la defensa pura y simple de los privilegios que ella


consagra, y su rostro el de la dominacin sin maquillaje de

una clase sobre otra. Que los discursos que denuncian los
privilegios sociales y las dominaciones de clase se hayan
desolidarizado progresivamente de la crtica a la familia; que
las reivindicaciones hayan sido lentamente llevadas a apoyarse
en la defensa y mejora de las condiciones de vida familiar de
los "menos favorecidos"; que de.ese rriodo la familia se haya
convertido a la Vez en un lmite para las cr-ticas al orden
establecido y en un punto de apoyo para las reivindicaciones
de una mayor igualdad social: todo ello nos invita a tratar de
pensar la familia y sus transformaciones como una forma
positiva de solucin a los problemas planteados por una
definicin liberal del Estado, y ya no como un elemento
negativo de resistencia al cambio social.
Ahora bien, qu poda, al despuntar el siglo XIX, amenazar
una definicin liberal del Estado? Dos cosas.
Por una parte, el problema del pauperismo, la escalada
discontinua de olas de indigentes que, reclamando ms subsidios del Estado, lo haban conminado durante el apogeo del
perodo revolucionario a convertirse en la instancia reorganizadora del cuerpo social basndose en el derecho de los
pobres a la asistencia, al trabajo y a la educacin.
Por otra parte, la aparicin en el cuerpo social de fracturas
tan profundas en materia de condiciones de vida y costumbres
que podan engendrar conflictos gravsimos y pasibles de
poner en tela de juicio el principio mismo de una spciedad
liberal. El enfrentamiento entre una minora burguesa civilizada y un pueblo brbaro, que en vez de habitar la ciudad la
invade, haca planear sobre ella la amenaza de su destruccin.
En los concursos propuestos por las Academias, durante la
primera mitad del siglo xrx, es decir, en una poca en que el
papel de las academias y de las sociedades cientficas en la
vida intelectual era mayor que el de las universidades, y ms
estrechas sus conexiones con la vida poltica, pues desempeaban un papel de consejeras y de inspiradoras declaradas
del gobierno en las investigaciones sobre la clase obrera,
investigaciones que a menudo eran encargadas por dichas
academias, las mismas dos preguntas vuelven, como un
leitmotiv: l. Cmo se puede resolver la cuestin del pauperismo y la indigencia conjurando a un mismo tiempo el
peligro que entraan los discursos que ven en el incremento
de las prerrogativas del Estado la nica solucin a dicho
58

problema, a expensas del libre juego econmico (Malthus,


Grando, Villerm)? 2. Cmo reorganizar disciplinariamente a las clases trabajadoras ahora que los antiguos vnculos
de comensala y vasallaje ya no las amarran al orden social,
pese a subsistir en ciertos casos bajo formas que pueden
constituir puntos de resistencia al orden nuevo (las corporaciones, los obreros de la seda de Lyon, etc.), y, en otros,
desaparecer en provecho de una irresponsabilizacin total de
la poblacin reinante, y del nacimiento de las ciudades
industriales (De la Farelle, Frgier, Cherbulliez)?
El problema es tanto ms delicado cuanto que no puede
resolverse como se lo haca bajo el Antiguo Rgimen, es decir,
con mera represin, puesto que la economa liberal requiere
la puesta en marcha de procedimientos de conservacin y
formacin de la poblacin. En el siglo XVIII, la promocin de
esos servicios colectivos tan necesarios iba a la par, en el
discurso de las Luces, en el discurso prerrevolucionario, de
un cuestionamiento del orden poltico. Una vez eliminada la
traba del antiguo poder de soberana, se rompe la alianza
entre clases populares y clases burguesas, puesto que el
inters poltico de las primeras era mantener el nexo entre
reorganizacin del Estado y desarrollo de los servicios colectivos, entre dicha y revolucin, mientras que el inters de las
segundas era evidentemente su disociacin, nico modo de
mantener las posiciones conquistadas, as como el margen de
juego necesario para la economa liberal. Tanto es as que las
dos preguntas ms importantes que mencionamos pueden
resumirse en una sola: cmo asegurar el desarrollo de
prcticas de conservacin y formacin de la poblacin si, por
un lado, se las desvincula de toda adscripcin directamente
poltica y, por otro, se les adjudica una misin de dominio,
pacificacin e integracin social?
Respuesta: mediante la filantropa. Filantropa que no
debe entenderse como una frmula ingenuamente apoltica
de intervencin privada en la esfera de los problemas deno- .
minados "sociales", sino que debe ser considerada como una
estrategia deliberadamente despolitizante frente a la instauracin de los servicios colectivos, destinada a procurarle una
posicin neurlgica equidistante de la iniciativa privada y de
la iniciativa estatal. Si se consideran los hogares en torno a
los cuales habra de organizarse la actividad filantrpica en
el siglo XIX, se constatar que todos ellos se caracterizan por
buscar una distancia calculada entre las funciones del Esta59

do liberal y la difusin de las tcnicas de bienestar y gestin


de la poblacin.
Por una parte, existe un polo asistencial que, basado en esa
definicin liberal del Estado, remite a la esfera privada las
demandas que recibe en materia de derecho al trabajo y a la
asistencia. Por lo tanto, se trata de un polo que utiliza al
Estado como medio formal para hacer circular una serie de
consejos y pautas de comportamiento, para convertir una
cuestin de derecho poltico en una cuestin de moralidad
econmica; todo lo cual podra formularse de la siguiente
manera: puesto que no hay jerarqua social en materia de
derecho, puesto que el Estado ha dejado de ser la cima de la
pirmide de opresin feudal, puesto que con relacin a l
todos somos formalmente iguales, ya no hace falta reclamar
derecho alguno a ser asistidos por el Estado, pero tampoco
existen motivos para rechazar nuestros consejos, puesto que
ya no son rdenes. Antes que un derecho a una asistencia del
Estado, cuyo papel as acrecentado vendra a perturbar el
juego de esta sociedad liberada de las trabas de las que supo
ser la piedra angular, les daremos los medios para que sean
autnomos a travs de la enseanza de las virtudes del
ahorro y, por nuestra parte, nos reservamos el derecho a
sancionar mediante una tutela puntillosa los pedidos de
ayuda que eventualmente ustedes puedan seguir haciendo,
puesto que constituiran un indicio flagrante de falta de
moralidad.
Por otra parte, existe un polo mdico-higienista, cuyo
objetivo no es limitar una demanda inflacionaria del papel
del Estado; por el contrario, se propone utilizarla como
instrumento directo, como medio material para conjurar los
riesgos de destruccin de la sociedad, causados por el menoscabo fsico y moral de la poblacin y originados en la aparicin
de luchas y conflictos que sellaran la libre organizacin de
las relaciones sociales con el hierro de una violencia poltica
capaz de aniquilar aquello que el Estado debe garantizar,
dado que esa es su sola misin. "La tendencia mdica es la
contrapartida necesaria de la tendencia industrial, pues la
influencia que esta ltima debi de ejercer en la salubridad
est fuera de duda, en el sentido de que multiplic la cantidad
de peligros a los cuales las poblaciones manufactureras estn
expuestas, en mayor medida que las poblaciones agrcolas.
Sea como fuere, si las causas de la insalubridad se multiplicaron con el desarrollo de las artes de la industria, debemos
60

convenir en que el estudio perfeccionado de las ciencias que


dieron origen a esas causas ofrece, para prevenirlas y comba-

tirlas, medios que en el pasado se desconocan: es la lanza de


Aquiles que cura las heridas que produce."2 Este texto programtico del movimiento de los filntropos higienistas explicita
el sentido que le dan a su accin: su funcin es inspirar
intervenciones estatales ah, y slo ah, donde la liberalizacin de la sociedad econmica corre el riesgo de convertirse en
su contrario. El conjunto de las medidas relativas a la higiene
pblica y privada, a la educacin y a la proteccin de los
individuos, ante todo entrar en vigor en el nivel de los
problemas que pueda plantearle a la economa la gestin
ampliada de la poblacin que emplea; problemas de conservacin pero tambin de integracin, y a partir de ah, se
proyectarn y harn de la esfera industrial el punto de
aplicacin y sostn de una civilizacin de las buenas costumbres, de una integracin de los ciudadanos. Con ese espritu
de preservacin de la sociedad liberal a travs de la adaptacin positiva de los individuos a su rgimen, y slo con esa
intencin, los higienistas habran de incitar al Estado a
intervenir a travs de la norma en la esfera del derecho
privado.
Este ser, pues, el tema a partir del cual podr imponerse
el necesario desarrollo de los servicios colectivos sin menoscabar la definicin liberal del Estado. Pero an debemos
averiguar cmo ha podido funcionar. Por efecto de una
imposicin brutal? N o, por cierto. A primera vista, puede
observarse que los dos ejes de la estrategia filantrpica
sustituyen la antigua modalidad del poder soberano por
formas de poder positivo: el consejo eficaz antes que la caridadhumillante, la norma preservadora antes que la represin
destructiva. Pero an hay ms. Pues si no estn administrados de manera arbitraria por un poder caprichoso que alterna
la limosna y el ltigo, se debe a que los nuevos dispositivos
contienen medios equivalentes, constituyen el trmino de
una alternativa cotidiana a una situacin previa mucho peor.
Si el discurso sobre la moral del ahorro ha podido funcionar,
no es principalmente (aun cuando ese fuera el caso en ciertas
empresas paternalistas) porque se obligara a los obreros a
depositar una parte de sus magros recursos en cajas de
ahorro, sino porque ese ahorro les daba una mayor autono1,

2
Annales d'hygine publique et de mdecine lgale, prembulo al tomo
1827.

61

ma familiar respecto de los bloques de dependencia o de las


redes de solidaridad que pese a todo subsistan. Las nonnas
higienistas relativas a la crianza, al trabajo y a la educacin

de los nios pudieron entrar en vigor porque les brindabany, correlativamente, tambin a sus mujeres-la po-sibilidad de
una autonoma mayor en el interior de la familia contra la
autoridad patriarcal.
Dicho de otro modo, la fuerza de esta estrategia filantrpica radrca en que proyecta sobre la familia las dos lneas de
descomposicin q-p.e emanaban de ella, para acoplarlas en
una nueva sntesis adecuada para resolver los problemas del
orden poltico. En un sentido, a travs del ahorro, la familia
se convierte en punto de apoyo para hacer refluir sobre ella
a los individuos cuyo desenfreno llevaba a interpelar al
Estado como responsable poltico de su subsistencia y bienesta;. En otro sentido, se convierte en blanco, puesto que
comienzan a tomarse en cuenta las quejas que emanaban de
los individuos contra la, arbitrariedad familiar toma en
consideracin que permite convertirlos en agente; reconductores de las normas estatales en la esfera privada. De tal
modo, podremos intentar cmprender la liberalizacin y la
valorizacin de la familia que habran de desarrollarse a fines
del siglo XIX, no como el triunfo de la modernidad la mutacin
profunda de las sensibilidades, sino como el res~ltado estratgico del acoplamiento de estas dos tcticas filantrpicas.

A. LA MORALIZACIN

Bajo el Antiguo Rgimen existan tres tipos de asistencia a


los pobres: los hospitales generales y las crceles para vagabundos, la limosna individual para los mendigos y las compaas de caridad organizadas en torno a parroquias para los
pobres vergonzantes. Las tres son consideradas ineficaces
tan slo adecuadas para mantener y aun hacer proliferar 1~
pobreza en vez de aplacarla.
Por qu? Porque todas ellas contribuyen a falsear la
percepcin.
Las crceles para vagabundos y los hospitales generales
sustraen de la mirada pblicac.!os vagabundos y los indigentes vlidos, al tiempo que les ofrece un albergue que, ya
recompensa la pereza, ya los hace huir y refuerza la mendicidad. Encerrar a los indigentes es una falsa solucin al
62

nroble1na de la pobreza, pues organizar espacios donde el


iftntb,tjo y la alimentacin estn asegurados puede volverlos
atra:ctivo:s, promover que hacia ellos afluyan todas las persoai~una dificultad para subvenir a sus propias necesidades, y por lo tanto aflojar poco a poco los primeros
vnculos que deban contenerlos. Pero si esos espacios clausurados se convierten en lugares repulsivos por su carcter represivo, se vuelve imposible drenar all a los elementos a los que sera
necesario controlar y que acaban deambulando en busca de
cualquier otra solucin, de modo tal que podran volverse aun
ms peligrosos. En ambos casos, la intervencin tftlsea el problema, aumenta artificialmente la cantidad de pobres a socorrer
o reduce enojosamente el campo de su accin.
La limosna individual cae en la misma trampa. Pues puede
contribuir a multiplicar la cantidad de indigentes y a la vez
promover los ardides de los falsos pobres. Para beneficiarse
con las limosnas privadas, los mendigos despliegan todo un
artificio espect~cular de la pobreza: falsas discapacidades,
discursos mentirosos. Testigo de esa utilizacin en el siglo
xvn son esos nios hbilmente deformados y mutilados por
mendigos que los compraban ms o menos directamente en
los orfanatos anteriores a la accin de Saint-Vincent de Paul,
o bien en esa asociacin de vagabundos especializados en la
..Ciruga teratolgica que eran los comprachicos. La caridad
estimulada mediante tales recursos poda llegar a dar a la
persona socorrida una situacin superior a la de un trabajador independiente, y, de ese modo, incitarlo a convertirse a su
vez en solicitante, a disfrazar su situacin con la esperanza
de transformar su situacin con esos mismos mtodos. Entre
los verdaderos indigentes, aquel)os que no disfrazan sus
miserias ni sus recursos, la caridad tambin poda tener
efectos nocivos, pues alentaba la sensacin de una "funesta
seguridad", que resultaba de la certeza de ser asistido en caso
de necesidad cuando se dispona de un protector. Y, a la inversa, esta inscripcin de la limosna en el registro de la
splica desalentaba a quienes quiz ms la hubieran necesitado, por la extensin, la sutileza, el servilismo y la astucia
que esa iniciativa requera. Todo llevaba a quienes se resignaban a la mendicidad a convertirla en un verdadero oficio:
la necesidad de complacer a los ricos halagando la importancia de su don por la humildad ritual de la splica, pero
tambin el don mismo, necesidad que poda resultar ms
provechosa que muchas profesiones.
63

Por el contrario, la asistencia a los pobres vergonzantes


consista en proteger a quienes tenan un oficio, un estado
"decente", y cuyo problema era ocultar su miseria para no
desacreditarse. "Se considerar pobres vergonzantes a quienes tengan cargas y empleos decentes, y que hayan tenido o
sigan teniendo en la actualidad un negocio en calidad de
comerciantes o de artesanos de algn cuerpo de oficio, y
aquellos que puedan tener Una vergenza razonable de
exhibir pblicamente sus necesidades a causa de su profesin o de su nacimiento". 3 Los miembros de esas compaas
de caridad son burgueses, comerciantes, patrones que, en el
acotado marco de la parroquia, brindan ayuda a aquellos que
per!enecen a ese territorio por un estado y que, por ende,
estan atrapados en los vnculos de obligacin. Estn excluidos de hecho quienes no frecuentan los oficios, las parejas que
v1ven en cuartos amoblados, los elementos demasiado mviles (haba que estar dolniciliado al menos seis meses en el
mism_o lugar para obtener la ayuda de la compaa), pero
tamb1n los obreros que trabajan con los disfraces de teatro,
o las personas que atienden hoteles de dudosa moralidad.
Instrumento de preservacin corporativista y territorial, la
compaa de caridad tambin desempea una funcin de
polica ~oral de la parroquia. Por tal motivo, un pedido de
asistenCia debe estar acompaado de un certificado de confesin firmado por el cura. La investigacin realizada por la
compaa consista en interrogar a los padres sobre cuestiones de religin, verificar su frecuentacin de los oficios el
envo de los nios a las escuelas de caridad y al catecismo ~e
rificar su devocin y sus costumbres entre los vecinos.' En
sntesis, un examen de los signos exteriores de moralidad y
honorabilidad que no registra las necesidades reales una
asistencia que se moldea sobre los bloques de depende~cia y
la~ redes de solidaridad, y no puede contener aquello que por
prmc1p10 se le escapa.
El desarrollo de los problemas de asistencia con motivo de
esa percepcin falseada de la pobreza que, ya le pide exhibirse, ya la ayuda a ocultarse, ya la alienta con ayudas pblicas,
ya la remite a la caridad privada al reprimir sus manifestaciones pblicas, engendra para los gobiernos la obligacin de
elegir a largo plazo entre una institucionalizacin de la
caridad, que consagra la ayuda como un derecho, o bien una
3

Paul Cahen,- Les ides charitables au xvu et xvm siecle a Paris Macon

1900.

64

'

'

"rPnresi.n violenta de los pobres cuando su miseria los lleva


insurreccin. "Ha pasado el tiempo en que de algn modo
posible dispensarse de tener en cuenta lo que suceda en
clases inferiores y descansar sobre el recurso de aplastaren caso de necesidad cada vez que se agitaban; estas
"i.;~;;;~~athlo;r;a~p~i~e;;n.;san, razonan, hablan y actan. As pues, es
;
mucho ms sabio y mucho ms prudente
tomar medidas legislativas, algunas destinadas a
costumbres y prevenir un nuevo desarrollo de los
.. a]Jmldonos, otras orientadas a dar una utilidad real a esos
'iiooorc." aband<Jn>!dC>S brindndoles la capacidad de desempeun papel activo."4 La posibilidad y la pertinencia de una
r<ores:'[n de los pobres como solucin a los problemas que
p'larttean disminuye, pues, con su entrada a la escena polti1
Sin embargo, la contrapartida de la antigua actitud hacia
pobreza, la caridad privada y pblica, se volvi aun ms
aenc:m<<. Si ya no se trata de reprimir la pobreza de manera
sistemtica, habr que reconocerle al pobre, al indigenderecho legitimo a ser socorrido por las instancias
Pero ese pasaje de la caridad facultativa a la
"e:n-idad legal", en palabras de Malthus, no entraarla el
m>s"u de que toda pobreza fuera considerada pauperismo,
"puesto que la pobreza es ese estado en que un individuo es
incapaz de procurar por s mismo el sustento de su familia, el
pauperismo es ese estado en que un individuo tiene la
facultad de suplir sus necesidades por un fondo pblico
legalmente afectado a tal fin"? 5 Procedimiento peligroso,
pues convertira al Estado en responsable de la satisfaccin
de las necesidades de los ciudadanos, en el mandatario de los
pobres frente a los ricos, en el agente de una nivelacin de las
fortunas, en el destructor de ese margen de liberalismo cuya
liberacin de las antiguas funciones arbitrarias tena, por el
contrario, la funcin de garantizar.
Todos los discursos de los economistas y de los filntropos
se distribuyen en torno a la cuestin de la asistencia planteada en estos trminos. Por un lado, los socialistas -con Godwin
en Inglaterra y los utopistas en Francia- que proponen la
abolicin de la propiedad y de la familia en provecho de una
gestin estatal de las necesidades. Por otro, la economa
poltica cristiana que rene, en la Sociedad de los Establcci-

'1 E. Fodr,
5 Chalmers,

Essai sur la pauuret des nations, 1825, p. 556.


discpulo de Malthus, citado en Trait de la bienfaisance
publique, De Grando, tomo 1, 1839.

65

mientas Caritativos, fundada en el ao 1828, a hombres como


B1got de Morogues, Huernes de Pommeuse, el vizconde de
Villeneuve-Bargemont. Todos ellos partidarios de una reconduccin mejorada de la antigua caridad, de una restauracin
de los vnculos de obediencia que en el pasado unan a ricos
y pobres. Partiendo del principio segn el cual el desarrollo
de la economa, lejos de suprimir la miseria, la vuelve aun
ms flagrante en mUchos aspectos, ven en esa situacin una
nueva oportunidad para las antiguas dependencias. "La caridad
establece relaciones y vnculos de afecto entre las clases,
instituye una jerarqua saludable y tierna, no procede de esas
reglas generales necesarias para la caridad pblica, pero que
rechazan o hieren tantas miserias. No atacaremos a la
sociedad en sus principios, en las condiciones inseparables de
su existencia, no dirigiremos al trabajo o ala indigencia vanas
palabras; no los acunare_mos en quimricas ilusiones; no
queremos enrolar a los pobres y a los desdichados al servicio
de las pasiones polticas, ni explotar su miseria para hacer
revoluciones. Solo la religin tiene derecho a dirigir a los ricos
seVeros reproches y solemnes amenazas, porque al mismo
tiempo ensea a los pobres la ternura y la resignacin."6 Por
ltimo, el tercer grupo, la economa social; con Droz, de
Sismondi, el barn De Grando, Michel Chevalier, Dunoyer,
de la Farelle, el duque de la Rochefoucauld-Liancourt, Guizot,
Villerm, Dupin, etc. Se organiza en sociedades que prolongan,
bajo apelaciones protectoras, habida cuenta del clima de la
Restauracin, el antiguo espritu filantrpico del siglo xvm:
Sociedad para la Moral Cristiana, Sociedad para la Instruccin
Elemental, etc. Para todas estas personas, el discurso de
referencia es el de Malthus, aun cuando procuren diferenciarse un poco de l. 7 Malthus fue el primero en replicar a los
socialistas, puesto que concibe su primera obra contra la de
Godwin (Delajustice politique),' pero no entona por ello la
vieja cantinela de la caridad ni pone en juego la nostalgia por
antiguas dependencias.
Este grupo lograr filtrar sus propuestas en materia de
asistencia y, progresivamente, en el resto de los procedimientos de transformacin del cuerpo social. Primero lo consegui6
Esta profeSin de fe figura en el prembulo del primer nmero de
Annales de la charit, revista de la Sociedad de Economa Caritativa, 1844.
7
T.H. Malthus, An Essay on the Principie ofPopulation, Londres, 1798.
8
W. Godwin, An lnquiry Concerning Political J ustice an its lnfluence on
General Virtue and Happiness, Londres, 1793, 2 vol.

66

r gracias a l~ ~uerza de su. ~rg~mentacin. Contra los


economistas cnsbanos, que pnvllegian abusivamente. la relacin entre ricos y pobres, nosotros proponemos, explica De

la Frelle, incluir la mayor cantidad posible de ciudadanos.


pues qu son las fracciones muy ricas y muy pobres de la
sociedad sino dos minoras? Acaso podemos reflexiOnar
sobre los fundamentos de nuestra sociedad tan slo a partir
de estas dos categoras? Eso implicara dejar de lado al pueblo
de pequeos propietarios rurales, de los pequeos artesanos
y comerciantes, de lejos el ms numeroso y ms Interesante
por Jos esfuerzos que hace para producir y a un mi~mo tiempo
asegurar su independencia. A los soc1ahstas, anade De La
Farelle, oponemos la familia, esa instancia que desean, a
conciencia o no, destruir delegando sus poderes al Estado, en
tanto que ella es el mejor punto de apoyo para retener a los
individuos en la prctica del esfuerzo y de la voluntad de mdependencia-' Y todos los filntropos sugieren que fue preCIsamente el antiguo sistema de obediencias clientelsticas Y
caritativas aquello que prepar el terreno para el socialismo.
Esa costumbre de contar con un protector para resolver
problemas no engendra acaso esa despreocupacin culpable
de la poblacin pobre? Y, si esa proteccin llegara a faltarle,
no podra tener la impresin de que se le d~be algo? No
conciben, acaso, este don arbitrario y agraciado co~o un
derecho imperiosamente reclamado, derecho al trabaJO, derecho a la asistencia? Oponerse al razonamiento caritativo
lleg a ser el nico modo de conjurar el advenimiento de una
caridad de Estado expoliadora de las fortunas, el mejor modo,
pues, de defender el orden social.
Esta argumentacin conquistar y convencer a las clases
propietarias en la medida en que tambin se apoya en la promocin de una nueva tcnica poltica que concibe la necesidad como un medio para la integracin social, y ya no como un
principio de insurreccin. Qu andaba mal en la antigua
prctica de la asistencia? Todo: la naturaleza de lo que se da
a los pobres (don material), los criterios de oportunidad (que
falseaban la percepcin de la pobreza), las modalidades de
atribucin (que derivan en la alternativa: represin o caridad
legal). Los filntropos proponen cambiar todo eso incitando
al ahorro, punta de lanza del nuevo dispositivo de la asistencia, fortaleciendo por ese medio a la familia contra las tenta9 De la Farelle, Du progre.s social, 1839, 2 vol., y Plan d'une rorganisation disciplinaire des classes laborieuses, 1842.

67

ciones socialistas y estatistas, apoyndose en ella contra las


antiguas formas de solidaridad y dependencia, instrumentando contra estas ltimas a la familia como posibilidad de
autonoma.
As pues, para que las ayudas sean tiles para quienes las
necesitan, y slo para estos ltimos, los filntropos se proponen ante todo cambiar la naturaleza de dichas ayudas.
Aquello que se debe dar es, por principio, consejos antes que
bienes, "establecer entre esas clases comnmente llamadas
'inferiores' y las clases superiores relaciones que no se limiten a dar, comprar, mandar, por un lado, y recibir, vender,
obedecer, por otro. [... ] Nada menos habitual que lograr
ejercer sobre los pobres influencias que no sean del orden del
temor o de la esperanza, y sin embargo esto es absolutamente
necesario. Por consiguiente, se trata de persuadirlos de que
se les est pidiendo algo que tienen total libertad de rechazar.
Esto no es fcil. El hombre del pueblo poco ilustrado interpretar el pedido como una orden, y obedecer. Si es independiente, le molestar que alguien se inmiscuya en sus asuntos
y vislumbrar una pretensin aristocrtica en los consejos
que se le brindan. El consejo es el acto que marca el punto de
mxima igualdad, pues resulta a la vez del deseo de influir
por parte de aquel que lo da, y de la absoluta libertad de quien
lo recibe. Es difcil hacerle entender al hombre pobre que las
ventajas del hombre rico le dan, no un poder material, sino
una influencia moral legtima, dondequiera que falte el
ejercicio de los derechos polticos". 10 As pues, el peligro se
halla efectivamente en las antiguas relaciones de dependencia entre ricos-pobres, esa expectativa de un don o de una
orden, esa alternativa de caridad o represin; el medio es la
atribucin de los derechos polticos, condicin necesaria para
que las relaciones entre las clases sociales puedan pasar de
la dependencia a la "influencia legtima".
Por qu dar consejos? En primer lugar, porque no les
cuesta nada a los primeros y, en segundo lugar, porque evita
que los otros contraigan malos hbitos. Desde ya, las sociedades filantrpicas siguen otorgando ayudas materiales, pero
lo hacen con vistas a servirse de ello como vector de su
"influencia moral legtima". La Sociedad Filantrpica de
Pars ofrece su patronazgo a las sociedades de socorros
mutuos que querrn beneficiarse con su apoyo financiero, por
10

68

Charles Dupin, L'ouvriere, 1828.

del acatamiento de cierta cantidad de reglas dictadas


ella y relacionadas con la direccin de dichas sociedades.
otras preocupaciones, la anima el afn de luchar contra
costumbre, propia de los contribuyentes, de consumir
la forma de fiestas colectivas el resto anual de las.
ic:oti:za<:i,~n<e~. Pues, mediante el ahorro, poco a poco podran
~ ore<;Cll10lr de la contribucin de la beneficencia privada. La
::Jilgl'"' del ahorro es siempre la misma: reducir las formas
i,;corgimca:3, festivas transfamiliares de solidaridad para sude' la dependencia y el riesgo paralelo de la
euu,><uuespritu, se proponen cambiar los criterios de
de las ayudas, el orden de prioridades en funcin
';atn>ou:e<aufun de fortalecimiento de la autonoma familiar.
el nio que el anciano, pues, "ms all de la infancia,
,.,...>~!~a virilidad toda, mientras que la mayora de los andaindigentes han vivido toda su virilidad como hombres
;Jilmgu.u> de ser socorridos ms tarde" 11 Antes la mujer que el
;%~~?:;~~~pues, a travs de ella, tambin se ayuda al nio. A
~:>':
del siglo xvm, una asociacin caritativa se haba
brindar ayuda a los padres encarcelados por no
"t~~'"{;(;e~~~z;subvenir a los gastos de alimento de sus hijos.
:
tras pagar la deuda, pero muy pronto todo
a empezar. En '1787, la fundacin de la Sociedad de la
U~midad Materna se propone ayudar a las madres pobres con
]a condicin de que se comprometan a alimentar por s
mismas a sus hijos o, en su defecto, a alimentarlos con leche,
en caso de no poder amamantar.
En trminos generales, la filantropa se distingue de la
caridad en la eleccin de sus objetos, por ese afn de pragmatismo. El consejo antes que el don, porque no cuesta nada. La
asistencia a los nios antes que a los ancianos, a las mujeres
antes que a los hombres, porque a largo plazo eso puede,
cuando no reportar, al menos evitar un gasto futuro. La
caridad es ajena a esa inversin, pues no se enciende sino al
calor de la miseria extrema, sino a la vista de un sufrimiento
espectacular, para recibir el consuelo inmedtto que le trae el
sentimiento de magmficar al donador. La ejemplandad del
don se opone a la gratuidad del consejo, en el sentido de que
es un intercambio que supone dos polos simblicamente
opuestos, y no abstractamente igualados. Para L. De Gui11

Ibd.

69

zart, la caridad "sin duda implica un mayor sacrificio, pues


siempre se presenta al espritu bajo la apariencia de
vivos y personificados; en cambio la filantropa, al co:t1s,idE:ra,r
desde una perspectiva ms amplia los males que combate
el bienestar que procura, no cuenta con la ayuda de las
emociones de simpata y piedad. Un cura baja a los calabozos
y all prodiga sus consolaciones. El filntropo se ocupa de las
crceles con el nico objeto de estudiarlas, determinar su
finalidad y hacer concurrir todos los medios que las antiguas
ciencias y las artes ofrecen para alcanzarla; y las mejoras, su
obra, lejos de cesar con l, tarde o temprano se transforman
en instituciones". 12 Entre la caridad y la filantropa se estableci durante todo el siglo XIX una competencia cuya beneficiaria ha sido la segunda. En 1899, losAnnalesde charit son
rebautizados Revue philantropique. Trmino de un proceso
de descalificacin de la relacin entre ricos y pobres en los
antiguos trminos de un intercambio simblico: te doy mi
miseria para que puedas<larme tu bondad; te doy mi naturaleza, mi fuerza fisica para que puedas hacer gala y uso de tu
cultura, etc. Sin duda no ha sido casual que las ltimas
manifestaciones del sentimiento caritativo se hayan focalizado, a fines del siglo XIX, en los incurables, residuo en piel de
zapa del antiguo mbito de la miseria, del sufrimiento y del
horror. Testigo privilegiado de ese repliegue: la Obra del
Calvario, premiada en la Exposicin Universal de 1900. Aqu
slo se admiten mujeres cancerosas jvenes, pobres, de preferencia extranjeras, con un diagnstico de incurabilidad
garantizado y que exhiban llagas en carne vivas que requieran vendas. Las "libre vendadoras", como se autodenominan
las damas del Calvario, son necesariamente viudas que
llevan los grandes apellidos de la poltica, del ejrcito y de las
letras; a cambio de una donacin, adquieren el derecho a
curar a esas enfermas en esa ltima "reserva" caritativa:
"Nuestras incurables son felices y lo proclaman". 13
Por consiguiente, puesto que se trata de dar consejos, de
brindar ayuda slo en la medida en que permitan la penetracin de esos consejos, lo esencial del desplazamiento de la
antigua caridad hacia la beneficencia filantrpica habr de
basarse en la elaboracin de nuevas modalidades de atribu12
L. De Guizart, Rapport sur les travaux de la Socit de morale
chrtienne pendant l'anne 1823-1824, p. 22-23.
13
Mmoire de l'CEuvre des dames du Calvaire a l'Exposition universelle
de 1900.

70

cin de las ayudas, en la bsqueda de un procedimiento que


permita a la vez discriminar la "indige~cia f~ctica" ~e la
"verdadera pobreza", e introducir en la asistencia la exigencia de su necesaria supresin a largo plazo. El invento de esa
tcnica estuvo a cargo del barn de Grando para su Manuel
du uisiteur du pauure, concebido en 1820 como respuesta a
una pregunta de la Academia de Lyon: "Indicar los _medws
para reconocer la verdadera indigencia y ~olver la h:n;10sn,~
til tanto para quienes la dan como para qmenes la reciben .
"Si el consejo de visitar a los pobres antes de socorrerlos .Y al
socorrerlos no es nuevo en absoluto, la maner~ de visitarlo~
correctamente an no ha sido, que yo sepa, bien trazada ni
bien definida. Creo y s que numerosos ejemplos nos lo
prueban cada da. Pr.ecisamente, h~ querido ..recQger, r~su
mir, poner en evidencia y hacer fructificar aqui esa expenencia feliz" .14 El objetivo de este examen, la novedad de su
carcter, consistira en condicionar la atribucin de las ~yu
das mediante una investigacin minuciosa de las necesi~a
des a travs del acceso ala vida privada del pobre. Inspeccin
nec~saria para desenmascarar los artificios de la pobreza: tal
madre rodeada de nios pequeos pide ayuda, pero acaso le
pertenecen, no los pidi prestados para la ocasin a la
verdadera madre? Tal invlido le suplica, pero es real su
"invalidez? Para distinguir la pobreza verdadera de la indigencia ficticia, es preferible p~netrar en el interior del pobre
antes que conmoverse a la VIsta de los harapos .Y _el espectculo de sus llagas. All podrn ver cmo el precio por un
remedio puede cambiarse por una buena comida. I":spe~cin
necesaria tambin para la evaluacin de la convemencia de
las ayudas: un anciano los llama, les habla de su abm;dono,
pero y su familia? No puede alimentarlo? No estara espe;
culando con el envilecimiento al que lo condena? No estara
usted metido en esa conspiracin que rompe los vnculos de
la naturaleza?
Socorrer a las personas cuya pobreza no entraa ninguna
astucia no lo es todo. An resta conseguir que esas ayudas
sirvan para algo, que den origen a un enderezamiento de la
familia. Por esa razn, es necesario localizar y poner en
evidencia en todo pedido de ayuda la falta moral que la
determina ms. o menos directamente: esa parte de despreocupacin, de pereza, de vicio que hay en toda miseria. Entpal14

Barn de Grando, Le visiteur du pauvre, 1820.

71

m,e si~te.mti?o de te: moral sobre la econ01na que implicar


una vrgllancra continua de la familia, una penetracin integral Y detallada de su vida. Grando elabora un modelo de
libreta en que habrn de consignarse, por una parte los
rect;rsos de la familia y, por otra, el empleo que hace de ~llos
segun su moralidad, libreta que se asemeja bastante a los
actuales Informes de las asistentes sociales. Con relacin a la
antigua caridad, la transformacin es considerable. La caridad consagraba la prdida de autonoma de un individuo o
bien lo mantena fuera de la mendicidad en funcin de ciertos
crite~ios, tales como las manifestaciones exteriores de pertenel!c~a y honorabilidad de la familia, as como su prctica
rehgwsa. La nueva beneficencia traza una lnea divisoria en
~1 interior de la familia, y distingue, a partir de criterios
1nherent:s a su _organizacin interna, entre la posibilidad de
autonomramed1ante el a}:lorro y la de una asistencia asociada
con una tutela minucios. La autonomizacin de la familia
co~ relacin a las antiguas dependencias y a las redes de
sohdandad va acompaada de un desplazamiento de lamorahdad en el plano de las relaciones pblicas hacia la relacin
prrvada con lo econmico. Es decir, la implementacin de una
tecnologa de la necesidad que hace de la familia la piedra
angular de la autonoma a partir de la alternativa siguiente:
controlar sus necesidades o ser controlado por ellas.

B. LA NORMALIZACIN

En 1848, la Academia de Ciencias Morales y Polticas encarga a Adolphe Blanqui la tarea de recorrer las principales
regwnes manufactureras de Francia, constatar la situacin
exacta de sus clases obreras y redactar un informe para el
"restablecimiento del orden moral profundamente perturbado por la~ c~n~ecuencias del movimiento revolucionario operado a prn~c1p10~ de ao". Al cabo de su investigacin, Blanqui
adelanta la existencia de una verdadera ley del progreso
moral de _la poblacin". "Para situar las principales causas
que contnbuyen a favorecer ese progreso es necesario situar
la proporcin _adecuada entre la cantidad de habitantes y las
nquezas destinadas a alimentarlos, la mayor estabilidad del
salan o, la mayor latitud acordada a la educacin de los nios
los hbitos de temperancia, de orden y economa". Por
contrario, ahf donde la aglomeracin de la poblacin es

ei

72

oxtr<Jma ah donde las viviendas son insalubres y la promiscu1mm favorece el contagio del mal ejemplo, ah donde el
es precario y los nios quedan librados a s mismos,
'~""''"':m "el pauperismo y las utopas". "A menudo seduci-

por el alza temporal de los salarios, los obreros de los


> r.fl!ll!P"' se precipitaron a las ciudades." Ah, se propagan y
, er1gc:nctram sin consideracin, hasta el da en que una crisis
inrcJdtice una baja del salario, y toda esa gente queda sumida
la desesperacin, que suele ser el camino de la revuelta. En
ciudades del sudeste de Francia, donde los obreros viven
casas saludables, ninguna revuelta ha ocurrido y nunca se
o~emen1.ron "esos nios escrofulosos, desmedrados, raqutique deambulan en grupo, como en ciertas ciudades del
norte". "La disolucin de la familia y todas las miserias
comienzan en las viviendas de mala calidad". Fue en ciudades como Lyon y Saint-Etienne donde se establecieron los
~ ,,erda:dm-os focos de las doctrinas antisociales que desnaturac "'"''' u. el sentido moral de las clases obreras. Abara bien, se
de ciudades donde los obreros trabajan en talleres que
pertenecen a capataces sedentarios que subcontratan para
fabricantes y emplean a colegas nmades a la jornada o a la
semana. Trabajando de esa manera, el obrero leons no goza
de un salario regular, sino de una extrema independencia
moral. "Dueo de su empleo del tiempo y de su voluntad,
nunca se ocupa sino de sus necesidades y conveniencias." Esa
independencia, ese nomadismo, conduce en esas clases obre. ras a la promiscuidad de los individuos, al fcil contagio de la
revuelta. "En Saint-tienne, viven en grupos organizados
casi militarmente y tan disciplinados para su defensa colectiva como poco organizados en el trabajo." En Lyon, todos los
jefes de taller ofrecen su vivienda a los compaeros. Ese
hbito despreciable suele engendrar una promiscuidad fatal
para las buenas costumbres y es, como mnimo, favorable a
las malas influencias. Y resulta indispensable tener en cuenta este fenmeno a la hora de explicar esos levantamientos
inesperados en los que tantas veces las poblaciones obreras
de la ciudad han tomado las plazas pblicas, como si respondieran a una seal comn y a una consigna militar. Esta
configuracin de las relaciones internas de la clase obrera
tiene consecuencias muy nefastas para la infancia. "Una vez
que llega a ser aprendiz, el nio es abandonado a su suerte,
en un perodo de su vida en que precisamente requiere la
vigilancia ms atenta y ms abnegada. Por eso existe, tanto
73

en Lyon como en Pars, una clase intermedia entre IamtaiiCia


y la virilidad, que no tiene ni la ingenuidad de la primera
el raciocinio de la segunda, y que por mucho tiempo habr
ser, si nos descuidamos, el semillero donde se recluten
perturbadores del orden social". Por ltimo, si se consideran
las regiones donde convive la industria de pequeos talleres
y los manufactureros, puede constatarse que los nios son
utilizados por sus padres para preservar el estado de estos
ltimos, y sometidos a condiciones de vida, alimentacin y
vestimenta que conducen a su precoz decadencia, o bien,
"pese a su corta dad, son enviados cnicamente a la manu~
facturas, como sus madres".
Sea cual fuere el aspecto bajo el cual se considere el
problema de la clase obrera, la regin que se tome en cuenta,
la cuestin clave es en todos lados la de la relacin adultonio. Ya sea porque se producen nios en cantidades imprudentes, ya sea porque se los integra a frmulas de promiscuidad que daan su moralidad y los convierten en enemigos del
orden social, ya sea porque son explotados en su trabajo por
sus propios padres, directa o indirectamente. "Mientras la
sociedad no emprenda esta reforma por la base, es decir, por
una vigilancia tenaz sobre la educacin de la infancia, nuestras ciudades manufactureras sern eternos focos de desor~
den, inmoralidad y sedicin." El enemigo de la civilizacin, la
causa de peligros de enfrentamientos polticos destructores
del orden social, no procede acaso, ms que de la economa,
de esa autoridad arbitraria de la familia, que la autoriza a
reproducirse descuidando el porvenir de :Su progenitura, que
le permite mantenerlas en las redes de aparatos de solidaridad enemigos del progreso y que legitiman el estado de semiabandono en que se encuentran, as como la precoz explota~
cin de sus fuerzas? Entre el desarrollo de la industria y el del
pauperismo, las revueltas y las revoluciones, muchos -en
particular los miembros de la corriente de la Economa poltica cristiana, pero tambin los socialistas- vean una rela~
cin de causa-efecto. Pero no se trata ms bien -dicen los
filntropos higienistas- de "un sofisma de concomitancia",
segn la expresin de Louis Reybaud? Sin duda alguna, hay
abuso; el trabajo demasiado precoz y demasiado duro de
mujeres y nios, las malas condiciones de higiene pblica y
privada, todo ello amenaza gravemente la salud de la poblacin. Pero esos abusos pueden ser corregidos con el decreto de
normas que protejan la infancia, la salud y la educacin. Y eso
74

l . . tos industriales, con mayor


Jos mismos estab ecimwn t
L ley de 1841 sobre el
aun que en otras par es. a
o fue
cil!Oauinfantil fue aplicada_a
en los pequenos . a
d" . ara difundir esas
no es
p;r ::
:;;;:,mts,pa.ra inst:md;'e'~l salario que permite la fi]a~IOn. e

lastl~~~!~ct~~a:, ~~~~h,lina

~:;;~;::c~;:J,;;;

ac:~~~a'::'i't,~~;;'~ ~~la poblaci~n

la fcil verificacin d~ las cdonditcion~s~f;!~~:~,~~


~~~;;~;;.;:
1 da de conseJOS e uca 1vos.

10

regu a d la industria, de la poblacin que. se


antes que e
hunde en formas de VIda
a nuestros esfuerzos, que se? Y
qu se funda esa
, b, baras y malsanas. en
.
vez mas ar
t' s abusivas de la auton~
fe;isteilC~~ si no en las prerroga Iva .
ona eludir
familiar? La filantropa asiste;c'~t~~~~~~do el papel
interpelacin poltica del Est": o :a mediante el ahorro;
la famili~ for_t":lec~da y r:J~~~;r;~~terpelacin poltica de
filantrop~a alhlg:te~,t~tal
econmico
remi Ir aea 1a autoridad familiar a travs de
;

norma.
.f d. esa norma en el conjunto del
Ahora bien, cmo di un {r
u acatamiento y conseguir
.
social? Cmo gene: a ';ar ~e a esos islotes tenaces de
aprecien sus ventaJaS ren
to No
R'<rimen? A travs de la escuela, po: supues . 1
,;: -_
eb~
.
d
tes la asistencia a la escue a,
.
imponer ento as .f~~o entraa el riesgo de contrano es igualmentedpni~ros~: ';,o que se quiere salvaguardar
riar ellibrejuego e I ~ra lls . ',e, arunproceso de destruct
1 precio? No1mp 1Ca1n
a cua qmer
...
b 1
al por el contrario cuen an
cin de la famiha,_ so r7 aa:enazas colectivas? De la ley
(1882) la cuestin de la
apoyarse para conJurar fs F
Guizot (1833) a la !"Y Ju
t:~:;;inos en' todos los recintos
escuela se discutlra en es osbl
tea' rico cuyo planteo se
.
, .
olticos Pro ema
1 fi
academ1cos Y P_
M lthus y fue retomado por os Isum a las e~~en~nzas e t a los liberales asociados a los
lntropos hig:temstas c?n raem lo de ello es, sin duda, el
tradicionalistas. El meJor ~ lp . y F Passy tras el Concruce de artculos en~re G. Br~~~~:~ qu~, por primera vez
greso de Beneficencia de T d
el ao 1857 en Francfort
SemeJante recinto, haba emi 1 o en . t . 15

' bhga ona


un voto a favor de la mstruccw':': o za obli atoria en nombre
Passy se rebela contra la ensetnan t .m~nial El nio y la
del carcter privado del contra o ma n
.

:s

.
~~F.

Passy .Y A MolJnari ' De l'enseignentent obligatoire, 1859.

75

sociedad, dice, no figuran en el contrato. La familia as


concebida tiene una responsabilidad externa para con
sociedad, no una responsabilidad interna. Constituye
asociacin, no un contrato de servidumbre. En ese o"'"""u,
las relaciones padres-hijos pertenecen al mbito de la
licencia, no al de la caridad legal. Su responsabilidad
moral, no jurdica. La familia se gobierna a s misma,
responsable de los efectos sociales de sus miembros, no de
comportamiento privado. La situacin del nio respecto
padre es como la del pobre respecto del rico. Negarle
educacin es una falta moral, no una falta jurdica.
peor de los casos, ser como si en ciertos aspectos el
quedara librado a s mismo. As es con el pobre, al cual,
caso de imperiosa necesidad, usted le negara la ayuda que
pide, o el enfermo que, a punto de morir, lo conjura en vano,
a buscar un mdico que pueda salvarlo. Tienen motivos
reprocharle su crueldad. N o tienen derecho a decir que
atenta contra su vida."
Para contradecir a Passy, Molinari se vio obligado
demostrar que el deber de educacin es una deuda, y por lo
tanto un fenmeno interno a las leyes de la economa, y que
esa obligacin no es en absoluto un esbozo de socialismo, sino
su conjura. La obligacin de brindar educacin es, en efecto,
una deuda pasible de ser exigida y sancionada, no una deuda
de juego como lo da a entender Passy, pues, sin su respeto, no~
existe freno alguno a las excitaciones de los sentidos, ningn
contrato social es posible, ninguna sociedad de mercado.
"Supongamos que, en lugar de imponerse los sacrificios
necesarios para mantener y criar a sus hijos, los padres se
comportaran como los criadores americanos con sus negritos.~
Sacarn provecho de esta situacin en un primn~er~~~~i~~~~i~~
pero la sociedad lo padecer por los sacrificios e
que se ver obligada a hacer para protegerse y
los, a ellos, de los maltratos de hombres que, cn:actu:;
esclavos, nada habrn aprendido de los deberes y las obligaciones que la libertad impone, o bien incluso para ayudar a
esas generaciones informes e inertes, que son los restos de las
bancarrotas y de las usuras de la paternidad. Habr ms
nacimientos que recursos disponibles para convertir a esos
nios en hombres; y, como consecuencia final, no slo la mortalidad de los nios alcanzar dimensiones inauditas y vergonzosas, sino que adems una parte de los recursos de las
clases inferiores -empleadas en criar de manera improducti76

va y estril seres a quienes la falta de cuidados o la aplicacin


de un trabajo precoz y agotador siega antes de tiemp~-, es
decir, los sobrevivientes, no recibirn sino una cultura I_nsufciente, y as los muertos habrn de devorar la sustancia de
los vivos."
Dicho de otro modo, o bien se considera que la procreacin
va acompaada de un "adelanto de capital", hecho por la
familia, deuda exigible, o bien se la considera como fuera de
todo contrato social y se practica una "paternidad usurera",
consecuencia es "esa explotacin abusiva y sin freno del
infantil, que lleva a nuestra sociedad a ese estado de
; barl1arie donde el jefe de familia delegaba el cuidado de su
mrmna subsistencia en los seres ms dbiles que se encontrasu dependencia". O, peor aun, hay que sumarse a las
de los partidarios del torno, ese premio a la imprevisin,
e'se asilo para las bancarrotas de la paternidad, que no es sino
el verdadero promotor del comunismo, puesto que hace res:pons:able al Estado de la irresponsabilidad de los ciudadanos.
es donde interviene Malthus. Su solucin, la restricprohiba el matrimonio a quienes no tenan los
necesarios para asegurar la supervivencia de su
;1rog:enittlraera muy seductora. Pero tena un inconveniente,
:nrm,;ode toda tcnica represiva: la imposibilidad de encauzar
altsmo porcoentaje de ilegalismos, de nacimientos extra.~~~:~~::~~];~';: cueutua.ulos tornos y los orfanatos. Sin duda
,,
un:va.uade decirlo- que esos hospicios,
gn1ciasa l:ar:pid rrtortalidad dE: StlS JlU]Jil:os, podan constituir
solucin de hecho al problema
pauperismo. Pero esa
eolncin
no tena mucho valor desde que los progresos de
haban producido un incremento de nios
debido a la mejora de sus condiciones de
>supervivencia. Por lo tanto, se impone la necesidad de encontrar
medio, y ese medio era la escuela. Procedimiento salvador,
no impide el matrimonio, pero introduce en su seno dos
r~~~~~:~i~~~~~ por un lado, no permite que los padres saquen
:
directo del trabajo de sus hijos; por otro, representa
ventaja para los contenidos de la enseanza, las normas
m<Iene y de comportamiento que propician el bienestar. A
tr:avi;s de la escuela, se podr a la vez limitar la imprevisin
y aumentar la previsin en la organizacin de la
vidla, op:entre:obre el principal acicate de la actividad humana
Malthus, es antes el temor ala necesidad que
77

Sin embargo, si la escuela es la solucin para ese cmulo


de problemas que amenazan el orden poltico, por qu
medios imponerla? Decretar la escuela gratuita para todos?
Con eso no basta. Qued probado en Inglaterra, durante la
primera mitad del siglo XIX, cuando se construyeron esos
soberbios establecimientos para pobres, diferenciados de las
"escuelas de aventuras" -como curiosamente se llamaba a las
escuelas pagas, cuyo nivel era bastante desparejo-. Muy
pronto las familias acomodadas prefirieron mandar a sus
hijos a las escuelas para pobres, pues haban sido concebidas
segn normas rigurosas y proporcionaban una enseanza
unificada. En ese mismo perodo, los nios pobres abandonaban progresivamente esas mismas escuelas, que les estaban
destinadas, pero a las que slo podan asistir en horario
vespertino -agotados como estaban por el trabajo en la
fbrica- y cuya enseanza seguan con muchsima dificultad:
terminaron en las parroquiales, o en ningn lugar. En Francia, tambin exista una posibilidad de gratuidad educativa
para nios pobres, pero requera, segn la ley Guizot, la
inscripcin de sus padres en listas de indigentes; esta obligacin era vivida como un trmite humillante, y llevaba a los
ms pobres a solicitar los favores de los Hermanos de las
Escuelas cristianas, que no les cobraban nada, o bien directamente dejaban a sus hijos en el propio hogar. As pues, la
gratuidad en s misma no era una solucin. Haba que
decretar la escuela obligatoria y nica? Pero esa solucin
transgreda gravemente la lgica liberal. Por qu, entonces,
no invertir las tcticas? Implementar la gratuidad para
atraer a las familias imbricadas en los bloques de dependencia, e imponer la obligatoriedad contra aquellos que viven al
margen, en los jirones sospechosos de las antiguas redes de
solidaridad.
Durante los dos primeros tercios del siglo XIX, las escuelas
congregacionistas, en especial las de los Hermanos de las
Escuelas Cristianas, ocupan un lugar primordial en la enseanza. En todas partes, el papel de los maestros, que haban
nacido con la ley Guizot, queda reducido a su mnima expresin debido al avance de la escuela religiosa, cuyo alumnado
pas de 220 000 nios en 1857 a 500 000 en 1860. 16 Ahora bien,
qu motiv semejante xito?, se preguntan los apstoles de
la laicidad. Al importante clientelismo de que se haba rodea16

78

L. A Meunier, Lutte du pr.incipe clrical et du principe lai'c, 1861.

do su despliegue. Basta mencionar la movilizacin de notables que motiva la distribucin de premios en esas escuelas.
Los soldados, la guardia nacional, los bomberos, as como la
presencia de autoridades civiles, militares y eclesisticas,
expresan a las claras que la inscripcin en esas escuelas
confiere el favor de los notables. Por lo dems, su financiamiento est asegurado por el "partido catlico", que percibe
enormes sumas provenientes de quienes desean mantener el
tradicional dominio religioso sobre los individuos; o, mejor
dicho, restaurarlo con el fin de constituir un ejrcito de la
reaccin, que reintegre a los pobres en el seno de la Iglesia a
travs de la gratuidad de los servicios educativos que brindan
y los mltiples juegos de proteccin que pueden desarrollar.
Peligro poltico, por lo tanto. Los inconvenientes de este
despliegue congregacionista son particularmente flagrantes
en lo que respecta a la naturaleza de la enseanza brindada
a las nias. Cmplice del orden patriarcal, descuida su
instruccin o bien, cuando se ocupa de ella, lo hace con el
objetivo de destinarlas a sus propios fines misionarios. Peligrosa negligencia en el momento en que se comprende que las
normas de una vida sana, regular y disciplinada penetrarn
la vida domstica a travs de la mujer, en funcin de la
enseanza que se le dispense. Por consiguiente, para llegar
a las muchachas, para difundir las normas, para destacar sus
ventajas, es necesario que la escuela pblica se convierta,
gracias a su gratuidad, en una competencia de las congregaciones.
En lo relativo a las antiguas redes de solidaridad, y a esa
poblacin de parias que constituyen sus productos dislocados, "esas familias que pueblan los arrabales de nuestras
grandes ciudades, las cimas de nuestras montaas, las inmediaciones de nuestros bosques, de nuestros puertos martimos, de las minas y de las manufacturas, esas razas enteras
de bohemios, de gitanos y egipcios, que entre nosotros han
conservado los hbitos y las costumbres de los brbaros,
todas esas poblaciones marchitas, embrutecidas, desmoralizadas por la miseria o degradadas por los hbitos del vicio y
del vagabundeo", todas esas poblaciones de amarras demasiado laxas, la misin social del maestro consistir en utilizar
al nio contra la autoridad patriarcal, no para arrancarlo del
seno familiar y desorganizar un poco ms a la familia, sino
para "que a travs suyo penetre la civilizacin en el hogar".
La irresponsabilidad en que viven, la libertad que se to:~;~=:;~

de abandonar, arrastrar o explotar a sus hijos, no es acaso la


causa de que los hombres de esta clase incierta puedan en
todo momento "desertar los campos para dirigirse a las
ciudades, o bien dejar las pequeas ciudades por otras ms
grandes? Acaso tienen motivos para preocuparse por las
consecuencias posibles de sus actos imprudentes, ms all de
s mismos?". 17
Desde los aos 1840 hasta fines del siglo XIX, se multiplican
las leyes que decretan normas de proteccin a la infancia: ley
sobre el trabajo infantil (1840-1841), ley sobre la insalubridad de las viviendas (1850), 18 ley sobre el contrato de aprendizaje (1851), sobre la vigilancia de las nodrizas (1876), sobre
la utilizacin de los nios por comerciantes y feriantes (187 4),
sobre la escuela obligatoria (1881), etc. Si se quiere entender
el alcance estratgico de este movimiento de normalizacin
de la relacin adulto-nio, es necesario ver que aquello a lo
que apuntaban esas medidas era de naturaleza indisociablemente sanitaria y poltie, y que sin duda se proponan
subsanar el estado de abandono en que podan hallarse los
nios de las clases trabajadoras, pero tambin pretendan
reducir la capacidad sociopoltica, la transmisin autrquica
del saber-hacer, la libertad de movimiento y agitacin resultantes del relajamiento de las antiguas sujeciones comunitarias.
En las violentas diatribas de los filntropos contra el
vagabundeo de los nios, pueden hallarse siempre estos tres
componentes: abandono (decadencia fsica), apropiacin (explotacin), peligrosidad (Gavroche).* Tres temas que se resumen en el de la corrupcin. Corrupcin sexual: "Esos pequeos vagabundos que en Inglaterra son llamados arab boys se
renen por las noches en los arrabales de Pars. Lo que
sucede en las reuniones de ambos sexos, la cantidad de
groseras que intercambian durante esas horas de espera; los
vnculos que se crean, las influencias desmoralizadoras que
se ejercen en ese medio corruptor; todo eso es verdaderamente alarmante. Triste espectculo el de esos rostros de pobres
muchachas que ya ni siquiera saben ruborizarse" .19 Corrup Pilluelo de las calles de Pars, personaje de Los Miserables de Vctor
Hugo que muere en la revolucin republicana de 1832 [N. de la T.].
17
Ibd.
18
Vase Jourdan,Discussion al'Assemble nationale lgislative de la loi
de 1850 sur l'assainissenwnt des logements, 1879.
19
Othenon d'Haussonville, Le vagabondage des enfants et les coles
industrielles, 1878.

so

cin econmica: sus padres los cran a bajo costo, los mandan
mendigar y rapiar, los alquilan a obreros inmigrantes, como
Jos famosos deshollinadores de Sabaya, los colocan como
aprendices sin controlar su situacin, para deshacerse .de
ellos. Corrupcin poltica: "Un buen da el pequeo vagabundo se enrolar entre los vengadores de Flaurens, o bien
participar de las orgas y de las masacres de la Comuna".
Georges Bonjean, uno de los filntropos ms activos de ese
movimiento de proteccin a la infancia, autor de Enfants
rvolts et parents coupables (1895), era hijo de un magistrado ejecutado por los Communards.
Para comprender a qu corresponda esta obsesin, puede
ser interesante leer una obra poco conocida como Les mmoires et aventures d~un proltaire, de Norbert Truquin,
compendio de la existencia de uno de esos obreros vagabundos, publicado en 1884, es decir, en el momento en que la
agitacin de la clase filantrpica respecto del tema de la proteccin y del control social de la infancia alcanza su apogeo.
No es un discurso argumentativo, sino el relato de una
experiencia. El padre de Truquin era un pequeo empresario
que prob sin xito la industria, el comercio y la agricultura.
Tras quebrar, coloca a su hijo de siete aos en casa de un
miserable peinador de lana, donde el pequeo debe trabajar
diez horas por da a cambio de algo de comida y muchas
bofetadas. Cuando su patrn muere, tres aos despus,
Truquin queda reducido a la mendicidad hasta que dos
prostitutas lo recogen, lo curan y lo utilizan como cadete.
Cuando son encarceladas, un ex soldado imperial se hace
cargo de l, y lo lleva a vendimiar en la regin de Champagne.
Se enferma y va a parar al hospital, pero muy pronto lo
abandona para trabajar en la construccin de un canal, y
luego en una fbrica de ladrillos. En 1848, se encuentra en
Pars y participa de la revuelta. All se encuentra con su
padre, quien atenda una tabema entonces privada de clientela
debido a la supresin de los talleres nacionales, y lo invita a
partir para Argelia, donde, a juzgar por las promesas de los
reclutadores del gobierno, se poda seguir siendo patrn de s
mismo. Desembarcan en el pas, pero rpidamente decepcionado por las condiciones de la colonizacin, Norbert Truquin
decide volver a Francia. All trabaja durante algn tiempo en el
desmonte, luego en el tejido en Lyon. Se casa en esa ciudad. Con
los ahorros de su mujer, paga las primeras letras de cambio de
tres hiladoras e intenta constituir un pequeo taller. Pero la
81

irregularidad de los encargos, la hostilidad de los fabricantes y


de los negociantes ante sus iniciativas polticas lo llevan al borde
de la quiebra. En 1871, es detenido por haber intentado organizar una defensa de la ciudad contra los prusianos. En 1872, se
embarca para la Argentina, pero all lo esperaban sinsabores y
desengaos, y regresa a Francia para reunirse con su familia.
En 1878, vuelve a partir, esta vez con su mujer y sus hijos, pasa
de la Argentina al Paraguay, donde finalmente se instala.
Muere en ese pas en 1887.
Ante semejante trayectoria, es fcil comprender por qu la
lucha filantrpica contra el abandono y la explotacin infantil tambin era una lucha contra esos enclaves populares que
permitan la autonoma de los vnculos entre generaciones y,
por lo tanto, contra las consecuencias polticas de ese fenmeno: una poblacin desvinculada de sus amarras territoriales
pero que a la vez conserva de sus orgenes un peso tal que
hace de ella una fuerza en movimiento, imprevisible e incontrolable. Por cierto, al igal que los filntropos, Truquin
denuncia duramente los excesos que se permite una autoridad paterna absoluta. Cuando viaja a Argelia, su padre recurre a la polica para obligarlo a volver al trabajo con l. Se
subleva contra una legislacin que exige que el nio subvenga a las necesidades del padre, en tanto que, cuando l erraba
solo y mendigaba, ningn gendarme impuso a su padre la
obligacin de alimentarlo. En otra ocasin, evoca a una
anciana que obligaba a unos nios a mendigar para ella.
Ahora bien, por otra parte, estn aquellos que lo acogieron:
las dos prostitutas, el viejo soldado, un artesano de la regin
de Champagne. Con ellos, se revela el otro aspecto de la relacin adulto-nio de la poca: la reciprocidad que implica la
utilizacin mutua, la iniciacin de los nios a travs de su
circulacin social, la costumbre de colocarlos en otras familias. De ah el inters del testimonio de Truquin sobre estas
especies sociales a la deriva que constituyen las poblaciones
de pequeos oficios y trabajos de temporada, sobre esas
masas que van de los campos a las fbricas y de las fbricas
a las colonias, sobre los soldados sin generales, sobre las
prostitutas sin registros. Todas esas categoras a las que su
propia libertad condena a conocer y con las cuales acaba por
vincularse. El territorio social que demarca no tiene nada de
marginal, al menos no todava, pues se trata del antiguo
mundo del trabajo progresivamente desarticulado por los
esfuerzos que hace para resistir al avance del trabajo discipli82

nar y al orden de las manufacturas. Compresin: mujeres,


nios, aprendices, obreros, jefes, viven apretados en torno a

Jos oficios en los talleres domsticos. Pero tambin dislocacin: las antiguas costumbres estallan, permiten que obreros
y aprendices sean libres de morar en cuartos amoblados,
coman en tabernas, paren y retomen el trabajo cuando se les
da la gana, cambien de oficio, de ciudad, de pas. Esas masas
"preindustriales" son las que llevan adelante las grandes
revueltas del siglo XIX; producen la teora popular de la
asociacin, leitmotiv de Truquin. Son las mismas cuya derrota qued sellada con el aplastamiento de la Comuna.
C. EL CONTRATO Y LA TUTELA

A fines del siglo XIX, se constituye un tercer polo filantrpico,


en el que confluyen los dos primeros en cuanto a la cuestin
de la infancia, por la reunin en un mismo objetivo de aquello
que puede amenazarla (infancia en peligro) y aquello que
puede volverla amenazante (infancia peligrosa). Por un lado,
estn las sociedades nacidas en torno a la voluntad de reemplazar al Estado por una iniciativa privada en materia de
gestin de nios moralmente abandonados (vagabundos),
delincuentes e insumisos a la autoridad familiar (nios ingresados en establecimientos como medida de castigo paterno). En esta rbrica, pueden ordenarse, por ejemplo, todos los
patronatos de la infancia y de la adolescencia que se multiplicaron durante el Segundo Imperio a partir de la ley de 1851,
mediante la cual se invitaba a la iniciativa privada a ocuparse
de los menores delincuentes en establecimientos destinados
a moralizarlos y a inculcarles sanas costumbres de trabajo.
Durante el ltimo tercio del siglo, las sociedades ms eminentes sern la Sociedad por la Infancia Abandonada y Culpable,
creada por Georges Bonjean en 1879, el Patronato de la
Infancia y de la Adolescencia, fundado por Henri Rollet (el
primer juez de menores de Francia) y la Unin Francesa para
el Rescate de la Infancia, bajo la direccin de Jules Simon. Por
otro lado, a partir de 1857 se registra una proliferacin de
sociedades protectoras de la infancia, que anticipan y luego
acompaan en su aplicacin la ley Roussel relativa a la
vigilancia de las nodrizas, y que sobre la marcha se proponen
introducir en las familias populares modernos mtodos de
crianza y educacin de los nios.
83

Tomadas en su conjunto, estas sociedades -ya sea que


funcionen internando a los menores en establecimientos
creados por ellos, familias de su eleccin, o bien interviniendo
directamente en las familias- tarde o temprano se vieron
confrontadas con ese punto de resistencia infranqueable que
era la patria potestad. Imposible verificar el estado de educativo de los nios en una familia sospechosa si esta ltima se
opona a ello, si negaba el acceso ese santuario inviolable
que era el hogar. Las obras que realizan internaciones de
nios se quejan asimismo de la incmoda situacin en que se
encuentran respecto de las familias, que en todo momento
pueden hacer uso de su soberana para interrumpir la accin
educativa de los centros y convocar a sus hijos. O, peor aun,
entregarse al "odioso clculo siguiente: esos padres que
haban considerado a sus hijos como bocas intiles o cosas a
explotar los abandonan fcilmente en sociedades que aceptaban encargarse de criarloS. Pero, cuando consideraban que
ya tenan edad suficiente, los reivindicaban para explotarlos,
entregarlos al vagabundeo y a la prostitucin". 20
Para complacer a estos grupos, las leyes de 1889, 1898 Y
1912 fueron organizando una transferencia de soberana de
la familia "moralmente insuficiente" al cuerpo de filntropos
notables, magistrados y mdicos especializados en infancia.
La ley de 1889 decreta la inhabilitacin de los "padres y las
madres cuyo alcoholismo frecuente, mala conducta notoria y
escandalosa, o malos tratos comprometan la seguridad, la
salud o la moral de sus hijos". Arma absoluta, al punto que
rpidamente result difcil de manejar. Pues, en efecto, no
lograba convencer a esa gran masa de padres ms incompetentes que indignos, cuya debilidad o negligencia en la
vigilancia haban llevado a sus hijos al vagabundeo, pero que
insistan por "una resistencia ciega, un escrpulo sentimental, en negar su consentimiento a las sociedades caritativas".
De ah la ley de 1898, que concede al juez el poder de confiar
la tutela de un hijo ya a la Asistencia Pblica, ya a una
persona o sociedad caritativa, en todos los casos de "delitos o
crmenes co_metidos por nios o sobre nios". Esto modificaba
totalmente la relacin que las obras de beneficencia podan
tener con las familias. Pues, por un lado, en nombre de la
vigilancia y de la prevencin de los delitos cometidos sobre
nios, pudieron organizar un sistema de denuncia legtima

20

1885.

84

Fragmento de un folleto de la Unin para e1 Rescate de la Infancia,

del entorno y tener la misin de emprender su verificacin.


Por otro, pudieron penetrar en las familias a travs de los
delitos cometidos por nios siguiendo un procedimiento instaurado a principios de los aos 1890, gracias al cual
desempeaban un papel de mediadoras entre !ajusticia y las
familias. Ante la amplitud del fenmeno, el Estado se vio en
dificultades, pues no saba por cul de estas dos opciones
inclinarse: por un lado, podan construirse smiles de crceles
para encerrar a esos pequeos vagabundos hasta la mayora
de edad; esto implicaba infligir a un menor, que no haba
cometido otro delito que el de ser abandonado por sus padres,
una pena a menudo ms dura que a delincuentes justiciables
con condena. Por consiguiente, esta opcin entraaba tanto
una contradiccin interna del derecho como una perturbacin de esa aritmtica del crimen sobre la cual se fundaba
desde el cdigo Napolen. Por otro lado, la opcin era hacerlos
beneficiarios de una verdadera formacin profesional. Ahora
bien, esta opcin alentaba a las familias obreras a abandonar
a sus hijos con total frialdad, puesto que as se aseguraban el
beneficio de una educacin que no estaban en condiciones de
dar por s mismas. Para paliar estos inconvenientes, la
colaboracin de !ajusticia y de las obras filantrpicas produjo
un sistema que prefiguraba la actual libertad vigilada y la
asistencia educativa de rgimen abierto. Se trata de un
esquema en tres tiempos: en primer lugar, el menor es
condenado y, por lo tanto, pasa a pertenecer a la administracin penitenciaria; en segundo luiar, esta ltima lo entrega
a una sociedad de patronazgo; que, en tercer lugar, lo devuelve a su familia y ejerce sobre ella un control de la adecuada
vigilancia del menor cuya custodia ejerce. Si algo no le
agrada, puede recuperarlo para internarlo en uno de sus
propios centros, y si tambin ah se rebela puede mandarlo
nuevamente a la crcel. As pues, la instancia central ya no
es el pesado colector de todos los miembros a la deriva de una
familia, de todos aquellos a los que no quiere ni puede
contener, sino una pieza adyacente, un tope ltimo que
funciona como un dispositivo de remisin a la familia y de
vigilancia de esta ltima. Apoyndose la una en la otra, la
norma estatal y la moralizacin filantrpica ponen a la familia ante la obligacin de retener y vigilar a sus hijos si
quiere evitar ser ella misma objeto de vigilancia y disciplina.
El beneficio de esta unin entre la norma sanitaria y la
moral econmica tambin opera en el otro sentido de la re85

.1

laein Estado-familia, en el sentido de que la familia desde el


Antiguo Rgimen reclama el apoyo del Estado para reforzar
su autoridad sobre aquellos miembros que se le resisten. El
cdigo Napolen haba preservado parte del antiguo poder
familiar, en el pasado organizado sobre la base del procedimiento de las lettres de cachet de familia. El artculo 375 del
Cdigo Civil prev que todo padre a quien su hijo ofrezca
"importantes motivos de descontento[. .. ] puede pedir que sea
encarcelado durante i.ln mes si tiene menos de diecisis aos,
y seis meses si tiene ms edad". As pues, esta legislacin
reintroduce el principio de una doble justicia, la del Estado y
la de las familias, pero las confunde prcticamente en una
misma modalidad de aplicacin: la forma-crcel. Este uso
unificado de la ercel para una funcin de prevencin, en el
sentido de preservacin del honor familiar, y para una funcin
de castigo (que implicara sancin pblica y ya no privada, y
deshonor de hecho para las familias) dar origen a una
progresiva descalificacin del procedimiento. En el ltimo
tercio del siglo XIX, magistrados y filntropos inician una
guerra contra las medidas de correccin paterna recurriendo
a dos clases de argumentos.
Por una parte, alegan, en el caso de los hijos de buena
familia (entindase: hijo de familias acomodadas), ese procedimiento casi no se aplica, pues el carcter deshonroso de la
crcel, la promiscuidad con criminales y gente del pueblo que
ella implica, disuade a los padres. Prefieren la frmula de la
internacin psiquitrica, como los allegados de Jules Vallils,
que, en el ao 1848, temieron por la carrera del padre tras "la
declaracin de los derechos de la infancia", que haba proclamado en su colegio secundario. O bien tratan directamente
con los conventos o con ciertos establecimientos privados,
como la famosa Casa paterna de Mettray, construida en 1855
por Demetz. Esta ltima (que no debe ser confundida con la
colonia homnima, destinada a los pobres) ofreca a las
familias acomodadas un espacio de confinamiento discreto
para su progenie, donde esta poda proseguir sus estudios
gracias al concurso de profesores del colegio de Tours, en el
ms estricto anonimato (los deberes tienen cdigo) y sin
perjuicio para su porvenir social, pues los nios incluso
podan abocarse a los deportes ms nobles: esgrima, equitacin, natacin ... El director de esa casa estaba en contacto con
los directores de los colegios que le enviaban, con el consentimiento de las familias, a los rebeldes sobre quienes pesaba
86

una amenaza de expulsin. Estas casas funcionaban, pues, en


el marco de la escolaridad. Eran, a la vez, un parmetro y el
ltimo recurso de las familias frente a la mediocridad de
resultados de sus retoos, y en ese sentido constituan antes
los ancestros de las "academias particulares" que los de. la
prevencin.
Quedaban, pues, las familias pobres, y era lo que ms
apenaba a los magistrados: encontrarse en cierto modo bajo
las rdenes de la ~(poblacin ms mediocre" y tener que
conceder segn su conveniencia ordenanzas de correccin
paterna. Sin duda algunos pobres "buenos" apelaban a ellos,
pero a menudo eran los mismos que a ltimo momento se
echaban atrs por "una debilidad culpable", ante la aplicacin de la ordenanza. Y adems estimaban que un mes de
crcel, o incluso seis, era un tiempo demasiado breve para
erradicar malas inclinaciones muy arraigadas. Slo queda en
pie la gente sospechosa, "aquellos que mandan internar a sus
hijos para sacrselos de encima durante un mes y as poder
hacer algn viaje o entregarse ms cmodamente a fantasas
compartidas, como en el caso de los padres viudos". 21 "Tambin aquellos que luchan contra sus hijos para que les
entreguen la totalidad de su paga semanal"." Segn lamayora de las personas que la invocan, "la ley sobre la correccin
paterna no es sino una Bastilla democrtica, aun ms poblada
de abusos que la famosa Bastilla derribada el14 de julio de
1789". 23
La toma de esa "Bastilla democrtica", la destitucin del
privilegio de esa fraccin "poco interesante'' de las capas
populares, que se reservaban escandalosamente su uso, se
llev adelante jurdicamente sobre la base del tema de la
igualdad del hombre, de la mujer y del nio. La madre viuda,
por eJemplo, no poda presentar una solicitud de correccin
sin la aprobacin de dos parientes del marido. Considerando
la dislocacin de los vnculos familiares amplios, esto implicaba dejarla en una situacin de impotencia. Otro caso era el
de las madres divorciadas. Por lo dems, cuando un padre
quera poner a su hijo en correccin, no estaba obligado a
presentarlo ante el juez, quien deba decidir en funcin de las
solas afirmaciones del jefe de familia. Al extender el derecho
de correccin a la madre, se generaban los medios para dar
21

Puybaraud, Bulletin de la Socit gnrale des prisons, 1895.


H. Joly, Revue pnitentiaire, 1895.
23 Ibd.
22

87

lugar a una controversia entre el homb~e.Y la. ~ujer, y por lo


tanto justificar un procedimiento de venflcacwn que a su vez
implicaba una indagacin ante el nio y el vecindario. Esto
constitua un medio para hacer recular las solicitudes abusivas, puesto que el resultado poda invertirse en un ~ro?edi
miento de destitucin de la patria potestad. Y era asimismo
un medio para ampliar las posibilidades de intervencin por
la multiplicidad y las contradicciones de los interlocuto:~s.
De tal modo las solicitudes procedentes de las familias
pueden ser re~itidas a las mismas modalidades de gestin
que aquellas resultantes de la intervencin correctiva sobre
las familias abandonistas. La asistencia (a los abandonados)
y la represin (de los insumisos a las familias) quedan as
reunidas en una sola y misma actividad preventiva, cuyo
instrumento est constituido por las sociedades de patronazgo dotadas -gracias a la norma mdica y a las leyes resultantes- de un margen ampliado de intervencin en el seno de las
familias, y cuyos materi:les, las fuentes de alimentacin,
habran de ser los miembros mismos de la familia a travs de
sus solicitudes financieras y morales, sus conflictos psicolgicos o educati~os, y sus carencias, denunciadas por el vecindario.
En su punto de confluencia que encarna la infancia, ambas
lneas estratgicas esbozan un plan general de intercambio
de buenas maneras del que resultar la configuracin de lo
que suele denominarse "lo social".
.
Por un lado, el movimiento asistencial y paternahsta, que
a travs de la iniciativa privada haba emprendido la tarea de
conjurar un abordaje estatal del problema del pauperismo,
encuentra en el decreto de normas sanitarias y educativas un
fundamento para legitimar su accin, as como la posibilidad
de librarse de ella en provecho de una gestin administrativa.
Reconocer la utilidad pblica de las viviendas sociales, las
escuelas, las cajas de ahorro, las ayudas familiares, todos
esos servicios implantados por un patronato preocupado por
contener a las poblaciones pobres, se vuelve legitimo, puesto
que dichos instrumentos de moralizacin tambin constituyen condiciones de salubridad. Y de ningn modo implica
emprender un proceso de estatizacin, contrario a una def:nicin liberal del Estado, puesto que slo se trata de orgamzar aquello que ya est ah, sin modificar en forma alguna su
finalidad. Por el contrario, esta racionalizacin de los productos de la filantropa apacigua la actividad productiva de un
88

sector de gestin cuyas variaciones y desigualdades de aprovisionamiento perjudicaban su buen funcionamiento, al tiempo que libera al patronato de esa imagen directa"':ente
dominadora, que resulta de sus modalidades paternahstas
de implantacin. No es como si el Estado hubiera tomado la
iniciativa, asumido la responsabilidad inicial y, por lo tanto,
poltica de esos servicios. Al asegurar a largo plazo su racionalizacin y su generalizacin, no hace sino confirmar su
funcin de garante del buen funcionamiento de las sociedades liberales. Lo social extirpa del funcionamiento de lo
ecoumico toda responsabilidad respecto de los pobres, que
pese a todo tuvo que asumir durante el siglo XIX, y de ese modo
lo libera de este ltimo escollo.
Por otro lado, las prcticas de normalizacin procedentes
del Estado reciben de la filantropa econmico-moral una
frmula de intervencin que permitir la difusin de las
normas en funcin de dos modalidades bien articuladas.
Ah donde no son respetadas, ah donde van acompaadas
de pobreza y, por lo tanto, de una supuesta inmoralidad, la
anulacin de la patria potestad dar lugar al establecimiento
de un procedimiento de tutelarizacin que conjuga los objetivos sanitarios y educativos con los mtodos de vigilancia
econmica y moral. Se trata, por consiguiente, de un procedimiento de reduccin de la autonoma familiar, facilitado por
la aparicin a finales del siglo XIX de toda una serie de puentes
y conexiones entre la Asistencia Pblica, la justicia de menores, la medicina y la psiquiatra. Al reunir as, bajo el tema de
la prevencin, las actividades -separadas en el pasado- de
asistencia y represin, la recepcin de los sin-familia y de los
rebeldes a la familia, se invierte la relacin de connivencia
entre el Estado y la familia, de modo que esta ltima queda
convertida en un mbito de intervencin directa, una tierra
de misin. Al mismo tiempo, la iniciativa privada que se
haba desplegado para limitar el rol del Estado ahora puede
ponerse a su servicio, gracias a su experiencia en gestin de
pobres, a fin de hacer pasar las normas por una tutela
econmica o bien controlar la gestin econmica de las familias pobres en nombre de esas normas que raramente respetaban. Doble lnea cuya conjuncin anuncia el carcter de
tutelarizacin social que habra de adquirir la gigantesca
campaa sanitaria y moral de las clases pobres lanzada a
fines del siglo XIX.
Por el contrario, ah donde la familia da pruebas de una
89

capacidad de autonoma econmica, la difusin de las normas


puede operarse siguiendo los mismos canales por los cuales
la. filantropa produjo y alent esa autonoma, tocando las
mismas fibras sensibles. La introduccin en la familia de los
nuevos comportamientos sanitarios, educativos y relacionales seguir el camino inaugurado por el ahorro. La relacin
que entonces se establecer con la familia y la escuela, entre
la familia Y los organismos de consejos relacionales ser, al
Igual que la que mantiene con el ahorro, una relacin de
seduccin. Aqu la iniciativa privada funcionar como un
medio para reforzar la autonoma de la familia y de sus
miembros en relacin con el riesgo de intervencin pblica.
Se funda simultneamente en el deseo de autonoma de la
familia y en el de los individuos, de modo tal que el xito de
la primera Y la realizacin de los segundos coinciden en un
mismo proceso de intensifi~acin de la contractualizacin.
"Por qu no se casan?", preguntaban incansablemente los
filntropos a los obreros que vivan en concubinato. A lo cual
estos respondan: "Devulvannos el divorcio, y despus veremos". Por muy insuficiente que fuera a la hora de asegurar el
control de los individuos, por muy inadecuada que fuera para
permitir la introduccin en la familia de nuevas exigencias
sanitarias Yeducativas, la institucin patriarcal de la familia
ofreca una contencin mnima, una base necesaria para el
mantenimiento del orden social. La supresin, durante la Restauracin, del derecho al divorcio promulgado por la Revolucin
de 1789 corresponda a la aprehensin que generaba el hecho
de que fuera responsable, por derecho, de la disolucin del
orden, cuyo relajamiento de hecho ya plnteaba bastantes
problemas. Todos los filntropos coinciden, durante los dos
primeros tercios del siglo, en que la rigidez del matrimonio
constituye un arcasmo, pero un arcasmo necesario en la medida en que la relacin entre los aparatos sociales y la familia
no tiene otras bases. POr consiguiente, este arcasmo se
conserv el tiempo necesario para que pudiera ser desvinculado
de los conjuntos sociales en los que operaba como una pieza
funcional, Yreconectado sobre nuevos dispositivos, tales como
las cajas de ahorro, el aparato escolar y los mecanismos de
prevencin. As pues, la familia deja de ser el plexo de una
compleja red de relaciones de dependencias y pertenencias,
para convertirse en nexo de terminaciones nerviosas de
aparatos exteriores a ella. Estos nuevos dispositivos actan
90

sobre la familia a partir de un doble juego que a mediano plazo


requiere su conversin jurdica. En una de sus vertientes, la
penetran directamente, pues, a travs de la norma, se
instrumenta a los miembros de la familia contra la autoridad
patriarcal, de modo tal que en nombre de la proteccin
sanitaria y educativa de sus miembros se organiza la destitucin
de la patria potestad, la puesta bajo tutela econmico-moral de
la familia. En otra de sus vertientes, inducen la reorganizacin
de la vida familiar en torno al afn de ampliar su autonoma
haciendo intervenir las normas como otras tantas ventajas
propicias a una mejor realizacin de dicha autonoma, y a tal
efecto se apoyan en una liberalizacin de las relaciones
intrafamiliares. Entre la ley de divorcio (1884) y la ley sobre la
destitucin de la patria potestad (1889), slo pasaron cinco aos.
Por consiguiente, todo sucede como si !a liberalidad del contrato
establecido entre los cnyuges tuviera un doble, tcito y establecido con el Estado: esa libertad que preside su unin, esa
facilidad para contraerla por fuera de las antiguas exigencias de
las familias y de los grupos de pertenencia, y tambin esa
libertad de romperla, se la concedemos en la medida en que
sepan aprovecharla para asegurar mejor' su autonoma, a
travs del acatamiento a las normas que garantizan la utilidad
social de los miembros de su familia; de otro modo, perdern
esa autonoma y sern nuevamente sometidos al registro de
la tutela.
Todo ello implica el pasaje de un gobierno de las familias
a un gobierno a travs de la familia. La familia ya no sirve
para identificar a un interlocutor de pleno derecho de los
poderes establecidos, una potencia de la misma naturaleza
que ella. Se convierte en relevo, soporte obligado o voluntario
de los imperativos sociales, en funcin de un proceso que no
consisti en abolir el registro familiar, sino en exacerbar su
carcter, en operar al mximo sobre sus ventajas e inconvenientes ante sus propios miembros, para conjugar en dos
clases de acoplamientos -uno negativo y el otro positivo-las
exigencias normativas y los comportamientos econmicomorales. Acoplamiento negativo: la falta de autonoma financiera, el pedido de asistencia funciona como ndice de inmoralidad generadora de carencias educativas y sanitarias que
justifican una tutela econmica adecuada para imponer esas
normas. ~ero, por otro lado, el incl..J.mplimiento de esas exigencias sanitarias puede justificar una accin preventiva
cuyo medio material tambin ser la frmula de la tutela. En
91

nombre del supuesto perjuicio que alguna de estas carencias


causa a sus miembros, la familia se convierte en objeto de un

gobierno directo. Apoyndose en la defensa de los intereses


de sus miembros ms frgiles (nios y mujeres), la tutela
permite una intervencin estatal, correctiva y salvadora,
pero al precio de una desposesin casi total de los derechos
privados. Acoplamiento positivo: esa autonoma, que ya no
est garantizada, la familia puede pese a todo conservarla y
aumentarla. Puede conservarla utilizando su capacidad econmica, el dominio de sus necesidades para resolver en la
esfera privada de los intercambios contractuales los problemas que pueden plantearse en el plano de la normalidad de
sus miembros; ser, por ejemplo, la facultad, en el caso de una

familia acomodada, de dominar a travs de una psicoterapia


el problema de un menor; en una familia popular, en cambio,
sera motivo de una presin social incrementada sobre ella.

Aumentarla para que la apropiacin de las normas colabore


con el xito familiar, es decir, la posibilidad de constituir un
medio adecuado para la realizacin de cada individuo, resis-

tente a las crisis y a los fracasos, pero tambin la posibilidad


de buscar mejores combinaciones educativas y conyugales
para la libre contractualidad.
Comprense ahora los resultados de esta transformacin
de las relaciones de poder entre la familia y los aparatos
sociales con los resultados que se desprenden de la reorganizacin interna de la familia a partir de la promocin de un
nuevo saber educativo, es decir, esa bipolaridad de la familia
popular y de la familia burguesa antes puesta en evidencia.
Se ver fcilmente cmo el mecanismo de la tutela instaurado a fines del siglo XIX puede servir para apoyar y sistematizar
el pasaje, en las capas populares, de la familia "clnica" a la

familia reorganizada segn los cnones de higiene domstica, del reflujo sobre el espacio interior, de la crianza y
vigilancia de los nios. Del mismo modo, los dispositivos de

Entonces, la familia es un agente de reproduccin del


orden establecido? La frmula convendra para el Antiguo
Rgimen, donde la familia dispona de favores y obligaciones
precisamente en funcin de su rango en la sociedad, y donde
estaba marcada por su localizacin directa en los bloques de
dependencia y las redes de solidaridad. La exclusin de la
familia del campo sociopoltico y la posibilidad de anclar en
ella los mecanismos de integracin social no son producto de
un encuentro .fortuito entre el imperativo capitalista de
mantenimiento de la propiedad privada y una estructura
consagrada a la produccin de sujecin por el complejo de
Edipo, o lo que fuera, sino el resultado estratgico de una
serie de intervenciones que ponen en juego la instancia
familiar pero no se fundan en ella. En este sentido, la familia
moderna no es tanto una institucin como un mecanismo. Ese
mecanismo funciona por la disparidad de las figuras familiares (bipolaridad popular y burguesa), por las desnivelaciones
entre el inters individual y el inters familiar. La fuerza de
ese mecanismo reside en una arquitectnica social cuyo
principio consiste en acoplar siempre una intervencin exter-

na a conflictos o diferencias de potencial en el interior de la


familia: proteccin de la infancia pobre que permite destruir
ala familia como foco de resistencia, alianza privilegiada del
mdico y del educador con la mujer para desarrollar los
-procedimientos de ahorro, de promocin escolar, etc. Los pro-

cedimientos de control social se apoyan ms en la complejidad de las relaciones intrafamiliares que en sus complejos,
ms en su afn de promocin que en la defensa de sus
conquistas (propiedad privada, rigidezjurdica). Maravilloso
mecanismo, pues permite responder a la marginalidad con

una desposesin casi total de los derechos privados y favorecer la integracin positiva, la renuncia a la cuestin del
derecho pblico, a travs de la bsqueda privada del bienestar.

ahorro, de promocin escolar, de consejos racionales tienen

En ltima instancia, se podra decir que ese mecanismo

efecto en el empalme de la familia popular moralizada y


normalizada con la familia burguesa. Entre la impotencia de
la primera y el pleno desarrollo de la segunda, tejen la trama

familiar no es eficaz sino en la medida en que la familia no


reproduce el orden establecido, y en la medida en que su
rigidez jurdica o la imposicin de normas estatales no congelan las esperanzas que alienta, el juego de las presiones y de
las solicitaciones internas y externas. Tan slo a ese precio las
relaciones de dependencia pueden ser reemplazadas por
relaciones de promocin, y las redes de solidaridad sustituidas
por procedimientos de reivindicacin. Todo esto convierte a la

obsesiva de la promocin que proveer los rasgos caractersticos de la pequea burguesa, con su sobreinversin en la vida familiar, su sentido de la economa, su fascinacin por la

escuela, su bsqueda febril de todo cuanto pueda hacer de


ella un buen "ambiente".
92

93

familia en esa figura esencial de nuestras sociedades, el


correlato indispensable de una democracia parlamentaria.
Todo ello permite comprender asimismo que el problema del
siglo xxno ser el de la defensa o la supresin de la institucin
familiar sino la resolucin de las cuestiones que se plantean
en los dds puntos neurlgicos de la confluencia entre familia
y sociedad: l. Cmo lograr conjurar las resistencias familiares y los vagabundeos individuales en las capas popuhtres
sin que la intervencin necesaria genere ventaJas de~as1ado
flagrantes o una represin demasiado brutal, pasibles, de
reintroducir formas de dependencia o de sohdandad orgamca (el complejo tutelar)? 2. Cmo compatibilizar al mximo
el principio de la autonoma familiar, sus egosmos Y sus
ambiciones singulares, con los procedimientos de socializacin de sus miembros (la regulacin de las imgenes)?

4.ELCOMPLEJO
TUTELAR

INTRODUCCIN

A de fines del siglo XIX aparece una nueva serie de profesiones: las asistentes sociales, los educadores especializados, los
animadores. Todos ellos se renen bajo una misma bandera:
el trabajo social. En la actualidad, estos oficios estn en plena
expansin. Bastante marginal a principios de ese siglo, poco
a poco el trabajador social va tomando el lugar del maestro en
la misin civlizadora del cuerpo social, y los sondeos revelan
que tambin hered su prestigio. Si bien los trabajadores
sociales an no son tan numerosos como los maestros, sus
efectivos se incrementan a gran velocidad. En los ltimos
diez aos, su nmero lleg a duplicarse, y superaron los
ochenta mil efectivos. Sin duda alguna su unidad, su homogeneidad institucional, es menor que la del cuerpo de maestros. No estn vinculados con una sola institucin, sino que
por el .contrario se insertan como un apndice en los aparatos
preexistentes: judicial, asistencial, educativo. Pese a estar
diseminados por mltiples espacios de inscripcin, estn
unificados gracias a su mbito de intervencin, el cual abarca
los contornos de las clases crmenos favorecidas". En el interior
de esas capas sociales, apuntan a un objetivo privlegiado, a
saber, la patologia de la infancia en su aspecto doble: la
infancia en peligro, aquella que no goz del beneficio de todos
los cuidados de la crianza y de la educacin deseables, y la
infancia peligrosa, la de la delincuencia. Toda la novedad del
trabajo social, toda su modernidad est ah: en ese incremento de la atencin dedicada a los problemas de la infancia, en
el consecuente cuestionamiento de las antiguas actitudes de
94
95

represin o de caridad, y en la promocin de un cuid:ad,o


educativo sin fronteras, ms orientado a la comprensin
a la sancin judicial, y dirigido a reemplazar la buena conciencia de la caridad por la bsqueda de tcnicas eficaces.
As es como las instituciones de reeducacin dan cuenta de_,
su trabajo y describen las etapas de su progreso. La
de las revistas especializadas, las publicaciones de los centros de investigacin sobre educacin vigilada, poco nos dicen
del fun~ionamiento del trabajo social, pero en ellas nnen,o:
descubnrse la manera en que se concibe su extensin.
primer trmino, figuran siempre las cifras sobre delincuencia, las estadsticas de los delitos de menores. Sobre ese
primer estrato, se inclina el saber criminolgico, y detecta
el pasado de los menores delincuentes, en la organizacin de su
familia, los signos que tienen en comn, las invariantes de
su situacin, los sntom.as de sus malas acciones. A partir
de ah, pu:de esbozar el r'etrato tipo del futuro delincuente y
delpredehncuente, ese nio que corre el riesgo de llegar a ser
pehgroso. En torno a l, habr de instaurarse entonces una
infraestructura de prevencin, destinada a desencadenar
una accin educativa que pueda oportunamente mantenerlo
al margen del delito. Objeto de intervencin ser a un mismo
tiempo, y a su vez, objeto de saber. Se estudiar minuciosamente el clima familiar, el contexto social que hace que tal o
cual nio se convierta en un nio "de riesgo". El repertorio de
es?s indicios permite abarcar todas las formas de inadaptaciDn, para construir un segundo crculo de prevencin. El
trabajo social parte de una voluntad de reducir el recurso a
lo judicial y a lo penal, y se funda en un saber psiquitrico
sociolgico Y. psicoanaltico orientado a anticipar el drama, e
acciOnar pohc.al, y a sustituir el brazo secular de la ley por la
mano abierta del educador. Y, de etapa en etapa, este proceso
-lamentablemente frenado por la inercia de las mentalidades
represivas, pero felizmente guiado por las luces del saberidealmente culminara con una supresin de toda sancin
estigmatizante en provecho de un examen atento de los casos
individuales. El saber disolvera el poder represivo al abrir un
cam1no para una educacin liberadora. Pero bien podra
~ecirse lo contrario, y muchos no se privaron de hacerlo,
mcluyendo a ciertos trabajadores sociales. Este encadena'
miento de intervenciones, unas a partir de otras, hace que
todas ellas procedan originalmente de una misma definicin
judicial. En ese saber criminolgico en forma de mueca rusa,
96

duda hay un modelo originario, el judicial, y todos los


no son sino copias envolventes. La sustitucin de lo
por lo educativo tambin puede leerse como una
d;ens1nde lo judicial, como el refinamiento de sus procedi)IJiento:s, como una ramificacin infinita de sus poderes.
estas dos versiones del proceso de desarrollo del
tfl1b11jo social, nos hemos acostumbrado a asistir desde hace
diez aos a una serie de disputas resueltas con argumenbien catalogados y rplicas bien aceitadas. Debates funanleJltEtles, sin duda, pero finalmente estriles, pues cmo
percibir que para producirse deben permanecer prudenteen un nivel de abstraccin que les resta gran parte de
er.crac:cnru. Si por ejemplo plantean el problema de la
'arrnlla, el rigor formal de ambas posiciones se vuelve insosy su oposicin, gratuita. Cmo seguir sosteniendo
prev<mc:i:rlno tiene relacin alguna con el ejercicio de
represivo, cuando en verdad est acreditada judi:iallm'n1;e para penetrar en el santuario familiar, cuando
el poder de movilizar a tal efecto la fuerza policial? Pero,
1s!'':J;~~~~f~c'o~';m o denunciar la inflacin de los procedimieno:
y de prevencin sin por ello legitimar otra
orlhit.r"rie:cl,,cl. a menudo infinitamente ms peligrosa: la de
~a~~:::,',~~~~', que al resguardo de sus cuatro paredes puede
;r
a sus hijos, perjudicar gravemente su porvenir?
de estos debates acadmicos, no queda otra
pc1silJilida.d que la de cambiar de pregunta. Dejar de pregun"<" oc. qu es el trabajo social?Una estocada a la brutalidad
las sanciones judiciales centrales, mediante intervenciolocales, a travs de la suavidad de las tcnicas educatiO bien entraa el desarrollo descontrolado de un apaestatal que, con el pretexto de prevenir, extendera su
sobre los ciudadanos hasta en su vida privada, y marcon un hierro discreto pero no menos estigmatizante a
menon:sque ni siquiera han cometido un delito? Se trata, por
contrario, de interrogar al trabajo social en su quehacer,
Yccmsid<Jra:rel rgimen de sus transformaciones en su vnculo
la designacin de sus objetivos concretos; dejar de consila relacin poder-saber segn una concepcin mgica
no puede imaginar entre ambos trminos sino relaciones
contaminacin o desnaturalizacin: esas generosas ciencias humanas que con sus opinio:iles conduciran a una cuasidesaparicin de la opresin del hombre en provecho de una
administracin racional de las cosas; ese abominable poder
97

que desviara los saberes en provecho propio y anulara la


P:Ureza de las intenciones en provecho de u~a dominacin
cre!?a Y extensi~a: En suma, procurar comprender el efecto
so~wlmente_ decswo del trabajo social a partir de la articula~wn_ ~strategL~a e!~ Lr:s tres instancias que lo componen: lo
]Ud!cwl, lo psqwatnco y lo educativo.
~- Cul es el lugar de lo judicial en el desarrollo de estas
practicas de control social?
2. Para qu sirve la psiquiatra entre la escena judicial y
las prcticas educativas?
3. Qu poltica de la familia pone en marcha lo educativo?

A. LA ESCENA

Introduzcmonos en la salq de un tribunal de menores. A


pnmera vrsta, no percibiremos ninguna diferencia notable
con un tribunal ordinario. Un estrado en cuyo centro preside
el Juez, rodeado de sus dos asesores; luego, a su izquierda, el
procurador, Y a su derecha, el escribano. Delante de ese
estrado, una serie de bancos concntricos. En primer lugar,
el banco de los acusados, a menudo muy largo debido a la
frec~encra de las comparecencias grupales de menores Inmediatamente detrs, el de los padres de los acusados; !,;ego,
al?o :'-partad~, el de los educadores y algunos asientos para el
pubhco. El mismo aparato, podra pensarse pero miniaturizado. Just~~ia "familiar": el acceso est prohibido al pblico,
~on e:cepcwn de aquellas personas que tienen un reconocido
rnte~es por los problemas de la infancia, previa autorizacin
del JUez. Por lo_ ~ems, 1~ exigidad de la sala genera una
relativa Impreswn de mhmidad. Justicia de las familias: su
pre~e~cia en el lugar est prevista. En suma, un dispositivo
escemco que no difiere demasiado de aquel que suele utilizarse P~:a los adultos, pero con dimensiones ms reducidas en
f~ncwn de la ed':~ de quienes comparecen, y un carcter ms
discreto en funcwn de las personas interesadas. Sin embargo, hay que verlo en funcionamiento para descubrir detrs de
esta apanencia mtangible una serie de desplazamientos
fundamentales de la prctica judicial.

98

J. Un desplazamiento en el contenido
de la cosa juzgada
Ms que un lugar destinado a deliberaciones y juicios pblicos, el tribunal de menores evoca la reunin de un consejo de
administracin en una empresa de produccin y gestin de la
infancia inadaptada.
Desde la perspectiva del legislador, esa modulacin de la
teatralidad del aparato judicial slo estara destinada a
disminuir la distancia que separa a los menores del juez y
facilitar el entendimiento con los padres en la toma de decisiones. Piadosa representacin, en el nuevo lenguaje de la
concertacin, de motivos mucho menos "democrticos": Al
respecto, cabe remitirse a lo que decan los fundadores
mismos 'de los primeros tribunales de menores, Benjamn
Lindsay, que fue el primer juez de menores de Chicago en el
ao 1899, y sus equivalentes franceses, Albanel y Henri
Rollet. En primer lugar, el objetivo era luchar contra la
excitacin que produca en los nios el carcter pblico de su
comparecencia. "La falta de pblico tiene excelentes resultados, pues su presencia en el tribunal lleva al nio a enorgullecerse del inters que suscita y a envanecerse al ver su
nombre en los peridicos" 1 . Contra la emocin popular que las
condenas de nios podan despertar. Contra la actitud de los
padres que, o bien no se presentaban para evitar que el
oprobio de una condena recayera sobre ellos, o bien venan
para arrancar al nio de las redes del aparato al precio de
patticos relatos de miseria y sufrimientos. En suma, haba
que matar al Gavroche -al nio vergenza de la familia, al
nio orgullo del pueblo- obligando a la familia a comparecer
con l y eliminando al pueblo. 2
Pero slo al pueblo, no a las personas de bien: desde los
aos 1860, una cmara del tribunal deh Seine se especializ
en los juicios de menores y, adems de algunos curiosos, se
vieron llegar personas de calidad en busca de una ocasin
interesante. Cuando un nio an no muy marcado por el vicio
estaba por ser enviado a un correccional de menores, a falta
Henri Rollet, prefacio a Chlo Owings, Le tribunal pour enfants, 1922.
Sobre dicha transformacin, vase: Henri Joly, L'enfance coupable,
combat contre le crim.e, 1892; H. Rollet, Les enfants en prison, 1892;
EdouardJuhliet, "Tribunaux spciaux pour enfants aux tats-Unis", 1914;
E. Huguenin, Les tribunaux pour enfants, 1935; De Casabianca, Les
tribunaux pour enfants en ltalie, 1912; Albanel, tude statistique sur les
enfa.nts en justice, 1897.
1

99

de una familia que reclamara por l, poda verse a una de estas


figuras respetables proponer amablemente al tribunal hacerse
cargo del nio. La instauracin del moderno tribunal de
menores an reserva cuidadosamente un lugar para estos
preciosos personajes. Ms an: lo organiza haciendo de ellos
colaboradores institucionales del juez.
En una primera etapa, an pueden encontrarse en la sala
observadores atentos y discretos, autorizados en virtud del
poder delegado por tal o cual organizacin filantrpica. Una
vez que el juez interrog al nio y evoc todas las informaciones disponibles sobre l, los miembros de las sociedades
entregan su tarjeta personal al juez en aquellos casos en que
desean quedarse con el nio. El resto es encerrado en las
casas del Estado. Este aspecto del mercado de esclavos fue
desapareciendo con motivo de la polarizacin del gnero
filantrpico en dos categoras: las instancias tutelares, presentes del otro lado del estrado, y los agentes de ejecucin de
los organismos de tutela, que Jos reemplazan en la sala y
vienen a dar cuenta de sus mandantes.
Debemos la inscripcin de notables en el aparato judicial
al fascismo musoliniano y a la legislacin de Ptain. Primera
versin: los benem.erito, definidos en el cdigo musoliniano
como "ciudadanos que brindaron ayuda en materia de asistencia y versados en las ciencias biolgicas, psiquitricas,
antropologa criminal, o ciencias pedaggicas, animados por
el noble sentimiento del deber que constituye uno de los fundamentos del fascismo y del buen funcionamiento de Jos tribunales de menores".' La frmula es aplicada en Francia a
principios de Jos aos cuarenta, y an perdura sobre la base
de los mismos principios. Se trata de "civiles" voluntarios,
propuestos por el juez de menores al ministerio para su
habilitacin. Los criterios son la honorabilidad y el inters
manifestado por los problemas de la infancia. Por ejemplo,
entre los catorce asesores del tribunal de menores de Valenciennes, figuran el director de una empresa de transportes,
un agente de seguros, tres profesores de bachillerato, una ex
abogada, la esposa de un director general, un procurador, un
empresario de la construccin, el director del centro de
orientacin escolar y profesional, un ingeniero, un jubilado
de la Cruz Roja, un inspector de academia, un comerciante de
:l Pierre de Casabanca, Cuide a l'usage des rapporteurs et dlgus pres
les tribunaux, 1934.

100

artculos deportivos. Eso en cuanto a la honorabilidad. En


cuanto al inters por Jos problemas de la infancia, excepto los
numerosos casos en que las profesiones mencionadas lo
requieren, lo acredita la pertenencia al consejo de administracin de tal o cual organismo pblico o privado encargado
de la juventud.
En la sala Jos educadores: representmoslos jvenes,
sobriamente v'estidos y con barba. En tanto emanacin de las
instancias tutelares en la vida de los jvenes, los educadores
tienen que estar cerca de los menores en cuanto a la edad,
pero ser asimismo buenos conductores de la gravedad de sus
mandantes. El uso casi sistemtico de la barba s1rve para
introducir cierto hieratismo en esos rostros jvenes que
todava pueden traicionar reacciones espontneas. Su tarea
consiste en iniciar a los jvenes en la vida, ponerlos a trabajar, ensearles la disciplina colectiva, inducirlos a confiar
en Jos responsables. En el tribunal, dan cuenta del combate
que han librado contra las fugas del adolescente. Ellos pueden ser la causa de que un menor comparezca ante el
tribunal: consecuencia de un informe de libertad vigilada,
sealamiento de una fuga, solicitud de un establecimiento de
pasar su internacin de un registro dvil al registro penal,
ms intimidante: ante un chente excesivamente rebelde, un
establecimiento que dispone de l a ttulo de "proteccin de la
infancia", conforme a la ley de 1958, puede sugenr pasarlo a
]a ley de 1945, ley penal relativa a la infancia delincuen~e; en
vez de estar en posicin coercitiva respecto del ntno, el
establecimiento tambin se convierte en la forma de escapar
a una coercin ms poderosa: la crcel. Y nunca falta un
pecadillo para operar ese desplazamient~ de !o asistencial a
]o judicial. Por otra parte, el educador esta ah1 para ':'formar
sobre el estado de la disponibilidad de Jos medws de mternacin e intervencin sobre un nio cuando este cae por primera
vez en manos de la justicia.
Inserta en esa doble red de tutores sociales y tcnicos, la
familia aparece como colonizada. Ya no hay dos instancias
enfrentadas: la familia y el aparato, sino, en torno al nio,
una serie de crculos concntricos: el crculo familiar, el
crculo de tcnicos, el crculo de tutores sociales. Resultado
paradjico de la liberalizacin de la famili~, de la emergencia
de un derecho del nio, de un nuevo eqmhbno de las relacwnes hombre-mujer: cuanto ms se proclaman esos derechos,
ms se estrecha en torno de la familia pobre la tenaza de un
101

poder tutelar. El patriarcalismo familiar no es destruido sino


al prec~o de un patriarcado de Estado. Como prueba, la
ausencia .~u y frecuente del padre. Porque est ocupado en
su trabaJO. Sm duda, pero hay ms, pues, cuando est
presente, nueve de cada diez veces, se queda callado y cede la
p~labra a su esposa .. Da la .sensacin de que su presencia tan
solo se debe a la msistencia de esta ltima, o bien al hbito
adqmndo de plegarse a las convocatorias, pero sin duda no
con la esperanza de tener un papei.Porque, para l, no haba
papel posible. Su funcin .simblica de autoridad ha sido
acaparada por el juez; su funcin prctica la ha tomado el
educador. Qu~da la madre, cuyo papel no es asfixiado, sino
por el contrariO preservado, solicitado. Con la condicin de
que se site en algn lugar entre la splica y la dignidad
deferente. Es el lugar del "abogado natural" ante el poder
tutelar encarnado en los jueces. En suma, una disposicin
q~e recu~rda las ms antiguas reglas patriarcales, con la sola
diferencia de que el padre ha sido reemplazado por el juez y
los pan entes por los mentores sociales y tcnicos. El tribunal
de menores: una forma visible del Estado-familia de la
sociedad tutelar.
'
. Con.sejo de .administracin "familiar" de un mbito de la
mfancia amphado por la prdida de los lmites claros entre el
orden familiar y el ordenjudicial: administra al nio tanto en
el seno de su f~~~lia com? en los establecimientos especializados. La apancwn del tnbunal de menores es correlativa de
una or!!anizacin del mercado de la infancia. Las colonias
correcciOnales de Estado, donde la justicia internaba a Jos
n1os delincuentes, y las "casas paternas", donde la familia
mandaba encerrar a los menores insumisos, poco a poco son
reemplazadas por un conjunto unificado de intervenciones
que va:' del rgim~n abierto, es decir, la familia (asistencia
educativa en medw abierto.), al medio cerrado, l mismo
reorgamzado. La fecha de oficializacin de los tribunales de
menores es 1912. En el ao 1909 haba estallado el escndalo
de. 1?8 presidios para nios, cuyo punto de partida fue el
smcidw de un chico detenido en la casa paterna de Mttay.
Tra~ lo c':'alse produjo una serie de revueltas en las colonias
pemtencianas, que, por las revelaciones a que dieron Jugar
ocasiOnaron persecuciones judiciales contra el personal y Jo~
directores. Los peridicos y los grupos polticos de izquierda
lle;,aron adelant~ '!na campaa contra esas "casas d alquiler cuya sola uhhdad era producir "almas de sublevados"
102

contra los calabozos, los golpes y la explotacin del trabajo de


Jos menores. El ao 1909 fue asimismo aquel en que se decidi
la creacin de cursos e internados de perfeccionamiento (los
futuros IMP),'anexos de la escuela primaria obligatoria adonde esta podr derivar a los inestables, a los dbiles mentales,
a los perversos y a los reivindicativos. En ese mismo perodo,
se esbozan las formas modernas de intervencin mdica
sobre el medio. El antiguo mercado de la infancia estaba
organizado en torno a tcnicas conventuales y militares,
conectado con la autoridad familiar y religiosa, policial y
judicial. El nuevo mercado busca sus mtodos en el mbito de
la medicina, de la psiquiatra, de la pedagoga: procura
aprovisionarse ms directamente por sus propio medios, la
seleccin escolar, la prospeccin por los trabajadores sociales. Ahora bien, ms que una lucha entre dos sistemas, lo que
se opera aqu es una verdadera metamorfosis, llevada a cabo
mediante reajustes acrobticos, pero en ltima instancia sin
demasiado dolor. La familia Bonjean5 posea numerosas
casas que haban sido escenario de esas famosas revueltas;
para evitar esos episodios, las convirtieron en pensionados
para jvenes ciegos. La Congregacin de N otre-Dame de la
Caridad del Refugio, cuyo convento Saint-Michel diriga la
correccin paterna para muchachas desde 1825, compra un
establecimiento en Chevylle-Larue, que poco a poco llega a
ser el principal centro de observacin de las menores delincuentes. Est animado por eminentes psiquiatras y psiclogos, entre los cuales figuran el doctor Le Moa!. Las famosas
casas del Buen Pastor, que durante el siglo XIX se mantenan
en parte gracias a las dotaciones y en parte gracias al trabajo
de las muchachas cuyas familias depositaban all cuando no
podan destinarlas al matrimonio, se pusieron prudentemente al servicio de la nueva poltica judicial y asistencial, y
lograron que el Estado las financiara al precio de la jornada
pagada por cuidado de menores en peligro moral. Paralelamente se desarroll un nuevo sector privado de casas discretas, internados educativos, "academias particulares", clnicas privadas, que en su conjunto se caracterizan por una
fuerte estructura "psi". De ese modo, se ampli el mercado de
la infancia inadaptada gracias a la irrupcin del contingente
4 Institutos mdicowpedaggicos y tambin EMPRO (establecimiento mdicowprofesional).
5 E. Bonjean es autor de un importante libro sobre el tratamiento de los
nios irregulares, Enfants revolts et parents coupables, 1882.

103

de "indomables" y de "incapaces", y el de la escuela gracias a


la reconversin de los organismos de encierro en un servicio
de rgimen abierto. Se modificaron, asimismo, las formas de
financiamiento gracias a la nueva relacin entre lo pblico y
lo privado: el Estado financia ms, por lo tanto, controla ms,
por lo tanto, hace subir los precios de las formas de asistencia
que pueden evitar ese control. Por ltimo, ese mercado se
unifica en el mmnento en que toma como patrn de referencia
a la instancia psiquitrica, que maravillada descubre en la
confusa poblacin del antiguo encierro a sus clientes predilectos, el aqu y ahora prctico de una teora psiquitrica
radicalmente nueva.

2. Un desplazamiento
en la forma del juicio
Ms que una instancia de decisin judicial, el tribunal de
menores evoca una reunin de sntesis psiquitrica o una
presentacin de enfermos en los buenos tiempos de la Salptriere de Charcot.
En el desarrollo de una sesin de tribunal clsico, la escena
se constituye en torno a dos enfrentamientos cruzados: el del
juez y el inculpado, el del procurador y el abogado. Los dems
actores (testigos, expertos o parte civil) llamados a declarar
ante el tribunal estn incluidos en el cuadriltero dibujado
por esos cuatro protagonistas. De tal modo, el acusado tiene
al menos el dominio visual del campo de fuerza en que se
discute su caso. En un tribunal de menores, sobre un esquema bsico muy similar en apariencia, la emergencia de
nuevos actores dispuestos de otro modo acaba con ese privilegio y, por ende, modifica la naturaleza de la representacin.
Consideremos el orden de las intervenciones y las posiciones
respectivas de los actores. En primer lugar, el juez en su
estrado; en segundo lugar, frente a este ltimo, el acusado,
que lo mira continuamente, puesto que est prohibido dar la
espalda al tribunal; en tercer lugar, detrs del acusado, su
madre y con menor frecuencia su padre; luego, ms atrs,
el educador. Por ltimo, a la derecha y la izquierda del
acusado, el abogado y el sustituto. La escena se ampla y
adquiere una profundidad que escapa a la mirada del
acusado. Imaginemos la situacin: frente a l est el juez,
figura desencarnada por el uso de la toga, que escruta sus
expresiones, su postura, su vestimenta. Detrs de l, hay
104

personas que slo llegan a ver su cuerpo y que discurren sobre


su situacin sin que l pueda mirarlos.
El principal efecto de esta transformacin es anular la
representacin de una justicia equitativa, habitualmente
sugerida por la oposicin formal entre el procurador y el
abogado. Aqu, ms all del hecho de que la intervencin de
ambos es limitada, no es excepcional escucharlos decir lo
mismo. El procurador est visiblemente limitado por la
definicin "social" del tribunal de menores. La mayor parte
del tiempo, se contenta con exigir la "aplicacin de la ley'',
conforme a la frmula consagrada. El abogado suele ser
requerido de oficio en funcin de la pobreza de las familias y
de la escasa importancia de los delitos. Pero es su propia
presencia, de uno y otro, aquello que en el tribunal de
menores plantea un problema: a tal punto las frmulas
clsicas del alegato y de la requisitoria parecen caducas en
ese contexto. Tomando la palabra despus del educador,
evidenciando un menor conocimiento que este ltimo en
cuanto a la situacin del menor y su familia, el abogado
selecciona ciertos elementos de su informe y los dispone
conforme a la retrica del alegato: "infancia desdichada ...
solicito al tribunal que le d una oportunidad, puesto que
nunca la ha tenido ... " o bien: "familia honorable ... nada
permite pensar que los hechos que motivan su presencia aqu
puedan reproducirse ... ". En estas condiciones, la contradiccin entre la defensa y la acusacin tiende a cero. Para salir
de esta posicin tan complicada, el abogado se identifica con
el tribunal, puesto que este ltimo se apropi de la solicitud
que en un principio l posea, y, por poco que el procurador se
haya adormecido, le roba su rol, mucho ms fcil a fin de
cuentas. En torno al nio culpable, se genera entonces la
ronda de los adultos responsables.
El enfrentamiento convencional entre el procurador y el
abogado, sus disputas retricas, quedan as relegados a un
segundo plano por una nueva planificacin de los discursos,
superpuestos esta vez conforme a una jerarqua tcnica que
anula toda posibilidad de debate contradictorio.
Desajuste entre el discurso del juez y el del nio. La
evocacin de la infraccin no es para el juez sino una ocasin
para evaluar el carcter del acusado o, ms bien, para
verificar aquello que ha sido consignado sobre su carcter en
el expediente: si niega la infraccin, esta negativa se adecua
al aspecto disimulador de su personalidad revelado en el
105

examen psic?lgico. Esta relacin se parece ms al vnculo


entre un mstitutor y un mal alumno o al del psiquiatra con su
"buen" enter~o
.1'
-e1 uno hace al otro, en todos los casos- que
al_enfrentamient? entre un acusado y sus jueces. El mismo
prmcipw de desaJuste se reproduce en las intervenciones de
los padres y de los educadores. Estos ltimos prcticamente
no pueden dialogar o interpelarse, puesto que slo tienen
d~recho a dirigirse al juez, y, por lo dems, no hablan el
mis:t_n_o lengu":je, ~ ~iferencia del procurador y el abogado. La
famiha, en pnncipiO, est ah para explicar y (o) defender el
comportamiento de su progenie, pero es contrariada en su.
papel por la acusacin implcita o explcita que pesa sobre
el!~: es cuando _menos parcialmente su culpa que el nio est
ah1. A prmcipiOs de la sesin, se leen las informaciones
recabadas por la encuesta social. De ah el repertorio tan
escasamente variado de sus intervenciones: autojustifica~
cin: <(Hice lo que pude"; i:p.tento de enternecer: escenas de
llantos Y promesas de un nuevo comienzo renuncia: "N o

puedo ms, seor presidente, me ha hecho de todo".


Re~apitulemos. El tribunal de menores slo distribuye
s~~ectiVamente las penas. En lo fundamental, administra a
mno_s sobre los,cuale~ pesa la amenaza de aplicacin de un
castigo. La razon oficml del carcter no pblico del tribunal
es esa voluntad de prevencin. Opera uua discreta dilucin
de la pena en lugar de concentrarla. La accin preventiva se
propone cercar el cuerpo delictivo en lugar de estigmatizado
ostentosamente. En el abanico de sanciones de que dispone
e~ tnbunal de ~-errores, la prisin firme constituye en princiP.IO una excepcwn. Cuando se la admnistta, suele ser condiciOnal ~on pu~sta a prueba o libertad vigilada. La medida
educativa radica en esa brecha abierta por el carcter suspensivo de la pena. Ya sea que se la llame "asistencia
educativa en rgimen abierto", "libertad vigilada" "puesta a
prueba", "colocacin_ en hogar de semi-libertad"~ "libertad
condicional", siempre es por naturaleza un derivado de la
crc~l. Hay que ver las dos c~~ras de este origen penal de las
medidas educativas, y no slo'uhi de ellas como suele hacerse. Enun sentido, ella le "dall,:na oportunidad" al menor
culpable al condenarlo nicamente a medidas de control En
otro sentido, al borrar la separacin entre lo asistencial-y lo
penal, ampla la rbita de lo judicial a todas las medidas de
cor~ecci?n. ~ara comprender las relaciones recprocas entre
las InstituciOnes relativas a la infancia irregular, es necesa-

106

ro representrselas como insertas unas en otras, conforme


a un principio de superposicin que obtiene su apoyo decisivo,
su tope ltimo, en el tribunal de menores. Por consiguiente,
en la cima se encuentra ese tribunal de menores, destinado
a los menores que han cometido delitos (ordenanza de 1945).
Inmediatamente despus, est el juez de menores, es decir,
el mismo que preside el tribunal, pero que reside solo en su
gabinete para decidir sobre el caso de los menores en riesgo
(ordenanza de 1958). Un menor es considerado como tal
cuando su salud, su seguridad, su moralidad y su educacin
estn en peligro. En la prctica, esto quiere decir nios
reclutados, no por el procedimiento policial de arresto, sino
por el procedimiento delacional de sealamiento. Una institutriz, un trabajador social, un vecino sealan al juez la
existencia de una familia "de riesgo". Las modalidades de
accin posibles para el juez son las mismas que para el
tribunal de menores, exceptuando las penas. Un escaln ms
abajo, se encuentra la ayuda social a la infancia, ]a antigua
Asistencia Pblica. Se trata de una enorme administracin
cuya gestin es bsicamente autnoma, pero que est iigada
al juez de menores por una multiplicidad de vnculos prcticos y jurdicos. Tiene el mismo tipo de activdades que los
servicios deljue~ de menores: reclutamiento por sealamiento o abandono, internacin en establecimientos o asistencia
educativa en rgimen abierto. El juez de menores puede
enviarle menores para su internacin y, cuando la Ayuda
Social a la Infancia quiere tomar una decisin importante,
tambin puede por ejemplo transformar una internacin
temporal en una internacin definitiva (si ella estima que lo
mejor es no restituir el nio a su familia); puede y debe
apoyarse en la autoridad del juez para implementar esa
decisin. Por ltimo, en la base, est esa vaStsima nebulosa
que es la psiquiatra infantil: Institutos Mdico-Pedaggicos,
Centros Mdico-Psico-Pedaggicos, dispensarios, centros de
orientacin infanto-juvenil, etc.; los vnculos con el juez de
menores se vuelven extremadamente tenues en el plano
jurdico: una vaga posibilidad de control de !ajusticia sobre
los establecimientos, pero importante en la prctica: el juez
de menores manda efectuar internaciones y "cubre" sus
problemas disciplinarios. Hay, pues, una repercusin de esa
dilucin de la pena en las medidas educativas y asistenciales.
Por la continuidad que establece entre las diferentes instancias de intervencin correctiva sobre los comportamientos,
107

los ubica en la rbita del aparato judicial, genera la posibilidad


de una capitalizacin de la vigilancia que sobrexpone a los
menores interesados a una identificacin penal. Ejemplo: la
internacin en un centro de un nio demasiado vagabundo es

una medida educativa que puede tomarse sin que el menor haya
cometido delito alguno; pero, si se fuga, con ello comete un delito
y se vuelve pasible de persecuciones penales. Otro ejemplo ms:
la acumulacin frecuente entre los menores de penas con
suspensin de la ejecucin, que se vuelven ejecutables a la
primera infraccin que puedan cometer al cumplir la mayora
de edad, es decir, cuando ya no rige la clemencia tutelar.
En rigor, el tribunal de menores no decide en funcin de los
delitos, sino que examina individuos. Desmaterializacin del
delito que ubica al menor en un interminable dispositivo de
instruccin, de juicio perpetuo. Borradura de la lnea divisoria entre la instruccin y la decisin. El espritu de las leyes
(las de 1945 y 1958) sobre la infancia delincuente y predelincuente exige que se tome en consideracin, ms que la
materialidad de los hechos reprochados, el valor sintomtico,
aquello que revelan en cuanto al temperamento del menor, al
valor de su medio de origen. La instruccin debe servir no
para establecer los hechos, sino como medio para acceder a la
personalidad del menor. Es la ocasin para desencadenar
medidas de observacin del nio, en su medio, si se lo deja
libre (Observacin en Rgimen Abierto), en el internado o en
la crcel. En ese momento, los psiclogos o psiquiatras intervienen para examinarlo y ordenan una investigacin sobre
su familia a travs de la gendarmera o de las asistentes
sociales. As pues, la verdadera instruccin se convierte en
una evaluacin del menor y de su medio a travs de una
cohorte de especialistas en patologia social. Evaluacin que
se vuelve accin despus del juicio. Pero slo la apelacin ha
cambiado. Son los mismos educadores, las mismas asistentes
sociales, los mismos psiclogos que, despus, visitan a la
familia, intervienen ante el nio, envan al juez informes
regulares donde solicitan, en funcin de sus impresiones, la
reconduccin o la transformacin de la medida. La borradura
del delito tambin tiene su repercusin: el desplazamiento de
la forma jurdica de apelacin del justiciable al justiciero. La
posibilidad jurdica de apelacin existe para los nios y sus
familias, pero pocos son los que recurren a ella. Pues, cmo

protestar contra decisiones que retienen la aplicacin de una


pena en sentido estricto? Y quin podra hacerlo, puesto que
108

la cuestin litigiosa (el delito, el problema de derecho) queda


desactivada en provecho del comportamiento, de la norma, del
problema de la adaptacin, y se convierte en un asunto de
especialistas? Quin? Pues bien, precisamente los especialistas! Solo ellos pueden argumentar la necesidad de que un nio
pase de tal estatuto a tal otro, de sacarlo a su familia o volver a
colocarlo en ella, de dejarlo en un Instituto Mdico-Pedagcico
o enviarlo a un hogar de la infancia, un internado de reeducacin, un hogar para jvenes trabajadores o a una crcel. El
escalonamiento de los servicios sociales de la infancia inadaptada, conforme a un orden de gravedad, de estigmatizacin
creciente, que puede ir de "la pequea psiquiatria" a la justicia

penal, es el principal medio de presin de que disponen sobre las


familias. Mandar a un hijo a un Instituto Mdico-Pedagcico es
pese a todo menos grave que verlo internado en un centro de la
Asistencia Pblica o en un 'correccional". Tiene algo de cuidado
mdico: ni oprobio ni risita de los vecinos, en fin, no demasiado.

Vale la pena someterse a un poco de psiquiatra de sector. Pero,


si se refunfua, si se resulta ser un "infra-psiquiatrizable",
entonces terminar inevitablemente en los hogares de la Ayuda
a la Infancia. Ahora bien, este servicio se ha desarrollado con-

siderablemente en los ltimos aos; es el punto dbil de un


sistema correctivo que no deja de crecer. Entonces, para
descargarse del exceso de solicitudes, de comportamientos
indciles, los servicios sociales pueden, a su vez, derivar hacia
la justicia de menores.

El tribunal de menores no es una jurisdiccin menor para


menores, sino la piedra de toque de un gigantesco complejo
tutelar que abarca adems de la predelincuencia (alrededor
de 150 mil nios), laAyudaSocial a la Infancia (650 000 nios)
y buena parte de la psiquiatra infantil (imposible de poner en
nmeros, pero ciertamente ms elevada que la Ayuda social
a la infancia). Piedra de toque por la posicin de bisagra que
ocupa entre una instancia retribuidora de delitos (la justicia
ordinaria) y un conjunto heterogneo de instancias distributivas de normas, !ajusticia para nios se apoya en la primera
para garantizar y ratificar el trabajo de las segundas. Por una
parte, les confiere una autoridad, una capacidad de coercin
necesaria para su ejercicio. Por otra, filtra productos negativos del trabajo de normalizacin. En este sentido, cabe decir
que es el aparato judicial el que produce a sus delincuentes,
puesto que aquellos que pasan del registro tutelar al registro
penal, y que constituyen una gran parte de los delincuentes
109

adultos, fueron previamente evaluados como refractarios a la


accin normalizadora. Ese filtro orienta hacia una carrera de
delincuentes a quienes no aceptaron seguir el juego. A partir del delito ocasional de un nio o de la denuncia -hecha por
personas bien intencionadas o especialistas profesionalesdel peligro que corre en su familia dada la falta de vigilancia de
que es objeto, se pone en marcha un procedimiento de control
y tutela que Jo va conminando a elegir entre un sometimiento
a las normas y una orientacin difcilmente reversible hacia
la delincuencia. Lo importante, para el aparato, es la identificacin del individuo, su inflexin hacia una vida "sin histo-.
rial" o una carrera de delincuente repertoriada, eliminar la
sorpresa en provecho de la gestin en un registro y otro.
Para ilustrar esta tesis, presentamos a continuacin el
relato del proceso de Ounadjela Boubaker, un menor argelino
de catorce aos, que compareci en 1974 ante el tribunal de
menores de Lille. En el momento e~ que su proceso comienza,
Ounadjela est detenido en la crcel de Loas. Llevado por la
gendarmera, le sacan las esposas en la sala y toma asiento
en el banco de los acusados delante de sus padres endomingados. La sesin se abre con un interrogatorio sobre su identidad y la lectura de fragmentos de su expediente social y
psicolgico. Esa lectura nos informa que Ounadjelaya ha sido
objeto de toda una serie de medidas educativas y asistenciales que resultaron ineficaces y sobre todo inaplicables. Sealado en un principio por la insuficiencia educativa de su
entorno (su madre est divorciada y su hermana ha sido
objeto de medidas judiciales), obtuvo el beneficio de una
asistencia educativa de rgimen abierto. Pero la asistente
social a cargo nunca pudo mantenerlo bajo control. Un educador toma el relevo pero tampoco tiene xito. Colocado por
tal motivo en un internado de reeducacin, permanece all
tan slo tres das. Lo vuelven a atrapar, pero se escapa una
vez ms. Cuando la polica lo detiene, se muestra conciliador
y arrepentido; Jo vuelven a soltar y, de inmediato, desaparece. La primera vez que Jos psiclogos le hacen pasar un test,
siendo que sus fgas podan llevarlo a la crcel, muestra un
coeficiente intelectual rayano con la debilidad mental. Cuando es evaluado en el interior de un establecimiento educativo,
revela un QI claramente superior al promedio. Furia deljuez:
"Te haces pasar por imbcil o realmente lo eres?". Dadas las
condiciones, estima el magistrado, ya no se puede esperar
nada de l en el plano educativo. Su madurez fsica precoz, la
110

habilidad de sus respuestas Jo convierten en un pequeo


adulto. Los psiquiatras diagnostican inmadurez afectiva,
pero el hecho de que disponga de la astucia suficiente para
burlarse de ellos Jos lleva a conclui~ que nad': queda porhacer
en ese sentido, que es preciso cambiar de registro y destmarlo
a la crcel. Tanto ms cuanto que esta vez su. comparece~c1a
se debe a delitos graves: robo de auto, maneJar sm permiso,
robo de una importante suma de dmero.
.
Todo habra segiiido as y con aparente buena fe si. n_o
hubiera habido, una vez no es costumbre, un abogado decidido a defender a Ounadjela. En primer lugar, este a?.og_ado_ va
a subrayar ms o menos directamente el aspect~ maquma
stradora" de decisiones ya tomadas por otras Inst~ncias,
~~~pio de Jas .prcticas de vigilancia que caractenza~ al
tribunal de menores, su proceder respecto de 1~ suspenswn o
Ja atribucin de penas. En efecto, cmo _se explica -:J?regiinta
el abogado ante tribunal- que se renunc~e a la el<;ccwn de un:'
medida educativa sin deliberacin preVIa? Qu_e cl~se de tnbunal se pronuncia antes de haber debatido? Que clase de
tribunal de menores es ese que encierra con total seremd~d
a un menor de catorce aos en una prisin~ donde en pnnc1p1o
solo hay condenados a penas largas? Cual es para el (y para
Jos dems ... ) el valor formativo de tareas t~les como_ el p~gar
etiquetas 0 arreglar sillas, en que Jo ocupa_r,an en la cm;:cel. En
~egiindo Jugar, el abogado pone en cuest10n la extrana relacin que el tribunal de menores mantiene con los delitos, esa
manera suya de tratar como mero sntoma de ':'-n ~nto~~o
nocivo, 0 ponerlas de relieve c?mo prueba de un.a.. Inc~Inacw:r;
irreductible a la delincuencia? En esta ocasiO'.', de que
delitos se trata? Robo de auto? Pero el propietariO del
vehculo reconoce haberle prestado las llaves. Hizo la denuncia a instancias de la polica: le explicaron que el segiiro no le
reembolsara los gastos ocasionados por el accidente de
Ounadjela a menos que presentara la denuncia. Mane!ar sm
permiso? Por supuesto, pero acaso se manda a la caree! a
todos los menores que cometen ese delito? Para lograr t~l
cosa, habra que vaciar las crceles de todos l~s demas
internos. Robo de una importante suma de dmero. Pero ~se
dinero perteneca a su madre, y por lo tanto no hay dehto
alguno. Para darle el carcter de dehto, el tnbun~l alega que
ha sido robado de la mochila del cuado de Ounadjela, a qmen
la madre haba encargado el cuidado de su dmero. Por
consiguiente, hubo robo, dice el juez, puesto que hubo pene111

.l .1

1
1

'.
1,11,

l.

i ''1',

tracin en el cuarto donde viva el cuado. Mala suerte: no


hay puerta que separe su cuarto de la sala comn de la
familia, sino tan slo una simple cortina. Esa cortina estaba
o no descorrida? Ah, esas familias magrebes, con su sentido
extensivo de la parentela y esa costumbre de no tener separaciones en las viviendas, son judicialmente intolerables!
Esta vez, Ounadjela la sac barata. Pero cmo ha dejado
en evidencia el funcionamiento de la justicia de menores!
Justicia ficticia en el sentido de que no tiene actividadjudicial
propia, sino que desempea un papel de relevo, de intercambiador entre dos jurisdicciones que disponen de una lgica
autnoma: !ajusticia penal ordinaria y la jurisdiccin invisible de las instancias normalizadoras agrupadas en un solo
complejo tutelar. Por su cercana con la justicia penal, el
tribunal de menores aporta su legitimidad a las prcticas de
vigilancia, sobre ellas extiende la sombra protectora de la ley,
su facultad virtual de coercin. Por sus vinculas con las
prcticas correccionales, puede librarlas de los elementos
refractarios, gracias a un dispositivo vaciado del carcter
democrtico de las formas jurdicas clsicas: la naturaleza
pblica y contradictoria de los debates, la posibilidad efectiva
de apelacin.
Por tal motivo, no es del todo correcto considerar el desarrollo del trabajo social como una expansin del aparato
judicial. Sin duda ese aparato cumple una funcin de amarra
de las diversas formas de intervencin; sin duda le otorga, ya
un poder directo, ya la posibilidad indirecta de servir como
recurso para los casos rebeldes. Sin embargo, en ese proceso,
no sera importante sealar que el aparato central sigue el
movimiento pero no lo impulsa? Pues, si bien su autoridad se
extiende as sobre una poblacin infinitamente mayor que la
de los delincuentes, se trata de una autoridad cada vez ms
simblica. Abarca, en el sentido feudal del trmino, un
dominio ampliado de prcticas de control, pero raras veces
las inspira y slo toma decisiones en relacin con ellas. Por
otra parte, tiende a perder en el camino los criterios de
funcionamiento que constituan su propia credibilidad: el
debate pblico y contradictorio, la posibilidad de apelar. Deja
de ser un dispositivo central de atribucin de sanciones y
pasa a tener el estatuto de pieza adyacente de un dispositivo
de control cuya lgica se basa en lo judicial al tiempo que lo
disuelve progresivamente. Entre el juez, cuyo ejercicio est
fundado en la ley, y los servicios sociales educativos, cuya
112

prctica tiende a la indeterminacin de las medidas, existe un


riesgo incesante de conflicto de competencias, de una reduccin
de uno a la lgica del otro. La vocacin educativa del aparato
judicial naci cuando se volvi flagrante que el sistema penal
era inadecuado para encauzar el importante flujo de nios
irregulares, todos esos menores que se escabullan por la
brecha abierta entre el antiguo orden social y el nuevo orden
escolar aprovechando el carcter poco experimentado an de
su conexin. Demasiado numerosos para poder sacrselos de
encima mediante la crcel, demasiado despiertos y demasiado
''salvajes" para ser pasibles de prcticas caritativas, requerian
otra solucin. Otra solucin, aun cuando se tratara de la
educacin por orden judicial. Sin embargo, por haber obturado
as esa "lnea de fuga" que constituan los menores vagabundos,
!ajusticia de menores introdujo otra en el corazn del aparato
judicial: esa educacin que para llevarse a cabo tiende a
disolver la lgica judicial y reduce a una mera funcin de
apoyo el poder que la inspir. De ah la necesidad de recurrir
a un medio de control de las actividades educativas, la
aparicin de esa jurisdiccin extrajudicial que progresivamente
encamara la psiquiatra en las zonas aledaas a los tribunales
de menores.
B. EL CDIGO

Abramos algunos expedientes de nios delincuentes o en


peligro moral. En la multiplicidad de piezas, juicios con sus
respectivos anlisis jurdicos, informes de asistencia educativa y consultas mdico-psicolgicas, tendremos la impresin
de asistir a una infinita repeticin del mismo discurso. Ello
puede explicarse por un efecto propiamente burocrtico: esos
documentos suelen copiarse unos de otros. Sin embargo, esa
homogeneidad se debe sobre todo a la reunin de las diversas
observaciones efectuadas sobre el menor y su familia en una
sola instancia, a saber: la Consulta de Orientacin Educativa
(coE). En ella, el resultado de un saber de investigacin
inquisitorial (la encuesta social) y el de un saber clasificatorio, los exmenes mdico-psiquitricos y los tests psicolgicos estn reunidos en un saber interpretativo, de inspiracin
psicoanaltica. Saberes heterogneos situados en una perspectiva comn, reunidos en una misma jurisdiccin extrajudicial -compuesta por educadores, psiclogos, asistentes
113

sociales y mdicos psiquiatras y psicoanalistas- que habr de


elaborar una sntesis y dar una opinin motivada acerca de la
medida ms oportuna para aplicar al menor.
Esa es al menos la impresin que dan en la regin parisina
y en las grandes ciudades, es decir, ah donde se han implantado fuertemente las consultas de orientacin educativa,
adonde la justicia de menores deriva casi sistemticamente
a los nios de su competencia.
En las provincias ~'remotas", y aun ms cuando se consultan expedientes con quince aos de antigedad, no presentan
en absoluto el mismo aspecto. La encuesta social y el examen
mdico :Psicolgico funcionan en rgimen separado, con modalidades muy diferentes y una fuerte desnivelacin en sus
frecuencias. La encuesta social se parece ms a un acta de
encuesta de la gendarmeria que a una sutil puesta en escena
de la historia y de los problemas de una familia, pasible de ser
elaborada por una asistente social moderna. De hecho, suelen ser gendarmes los que se encargan de realizar estas
encuestas consecutivas a la denuncia de un nio en peligro,
as como los educadores encargados de las Observaciones de
Rgimen Abierto suelen ser delegados de libertad vigilada, es
decir, ex policas, ex militares y, con menor frecuencia, ex
profesores. La encuesta social, aun bajo esa forma sumaria,
casi siempre aparece en los expedientes, en tanto que el
anlisis mdico-psicolgico se vuelve ms excepcional a medida que nos remontamos al perodo en que se cre el tribunal
de menoreS. Adquiere entonces un carcter cercano a cualquier consulta psiquitrica en materia judicial ordinaria. Se
le pide al mdico experto: l. proceder a un examen mdicopsicolgico del menor; 2. decir si ese menor presenta trastornos o deficiencias fisicas o psquicas susceptibles de influir su
comportamiento; 3. decir si los trastornos o deficiencias
constatados requieren alguna medida de proteccin, de salvaguardia o de reeducacin particular, un tratamiento de
cuidados especficos, o si comportan contraindicaciones profesionales u otras. En sntesis, las mismas preguntas que se
le hacen a un adulto (responsabilidad, afn de separar lo
mdico de lo judicial), excepto que aquella relativa a los
adultos sobre la "accesibilidad a la pena" (entindase: el carcter de intimidacin de la crcel) es reemplazada en el caso
de los menores por una pregunta sobre la pertinencia de
medidas reeducativas.
As pues, entre estas tres modalidades de saberes -inqui114

sitorial,_ clsico e interpretativo-, hay aparicin y extensin


pr_ogr~~Iva, ca~ binacin cada vez ms sistemtica y autono-

mizacwn relativa respecto de su instancia comanditaria el


tribunal de menores. En un principio, las asistentes sociales
los gendarme_s; los psiclogos y los psiquiatras son los agen:
tes de eJecucwn directos del JUez de menores. Este ltimo
define y ord_ena ~specficamente a sus colaboradores, y lleva
a cabo la smtesis y las conclusiones de sus informes. Las
asistentes sociales son los agentes sistemticos de su misin
de instruccin, y los psiquiatras evalan ocasionalmente a
los individuos sospechados de ser de la incumbencia de la
medicina antes que de la justicia.
A qu se debe esta transformacin? Qu hace variar y
evoluciOnar en un sentido unitario estos diversos modos de
rec~bar in.f~rmacion~e~?.Cmo la informacin sobre la psicologia del mno y el anahsis del valor educativo de su medio han
podido pasar de una funcin anexa, mero aditivo de la
instrucci~n j~~icial, a una funcin de relevo obligado, entre
la escena JUdicial y las prcticas de vigilancia que se basan en
ella de manera ms o menos directa? Cmo pudieron cons~itti;i~ as un~ jurisdiccin. semi-autnoma, que transforma lo
JUdicial encamara de registro o de apelacin de sus dictmenes?
l. La mat~ria prima, y
me~ores peligrosos o en

aun principal, de los expedientes de


peligro es provista por la encuesta
soclal, cuya generalizacin se inicia al mismo tiempo que la
justicia de menores (1912). En efecto, la encuesta comenz a
ser una necesidad para las dos operaciones constitutivas del
tri?u~al de _menores. Por una parte, la inscripcin de las
practicas asistencml~s que estn bajo la influencia judicial
reqmere el reforzamiento de los medios de accin de la asistencia contra el comportamiento imprevisible y/o interesado
de los padres, y por lo tanto exige una codificacin de las
condiciones de intervencin de la Asistencia Pblica y de los
grupos filantrpicos. Por otra parte, la limitacin del derecho
de correccin -en el pasado instituido como un derecho de la
patria potestad-, su transferencia al aparato judicial y a los
notables de la sociedad requiere la implementacin de un
procedimiento destinado a verificar las denuncias de los
padres; el _objeti:'o ms o menos explcito de este procedimiento es Invertu la denuncia en una incriminacin de sus
capacidades educativas, del valor del medio del nio. La
115

encuesta social se sita, pues, en el punto de confluencia


entre la asistencia y la represin. Constituye un procedimiento tcnico destinado a borrar las debilidades de ambas.
Debilidad de esa limitacin de la represin, la cual solo
poda intervenir sobre la base de un delito, por ende, demasiado tarde, o a pedido de los padres, sospechados de arbitrariedad. Debilidad tambin en esa vacilacin de la asistencia
pblica o privada, cuyo margen de maniobra tan reducido
oscilaba entre la vergU.enza de los padres, que no recurran a
ella sino cuando ya era demasiado tarde, y su impudicia, que
la llevaba a movilizar crditos con fines poco loables. Condicin previa tanto de las medidas de coercin como de las
medidas de ayuda, la encuesta social va a representar idealmente el medio adecuado para abolir los inconvenientes del
carcter represivo de la primera y el carcter caritativo de la
segunda, por su fusin en un mismo proceso, su alianza en
una reciprocidad eficaz.
'
As pues, la encuesta social opera el cruce de dos lneas de
control de la familia. A partir de las prcticas asistenciales,
este procedimiento se utiliza en toda la extensin de la esfera
de lo "social". Comienza con obras de proteccin a la infancia
en peligro. Luego es utilizada para la asistencia de mujeres
pobres parturientas, para las familias que solicitan subsidios
excepcionales en las oficinas de ayuda social, para las familias pobres en las cuales uno de los padres est desde hace
tiempo en un establecimiento de cuidados (sanatorio, hospitalizacin psiquitrica) o de represin (crcel). Luego, a partir de la vigilancia de los nios delincuentes, puesto que es
una condicin previa para las medidas de libertad vigilada
que, como es sabido, constituyen las primeras formas de
asistencia educativa en rgimen abierto. Por ltimo, la encuesta social es necesaria para dirimir casos litigiosos de
atribucin de prestaciones sociales (subsidios familiares instrumentados en 1930 y sistematizados durante la posguerra,
seguros sociales, subsidios especiales). A lo cual habra que
agregar los recursos a la encuesta social para los procedimientos de divorcios y, ms o menos oficialmente, para la
atribucin de viviendas sociales. Por consiguiente~ la encuesta social es el principal instrumento tcnico destinado a
ordenar la nueva logstica del trabajo social: la posibilidad de
retirar a los nios del seno familiar o de restituirlos en l, la
intervencin en la familia con fines reeducativos (Accin
Educativa en Medio Abierto), la tutela de las prestaciones
116

sociales, inaugurada en 1946 y limitada en ese entonces a los


subsidios familiares; ms adelante se la extiende al conjunto
de las prestaciones sociales. Su funcionamiento depende de la
orden del juez de menores en el caso en que la familia acumule
deudas o quiera beneficiarse con una vivienda social cuando
sus ingresos y su comportamiento presupuestario parecen
insuficientes, o incluso en los casos en que se sospecha que el
marido es un desempleado crnico ms o menos voluntario.
El siglo XIX haba producido muchos procedimientos de
encuestas sobre la moralidad familiar, entre las cuales cabe
mencionar la encuesta del barn de Grando, expuesta en su
obra Visiteur du pauvre. Pero no haba sido utilizada sino de
manera restringida para las obras de beneficencia. La encuesta social diseada a principio del siglo xx fue concebida
con el mismo espritu, con la misma preocupacin obsesiva
por evitar que el encuestador caiga en la trampa de los
procedimientos populares de puesta en escena de la pobreza.
Pero cambia totalmente la posicin del encuestador, los
puntos de apoyo de que dispone. Grando soaba con introducir una tcnica nueva al servicio de una antigua forma de
tutela. Innovaba en el mtodo de observacin de los pobres,
que ahora penetra en el interior de la economa domstica en
vez de limitarse a los ((signos exteriores de pobreza", en la
tcnica del chantaje por la economa ("controlen sus necesidades si no quieren ser controlados en su nombre"). Pero
Grando imaginaba que los nicos posibles "visitantes de los
pobres" eran los ricos bien intencionados y, en particular, sus
esposas, a quienes la prctica de la beneficencia poda dar
nuevos bros, evitar el confinamiento conyugal. Segn su
esquema, la iniciativa de la beneficencia corresponda a los
individuos privados, a las personas de bien, a las sociedades
filantrpicas, que solo podan obtener un apoyo secundario en
las estructuras de ayuda pblica para la centralizacin de las
informaciones (censos de los verdaderos y de los falsos
pobres), el almacenaje de los medios de ayuda material
(canastillas, ajuares, alimentos, calefaccin) y un financiamiento parcial. De hecho, fue as como funcionaron las cosas
durante la mayor parte del siglo XIX. A fines de siglo, la
preeminencia organizativa pasa de lo privado a lo pblico.
Protegida financieramente por la organizacin de la asistencia, albergada polticamente por la pantalla de los procedimientos administrativos, relevada en el terreno por tcnicos
remunerados, la filantropa inicia una nueva fase en su
117

carrera, menos espectacular pero ms serena, puesto que


ahora se haba integrado al cuerpo del Estado. La tecnologa
de encuesta a familias pobres, diseada por Grando, puede
entonces llegar a ser una frmula extensiva de un control
social cuyos agentes sern acreditados por las instancias
colectivas y se apoyarn en la red administrativa y disciplinar del Estado.
Esta nueva disposicin de la sistencia, sumada a la
infraestructura disciplinaria de la sociedad y las leyes de
proteccin a la infancia (1889 y 1898), permite la generalizacin de una tcnica de encuesta al eliminar todo cuanto pona
lmites a su eficacia, y al dar mayor poder al encuestador para
separar plenamente su trabajo de la antigua lgica de la
reputacin en provecho de la investigacin metdica y policial. Sin lo cual, se explica en un texto de 1920, "la encuesta
ya no ser dirigida por el encuestador sino por el encuestado". 6 Texto edificante por la claridad con que expone las
nuevas reglas de la encuesta social.
Primera regla: el acercamiento circulara la familia. Antes
de entrar en contacto con la familia que debe ser vigilada,
asistida o protegida, es preciso recolectar informaciones
disponibles en las administraciones de asistencia y vigilancia. Tras lo cual el encuestador puede concertar un primer
encuentro con el maestro. Su testimonio, tanto en la ciudad
como en el campo, presenta un valor de primer orden suele
estar bien informado y ser siempre imparcial. En efect, dado
que ve al nio todos los das, el maestro est al tanto de
cuanto .lo concierne, de su salud, de su comportamiento, de la
educac1n que recibe, de los cuidados y la vigilancia de que es
objeto. Gracias a l, el encuestador puede hacerse una idea
exacta de la existencia misma de la familia, pues es comn
que las madres le pidan consejos. Tambin gracias a l, puede
obtener informacin acerca de las ocupaciones del jefe de
familia, en especial conocer el nombre del patrn. El testimonio de este ltimo es el siguiente paso. N o obstante, es preciso
desconfiar un poco de l, pues tiende a presentar a su
empleado de manera favorable no bien se trata de procurarle
beneficios no salariales, por "motivos eVidentes". Por el
contrario, "el patrn est bien situado para apreciar la
capacidad, la conciencia, la asiduidad de su personal". Luego
6 "L'enqute sociale", Revue philantropique, 1920, p. 363 y ss. Vase
asimismo Services auxiliaires des tribunaux pour enfants, 1931, y Ren
Luaire, Le rOle de l'initiative prive dans l'Assistance publique, 1934.

118

vienen los propietarios, el conserje, los vecinOs los comerciantes. Puede ser interesante valerse de los tesmonios del
propietario y del conserje, pero deben tomarse "con pinzas".
Si son favorables, tambin pueden ser confiables; ello significa que el locatario paga su alquiler y lleva una vida tranquila. En caso contrario, "hay que. averiguar las verdaderas
causas de la hostilidad constatada". Los vecinos son menos
confiables y, entre los proveedores, es preciso "desconfiar del
vendedor de vino, que suele-ser locuaz y siempre sospechoso".
Segunda regla: el interrogatorio separado y contradictorio.
"Siempre es preferible que el visitante no convoq1.1e a su
cliente en su casa, sino que vaya a su domicilio y se presente
de improviso." Este sigue siendo el ABe de todo asistente social
quien para hacer su primera visita suele elegir la tarde, pue~
la madre a menudo esta .sola en la casa a esa hora. "El
encuestador no debe dejar traslucir que ya posee informacin,
pues esa es una buena medida para evaluar la sinceridad de
esta ltima; debe inspirar confianza y obtener un mximo de
confidencias. Una segunda visita, siempre de improviso, pero
esta vez de noche, cuando el marido y los nios estn presentes, permitir confrontar los dichos de la madre con el
testimonio del padre. Este suele ser reticente a hablar. La
mejor manera de incitarlo a ello es utilizar la informacin
proporcionada por su mujer. De tal modo, saldr vivamente de
su reserva para recuperar su papel hegemnico en la casa y
procurar ser el principal interlocutor del encuestador."
Tercera regla: la verificacin prctica del modo de vida
familiar. La conversacin con la familia, ms all de lo
instructiva que pueda resultar, ante todo debe ser agradable
para el encuestador (y para el encuestado: "es la parte ms
Interesante de sus funciones"). Debe "conversar y hacer
conversar lo ms posible. Estas conversaciones siempre son
agradables para quien es interrogado". Manifestacin de un
inters, distribucin de consejos. En cierto modo, es el precio
a pagar por la obtencin sistemtica y sin mucho pesar de las
informaciones requeridas. "Mientras conversa y toma algunas notas, el visitante mira a su alrededor, examina la
~iv1enda, su disposicin, su aspecto, las promiscuidades que
1mpone, las condiciones de higiene en las cuales viven los
habitantes. Har el inventario del mobiliario, de los instrumentos o de las ropas que vea en torno de s." No est mal
visto que destape algunas ollas, examine las alacenas, la ropa
de cama, y de ser necesario tome algunas fotos elocuentes.
119

En sntesis se trata de una tcnica que moviliza un mnimo


de coercin ~ara obtener un mximo de informaci~nes
verificadas. Sobre el papel, es la frmula ideal para abolir la
peligrosa estigmatizacin de una interven?in oster:to~a
mente policial, as como la no menos pehgrosa practica
caritativa, generadora de hipocresa social, en provecho de
una administracin discreta y sabia. Pero slo sobre el papel.
En los hechos las cosas no marchan como se esperaba Y esto
se hizo evid~nte en los aos treinta. La encuesta social
establece un puente entre la administracin de la asist~ncia
y el aparato jud-icial, pero ms para incriminar a quienes
sern competencia de una u otra que para establecer un
circuito continuo y funcional entre ambas. Para la encuesta
social, la asistente pone a prueba la receptividad de la familia
a una intervencin flexible. Si todo transcurre de manera
adecuada, si la familia quiere y pide ms, es dirigida a la
Asistencia Pblica ms tar(ie llamada Ayuda Social a la Infancia. Si parece r~ticente, se la remite a la esfera judicial a
ttulo de semicastigo. De ah en ms, cada uno de estos
circuitos procura conservar su "clientela'', protegerla de un
eventual desplazamiento hacia otros servicios. Las familias
pobres no se dejan engaar y, tcticamente, ponen s~ meJor
cara a los servicios que dispensan la mayor cantidad de
subsidios e imponen menos instancias de coercin,. ~enor
proximidad con el aparato judiciaL De ah el c~ecimiento
enorme de los servicios de Ayuda Social a la Infancia (650 mil
nios ayudados), claramente desproporcionad_o con r~lacin
a !ajusticia de menores, que pese a todo tambien se onenta a
la proteccin de la infancia. Se trata de un problema capital de
ajuste de las administracion~s, cuyo eq'7iv>;len!e ms adelante encontraremos en el mbito de la psiqmatna mfantii.

2. A partir de su constitucin, !ajusticia de menores prev


en 1912 que la "encuesta social sea completada, si pr~cede,
por un examen mdico". Es decir que el r~cu~s? a la ps1qu1a~
tra est planeado por primera vez en la JUStiCia de menores
bajo la forma de un complemento a la instruccin. Desde el
cdigo Napolen, la cuestin de la responsabilidad de los
menores era considerada desde la perspectiva del dzscermmiento del que haba dado pruebas el nio al llevar a cabo su
acto delictivo. Discernimiento cuya apreciacin formaba parte del interrogatorio judicial a cuyo trmino el juez decid~a en
un caso atribuir una pena, y en el otro otorgar al mno el
120

beneficio de una medida educativa (en verdad, se trataba


siempre de internarlo en un establecimiento correccional,
pero en este caso sin antecedentes penales). As pues, la
nueva justicia de menores le quita al juez esa facultad de
decidir sobre la responsabilidad de los menores y se la da al
mdico. Pero lo hace de manera parcial, puesto que el juez
tiene el poder de decidir si es necesario o no proceder a un
examen mdico. El juez ya no tiene los medios para apreciar
por s mismo el discernimiento del que ha dado prueba un
joven delincuente, sino que su funcin ahora consiste en
distinguir quienes requieren un examen mdico y quienes no.
Posicin acrobtica que habr de instaurar una relacin de
intensa cercana, hecha tanto de disputas sobre la delimitacin de los respectivos poderes del juez y del mdico como de
colaboracin convergente. La situacin que resulta de ella
para !ajusticia de menores no es, para hablar con propiedad,
excepcional. Simplemente constituye el espacio en que van a
inscribirse con el mximo de amplitud los efectos de una
redistribucin decisiva de las relaciones que precisamente
dependen de la naturaleza de esa transformacin.
Aun cuando se trate de adultos, durante el ltimo tercio
del siglo XIX, los psiquiatras rechazan los trminos segn los
cuales se les pide pronunciarse sobre tal o cual acusado. Decir
si un criminal actu en estado de demencia les parece ocioso
y metafsico. Ser convocados nicamente para los grandes
crmenes, los casos "monstruosos" que despistan al aparato
judicial, les parece una enojosa limitacin a su ejercicio, as
como una restriccin de su campo de accin al de los adultos.
Ya no quieren seguir siendo "esa justicia de lo extraordinario" para la cual la justicia nacida de la Revolucin los ha
convocado, pero a la que tambin los ha confinado. Por lo
dems, para ellos, no se trata de renunciar a una antigua
funcin, sino de extender el alcance de esta ltima. Desean
poder ocuparse ms de los menores que de los mayores, ms
de los pequeos delitos que de los grandes crmenes, ms del
diagnstico de las anomalas y la orientacin de los condenados hacia tal o cual dispositivo de correccin que de la
graduacin de la responsabilidad de los acusados. Se proponen ir ms all de esa funcin menor en lo judicial, en
provecho de una posicin autnoma como animadores de la
profilaxis de la delincuencia, que a sus ojos se ha convertido
en un mero sntoma de anomala mental, al igual que todas
las dems "reacciones antisociales", la fuga, la mentira, las
121

perversiones sexuales, el suicidio, etc. La delincuencia ya no


constituye para ellos el producto siempre posible, y por tanto
''excusable", de una prdida de razn, momentnea o duradera, sino que es considerada como la manifestacin de una
insufic~encia original, de una anomala constitutiva, por
ende diagnosticable y previsible. Al loco, ese desheredado de
la razn, lo sucede el anormal, ese bastardo de la sociedad.
Despus de aquel que ha perdido algo de manera accidental
viene aquel que nunca ha tenido "las condiciones fsicas ~
morales socialmente necesarias". Desplazamiento del foco de
inters que permite el pasaje del peritaje psiquitrico restringido al peritaje psiquitrico generalizado.
La transformacin de la posicin del psiquiatra y la ampliacin de su vocacin social resultan, por una parte, de la
crtica interna de la psiquiatra y, por otra, de la demanda
externa de que es objeto con motivo de la escalada de los
dispositivos disciplinarios que la requieren de un modo distinto a como lo haca el aparato judicial.
Crtica interna. Durante los aos sesenta, una parte del
cuerpo psiquitrico constata que el asilo comienza a parecerse singularmente a aquello mismo que deba reemplazar, el
antiguo hospital general, ese receptculo de una gama indiferenciada de individuos enfermos, criminales o indigentes.
Surge entonces la sospecha de que "el asilo podra no ser ese
espacio medicalizado concebido por Pinel y sus sucesores.
AIIora bien, un cambio profundo en la concepcin misma de
'enfermedad mental' mina esa concepcin de un orden indisociablemente espacial (extensin en el espacio hospitalario)
y terico (las clasificaciones nosogrficas)". 7 Las teoras de
los ltimos alienistas funcionaban sobre la base de una
sintomatologa. El diagnstico de locura se estableca a partir
de la descripcin de sus manifestaciones, que produca las
diferentes especies de monomana. Por consiguiente la inteligbilidad estaba en los signos exteriores. A partir d~ Falret,
Baillarg (1854: La folie adouble forme) y sobre todo de More!
(1857: Le trait des dgnrescences), esa inteligbilidad ya
no se encuentra en el signo explcito, sino que es subyacente
al signo, el cual ya no es sino una etapa aparente de una
evolucin en curso, previsible para aquel que sepa interpretarlo. De pronto, la enfermedad mental deja de ser una
excepcin espectacular que debe ser aislada y eventualmente
7

122

Robert Castel, L'ordre psyquiatrique, Minuit, 1977.

trat~da, Ypas_a a constituir un fenmeno siempre latente, que


requiere_ un ~Iagnstico precoz, una intervencin profilctica

sobre el conjunto de las causas que, en el cuerpo social,


favorecen los mecanismos de degeneracin a saber las
condici~nes de vida miserables, las intoxicaciones, co~o el
alcoholismo, a las que estn expuestas las poblaciones pobres. Mucho antes de la actual sectorizacin, el psiquiatra ya
aspira a sahr del asilo para convertirse en el operador de una
obra de regeneracin sociaL
De todos modos, esta salida del psiquiatra de su reserva
asilar es impuesta por una demanda imperiosa que emana de
los aparato~ sociales en plena expansin, como el ejrcito y la
escuela. A! Imponer la gratuidad y la obligatoriedad de la escuela, se la llena de una multitud de individuos reticentes o
poco preparados para la disciplina escolar. Sus manifestaciones ~e indisciplina, las ineptitudes declaradas para la adquiSICIOn escolar les plantean problemas insuperables a los
maest~o~. Cules deben ser eliminados? Cmo se reconoce
a un IdiOta, un dbil mental, un nio que jams podr
adaptarse_a la e~cuela, o bien que, por el contrario, requerir
un poco mas de tiempo y una atencin especial? En 1890, para
superar el desasosiego de los docentes, la Direccin de la
Escuela Primaria pide ayuda a Bourneville el alienista de la
Salptriere especializado en el tratamiento de nios anormales, y le ~uega que disee un esquema de observaciones para
el diagnostico y la orientacin de los inadaptados escolares.
El ejrcito tiene los mismos problemas a causa de la generalizacin de la conscripcin y, sobre todo, de la modificacin de
la tctica militar, que requiere entrenamientos especiales y,
por tan~?' una seleccin permanente. ''Hoy en da, ya no es la
exaltacwn de la batalla lo que ha de asegurar la victoria sino
el coraje inmvil y personal que se le exige al ltimo de los
soldados. En vez de olvidar su razn en la embriaguez de la
batalla, deber esperar con estoicismo la muerte en el silencio reflexivo de las filas y domar el vrtigo de los nervios
grac~as al esfuerzo de una implacable voluntad". Texto premomtono, dado que fue escrito en 1913. 8 Da cuenta de la
primera fase de una evolucin a partir de la cual, por los aos
1880, la psiquiatra comenz a tener un lugar cada vez mayor
en la medicina militar. Tras haber sido una mera tcnica de
gestin de los reclutas, la disciplinarizacin, ampliada a las
8

G. Hamy, Les anormaux et les malades mentaux a u rgilnent, 1913.

123

1.
'.

1.

'.
1'

1.
1
1

1.
'
1

grandes esferas de la vida social, se convierte en la principal


superficie de emergencia de locura y anormalidad: tal como
proclama Rgis, uno de los grandes psiquiatras de fines del
siglo XIX, "la exigencia disciplinar se convierte en la piedra
angular de la insuficiencia fsica general". 9
Todo el esfuerzo terico de los psiquiatras de la poca
consistira en sostener conjugndolos, po:r: una parte, los
motivos por los cuales quieren salir del asilo, trabajar el
cuerpo social, y, por otra, aquellos por los cuales se les pide
que intervengan en los aparatos sociales. Dicho de otro modo,
procurar una fusin entre una patologa de la raza y una
patologa de la voluntad. Las tres figuras cardinales de la
psiquiatra moderna, la histrica, el dbil mental y el perverso, se ordenan a partir de esta preocupacin. En el mbito en
que domina la patologa de la voluntad, tenemos a la histrica, sus fugas, sus mentiras irracionales, sus amnesias parciales. En el mbito en que triunfa la patologa de la raza,
tenemos al dbil mental, es producto de una involucin
biolgica. Por ltimo, en el punto de mxima coincidencia
entre ambas patologas aparece el perverso, aquel cuya
voluntad, totalmente invertida con respecto al sentido moral,
coincide con el instinto, en su aspecto ms "animal". Este
esfuerzo terico se lleva a cabo bsicamente sobre el personaje social del vagabundo, que rene de maravilla las dos
preocupaciones, racial y disciplinaria, de la psiquiatra. El
vagabundo, ese "degenerado impulsivo", esa encarnacin del
atavismo y de la indisciplina reunidos, resulta lo bastante
interesante para que la psiquiatra lo considere, al igual que
la justicia, una categora particular. Durante un decenio
(1890-1900), el vagabundo ser considerado el universal de
la patologa mental, el prisma a travs del cual se podrn
distribuir todas las categoras de locos y anormales 10
Pitres y Rgis, Obsessions et impulsions, 1895.
Sobre esta psiquiatrzacin del vagabundeo a fines del siglo xrx, vase
Marie y Meunier: Les vagabonds, 1908; A. Pagnier, Du vagabondage et des
vagabonds, 1906; e innumerables artculos en revistas penitenciarias,
archivos de antropologa criminal y anales mdico-psicolgicos. El que
parece haber dado el tono es A Foville, "Les alins migrateurs", Annales
mdicopsychologiques, 1895. Tambin existe una literatura paralela del
vagabundeo con Maupassant (Le vagabond), Richepin (Le cheminot). En el
punto de .cruce de ambos discursos, habra que citar el caso Vacher, en el que
se ha inspirado el filmLejuge et l'assassin. Sobre la filosofa del magistrado
encargado de este caso puede leerse "Les vagabonds criminels", por Fourquet: Revue des deux mondes, 1899.
9

10

124

Ahora bien, a travs del vagabundo, el objetivo ltimo de


esta empresa psiquitrica es el nio. La universalidad del
valor sintomtico del vagabundeo, su facultad para atravesar ~odas las van edades de la nosografa, procede de la idea
segu? la cual los componentes de la actitud vagabunda
~rrmg~n todos, en mayor o menor medida, en la naturaleza
~nfa~til, ~~ s~ sugestionabilidad_, su emotividad, su excesiva
Imagmacwn. 1 El vagabundo es mteresante en la medida en
que. despliega al J:?ximo todos los efectos patolgicos de las
debilidades de la mfancia cuando no son corregidas o encauzadas a tiempo. "Por qu la voluntad de un nio aun de los
ms dotados, suele ser tan vacilante y tan mvil? Ante todo
porque su cerebro~ ~~ mal organizado, apenas es capaz de
mant~ner en eqmhbrw dos tendencias opuestas, y no le
permite eJercer una gran fuerza de abstraccin. Esta debilidad de la abstraccin es la causa de su incapacidad para:
sustraerse a las fascinaciones. Por consiguiente, cuando el
deseo .~e vagabundear, nacido de una curiosidad, de una.
atraccw~ o de un eJemplo, se apodera del nio, si no est bajo
vigilanCia, si las circunstancias le son favorables, si nada en
suma se opone a la realizacin de su deseo, se lanzar
fatalmente a la aventura, la cual puede degenerar en un fuga
completa." 12
Se c~mprende as el nacimiento de la psiquiatra infantil.
N~ esta hgada desde un principio al descubrimiento de un
obJe~o propw, de. ':'na p-;tologa mental especficamente infantiL Su apancwn denva de las nuevas ambiciones de la
psiquiatra general, de la necesidad de hallar un zcalo una
base donde arraigar bajo la forma de una presntesis todas
las anomalas y patologas del adulto, de designar un objeto
;os;ble de mterve~cin para una prctica que ya no quiere
h.1~ntars7 _a ad':limstrar reclutas, sino que pretende presidir
la mcluswn socm!.Ellugar de la psiquiatra infantil se esboza
en el vaco p~oducido por la bsqueda de una convergencia
erdre los <_LPehtos profilcticos de los psiquiatras y las exigencws d!SC!phnanas de los aparatos sociales.
Consideremos el libro oficialmente fundador de la psiquiatra infantil en Francia, la obra de Georges Heuyer Enfants
anormauxet dhnquantsjuvnils (1914). No es que este libro
contenga gran cantidad de enunciados nuevos. Es notorio
11

Sobre esta continuidad, vase Jean HHe Le vagabondage des mineurs, 1899.
'
12
Marie y Meunier, ob. cit.

125

i.

r \

1'
1

1.

que retoma trabajos y comentarios dispersos en el campo


psiquitrico unos treinta aos antes de su publicacin. Pero
los rene por primera vez en un objetivo tctico que est en
el origen dela posterior expansin de la psiquiatra infantil.
El objetivo es explcitamente el siguiente: Cmo preseleccionar y pretratar a los ineptos militares, a los enfermos mentales, a los inestables profesionales? Cmo identificar estos
elementos antes de que cometan algn dao? Cmo orientarlos por un camino que los separe de la poblacin normal y
aplicarles un tratamiento que no los alcanzaba sino a posteriori?

En la prctica, esta tctica fue posible gracias a una


operacin doble:
1. La designacin de una institucin. modelo: la escuela.
Qu vnculo existe, qu denominador comn puede descubrirse entre los nios del servicio de anormales de Bourneville en Biciitre, y los nios de la Petite Roquete, encarcelados
por robo, vagabundeo o insumisin a la autoridad paterna?
Respuesta: el comportamiento escolar. A modo de prueba,
una serie de fichas de observacin sobre nios delincuentes,
anormales de asilo y otros internos de las escuelas de perfeccionamiento. En las tres categoras, la mezcla, aunque difiera, comporta siempre los mismos ingredientes: inestabilidad
y debilidad, perversin. Por consiguiente, la escuela puede
ser considerada "un laboratorio de observacin de las tendencias antisociales" (Heuyer).
2. La atribucin del origen de los trastornos a la familia. Si
se consideran las fichas utilizadas por Heuyer, puede notarse
dos rdenes de preguntas. Las primeras relativas a la disciplina: quin vigila al nio en la casa? Cul es la modalidad
de vigilncia, dbil o brutal? Iba el nio a la escuela? Cmo
era su conducta durante el recreo? Y, luego, otra serie de
preguntas que abordan con sumo detalle las anomalas morfolgicas y los antecedentes patolgicos de los padres. Cul
es el estado normal de los padres o tutores? Cul es el estado
de salud del padre (alcoholismo, tuberculosis, sfilis, criminalidad), de la madre (mismos criterios, excepto que "prostitucin" reemplaza a "criminalidad"). Las carencias del nio
pueden relacionarse alternativamente con dos tipos de carencias familiares: la insuficiencia educativa y la existencia
de anomalas degenerativas. As pues, la familia, ms que el
enfermo, ms que el nio con problemas, se convierte en el

126

ve~dadero lugar de la enfermedad, y el mdico psiquiatra es


el umco que puede discriminar en esa patologa aquello que
depende de la disciplina de aquello que se refiere al tratamiento orgnico.

El esfuerzo decisivo de esta psiquiatra infantil consiste


pues, e;n un desplazamiento de la categora jurdica de
discermmiento en provecho de la categora de educabilidad.
De tal modo se da a s ~~sma los medios tericos para ejercer
una funcin de deciswn en el aparato de la justicia de
menores, donde propone una justicia del comportamiento
paralela Y competidora de la justicia de los delitos. En un
momento en que la justicia de menores se constituye sobre la
base de ur;a voluntad de sustituir el castigo por la prevencin
la represwn por la educacin, el psiquiatra aparece junto a
JUez . como animado :por el m_ismo proyecto que l, pero
pro~sto de una capacidad tenca de estimacin de la pertinencia de tal o cual proceso educativo tan slo equiparable
con la capacidadjurdica del juez de menores para decretarla.
Entre ambas capacidades, no tard en generarse la bsqueda
de una complementanedad idlica -por ejemplo, entre G.
Heuyer, A. Collm Y H Rollet-, pero tambin desconfianza
co~~etencia; lo menos que puede decirse es que, en la dis~
cuswn_sobre la ley de 1912, triunf la desconfianza." Una
~~yona de magistrados exigi que el examen mdico de los
mnos no fuera sistemtico, pues estimaba que de otro modo
ellos mismos perderan su poder.
D:'r:mte el_perodo de entreguerras, la colaboracin entre
el medico Y el juez de.menores se mantuvo muy limitada Los
doctores ~ollin Ale~andre, Orly, Boffas, Paul Bonco~r y
r:oubmovi_ch multiplican en un primer momento las publicaciOnes, exigen que el examen psiquitrico sea obligatorio
para todos los nios delincuentes (Heuyer, en 1914, ya vea
en gr~;:tde Y subtitulaba su obra: "Necesidad de un examen
psiquiatnco para todos los escolares"). En 1917 Paul Bonco~r Y~R?ubinovich organizan un servicio de exa~en mdicopsicolog>co para jvenes detenidos en la Petite Roquete
(v";ro;nes). Se trata de una frinula transaccional, puesto que
alh solo estaban encerrados los menores objeto de una medida de correccin paterna. No se tocaba an la ley penal. En
1919, en Fresne, las nias detenidas eran sometidas a los
11
'

Vase Andr Collin y Henri Rollet, Mdecine lgale infantile, 1920.

127

mismos exmenes. En 1925, gracias a la iniciativa de Henri


Rollet, de la facultad de medicina de Pars y del Patronato de
la infancia y de la adolescencia, nace la clnica de neuropsiquiatra infantil, que luego sera dirigida por Georges Heuyer.
Destinada en un principio a los nios del patronato, y por
tanto fuera de la esfera judicial directa, expande progresivamente su actividad a nios llevados al lugar por sus propios
padres, o a instancias de los maestros de escuela; luego, se
extiende a los nios que le envia el tribunal de menores de
Pars. Recin en 1927, esas iniciativas reciben una aprobacin oficial, puesto que la cancillera autoriza a ttulo de
ensayo el examen mdico-psicolgico de los jvenes detenidos. En 1932, esta medida se extiende a todos los acusados
libres que desean someterse al examen. 14
No obstante, la lectura de las mltiples producciones de
esta clnica de neuropsiquiatra infantil del perodo de entreguerras transmite la sensacin de una suerte de estancamiento. En torno a Heuyer se rene toda una escuela de
psiquiatras de la infancia que van a refinar al extremo las
clasificaciones, inventar variedades infinitas de perversos,
publicar estadsticas indignantes sobre las tasas de patologia
mental entre los jvenes delincuentes (80%). Espectacular
afirmacin de un saber que sin embargo no corresponde a un
poder real. Se les dan algonos cobayos para ocuparlos y
mantenerlos a distancia. Tan slo cuando pongan algo de
psicoanlisis en su psiquiatra causarn menos temor y se
dudar menos en recurrir a ellos.
3. A primera vista, no se comprende por qu el psicoanlisis no se introdujo en el campo de la justicia para menores
hasta la posguerra. Su nacimiento es contemporneo del
tribunaLde menores, tiende a tratar temas de pedagogia, se
interesa en grado sumo por la organizacin familiar, en
sntesis, constituye en teora el discurso ideal para los protagonistas de una prevencin de la inadaptacin infantil. En el
movimiento general de higienizacin, la psiquiatra, nacida
con Magnan, Heuyer, Dupr y consortes, pareca tener all su
lugar natural. En efecto, esa campaa apunta a las taras
orgnicas de las capas pobres, la tuberculosis, la sfilis, el
alcoholismo. El "pauperismo psquico", segn la bella expresin de Heuyer, forma parte de ese haz de males, y de hecho
14 Sobre todos estos esfuerzos, vase el libro de H. Gaillac, Les maisons
de correction, 1830-1945, Cujas, 1971.

128

suele ser el resultado de estos ltimos. Entonces, por qu esa


psiquiatra experimenta tanb:ts dificultades para armomzar
sus actividades con la JUStiCia de men.ores, sien~o qu~ .l~s
animan idnticas intenciones? Qu tiene el psicoanahsis
que la psiquiatra no tena, y que le abre de par en par las
puertas en cuyo umbral permaneca desde haca ms de
treinta aos?
A menudo se da como respuesta la clsica resistenci:;t a las
ideas nuevas, la reaccin ante el descubrimiento del in?onsciente de los espritus cartesianos ms ocupados en clasificar
que en ponerse a la escucha ardua de aquello que podra
perturbar su confort mental. Esta ~espuesta no es ~li~a,
puesto que el psicoanlisis es tan an~1guo co.mo la p~Iquiatna,
y est ltima ya crea haber descubterto el m consciente en la
raza esa instancia oculta respecto de la cual observaban
vari~ciones de la voluntad moral. Tambin suele recurnrse
a un argumento ms materialista: el. inters, la defe?-sa
corporativa. Pero tampoco resulta conVIncente. Por~? c~tar
sino a uno, el omnipresente Georges Heuyer no perdw ni _u~
pice de su estatus social al reconocer tardamente los roentos del psicoanlisis. En 1946 es nombrado profesor de la
primera ctedra de neuropsiq':'iatra infantil y presidira los
destinos de la nueva pmdo-psiqmatna revisada Y corr~gida
por el psicoanlisis; gobern cmod~m~nte_ esa socte~ad
floreciente dando el mando ya a la ps1qmatna, ya al pSICOanlisis. Comprender el destino social de un saber reqmere
localizar las razones de su pertinencia, hallar el vinculo
existente entre sus propiedades discursivas y los problemas
planteados por el funci~;>amiento de. las instituciones. Cu~l
era, pues, la inadecuacwn e-r:tre .e~ discurso de la psiquiatna
clsica y el desarrollo de la JUStiCia de menores?
. .
Y a hemos visto que esta ltima implicaba una redistribucin del mercado de las inadaptaciones. Se termmaron los
presidios para nios, las famosas co~onias pen~tenciarias ~
correccionales focos de revuelta y objeto de escandalas. Y, SI
la administra~in conserva algunos de ellos, lo hace a ttulo
de solucin "dura" para los clientes ms reticentes. La mayor
proporcin de menores reside en patron~tos privados acep_tados por lajusticia. 15 Estos orgamsmos d1stnbuyen a los m':'?s
en establecimientos que se especializan ya en la formacwn
1s Sobre las sociedades de patronatos, vase principalmenteA. Constant,
Les socits de patronage, leurs conditions d'existence, leurs moyens d'action,
1898.

129

profesional, ya en el tratamiento fsico y moral (desarrollo de


la educacin fsica y de la ideologa del scoutismo), ya en lo
mdico-psicolgico (muy poco). El perodo de entre guerras es
un perodo de exaltacin pionera en el misionariado pedaggico. No pasaba un ao sin que estallara algn escndalo en
los establecimientos para nios que an tenan una disciplina estrictamente penitenciaria. Condiciones ideales para el
florecimiento de patronatos privados. Algunas cifras indicarn la importancia de ese abandono de la antigua correccin.
Antes de la creacin del tribunal de menores, la cantidad de
jvenes enviados a laS colonias penitenciarias y correccionales rondaba la decena de miles. En 1930, apenas quedan ms
de mil. Sin embargo, el promedio anual de menores entregados a instituciones caritativas aumenta, de 479 en 1919 a 1860
en 1925, y alcanza los 2536 en 1930. Gracias al des-crdito
creciente de las casas penitenciarias en la opinin pblica,
como consecuencia de las campaas de prensa, gracias asimismo a la disposicin de ~os magistrados de menores a
afirmar la singularidad preventiva de su misin, los patronatos captan un mximo de nios, todos aquellos que no han
cometido delitos muy graves. Luego, los redistribuyen en sus
diversos establecimientos en funcin de sus particularidades
profesionales, correccionales o mdicas; en funcin asimismo
de su disponibilidad de vacantes, puesto que se trata de
mantener la rentabilidad de cada establecimiento mediante
el aporte de una cifra mnima de costo diario. Los organismos
privados instauran entre s una sub-contratacin oficiosa por
motivos indisociablemente tcnicos o financieros. La prctica
de la libertad vigilada habr de experimentar una evolucin
paralela a las modificaciones de las tcnicas de internacin.
Entendida en un principio como una suerte de aplazamiento
del envo a la colonia correccional o al patronato, un primer
grado en la escala de penas, esta funcin de vigilancia ser
transformada en provecho de una accin ms gratificante,
para ellos en todo caso, de regeneracin moral de la familia.
Aunque elegidos y comisionados por el tribunal, los delegados
van a aparecer como emanaciones del inters de los patronatos~
pues se ocuparn de reclutar para estos ltimos y no tanto de
aplicar las decisiones de los jueces, de modo que actuarn
segn su "deseo educativo".
Este somero cuadro de la evolucin de la justicia de
menores durante el perodo de entreguerras era indispensable para comprender las lneas de reorganizacin de la
130

educacin vigilada a partir del gobierno de Ptain Y de la


Liberacin, y sobre todo el lugar central que v~ a ?cupar en
ella una psiquiatra enmendada por el ps1c.oanahs1s. Esquemticamente, diremos que la for~a extensiva e Intensiva de
las prcticas educativas establecidas por los patron~tos Ylos
delegados benvolos volvi inadecu";da la p~1qmatn:' claslCa
defendida por la clnica de neurops1qmatna .mfantll, mientras que el aparato judicial descubra contrad1ctonamente la
utilidad, y aun la necesidad, de recurnr a un es>ec.1ahsta
aliado, a fin de restablecer su dominio sobre las practicas de
vigilancia.
,
d'
1
En lo relativo a las prcticas, para que po 1a serv1r a
psiquiatra? Para los benvolos delegados a cargo de la_vlg1lancia de los nios en sus familias Y, de la .';'orahzacwr; de
estas ltimas, constitua tanto una hmit~~wn como "?-_n Instrumento. En efecto, qu deca de la fam1ha de un mno con
problemas? O bien esta ltima no asuma adecuadamente su
tarea educativa, lo "condicionaba" pro~restvamente a v?lverse perverso, en cuyo caso era necesano~ s;tstraerle de IX:I_!lediato el nio o bien tena una tara genetlca (degeneracwn),
sanitaria (t~berculosis) o social (miseria), y entonces era
necesario sacar al nio de su seno y colo~arlo~ e~ un ~stable
cimiento adaptado. La dureza de estos d1agnost1cos mcomodaba. Por supuesto, prestigio de la ciencm obhga,los delegados anotaban escrupulosamente las taras fam1~1ares. Pues
siempre podran servir como un mediO de preswn eve~tl:al.
Sin embargo, un diagnstico sistemtico como el que.~xigan
los mdicos habra prcticamente anulado su ~~cwn, ese
sueo de una moralizacin pacfica en el se~o famihar. Por lo
dems el principio del diagnstico alternativo -enfermo o no
enfern:o- poda volverse contra ellos en provecho de las
familias que, a falta de trastornos mdicos comprobados, habran tenido a disposicin un medio para recusar la tnterve~
cin. Por tal motivo, la clnica de Heuyer se co~sagra, a ~2:r~Ir
d 1930 a la dificil tarea de flexibilizar su gnlla de anahsts;
s:pone~ la bsqueda de parmetros manipulables para una
accin educativa. Y descubre, en primer lugar, e: concepto de
reaccin de oposicin en el nio (Heuyer y Du?lmeau, Reuue
mdico-social de l'enfance, 1934). Magnfica smtes1s del condicionamiento pavloviano a la perversidad y del freudmno
complejo de Edipo. Se criticaba el mal ejemplo dado por los
padres o se lo imputaba a la patologa, cuando no a una tara
congnita. Para resolver el dilema, Heuyer y Dublmeau
131

'<
.1

anuncian: ms_ que el ejemplo.en s mismo, lo que cuenta es


el estado del mo en el momento en que recibe ese ejemplo.
Unos buenos padres pueden tener hijos rebeldes si estos
ltimos estn celosos de uno de sus hermanos o perturbados
por una sorda hostilidad en el clima familiar. Un buen padre
puede "congelar" a su hijo en un estatuto de rebelde si no
digiere la necesaria, pero pasajera, oposicin del nio en la
edad en que debe afirmarse. La recepcin del ejemplo ser
buena o mala, el nio ser normal o dar pruebas de indisciplina, de sueo, de 'pereza, robar, intentar suicidarse
segn exista o no en el ambiente familiar un clima de celos'
una severidad excesiva del padre, etc. Una mnima resisten~
cia del hijo es normal (complejo de Edipo) pero si crece
quiere decir "que la afectividad personal del nio n'o vibra e~
consonancia con la del medio". En una segunda etapa viene
el anlisis de las perturbaciones en el nio consecutiva de las
disociaciones conyugales. A partir de 193tl, florecen, en torno
a Heuyer, artculos y tesis qe prueban basados en estadsticas, el efecto negativo de las separaci~nes de los divorcios
de las viudeces, y aun de las familias nu'merosas pobres'
puesto que implican una gestin de los nios casi unilateral:
mente materna. La teora freudiana de la carencia de imgenes parentales coincide as con el clsico anlisis del medio.
Tan slo cuando disponen de este apoyo, los psiquiatras
pueden comenzar, en vsperas de la ltima guerra, una
enseanza a los trabajadores sociales y a las damas de obras
benvolas.
Para los patronatos y sus establecimientos, la psiquiatra
no estaba mucho mejor adaptada. Por supuesto, estos organismos tenan un problema de distribucin de los menores
segn las particularidades de cada uno de sus establecimientos. A tal efecto, instauran algunos centros de observacin
regionales (en Lyon, en particular), a fin de organizar la
distribucin de los nios. Estos lugares toman nombres
mdicamente ostentosos, pero su finalidad es ms evaluar el
comportamiento, la docilidad y las aptitudes de un marco
colectivo y disciplinario que producir un diagnstico y un
pronstico mdico preciso. Pues, de todos modos, para esta
gente animada por un febril entusiasmo educativo la vocacin de la psiquiatra por discriminar a priori a los educables
de los no educables tena el efecto de una instancia inhibid ora de su sacrificio y de su competencia. Introduca, en el fruto
de esas bellas empresas, el gusano de la duda cientfica en
132

to a la validez de sus resultados. En el corazn de ese


cu an
a d
malentendido est la nocin de pervers~ a. ,
,
,
Lejanamente derivada de la degeneracwn moral segun
More!, el eminente doctor Dupr la entromza en el firmamento de ]a nosografa psiquitrica durante el congreso de ahenistas de lengua francesa de Tnez en 1910. Dupr~ es un
psiquiatra militar asignado a los batall??es disciplmanos
coloniales. Tras observar la escona del 8Jerc~~~ en ~us batallones disciplinarios africanos, va a elaborar Clenbficamente" la definicin de "perverso". Qu es, l?ue_s, un pe:v~rso? Es
un individuo "anemotivo, inafectivo, lnSin~ero, Ini~;egra
ble". Todos ellos son rasgos que caractenza~ un fondo
mental" animado por "una disposicin ~l hedon!s~o ~xcl~~l
vo con profunda necesidad de la vida fiestera , _tnchn~cw;?
por las solucione~ fci~e~, rechazo del esfue;~o mmediato :
"un subversismo 1deolog1co moral con adheswn ra?wnahza_
da a ]a conducta presentada; toda la personalidad esta
polarizada en la maleficencia; e~tamos frente a un SIS~ema
coherente, perfectamente orgamzado, que da total sabsfac"' al 'suJ eto"'' "para coronar el todo, una
ClOn
. suerte de
' ngtdez
' t
orgullosa con extrema susceptibilidad e mterpretacwn SIS emticamente malintencionada de las mtencwnes de te~ce
ros. No se les puede decir nada y tienen derecho a decirlo
todo".

En su tesis sobre los nios anonuales (1914), luego en su


clnica de neuropsiquiatra infantil (1925), Heuyer se pr~pu
so "aplicar" esa definicin de "perversidad", pues lo consideraba de inters para una psiquiatra que bus?aba hac_erse un
lugar en los aparatos disciplinarios. Si la di~Clplma mas ruda,
]a de los batallones africanos, no ha podido acabar con la
irreductibilidad de ciertos individuos, se debe a que puede
existir un fondo mental estructuralmente orientado h~cm l~s
actividades antisociales; se debe a que hay una consbtucwn
perversa al igual que las constituciones paranmcas reveladas por Kraepelin por esa misma poca. Entonces el papel del
psiquiatra profilctico consistir en d_etectar los signos precoces y anunciadores de esa constl~ucw?-,.1~ tendencia I?-coercible al latrocinio, la incurable disposiclOn a la mentira, la
propensin a hacerse la rata, el gusto por l~s burl':s crueles.
Pregunta de rigor que la clnica de n_europsiqmatna mf;~bl
debe plantear frente a cualqmer mno: es un perver~o .. S~
trata de una perversidad mstmbva (por lo tanto, congemta).
De una perversidad adquirida (como consecuencia de una
133

enfermedad, de una encefalitis, por ejemplo: en los aos


veinte, una epidemia de encefalitis proporcion a Heuyeruna
can!idad considerable de cobayos), de una perversidad produCida por malos tratos (condicionamiento)? Segn esta
escala, cuanto ~en?r fuera la gravedad del mal, tanto mayores eran las p~s1b1hdades de educacin. Pero, lo importante
es que el ps1qmatra basaba su voluntad de intervencin en la
figura hegemnica del perverso, porlo tanto en la deteccin
de lo ineducable, en tanto que los jueces de menores, los
patronatos Y los benvolos poshilaban la educabilidad a
priori de todos los menores, a riesgo de sancionar sus fracasos
finales por el recurso al etiquetado psiquitrico. Digamos que
los ps1qm~trasy los educadores tomaban el proceso educativo en sentido ngurosamente inverso y, por tanto, no podan
entenderse.
A partir del desarrollo de los mtodos educativos la
apertura del abanico de dispositivos de acogida y de tr~ta
miento, y la organizacin de la accin educativa en rgimen
abierto, la nocin de perverso as entendida poco a poco cae
en descrdito. En 1950, la revista Rducation se propone
hacer u~ balance del recurso a esta clasificacin en la prctica
de magstrados, educadores y psiclogos. Dirige un cuestionario detallado a los miembros ms notables de estas profesiones: El mdico debe utilizar el trmino "perverso" en su
diagnstico? El juez debe renunciar a tomar una medida
educativa en presencia de un "perverso" para dictar una
medida penal o de defensa social? El educador debe considerarlo como un sujeto ineducable, y posicionarse en su contra
atrincherndose en una desconfianza sistemtica? En las
respuestas, se registra una cifra bastante importante an de
irreductibles partidarios del etiquetado "perverso". Sin embargo, el tono general lo dan los educadores: "La nocin de
perversidad solo debe ser utilizada en la prctica con extrema
prudencia. Aplasta al nio y ya se ha probado que a menudo
se comete un error en el diagnstico. Desalienta al educador
~_?me su esp,rit~ en la confusin. Cuesta imaginar que eso~
JOvenes, al termmo de su residencia, puedan tener el valor de
enfrentarse con un perverso instintivo si les son confiados
con el pronstico desesperanzado que implica clsicamente
esa nocin". En nombre de los psicoanalistas tambin nuevos aliados de los educadores, Juliette Favez-Bout;nnier
declara: "En tanto psicoanalista, tiendo a no admitir la nocin
de perversidad constitutiva, y siempre que trabaj con nios

134

pequeos etic;uetados ~omo tales, tuve la impresin~~ 9-ue se


trataba de mos particularmente perturbados y d1flc1les, y
no de perversos propiamente dichos. Los sujetos que corr.e,sponden al cuadro clnico clsico de las formas de pervers10n
aparecen menos como los representantes de una suerte de
especie humana particular y monstruosa que como las formas graves de trastornos de carcter". As pues, del peryerso
se pasa lentamente al inadapt~do. El cuadro es el m1smo,
pero la etiologa cambia: carenc1as relacw.nales en l~s f~ml
lias que engendran mmadu_rez y agres1v1d;:td. La h1stenca
experimenta el mismo destmo, y aun el deb1l ';lenta~: '.lu.e
ahora recibe esa etiqueta con un correctiVo etwlogco: deb!l
mental por insuficiencia del medio".
. . ,
Lenta disolucin de la trinidad malfica con que se ongno
la psiquiatra infantil: en el centro, el pequeo perverso, esa
eminencia gris del mal, que, por un lado, seduce de la
pequea histrica y la arrastra a la fuga y, por _otro, empuJa
al joven dbil mental a cometer actos anhsoc1ales aJrovechando su docilidad y el carcter primario de sus mstmtos.
Ya no se los designar por su confluencia en los senderos
escarpados de la aventura contra las reglas del Bien, ~in o por
su extravo en el oscuro ddalo de los trastornos relacwnales.
Inauguracin de una nueva edad de o~o de la pedagoga,
guiada esta vez por las luces de una c1enc1a de _lo InVISible, Y
ya no por los decretos de un saber que slo quena mscnb;r en
Jos cuerpos los estignas de sus diagnsticos? En ese m1smo
nmero de la revista Rducation, figuran dos textos cuya
comparacin posterior permitir medir el alcance y los lmites de la introduccin del psicoanlisis en el campo de la
reeducacin. Dos textos marginales en este contexto, ya lo
veremos, puesto que uno de ellos es de Fernand Deligny, Y el
otro ha sido construido a partir de fragmentos de un opus culo
poco conocido de Jean Genet titulado L'en(ant,criminel.
Deligny responde para recusar la cueshon: Ya no leo las
revistas ni los libros que debaten esa clase de problemas. [... ]
Conoc y frecuent a un mdico, psiquiatra experimentado,
que, en el servicio de nios que diriga, detectaba perversos
por todas partes, y tantas huellas de sus perversiOnes como
vidrios rotos tostadas robadas y baos tapados hallara. [... ]
El mdico q~e lo sucedi era, por el contrario, intransigente
respecto de varios puntos de doctrina, entre lo_s cuaJe~ fig~
raba el siguiente: nada de perversos. No quena _ver nmgun
perverso. Quera, para s, la cam1sa blanca hmp1a cada
135

ma_ana y ningn perverso en su servicio. [... ]En ese establecimiento, todo ocurra, en suma, como si el 'perverso' fuera un
mito psiquitrico cuya piel, o ms bien cuya envoltura estuviera hecha con ese tejido particularmente impermeable y
extensible que segrega toda discusin sobre las definiciones
y cuya presin interna (por ende, la ampliacin, la envergadura de presencia) estuviera alimentada por todos los subproductos destilados generosamente parlas atmsferas concentracionarias".
Jean Genet acaba de salir del a crcel graias a la intervencin de Sartre. La radio lo invita a participar de un programa
para exponer su concepcin de la infancia criminal. Acepta
con la condicin de poder llevar al programa el interrogatorio
de un psiquiatra oficial. Exigencia rechazada, y se conforma
con publicar el texto de su alocucin en un pequeo folleto del
cual un delegado de la Proteccin de la Infancia, Henri
Joubrel, habra de extraer alg:mos elementos bajo el ttulo de
"Jean Genet, perverso, y que se jacta de serlo ... ": "El joven
criminal' exige que su castigo sea impiadoso. El nio confiesa
con una suerte de vergenza que acaba de ser absuelto o que
se lo ha condenado a una pena leve. Anhela rigor. En su fuero
interno, alimenta el sueo de que su pena ser un infierno
terrible. [... ] El nio criminal es aquel que ha forzado una
puerta que daba a un lugar prohibido. Desea que esa puerta
se abra sobre el paisaje ms bello del mundo; exige que el
presidio que ha merecido sea feroz. Digno, en suma, del
esfuerzo que ha hecho para conquistarlo. [... ] Desde hace
algunos aos, algunos hombres de buena voluntad procuran
suavizar todo esto. [... ]Semejante empresa de corrupcin no
me conmueve mucho, pues[ ... ] aquello que conduce al crimen
es el sentimiento romntico, la proyeccin de s mismo en la
ms p~ligrosa de las vidas.[ ... ] No saben adnde aventurarse,
pero s1empre lo hacen fuera de casa. Y me pregunto s1 ustedes
no los persiguen tambin por despecho, porque los desprecian y abandonan ... ".
Dos textos muy prximos sin duda por el humor y la irona
que manifiestan con respecto a los bien pensantes del universo correccional, pero en cuyo contenido cada cual hallar con
placer o displacer el sealamiento de un malentendido fundamental inscripto en el corazn de la pretensin educativa.
En este caso, un cruce entre el deseo del educador que
procura despegarse de toda referencia al castigo para resultarle ms agradable al delincuente, quien a su vez prueba
136

consistencia de su personalidad mediante la importancia


sancin que lo atae. Sea como fuere, ambos dejan "'""""''.
el temor que obsesiona al aparato judicial en su voluntad de
reformar y sustituir la coercin por la educacin. Pues cmo
no temer que, una vez liberado de sus murallas, ese aparato
que ya no opone su violencia a quienes lo desafan, queya no
los reconoce, genere como contrapartida una exacerbacin de
la violencia de estos ltimos? Cmo no temer que, sin
coercin, la relacin educativa desarrolle como sola regla del
juego la seduccin mutua y sin fin entre aquellos que solo
desean una aventura contra las reglas del bien y aquellos que
no quieren sino el bien de los primeros; el educador que es
cada vez menos educador a fin de seducir a un ser que, por el
contrario, existir tanto ms a sus ojos cuanto ms despliegue
los oropeles de su audacia? En esa instancia, interviene el
psicoanlisis como principio rector de una posible flexibilizacin del castigo, de ese aflojamiento controlado de la vigilancia.
Sin duda alguna, el psicoanlisis no es el nico discurso
requerido en este proceso, pero es a todas luces el ms eficaz.
Revela la fisura, la falta que estara detrs del exceso del
delincuente, desplazando su resultado de lacto hacia la palabra.
El delincuente ser interesante en la medida en que se haga
escuchar, y ya no cuando se haga el sordo a los imperativos
del orden. Por otra parte, el psicoanlisis retiene
constantemente al educador del lado correcto de ese juego de
seduccin que va a emprender con el delincuente controlando
sus inversiones libidinales y sus identificaciones. Este es el
nuevo paisaje de la educacin vigilada. Una dilucin progresiva
de las estructuras espaciales de correccin impulsada por un
deseo educativo que se pretende sin trabas, pero que slo
llega a ser tal cosa mediante una sustitucin de la coercin de
los cuerpos por el control de las relaciones. Por lo dems, en
el horizonte extremo de ese proceso, ah donde el "medio" se
vuelve tan abierto que ya nada puede controlarse, ah donde
el educador frecuenta al delincuente sin balizas ni protecciones,
reaparece el cordn policial que persigue indistintamente a
ambas partes de este oscuro dilogo. Obsrvese la violencia
de las disputas entre el aparato policial y los educadores de
poblacin en situacin de calle, quienes invocan el secreto
profesional para no practicar la delacin que se espera de
ellos.
Misma pertinencia del psicoanlisis en la temible cuestin
del vnculo entre !ajusticia de menores y la enorme adminis137

-::

dictorias que mantienen con la poblacin de los casos sociales,

tracin de la Ayuda Social a la. Infancia. En 1973, el diputado


J?upont-Fauvi!l~ pubhca un mforme: Pour une rforme de
l'A,de~ocwl~ al enfance, en gran medida realizado por una
c?~ISion ammada por el doctor Soul, psicoanalista. Cmo
disi_mular el enoJoso mcremento de los efectivos de la Ayuda
Social a la Infancia? Cmo imponer una racionalidad tcnica
al funcionamie~to d~ un,aparato cuyo crecimiento es producto de una conmvencia tacita entre asistentes y familias que
s~.complacen .':'utuamente amparados en el mito de la proteccwn? Proteccwn de las familias por parte de la Ayuda Social
a la Infancia, que las retiene bajo su influencia para evitarles
la mtervencin judicial. Proteccin de los nios contra las
familias, entregndolos a una nodriza o a un establecimiento.
N o es sorprendente, .se exclama el doctor Soul, que con
semeJantes procedimientos la Ayuda social se vuelva tan
pletrica. Con esas. asistentes sociales que se creen San
VIcente de P:'ul no bien ven a un nio de familia pobre, o una
dama de candad cada vez que tratan con familias necesitad:"s. Persistente vicio caritativo, generador de un goce indiVIdual pero perturbador, acelerador incluso de las heridas
sociales. Esta actitud revela la sombra de as costumbres
clientelsticas contra las cuales los siglos xvm y XIX ya han
combatido duramente. (Evidentemente, el psicoanlisis no se
expre~a del todo en estos trminos, pero traducimos fielmente
el espintu de su intervencin.) Qu hacer entonces? Cmo
contrar~estar es~ turbio juego de las familias y Jos servicios
s_oc1ales. En pnmer lugar, es necesario poner fin a esa
hbertad que se arrogan las familias de abandonar a sus hijos
pequenos cuando les resultan demasiado costosos abandono
queaprovecha abusivamente de la disponibilidad de la Ayuda
Social a la Infancia, de la excesiva fibra adoptiva de Jos
servicws sociales. Por consiguiente, sustituir las internaciones apresura~as por formas de tratamiento de rgimen
abrert?, ~s decir, en el s~no familiar, en vez de permitir que
~stas ultl~as se desentiendan de toda responsabilidad. DeJar a los mnos en el seno familiar, pero controlar la educacin
que se les brinda. Ms tarde, cuando sean adolescentes la
internacin en hogares de jvenes trabajadores, por ejemplo,
P.~ede res_ultar oportuna, pues permite una rpida socializacwn Y eVIta que la familia vuelva a constituirse como un
bloque orgnico y autrquico. En segundo lugar, para Juchar
contra la ambivalencia de Jos trabajadores sociales, para
separarlos de las redes de implicaciones afectivas y contra138

es necesario poner su trabajo bajo control psiquitrico y


psicoanaltico. De tal modo, desaparecern las elecciones
caprichosas en las internaciones, las prctica~ de s_ometimiento de las familias a la influencia de la asistencia. Por
ltimo, en tercer lugar, y como consecuencia de lo anterior: es
necesario revalorizar al juez de menores a los ojos de los
trabajadores sociales, mostrarles que este ltimo, en virtud
de la solemnidad de sus funciones, puede tener sobre las
familias un "efecto ms estructurante que traumtico".
An falta el ltimo punto conflictivo, engendrado por el
desarrollo de las prcticas de prevencin: la distribucin de
los menores en los diferentes centros, la asuncin de ese
problema de orientacin por Jos patronatos y sus mecanismos
de subcontratacin que se sustraen al control del Juez. Era
necesario volver a t~mar el control de ese sistema de seleccin
sin entrar en conflicto directo con los patronatos, esos aliados
indispensables de Jos tcnicos de prevencin, sin los cuales la
justicia de menores ni siquiera hubiera sido concebible. La
psiquiatra constitucionalista no poda servir para tal fi:',
puesto que tambin ella procuraba quedarse con una porcwn
del dominio del juez de menores, reclamar su parte, paralelamente a la de Jos patronatos, para dejarle al juez la porcin
mnima de los delincuentes patentados. Triparticin generadora de conflicto, de sospechas, de usurpaciones mutuas, de
aberraciones institucionales. En esa ausencia de coordinacin entre servicios vecinos, la historia ha probado sobradamente que aquel que dominaba el juego era, paradjicamente, el sujeto a tratar y no la institucin tratante. Graci.as a su
enmienda psicoanaltica, la psiquiatra provee al JUez el
medio para reunir en un solo haz y bajo su control jurdico las
diferentes categoras de nios delincuentes, asistidos o anormales. De ello da cuenta la gnesis del concepto de "inadaptacin infantil". Hasta la ltima guerra, las obras sobre la
observacin de Jos nios con problemas siempre utilizaban la
etiqueta de "anormales" (ltimo registro, el de Nobcourt Y
Bretonneix: Les enfants et lesjeunes gens anormaux, 1939).
En 1943, el psicoanalista Lagache, cofundador de la psiquiatra de sector Le Guillant, y por supuesto Georges Heuyer,
establecen la clasificacin de los "nios irregulares". "Irregular", esta palabra gusta porque no es demasiado mdica, si
bien conserva la idea de anomalas transpuestas a un plano
n1s bien n1oral. En ese contexto ptainista, era conveniente.

139

',

.,,

"'

Lo central de la clasificacin ser: l. los enfermos mentales


y orgnicos graves, dependientes del hospital psiquitrico, 2.
los deficientes intelectuales derivados, segn su gravedad, al
hospital psiquitrico, a los institutos mdico-pedaggicos o a
los institutos mdico-profesionales, 3. los que presentan
trastornos de carcter, distribuidos en los internados de
reeducacin y los patronatos, 4. los inadaptados escolares,
enviados a los centrosmdico-psico-pedaggicos, 5.los nios
que padecen deficiencias en su medio. No obstante en 1956
el trmino "inadaptaCin infantil" reemplaza oficiaimente ai
trmino "nios irregulares". Esta evolucin corresponde al
avance del psicoanlisis en los aparatos de tutela. Por qu?
Porque el psicoanlisis traa una grilla de anlisis que permita sobre-codificar, fundir en un mismo molde, categoras de
nios que eran competencia tanto de lo judicial (nio delincuente) como de lo asistencial (niez desdichada y abandonada). La utilizacin de una codificacin nica, de una etiologa
homognea, proporciona al juez un instrumento decisivo
para la aprehensin a todo nivel de los nios con problemas.
En los centros de observacin, en las consultas de orientacin educativa, que florecen despus de la guerra sobre la base
de ese concepto unificador de "inadaptacin", se observa una
transformacin consecuente de dos modalidades prmignias
de saber sobre los nios: la encuesta social y la encuesta
psicolgica. La encuestadora social debe tener mayor iniciativa de redaccin, para poder dar cuenta de la "dinmica" de la
familia, dB sus "posibilidades" de evolucin, y, por ende, ya no
debe limitarse a una mera constatacin de la moralidad
presupuestara, conyugal y educativa. La conversacin deja
de ser esa gratificacin mediante la cual se obtiene informacin; pasa a ser la parte principal del trabajo: escuchar, hacer
hablar a las personas, iluminar las zonas oscuras de los
conflictos que dan origen al malestar que repercute en el nio.
Por consiguieilte, se opera un borramiento de las categoras
jurdicas que limitaban la encuesta a una mera estimacin de
la moralidad familiar. Las indicaciones del tipo "falsa pareja"
(concubinato) o "pareja normal" (legtima) son reemplazadas
por indicaciones tales como "familia en situacin de riesgo".
En la encuesta mdico-psicolgica, los exmenes mdicos, las
descripciones fsicas, los tests, pierden importancia en provecho de interpretaciones correctivas de esas "apariencias"
mediante una explicacin familiar de sus manifestaciones.
Confluencia de ambos tipos de saberes, aparicin de una grilla
140

homognea que establece diferentes niveles de comuni~acin


entre el comportamiento de los padres, el valor edticavo de
una familia, las caractersticas morales de los n1nos .Y ~~s
problemas pedaggicos. Ba~t,a de juicio ~oral, de _apreciacwn
jurdica, de etiquetas psiquiatncas,, o mas ~1en SI, per? como
recordatorio, vinculados con un continuum Interpretativo q~e
no incrimina nada en particular y todo en general. Matnz
densa que teje una considerable cantidad de vnculos entre
elementos en apariencia menores, los ub~ca en .un~ e~t;ada
del circuito patogentico y deduce a la salida la mdicacwn de
una inmadurez o de una agresividad merecedora de una
intervencin de tal o cual orden. Y las familias pobres no
tienen conocimiento de esta matriz, puesto que toma a contrapelo sus experiencias cotidianas de 1~ asistencia, de l~ represin, de la medicina, y las pone baJO su dep~ndencia en el
campo del complejo tutelar, cuyas fronteras mternas se borran y cuya frontera externa .se vu~l_v~ inasi~le. .
.
De tal modo a travs del psicoanahsis, el psiqmatra deJa de
ser rival del ju'ez y se converte en su aliado ms indisp~nsa
ble, el relevo necesario para controlar por _medw de un cod~go
homogneo la infinita deriva de las prcticas de_ prevenci?~
Proporciona a la accin educativa una tcn~ca de 1ntervenc10n
que limita la imprevsibilidad del voluntanad? y los avatares
del "deseo educativo". Pone a su disposiciOn un. ~selector
flexible para la distribucin de los menores y la eleccwn de las
medidas a tomar. Controla la autonoma de los patronatos,
supera adems las abruptas barreras entre lo asistencial, lo
mdico y lo penal. Es la culminacin de un movimiento por el
cual el psiquiatra deja su papel menor y excepciOnal como
ltimo recurso frente a los casos difciles Y pasa a ser mspirador declarado de las ms nfimas decis!ones judiciales. El
papel simblico del juez de menores adq~Iere relevan cm en el
momento miSmo en que disminuye su InJerencia en los m~ca
nismos de decisin efectiva. Pasa a ser el simulacro ostensible
de una jurisdiccin que ahora tambin se apoya en los especialistas de lo invisible

c.

LAS PRCTICAS

En la ltima etapa de este larg~ viaje por e} c~mplejo tutelar,


describiremos su trabaJO efect1vo, sus practicas cotidianas,
sus maniobras ordinarias. Resultado final, puesto que para
141

realizar esta descripcin nos propusimos realizar un progresivo desplazamiento de la mirada, desde la luminosa escena
oficial donde se toman las decisiones hacia la penumbra de las
moradas donde esas decisiones se ejercen. En primer lugar,
procuramos comprender cmo se articulaban el poder judicial
y el saber psiquitrico, siempre intentado escapar a las fciles
representaciones del desarrollo de los aparatos de Estado en
trminos de excrescencia indefinida o de humanizacin aun
mayor, representacion~s todas que permiten denunciar o
encomiar, pero nunca comprender. Ya hemos visto, en el
desarrollo de las prcticas educativas, el elemento en torno
del cual giraban las dos instancias psiquitrica y judicial. Ya
hemos visto cmo la expansin las actividades correctivas
fuera del campo cerrado de la institucin penal o del hospital
psiquitrico ((redimensionaba" las posiciones del psiquiatra
con respecto a lo judicial; cmo el poder de decisin pasaba de
ese modo, progresivamente, de una jurisdiccin penal a una
jurisdiccin extrajudicial, pueS la primera ya no serva sino
como garante y derivativo. Pero, precisamente, a qu corresponde, en el ejercicio de estas prcticas correctivas, la necesidad de tal desplazamiento? Vemos claramente en qu sentido
impulsaron esta nueva organizacin estratgica de lo judicial
y lo psiquitrico por la creciente imposibilidad de lo judicial de
controlar a esos nuevos tcnicos, pero an no vemos por qu
esas prcticas ya no pudieron ser controladas por el solo poder
judicial. Los primeros educadores y las primeras asistentes
sociales son impulsados por el poder judicial, que les dice:
"Hay una cantidad considerable de nios mal cuidados que se
sustraen a toda autoridad. No queremos ni podemos mandarlos a la crcel. Vayan, vean qu sucede sobre el terreno. Hagan
todo lo necesario para que los padres cumplan con su deber.
N o podrn rechazarlos, puesto que acabamos de hacer votar
una serie de leyes de proteccin de la infancia que los autorizan a imponerse a la autoridad paterna. Les damos, pues,
poder para ejercer su aUtoridad y, en consecuencia, imponerse a la familia". Ahora debemos tratar de comprender por qu
esa poltica de la familia expresamente judicial lleg a ser
asunto de las instancias psiquitricas.
A continuacin, proponemos la resea rpida de una extensa encuesta realizada por los servicios sociales de los tribunales de menores de la regin del norte (Lille y Valenciennes) y
de la regin parisina (Bobigny). Ambas regiones fueron seleccionadas a propsito, para apreciar las variaciones ligadas a

la primaca de lo jurdico o de lo psiquitrico. El anlisis del


modo de constitucin del cdigo ha revelado un avance desigual de la infraestructura "psi"~~ lo~,tri?,,unales de menores.
En la regin del norte, los serVIciOs ps1 son mucho menos
importantes (sobre todo en Valenciennes) que en Bob1gny,
donde el recurso al examen mdico-psicolgico es casi si~te
mtico. Lo cual tambin corresponde a un fuerte desmvel
entre los regmenes industriales (antigua industna en el
Norte yacimientos de hulla y textiles; industria ms reciente,
perso~al ms mvil en la regin parisina) y tambin entre las
formas de encuadramiento social (el N arte es la tierra ongmal
del paternalismo). Procedimos a un examen sistemtico de los
expedientes sobre infancia en riesgo (ley 1958 que autonza al
juez de menores a intervenir e.ada vez que la sal~d, la segundad, la moralidad y la educacwn de un menor este comp;ometida). El objetivo era reconstituir en cada 1:->gar la pohhca de
la familia puesta en juego por los s~rVICIOS socmles . A tal
efecto era necesario reconstituir previamente los objetivos de
esos ;ervicios alcanzar las singularidades socio-culturales
apuntadas a t~avs de las especificaciones jurdicas, mdicas
0 morales del caso; era necesario recomp?ner los efectos
logrados a travs de la sucesin de medidas Implementadas;
en sntesis, decodificar todo cuanto estuVIera cod1ficado.
En primer lugar, consignaremos los resultados de la regin norte.
En la literatura de expedientes, bajo un sutil barniz psicolgico, aflora un vocabulario ms denso, ms rico en n~ta~iones
econmico-morales, que permite dentific~r los pr:~c1pales
polos de la vida social sobre los "\u.e se focahza la accwn de los
servicios. Para presentarlos, ubhzaremos el vocabulano caracterstico de los servicios sociales: "familia inestructuradas" ((familias normalmente constituidas Pero rechazantes o
sobr~protectores", "familias carenciadas". ~o es. ~ue los servicios sociales procedan a este tipo de clas1fi~acwn. Deonto:
logia obliga, para ellos solo existen casos parb.culares. Pero Sl
enumeramos las caractersticas de las fam1has que rec1ben
esta clase de apelaciones, es fcil reconstituir los objetivos
sociales de los servicios segn esas tres grandes constelacwnes y apreciar las diferentes tcticas que implementan en
cada caso.

142
143

1.Las familias inestructuradas:


conversin o destruccin

Son aquellas familias cuyos rasgos dominantes (a los ojos de


los servicios del tribunal, por supuesto) son: la inestabilidad
profesional, la inmoralidad, la suciedad. Ejemplo, la familia
D. El padre, de treinta aos, es camionero. Cambia a menudo
de empleador, suele estar ausente del hogar por su trabajo,
colecciona multas y acciones judiciales (ultrajes al pudor con
menores que hacan dedo, etc.). La madre, sin profesin, vive
en una vieja granja con su padre alcohlico y sordo, sus cuatro
hijos muy sucios, pues no hay agua corriente en la casa.
Suelen recibir jvenes de paso, con los cuales "bailan en el
patio al ritmo de un transistor y se entregan a actos incalificables". La hija mayor est embarazada por obra de un "joven
ocioso". Para completar el cuadro de la familia inestructurada, es preciso imaginar a su ah;ededor un cortejo por momentos mucho menos divertido. El padre T. pasa sus noches
disparando contra los postes de luz con una carabina, y sus
das en la cama con su mujer etlica y la cuada dbil mental,
mientras que sus hijos, desde los doce aos, se inician en el
robo y en el vino tinto. O bien V, que persiste en frecuentar
las orillas del Sena con su caa de pescar, en vez de ir a la
fbrica, poniendo as en peligro la salud, la moralidad y la
educacin de sus hijos; y luego, en desorden, todos aquellos
que no ven o ya no ven las ventajas de una vida de labor,
aquellos que ya no tienen trabajo, y aquellos que no tienen
apuro por encontrar uno; las mujeres que frecuentan a los
norafricanos; aquellos que beben porque es costumbre en el
Norte, y aquellos que beben para olvidar que beben. En
sntesis, esa franja de la clase obrera en la que la mala
conducta se ala al fatalismo, mil veces descrita por los
moralistas y los higienistas, sobre todo durante el siglo XIX y
en especial en esa regin donde tarda ms en desaparecer que
en otras partes.
En el origen de una intervencin tutelar, siempre encontramos el procedimiento de la denuncia, es decir, la notificacin al juez de menores de la existencia de una situacin
crtica en tal o cual familia por parte de instancias que
pueden ser pblicas o privadas. En el caso de esta categora
de familia, las denuncias proceden en la mitad de los casos de
otros servicios sociales: las asistentes sociales de las cajas
de subsidios familiares o las asistentes sociales del sector.
144

La prdida del trabajo del marido o sus ausencias inmotivadas pueden acarrear la supresin de los subsidios familiares. En ese caso, la asistente social, tras visitar a la familia,
manda un informe al juez de menores. En segundo Jugar,
viene la polica y la intendencia. La primera interviene
cuando se la convoca para poner fin a borracheras o a escenas
familiares demasiado ruidosas; la segunda, para reprimir a
las familias de marginales (los chatarreros, las familias
vagabundas instaladas en un baldo) que perturban la paz del
municipio. Por ltimo, la escuela y los vecinos cierran la lista:
ausentismo escolar y cartas annimas del estilo: "Me tomo el
atrevimiento de escribirle para informarle que alguien debe
intervenir en casa de los x, pues all suceden cosas raras".
Segunda etapa: el juez de menores, para establecer la
credibilidad de estas informaciones, ordena una encuesta a
los gendarmes o a los servicios sociales para saber si se
justifica la intervencin del servicio de proteccin a la infancia. La respuesta casi siempre es afirmativa, y suele apoyarse
en cuadros familiares cuyas constantes principales son: pereza del hombre, ligereza de costumbres de la madre, suciedad
y desnutricin de los nios, pese a su "buena salud aparente".
En los informes, hay pasajes subrayados por el redactor o por
el juez, que pareceran estar en el origen de la decisin
tomada. A continuacin, presentamos una muestra de esos
enunciados subrayados, extrados de cinco expedientes seleccionados al azar:
-"Madre ligera que frecuenta los bares y deja a sus hijos
al cuidado del concubina ... padre aptico, indolente, displicente ... En cierta circunstancia, la menor tena en su poder
un folleto de un gnero muy especial, titulado: La tarifa del
amor. Me han informado que una vez, en su habitacin, la
muchacha se puso en una posicin que dejaba a la vista casi
toda su anatoma."
-"Madre linftica, desvergonzada, que a veces se emborracha con su amante. El concubina tendera a vivir a sus
expensas ... Las dos hijas (de siete y catorce aos) asistieron
en una oportunidad a una escena sexual de la pareja, y
relatan lo que han visto a otros nios."
-"La madre frecuenta asiduamente a los obreros de las
obras en construccin ... El padre bebe regularmente ... Las
hijas mayores vagabundean."
- "La madre bebe mientras su concubina trabaja ... En
ocasiones, abandona a sus hijos para irse con sus amantes."
145

,.\

-"Hogar d~scuidado. La madre no parece estar del todo en


sus cabales ... El es muy irregular en el trabajo ... El subsidio
famili~rfue suprimido:.ante semejante apata, parece indispen-

sable mternar a sus hu os en la Ayuda Social a la Infancia."


Tercera etapa: la asistencia se hace cargo de los nios. El
promedw de tiempo de la tutela de esos nios es muy extenso:
ocho aos, con un mximo de catorce. Sobre ellos se concentra

toda la bateria de medidas de que dispone el tribunal de


menores, la asistencia educativa de rgimen abierto la tutela
con prestaciones sociales, las internaciones. No es fcil asig-

nar un plazo exacto a esta clase de tutela. Las intervenciones


a menudo solo terminan cuando los nios ya son mayores
estn casados o trabajando, y pueden volver a empez~
cuando ellos mismos procreen. De todos modos al cabo de
algunos aos, se constata una sensible modifi~acin de la
. situacin de las familias, que las orienta ya hacia la promocin
c?;:ttrolada, ya hacia la destrucCin pura y simple. La promocwn c?r;trolada puede consistir en facilidades para obtener
un_a VIVIenda con acceso a la propiedad, que condicionan un
cmd:'do de las compaas, la regularizacin en el trabajo del
ma~d?. Las ~eJor~s pueden no ser sino ficticias; por eso, los
sen;cws sociales siempre estn vigilando a las familias por
medw de la tutela. En el otro polo, la destruccin resulta de la
internacin sistemtica de los nios no bien se tienen los
resultados de la encuesta social. Pero la destruccin tambin
puede venir despus de aos de tutela. En un primer momento, la familia C. recibi una asistencia educativa de rgimen
abierto, porque la madre no se ocupaba adecuadamente de su
hogar, pero luego se descubri que el padre practicaba la
ausencia inmotivada al trabajo, lo cual pona en riesgo la obtenci~n del sub~idi? familiar, y por lo tanto pona en riesgo a
los mnos. Por anadidura, el padre abandona definitivamente
su trabajo, bebe y le cierra la puerta en la cara a la asistente
social. Supresin del subsidio familiar retiro de los nios del
seno familiar, confl!cto entre los padr~s, separacin. A largo
plazo, en esas famihas, se perfila una tendencia: el alejamiento ?el padre. Las parejas jvenes e inmaduras, que descuidan
mas de lo convenwnte a sus hijos, suelen separarse. La mujer
regresa .a casa de los padres con sus hijos, que entonces le
son restitmdos, Y trabaja. En trminos generales, la mujer
Simula re~hazar. al marido, lo cual le da derecho a la ayuda
social a la mfanc1a, adems de la certeza de recibir el subsidio
familiar. El marido vuelve a espaldas de la asistente social,
146

que, un buen da, se propone mostrar que no es ninguna tonta.


Y as, todo vuelve a empezar.
En trminos formales, estas intervenciones sobre las familias in estructuradas adquieren, pues, el carcter de un cuerpo a cuerpo decisivo entre los servicios y los asistidos. Estos
ltimos, para recuperar a sus hijos, producen todos los signos

exteriores de moralidad que se espera de ellos: cura de


desintoxicacin, limpieza de la casa los das de visita de la
asistente social, mudanza a un nuevo departamento (a riesgo

de no poder pagarlo, pero lo esencial es mostrar su voluntad


de cooperacin), y sobre todo miles de cartas que dan cuenta
de un total arrepentimiento, de la firme determinacin de
vivir como se debe. Pero cmo pueden la asistente social o el
educador asegurarse de la veracidad de estos dichos y confiar
en ellos? En relacin con estas profesiones de fe que a
menudo no son sino astucias de un da, se practica la restitu-

cin de los nios a cuenta gotas, se hace durar la tutela. Aun


cuando no representen sino un tercio de los expedientes, son

t-.,

estas familias inestructuradas as que absorben la mayor


parte de las energias de los servicios sociales. Constituyen su
blanco predilecto, como bien lo seala el alto porcentaje de

,,'

denuncias procedentes de los servicios sociales mismos. Por

qu? Sin duda a causa de la naturaleza del supuesto peligro,


mezcla irresistible de inmoralidad y falta de higiene, sexo y
suciedad, que representan para ellos el terreno ideal para
realizar su vocacin doblemente moral y mdica. De ah ese
intervencionismo incesante que por momentos promueve, a

menudo destruye y siempre reemplaza la autarqua, la despreocupacin y la truculencia por la dependencia.

2. Las familias normalmente constituidas


pero rechazantes o sobreprotectoras:
culpabilizacin y designacin de chivos emisarios
Esta extraa apelacin corresponde de hecho a una "cliniza-

cin" de las condiciones de vida ms difundidas en la clase


obrera. En todos los casos en que funciona esa incriminacin,

el cuadro es el siguiente. Una familia obrera numerosa en


una vivienda moderna pero estrecha. Para poder ocuparse de
los ms jvenes, la madre expulsa a los mayores. Es lo que se
llama una madre "desbordada". Al regresar del trabajo, el
padre pide que lo dejen tranquilo y enciende la tele o lee el
diario en vez de brindar cuidados educativos a sus hijos. Es
147

1'

,.,,,

lo~ que

se llama un padre "poco disponible". La vid~ en la ?alle


constituye, pues, una buena parte del mar_co de existencia de
los menores, con todas las consecuencias que esto acarrea en
cuanto a las "malas compaas" y la exposicin al control

policial. Entonces, si los padres se anticipan al arresto policial de sus hijos y previenen a una asistente social, se dir que
son padres "rechazan tes"; si los encubren por considerar que

sus callejeos no son tan graves, y mucho menos culpa de ellos,


se dir que esos padr,es son "sobreprotectores".
Las denuncias proVienen n partes ms o menos iguales de
la familia o de la polica y los servicios sociales. Por lo general,
las cartas de los padres procuran conciliar un pedido de
fortalecimiento de su autoridad con un discurso que no
parezca una denuncia: ''Tengo el honor de solicitar su intervencin para uno de mis hijos que tiene diecisiete aos y se
niega a Obedecerme. Pese a su nimo y bondad, sale con
desconocidos hasta muy tard,e en la noche. Aunque lo pongo
en penitencia durante la semana, y aun el domingo, encerrndolo en su cuarto, o le escondo la ropa, algunas veces
logra escapar". Semejante pedido casi nunca es rechazado por
el tribunal de menores, pero matizando bastante el estilo de
la respuesta. Los padres le piden al juez que cause en sus hijos
un temor saludable, que muestre estar del lado de los padres,
que el nio debe obedecerles. Ahora bien, en lugar de la
amonestacin deseada, el juez de menores, teniendo en
cuenta la encuesta social, se inclina por una asistencia
educativa que no tiene en absoluto el mismo sentido, puesto
que pone al adolescente bajo la influencia del complejo
tutelar, induce su alejamiento de la autoridad de la familia
hacia una autoridad social, lo dirige lentamente hacia un
hogar de jvenes trabajadores o algo similar, todo ello para
evitar que contamine a sus hermanos, para que los padres
puedan dedicarse a los ms jvenes.
Con las familias "normales", la tctica es, pues, muy diferente de aquella que se observa en las familias in estructuradas. El objetivo entonces era convertir o destruir. Ahora se
trata de garantizar la funcin de la crianza y poner en juego
una funcin disciplinaria antes que fortalecer una posicin de
autoridad. Todo sucede como si el aparato tutelar transmitiera a las familias populares el siguiente discurso: "Enven a sus
hijos a la escuela, al centro de enseanza tcnica, en calidad
de aprendices, a la fbrica, al ejrcito; vigilen sus compaas,
su empleo del tiempo, sus desplazamientos. La vacuidad, ese
148

es el peligro. Si ustedes no se ocupan de ellos, nosotros nos


encargaremos de hacerlo, nosotros reinyectaremos a sus hijos
en los dispositivos disciplinarios. Con la sola diferencia de que
a la lista de estos dispositivos aadiremos los hogares de
jvenes trabajadores, los hogares de accin educativa, los
internados de reeducacin y la crcel".

3. Las familias carenciadas:


ayuda social
Llamemos as a las familias en que el padre o la madre, o bien
ambos, han muertos o son vctimas de una incapacidad decisiva. Por ejemplo, la familia B., el padre, setenta aos, con

una silicosis avanzada, la madre desaparecida desde hace


diez aos, expulsada por el marido. Vive con sus tres hijos (de
diecinueve, diecisis y once aos) en una casita que pertenece
a las hulleras nacionales, cuya propiedad le corresponde
hasta su muerte inminente, y nada obliga a las hulleras a
dejarle esa casa a los hijos. Es la categora de los tullidos, de
los mutilados en el trabajo o en la crcel. En el N arte, con la
mina y la severidad de la Corte penal de Douai, son muchos
los que estn en esa situacin. Encabezando esta categora,
figuran las discapacidades del padre por enfermedad profesional, reconocidas o no. Silicosis, asma, bronquitis crnica,
tres de cada cinco Casos en Valenciennes, uno de cada tres
casos en Lille, donde las hulleras nacionales emplean menos
personas, entre las cuales el porcentaje de rabes es muy
alto. El cuadro es casi siempre el mismo: a partir de los
cincuenta aos, el hombre declina seriamente y sus actividades se reducen. Si no muere, su impotencia y el carcter
irrisorio de su pensin por invalidez no tardan en producir un
conflicto con la esposa, que suele ser mucho ms joven, sobre
todo en el caso de las familias magrebes (hasta veinte y
treinta aos de diferencia). Entonces, o bien conserv bastantes fuerzas para echarla, o bien l es quien se hace echar, y su
horizonte es algn cuartito en un caf-hotel rabe. En el caso
en que la diferencia de edad es menor, la invalidez no es una
causa particular de ruptura. Simplemente se invierten los
roles: el hombre se queda en la casa y se ocupa de los nios;
la mujer trabaja como empleada domstica fuera del hogar.
Escasos ingresos que no le impiden a la familia vivir al ritmo
de las sucesivas evaluaciones de la tasa de invalidez, ni
entrar en la triste cohorte de los "asistidos". Por orden de
149

..

importancia decreciente, la segunda causa de carencia es la


muerte prematura de uno de los padres, con la consecuente
situacin dramtica que trae aparejada segn se trate de la
madre o del padre. Finalmente, la ltima seccin: los padres
ausentes por causa de detencin penal o internacin psiquitrica. Aqu se trata sobre todo de casos penales, y las consecuencias de las ausencias por motivos psiquitricos deben ser
administradas de manera autnoma por la direccin de la
Accin Social.
En los casos de proteccin a la infancia, el origen de la
intervencin judicial se reparte asimismo entre las familias
mismas y los servicios sociales. La mediocridad de las pensiones por invalidez, la muerte de uno de los padres o la
separacin, empujan a los sobrevivientes a solicitar la Ayuda
Social a la Infancia, ya para obtener dinero -es el caso ms
frecuente-, ya para deshacerse de una boca intil. En cuanto
a las denuncias realizadas por l.os servicios sociales, resultan
de una vigilancia previa de a familia efectuada por las
e1sistentes del sector o de las cajas de ayudas familiares.
En cuanto a las medidas, la tendencia general es la
internacin parcial o total de los nios, no sin alguna Asistencia Educativa en Rgimen Abierto y otras tutelas. A
continuacin, presentamos un cuadro de las probabilidades,
por orden creciente, de internacin conforme a las diferentes
configuraciones posibles de los datos propios de esta categora de familias:
l. Madre sola, con muchos hijos pequeos. Gastada por los
embarazos, absorbida por los cros, queda prcticamente
descartada la posibilidad de que pueda entregarse a una vida
de perdicin o tener un concubina, siempre sospechoso de
desviar a su favor el dinero de los subsidios. Por lo dems, la
internacin de ocho o diez nios es imposible. Para esta clase
de mujeres, los servicios sociales despliegan una energa
mxima con el objeto de brindarles una vivienda nueva, o
facilitarle los trmites administrativos, escolares u otros.
Una mnima tutela para las prestaciones sociales se impone,
pese a todo, en los casos de mujeres rabes.
2. Cuando la madre vive con uno o dos hijos, la situacin es
mucho ms difcil. Los subsidios familiares no le permiten
vivir; si el nio es muy pequeo, ella debe trabajar y, por lo
tanto, los entrega a una nodriza. Lo cual la deja libre para
llevar una vida irregular. Si la nodriza no cuenta con la

150

aprobacin de la Direccin de Asuntos Sanitarios y Sociales,


o la madre se hace notar, en el acto le sacan al nio. Si el o los
nios son ms grandes, la situacin es aun peor: son muy mal
vistas las complicidades madre-hija donde la relacin ha
perdido la distancia pedaggica necesaria. Se dejan llevar
mutuamente, y reciben bajo el techo familiar a los "novios" de
la pequea, a menudo fugados de la educacin vigilada. De
hecho, la madre alienta a su hija a casarse. Su sueo es que
la pareja trabaje y la albergue para que se ocupe de los nietos;
de ah toda una serie de maniobras maternas que no cesan de
irritar a los servicios sociales.
3. Cuando slo queda el padre, sobre todo si est disminuido por invalidez, las posibilidades de internacin aumentan a
dos tereios, a causa de sus magros ingresos. Los varones
tienden a dejar el domicilio para buscar fortuna en otra parte,
los ms jvenes padecen una "falta de vigilancia". Todos son
internados, pero se deja salir a una de las hijas ((anormalmente apegada a su padre", que se fuga para estar con l, hasta que
el juez capitula. Cuando ninguno de los nios es tapa de los
diarios, aprovechan el inevitable pedido de ayuda financiera
del padre para ordenar una Asistencia Educativa en Rgimen
Abierto destinada a preparar la internacin de los nios tras
su muerte.
4. ltima etapa: aquella en que el padre y la madre estn
prctica o moralmente fuera de juego; padre en la crcel,
madre dbil mental, padre fallecido, madre presa, etc. Internacin a como d lugar y sin grandes posibilidades de retorno.
Desde el fondo de sus crceles, los padres envan misivas al
juez para que tal o cual mujer, a la que dicen querer tomar por
esposa, pueda tener derecho a visitar a los nios, cuya verdadera madre ha desaparecido. O bien para quejarse de que la
nodriza de la Ayuda Social no respeta los derechos de visita. En
general, el juez demora el asunto, tras informarse sobre el
estado de los nios. En esta categora, cabe destacar la frecuencia de madres que son ex pupilas de la Ayuda a la Infancia o
antiguas pensionistas del Buen Pastor. En este nivel, la marginalidad se capitaliza, por el estrechamiento del horizonte social
que conjuga a los fracasados y redobla la vigilancia. Este es el
material, invariable y garantizado, del servicio social.
En esta regin del norte, el complejo tutelar an est
slidamente asentado en los carriles de la filantropa del siglo
XIX. Tiene su mismo objetivo estratgico de destruccin de los
151

agregados populares orgnicos, esos islotes de autarqua


econmica, esas complicidades en el cabaret y el "libertinaje";
la misma preocupacin por promover una familia popular
donde los miembros dependan unos de otros y conveijan en
una funcin de vigilancia mutua; la misma preocupacin por
brindar asistencia global a la poblacin, resultado de esa
gestin despiadadamente econmica de los individuos cuando
el sistema familiar ya no alcanza para contenerlos. La triparticin de los objetivos sociales del tribunal de menores corresponde de manera bastante elocuente a ese proceso de creacin
de la familia obrera mediante su vinculacin con antiguas
formas de vida (familias inestructuradas), su disciplinarizacin (familias normales) y la restriccin de sus objetivos a la
mera reproduccin y crianza de los nios (familias carenciadas). El clima de filantropa paternalista se profundiza aun
ms en el plano de las actitudes de la poblacin frente a los
servicios sociales. En un pas donde, hasta no hace mucho
tiempo, todas las viviendas (las hulleras nacionales an
poseen doscientas mil viviendas), pero tambin las iglesias y
las escuelas, pertenecan a los patrones; donde los mdicos
que hacan las visitas tambin eran remunerados por los
patrones (el mdico era llamado "el espa"), es bastante lgico
que las poblaciones estn acostumbradas a una suerte de
asistencia total. La huella de ese paternalismo an puede
hallarse en la composicin de los consejos de administracin
de los organismos privados o pblicos dependientes del tribunal de menores, donde tampoco es raro que figuren los
descendientes directos del patronato caritativo del siglo XIX,
gran constructor de orfanatos y de escuelas de aprendizaje,
esos depsitos de mano de obra dcil.
El modo de funcionamiento de estos servicios sociales an
conserva los dos principios bsicos de esa filantropa: l. la
insercin en la economa en nombre de la moral: la lucha
contra la autarqua familiar en nombre de la indisciplina de
las costumbres, la creacin del "pequeo trabajador infatigable" contra la familia inestructurada; 2. la gestin moral de
los individuos en nombre de la economa: se trata de la
tcnica de extraccin de los individuos del seno familiar, en
especial de los nios, en nombre de su seguridad, cuando el
costo de mantenimiento de una familia se vuelve demasiado
alto. En esta doble proyeccin de lo moral sobre lo econmico,
la instancia jurdica ocupa un lugar decisivo. Es el instrumento necesario para contrarrestar la autoridad familiar,
152

ah donde no participa de lo econmico ni es economtca.


Tambin es el medio para poner en juego la obtencin del
acceso a la vivienda, al trabajo, y un medio de promocin para
la legalizacin de las uniones, la conformidad de la educacin.
En este sentido, lo jurdico es una pura categora de la
economa poltica del siglo XIX.
El primer rasgo que llama la atencin en la comparacin
entre la regin del norte y la regin parisina es la atenuacin
de pesado folklore de esa gendarmera de las familias que
acabamos de describir.
Si hacemos una lista de los problemas planteados respecto
de la fuente de las intervenciones judiciales, apenas encontraremos un tercio de los casos que manifiesten la triparticin que hemos podido establecer en la regin norte. Sobre un
total de cincuenta expedientes, tan slo dieciocho se originan
en una denuncia de vecinos preocupados por el estado de
abandono de un nio durante el da. Las asistentes sociales
del sector sealan al juez aquellos nios cuyos padres han
fallecido o bien solicitan alguna medida de tutela para familias endeudadas y con riesgo de ser expulsadas porque el
padre, enfermo, ya no puede trabajar; le envan asimismo los
hijos de familias emigradas que deambulan por las calles.
Las asistentes sociales escolares sealan los casos de abusentismo y las sospechas de desnutricin. Tan slo en este
primer lote de casos volvemos a hallar el aspecto de moralizacin directa y de gestin autoritaria de las familias que
hemos visto funcionar en el Norte, y ciertamente con menos
xito. La resistencia de las familias a esta clase de autoridad
es muy clara. No bien sale de la crcel, el padre va a buscar
autoritariamente a su hija a casa de la nodriza de la Ayuda
Social a la Infancia, para colocarla en casa de otra que l s
conoce. Otro padre alienta a sus hijos a fugarse del establecimiento donde han sido internados para que se renan con
l en algn punto de la frontera entre los dos municipios,
donde rechaza enojado ambos servicios sociales. Las familias
argelinas apelan al cnsul de su pas para que detenga las
internaciones, etctera.
La gran mayora de los expedientes concierne nicamente
a problemas de dislocacin familiar: padres que internan a
sus hijos en la Ayuda Social a la Infancia despus de una
separacin; menores que huyen de su medio familiar, detenidos por la polica o que por propia voluntad se dirigen al juez
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de menores para ser internados en un hogar o solicitan


autorizacin para residir en casa de amigos; padres que
solicitan la internacin de sus hijos porque ya no los soportan.
En sntesis, todas las formas posibles de fragilizacin de la
vida familiar asociadas con una utilizacin sin complejos de
los servicios sociales. Con ms detalle, el cuadro es el siguiente:
l. En primer lugar, diez casos de internacin solicitada por
uno de los padres tras urla separacin. Por lo general, al irse,
el padre lleva a los nios a la Ayuda Social a la Infancia, o a
cualquier otro hogar, que en el acto los deriva esta. Tambin
estn las parejas que se separan y se reconcilian alternativamente, y que en cada ocasin internan a sus hijos; se registran casos an ms raros, por ejemplo, el de una mujer ms
o menos catalogada como enferma mental, que vive en un
hotel con su concubina desde hace aos, y que va derivando
a sus hijos a la Ayuda Social a la Infancia a medida que nacen
(no se trata de un problema econmico, puesto que el concubina, jefe de un equipo de seguridad, gana 3000 francos
mensuales). A todo ello, se suman las parejas que internan a
sus hijos en asistencia temporaria en la Ayuda Social a la
Infancia, para poder irse de vacaciones.
Por lo general, los padres que proceden a una internacin
despus de separase desean que slo sea temporal. Pero las
cosas se complican debido a la poltica de la Ayuda Social a la
Infancia. Para comprender la actitud de esta administracin
es preciso recordar que debe gestionar tres clases de listas: l.
la de los padres que abandonan a sus hijos temporalmente, y
son muy numerosos, o duraderamente, en menor cantidad; 2.
la de las nodrizas acreditadas a cuya casa, pago mediante, la
Ayuda Social a la Infancia enva a los nios "acogidos temporalmente"; 3.la ms larga, la de las familias, un bien en todos
los aspectos, que quieren adoptar un nio. Es fcil adivinar
que la tentacin de la ASE es que un mximo de nios pase de
la primera lista a la tercera utilizando su posicin de poder
sobre la segunda. Por ejemplo, se considera que un nio ha
sido abandonado por sus padres cuando estos ltimos no lo
han visitado o no le han escrito durante un ao. Abandono
que la ASE puede favorecer enviando al nio a un lugar muy
alejado o sugirindole al juez de menores una restriccin que
desaliente el derecho a las visitas. Y, por lo dems, antes de
ceder al ni, dispone de un ltimo recurso: proceder a una
154

encuesta social sobre la madre o el padre, a travs de los


servicios sociales del tribunal de menores.
2. En segundo lugar, se registran diez casos de nios
fugados de casa de sus padres y detenidos por la polica, o bien
que por propia voluntad se dirigen al juez de menores para
lograr modificar su situacin: ser colocados en casa de un to,
de una hermana mayor, o internados en un establecimiento
cualquiera. Los menores que solicitan directamente la ayuda
del juez son seis: tres varones que se dirigen al juez para
comunicarle que ya no soportan los excesos de autoridad de
su padre o de su madre; todos ellos son amparados, excepto
uno, cuya rebelin el juez consider demasiado "intelectual";
tres muchachas cuyos conflictos son ms precisos: una de ella
dice haber sido violada por el concubina de su madre, la otra
acusa al padre de darle inyecciones intramusculares antes de
masturbarse delante de ella, y la ltima declara que el
concubina la persegua alternativamente con golpes y propuestas indecentes, tras haber hallado un diario ntimo en el
que ella consignaba escrupulosamente su vida sexual; los
otros cuatro menores detenidos por la polica con motivo de
sus respectivas fugas dicen haber abandonado la casa familiar a causa de un desacuerdo con el padre o el padrastro.
3. En los ltimos ocho casos, son los padres quienes
sealan a la polica o al juez la fuga de sus hijos o, con menor
frecuencia, su mala conducta estolar. Por ejemplo, ese padre
que solicita la internacin de su hijo en un Instituto Provincial de Enseanza Secundaria por haber sido expulsado del
CES con motivo de su indisciplina. O bien esa hermana mayor
que se preocupa al ver a su hermana menor deambular de bar
en bar. Y, luego, cuando en una familia uno de los hijos (por
lo general, el mayor) ha sido internado, los dems quieren
hacer lo mismo y la mejor manera de conseguirlo es la fuga.
Ya se trate de la mayor resistencia de las familias a las
decisiones impuestas, o bien de la malversacin a gran escala
que esas familias hacen de los servicios de asistencia y
represin, todo indica que ha fracasado la antigua frmula
jurdica, econmica y moral de la intervencin en las familias
populares. Ese sistema funcionaba en la medida en que el
acceso a una profesin, la obtencin de una vivienda y de
prestaciones sociales dependieran de una vida familiar estricta. La normalizacin poda apoyarse en lo jurdico siempre que este ltimo permitiera distinguir a una poblacin
asentada de una poblacin marginal. Pero el aparato jurdico
155

1
11

ya no puede intervenir con la misma firmeza en aquellas


familias en que las nuevas condiciones de trabajo y vivienda,
as como la exigencia de movilidad (distancia a menudo
considerable entre el lugar de trabajo y la vivienda), animan
de fuerzas centrfugas y destructivas (altsimas tasas de depresin y suicidios). Al ya no estar ligado a condiciones de vida precisas, ya no tiene el mismo poder de imposicin. De ah
la escalada de resistencias. Al proponerse absorber todos los
productos de esa dislocacin, loS servicios sociales se vieron
obligados a desdramatizar su utilizacin. De ahla malversacin
de que son objeto.
Se comprende la pertinencia del psicologismo en este
terreno, su capacidad para relegar lo jurdico en la coordinacin de las actividades normalizadoras. En efecto, permite: l.
desarticular los comportamientos de resistencia de las familias ante las internaciones impuestas en nombre de la necesaria socializacin. de los adolescentes; 2. conjurar las lneas
de fuga que constituyen la irresponsabilizacin de los padres
respecto de sus hijos pequeos, en nombre de la necesidad de
educacin familiar; 3. instaurar un nuevo sistema para
instrumentar a la familia mediante las prcticas de normalizacin. Al perder su utilidad, el antiguo corte que lo jurdico
estableca entre "familias legtimas" y "familias ilegtimas"
es reemplazado por el doble registro del contrato y la tutela.
Son pasibles de tutela todas aquellas familias productoras de
demandas tales como pedidos de internacin y de ayuda
financiera. Bajo este rgimen, la familia ya no existe como
instancia autnoma. La gestin tutelar de las familias consiste en reducir su horizonte a la mera reproduccin vigilada y
a la extraccin automtica del seno familiar de aquellos
menores "pasibles de ser socializados". A tal efecto, el psiquiatra-psicoanalista controla el ejercicio del trabajo social;
no interviene directamente, puesto que el pedido de las
familias es monopolizado por preocupaciones materiales, y
tambin porque la tutela en cierta medida implica coercin
directa. Sin embargo, simultneamente designa el umbral a
partir del cual la familia puede funcionar como instancia
contractual. A partir de ese momento, la familia ser capaz
tanto de autonoma financiera como de una demanda exclusivamente psicolgica. Sin ensuciarse las manos, a travs de
los trabajadores sociales, el psicoanalista baliza el umbral a
partir del cual su reino se vuelve posible.
156

5.LAREGULACIN
DE LAS IMGENES

INTRODUCCIN

De por s no era un asunto fcil llevar a un hombre a


recostarse en un divn, contar su vida, su infancia, sus
sueos, y mantenerlo all con la promesa lejana de una cura
para sus angustias, sus fobias, sus obsesiones. Tampoco es un
asunto fcil expliar este acontecimiento tan peculiar. Ahora
bien, cmo dar cuenta de la inmensa difusin del psicoanlisis, de la fortuna histrica de este procedimiento, que se ha
difundido en todos los sectores de la vida social? Por qu la
tcnica analtica sali del limitado marco de su ejercicio, por
qu su ritual explot en una multitud de fragmentos, moldeados en las anfractuosidades de casi todas las instituciones? El
primero de estos fragmentos puede encontrarse a la salida de
la escuela, en un establecimiento que se le parece mucho,
pero cuyas aulas fueron subdivididas en cuartitos propicios
para la escucha de nuestras primeras demencias. Este lugar
recibe el nombre de Centro Mdico-Psico-Pedaggico. Podremos hallarlo en un discreto cuarto de los tribunales civiles, en
especial en casos de divorcio, en los servicios de proteccin
materno-infantil, en los centros de planificacin familiar, en
los organismos de educacin sexual. Bajo este nombre o
cualquier otro, siempre se trata de consejeros conyugales.
Tambin podremos hallarlos con slo girar la perilla de la
radio, donde atienden el sufrimiento, analizan las consultas
en horarios fijos para edificcin de todos los oyentes.
Ahora bien, para encontrarlos hay que buscarlos; ellos
nunca vienen a nuestro encuentro, no van a domicilio, como
una asistente social o un educador. Ni se le ocurra confundir157

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los con trabajadores sociales; esa distincin es de suma
importancia para ellos y pueden explicar por qu lo es. En
primer lugar, porque no quieren otro poder que la demanda
del sujeto. Ni hablar de sealamientos o denuncias, y aun
menos de intrusin directa en la vida de la gente, encuestas,
investigacin del comportamiento, vigilancia o castigos. Solo
trabajan con aquello que sus clientes desean proporcionarles, a saber, sus representaciones sin procedimientos de
verificacin. Rechaza'n de antemano toda eventual intervencin, aun cuando fuera solicitada por el sujeto mismo. En
segundo lugar, funcionan de manera atomizada. Ninguna
coordinacin centraliza sus informaciones ni agencia alguna,
sus actividades. Al escucharlos hablar, creeramos estar ms
bien en el reino de la competencia entre oficinas celosas de su
autonoma, que establecen singulares contratos con los clientes y garantizan el secreto profesional. Incluso hay una
fuerte dosis de hostilidad 'entre estos diferentes grupos,
segn el tono ms o menos tcnico o poltico que le den a su
accin y a las divisiones en el interior de cada uno de estos
registros; segn el nivel de radicalidad del que den cuenta.
En tercer lugar, nunca implementan formas de chantaje
mediante amenazas de coercin o promesas de conceder
servicios "slidos". Por el contrario, aventuran la posibilidad
de lograr, a travs de ellos, una liberacin de las coerciones,
liberacin del peso de las costumbres, de la arbitrariedad de
las reglas; arriesgan promesas de una desinhibicin de la
sexualidad, esperanZas de una autonoma existencial.
Entre el rigor de las instituciones y la clausura de las
familias, por un par de billetes y una pizca de esas imgenes
que andan rondando su psiquismo, ellos podrn ayudarlo a
retomar el verdadero camino de su vida. Ahora bien, cmo
lograron conquistar ese lugar? Cmo es posible que puedan
ser tiles tanto a las instituciones como a las familias y a los
individuos? Por qu ellos y por qu ahora? Qu les da
semejante privilegio en esta sociedad y en otras similares?
A.

EL CURA Y EL MDICO

Tras la reciente aparicin de esta constelacin de consejeros


y tcnicos de la relacin, la sexualidad, la pareja, la pedagoga y la adaptacin social pasaron a formar parte de una
misma esfera. Quin se ocupaba de esta clase de problemas
158

en el p~sado? El ~ura y el mdico, el cura o el mdico, pero de


cualquier modo Siempre lo hacan en dos registros claramente separados.
El cura administraba la sexualidad desde la perspectiva
de la moralidad familiar. Entre el sistema de intercambios
matrimoniales -clave del antiguo orden familiar- y el aparato religioso, funcionaba una antigua complicidad hecha de
beneficios mutuos. La familia reciba garanta de esas uniones mediante la distribucin de los sacramentos. Como contrapartida, el clero reciba dinero, el de los gastos por la
celebracin, el de las dispensas que conceda por contraer
una alianza cuando los miembros de la pareja tenan cierto
grado de parentesco: bajo el Antiguo Rgimen, este favor era
una necesidad, pues la organizacin aldeana implicaba una
tasa elevada de consanguinidad. El convento sirve a las
familias para preservar a las hijas destinadas al matrimonio
o para deshacerse de aquellas que implican una carga imposible de asumir. A la Iglesia esto le sirve para reclutar a un
sector de la poblacin que puede servir a sus propios fines
misioneros. El dispositivo de la confesin le ofrece a la familia
un medio para manejar la distancia entre el carcter estratgico de las alianzas y las inclinaciones sexuales. La Iglesia
obtiene a cambio una influencia directa sobre los individuos
la posibilidad de una direccin de las conciencias. Verdader~
. mafia enquistada en el rgimen de las alianzas, la Iglesia
Il_l~reme~ta sus propios beneficios en dinero, poder y expanswn, al tiempo que refuerza la hegemona de la familia sobre
sus miembros.
Durante mucho tiempo, la medicina se mantuvo a una
distancia prudencial de este registro social de los intercambios sexuales. Durante el siglo XVIII, comienza a interesarse
por la sexualidad desde el punto de vista de los flujos especficamente corporales, y no del de los flujos sociales. Atribuye
gran importancia a la explicacin de las enfermedades originadas en el incumplimiento de las funciones reproductoras.
La retencin de la leche materna, la negativa a amamantar
a los hijos, tan habitual en las mujeres acostumbradas a la
artificialidad de la vida mundana, es designada como la
causa de una serie de males. La disipacin del esperma por
el onanismo presenta inconvenientes similares para el hombre. Ya hemos visto cmo, durante los siglos xvm y XIX esta
clase de discursos proporcion a los mdicos un lugar' cada
vez ms importante como consejeros familiares. El mdico de
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la fmnilia interviene en la organizacin domstica. A travs


de sus sugerencias en materia de higiene o consejos educativos, modifica sustancialmente la organizacin interna de la
vida domstica. Pero no se atreve a interferir en el rgimen
de las alianzas, ese mbito privativo de la familia y de la Iglesia. De ello da cuenta el comportamiento del cuerpo mdico
en materia de enfermedades venreas, smbolos de la falta
moral, objetos de un temor que refuerza el poder de la familia
y de la Iglesia. En 1777, un tal Guilbert de Prval, que haba
descubierto un "especfico antivenreo", fue expulsado de las
filas de la facultad de Medicina de Pars tras un juicio
solemne:' Un siglo ms tarde, el higienista Tardieu cubrir
de sarcasmos a uno de sus colegas que haba intentado
preparar una vacuna antivenrea. Segn l, tal cosa implicaba abrir de par en par la puerta a todos los abusos, utilizar la
medicina contra la moral, liberar las pasiones que entonces
proliferaran a expensas de lps intereses de las familias-'
A lo largo del siglo xrx, esta restriccin de la intervencin
mdica sobre la sexualidad a la sola higiene privada fue
perdiendo vigor. S se revisan las obras de divulgacin mdica para uso de las familias, podr constatarse un incremento
de artculos dedicados a los comportamientos sexuales. A
principios del siglo XIX, las enciclopedias mdicas aaden a
las clsicas diatribas sobre el onanismo y el rechazo de la lactancia materna consideraciones bastante vagas sobre lamayor longevidad de los individuos casados, sobre la dudosa
pertinencia del matrimonio entre personas con mucha diferencia de edad, o bien sobre la mayor complementariedad de
los temperamentos. A mediados de siglo, los diccionarios
de higiene deslizan algunas consideraciones positivas sobre
los mtodos anticonceptivos no artificiales. A partir de 1857,
es decir, despus de la publicacin del Trait des dgnrescences de Morel, se aaden consejos imperativos3 sobre las
indicaciones y contraindicaciones de las uniones. De ah al
eugenismo hay un paso. A fines de siglo, prolifera un nuevo
gnero, la biblioteca mdica: "Bibliote.ca mdica variada",
1

Cf. Potton, De la prostitution et de la syphylis dans les grandes villes,

1842.
2 Sobre la cuestin de las enfermedades venreas en general, vanse las
obras de Louis Fiaux, La police des mceurs, 3 vol.,1907, Les maisons de
tolrance, 1892, y Ambroise Tardieu, Dictionnaire d'hygiene publique, 3

vol.

'1 Vase Alex Mayer, Des rapports conjugaux considers sous le triple
point de vue de la population, de la societ et de la morale publique, 1857.

160

"~equ,~a biblioteca md~ca'', "Biblioteca cientfica contemporanea , etc. En esos catalogas de obritas baratas los temas
sexuales predominan notoriamente, y a menudo sn tratados
por mdico~ de renombre. Los mandarines de fines del siglo
xr_x y jlrmc~p10s del XX Implementan as una campaa de
h1giemzac10n de la sexuahdad que forma parte de un dispoSltlvo general de prevencin de las enfermedades sociales
(enfermedades venreas, alcoholismo, tuberculosis). 4 El objetivo de los mdicos es tratar la sexualidad como un asunto
de Estado y, por lo tanto, ir ms all de la arbitrariedad de las
familias, de la moral y de la Iglesia. Tras comenzar por
regentear los cuerpos, y para perfeccionarse en ello la medicina tambin aspira a legislar las uniones.
'
Cul era el objetivo de esta campaa? Qu era aquello
que los higienistas consideraban disfuncional en el rgimen
de alianzas? Principalmente, aquello que solan llamar "la
doble moral de las familias", esa manera de proclamar un
comportamiento eminentemente moral y practicar otro hecho de egosmo, de ambiciones y de una sexualidad clan'destina desenfrenada. Por qu las familias tenan esta actitud?
Porque organizan su existencia con vistas a dominar la
contraccin de las alianzas. De ah la educacin diferenciada
de mujeres y varones, basada en la preservacin de las
prin1eras Y en la tolerancia, o aun la incitacin, de las experiencias prematrimoniales de los segundos. De ah el alto
costo social de esta prctica: los elevados porcentajes de
reproduccin ilegtima condenada a una fuerte morbilidad el
mantenimiento de una importante poblacin de prostitutas
que propagan enfermedades venreas, la contraccin de las
alia~zas contraindicadas mdicamente, pero consumadas en
func1n, de l~s intereses familiares. Todo un gasto, una
patolog:ta soc1al, que se consideraban coextensivos con el
libre albedro de las familias. La famosa doble moral la tan
denunciada hipocresa de los adultos, nada tena que ~er con
el pudor m con oscuras represiones. Si los padres enseaban
a sus hijas a preservarse y a la vez alentaban las hazaas
amorosas de sus hijos varones, se debe a que sus intereses
estn comprometidos en el juego de las alianzas matrimoniales, en el cual la capacidad contractual de una familia y, por
lo tanto, su poder, era tanto ms grande cuanto ms preser4 La lista de los catlogos sera demasiado extensa. A ttulo indicativo
citamos la "Librairie du Gymnase".
'

161

'i

vadas estuvieran sus hijas y cuanto menos los estuvieran las


de la~ dems familias. El rgimen de las alianzas engendra
Y ratifica los resultados de una guerra civil permanente, de
u.~a serie de micro-batallas llamadas ((perdicin", "seducCion", "desvo" ...
Los primeros aos del siglo XX se presentan como la ltima
fase del e?-frentamiento entre dos modalidades de gestin de
la sexuahd~d: la del cura, sobre la cual an se basa el poder
de las fa~Ih~s, y la del mdico, que avanza en nombre de la
higrene pubhca, del supremo inters de la sociedad. Es decir,
elimpac~o de este vencimiento tecnolgico no se reduce a un
combate Ingenuo entre una figura antigua y una nueva, y aun
menos a una guerra entre lo laico y lo confesional. En los
m~itos poltico-militar, institucional, sanitario y social, cristahzan ur;a serie de desafos que, por sus puntos de convergencia mas o menos claros, darn lugar a un enfrentamiento
general entre dos grandes estrategias. La primera, nacionah~tayfamihansta, que vincula la opcin tcnica del poblaciomsmo con los temas polticos del paternalismo a lo Ptain El
otro, socialista e individualista, ve en el neomalthusianis"uro
un medio para la organizacin colectivista.
Entre los aos 1840 y los aos 1880, el malthusianismo era
el P;'ntal del co.mportamiento de la burguesa filantrpica. El
ca;acter. e:'~esivamente prolfico de las clases pobres constitma, a JUICIO de los filntropos, la principal causa de su
misena. r::or lo dems, la imprevisin de las masas trabajadoras hacia recaer sobre las finanzas pblicas el costo cada
vez m~yor de ~o.s procedimientos asistenciales. Engendraba
un p~hgro pohco debido a la expansin, en el corazn de la
n~c~on,. de las capas sociales menos "civilizadas". La filantropia. m:nerte completamente su posicin a partir de dos acontecimientos. Por un lado, el aplastamiento de la Comuna
pone fin. al problema de la amenaza interna. Por otro, el
I~penahsmo colonial avanza ahora a toda marcha. Se conVIerte en un sector crucial para generar ganancias en un
lugar donde estas ltimas se redistribuyen en funci~ de las
c?mpetencias Internacionales. La burguesa ya no tiene motivos de temor en el interior, y necesita hombres para sus
andanzas en el extenor. De ah la sustitucin de la antigua
~oralizaci': malthusiana de las clases pobres por un nuevo
discurs~ ~:nhtante ahora dirigido contra la infecundidad de
las ~amibas, la despreocupacin culpable de aquellos que,
negandose a procrear, ponen a la nacin a merced de sus

rivales. En.1902, el estadstico Bertillon y el politcnico


filntropo Emile Cheyssion (viviendas sociales y jardines
obreros) fundan una "Alianza nacional" contra la despoblacin. 5 Convocan a todos aquellos que tienen inters en reforzar el podero militar e industrial de la nacin, su capacidad
numrica de accin e intimidacin.
Excelente ejemplo de la permutabilidad de los temas
polticos: aquellos que no quieren ser objeto, ni eventuales
vctimas, de esa poltica se apoderan del antiguo discurso
maltusiano, lo remozan aadindole el saber mdico sobre
contracepcin y profilaxis social, y lo utilizan contra los
discursos nacionalistas. U na conexin decisiva se establece
entre la insumisin a los patrones y generales (la "huelga de
los vientres") y el progresismo mdico. Los militantes del
grupo de la Liga para la regeneracin humana (fundada por
Paul Robin), y luego los de la Generacin consciente (fundada
por Eugime Humbert, sucesor de Paul Robin), son los izquierdistas de la belle poque. 6 Mdicos como Klotz-Forest, Jean
Marestan, la doctora Pelletier, feministas como Nelly Roussel y Jeanne Dubois, militantes anarquistas como Sbastien
Faure, recorren la Francia popular para difundir sus ideas
subversivas. Aprovechan cada foco de lucha, cada huelga
desatada, para establecer un vnculo entre la revuelta obrera
y la insumisin a la fatalidad biolgica; dondequiera que
vayan crean tentculos clandestinos de distribucin de mtodos anticonceptivos. En las regiones de grandes complejos
paternalistas, se dice que han hecho estragos. Los estadsticos poblacionales producen lamentables comparaciones sobre las tasas de fecundidad antes y despus de las grandes
huelgas de principios de siglo-' Resonancia muy actual de
estos grupos: no tendrn sucesores antes de los "maos"
establecidos en las fbricas, pues los doctores Carpentier
distribuan sus panfletos a la salida de los colegios. En 1906,
Paul Robin llama a las prostitutas a sindicalizarse para
luchar contra la polica de las costumbres, y suea con
organizar una agencia para las uniones libres, que prefigura
los clasificados de Actuel y Libration. Izquierdistas en el
5 "Alliance nationale ponr l'accroissement de la population francaise",
con boletn trimestral homnimo.
6 La revista Rgneration se publica entre 1900 y 1908, y Gnration
consciente toma la posta hacia 1914.
7 Vase Paul E urea u, L'indiscipline des mmurs, 19020; Leroy-Beaulieu,
La question de la population, 1913; Fernand Boverat, Patriotisme et
paternit, 1913.

163

162

sentido de que se vieron confrontados tanto a la represin


judicial de la burguesa bienpensante como a las estructuras
sindicales y polticas de la izquierda, amenazaban claramen"
te los privilegios de las primeras, pero tambin las bases de
lucha de las segundas. "No queremos un proletariado ms
feliz, ni familias obreras mejor vestidas, ni nios apartados
de promiscuidades peligrosas, ni mujeres del pueblo que ya
no estn expuestas al peligro de Jos abortos recurrentes:
queremos la supresin del proletariado" (Doctor Vargas, de
tendencia guesdista, 1908).8 En Alemania, Jos neomalthu"
si anos tuvieron ms suerte con el sindicalismo y la izquierda.
El revisionismo de Kautsky y las posiciones liberales sobre la
mujer de un August Bebe! permitieron que Jos temas neomalthusianos tuvieran cabida en el socialismo estatal. En Fran"
cia, los anarquistas fueron sus nicos aliados. Durante la
belle poque, slo se poda ser anarquista o patriota.
El eje del debate entre neomalthusianos y poblacionistas
es, pues, la cuestin del derecho. La burguesa quiere preservar las estructuras jurdicas fuertes que garantizan sus
privilegios, la propiedad, la herencia, el contrato de trabajo.
La izquierda sindical y poltica discute ese derecho pero se
niega a su enmienda mdico-social, pues borrara la ntida
frontera que traza entre opresores y oprimidos. Las posturas
ms apasionadas van a tramarse en torno del estatuto jurdico de la familia.
Los poblacionistas inician una guerra contra una evolucin que tendera a reducir su importancia. Ya tuvo lugar la
legislacin sobre el divorcio(1884) y la entrada de las mujeres
en el mercado laboral. Si adems se dispone el control de
natalidad, el carcter jurdico de la familia terminar convertido en una formalidad intil. Por qu ese temor? Su razonamiento tiene el mrito de ser simple. Cuanto ms fuerte es la
estructura familiar, tantas ms posibilidades hay de que la familia sea prolfica. Al restaurar la autoridad del hombre
sobre la mujer, se promueve que esta ltima se atrinchere en
el hogar, y se la "libera" de todas aquellas actividades que no
sean reproductivas y domsticas. La consecuente prdida de
ganancias sera compensada por el incremento de los ingresos debidos a la progenitura, los subsidios familiares que
deban ser promovidos y el salario de los hijos cuando tuvieran ms de doce aos. De ese modo, la familia recuperara su
R

164

Citado por R. H. Guerrand,La libre maternit, Casterman, 1971,.p. 58.

carcter de pequea empresa interesada en multiplicar a sus


miembros y, por ende, sus fuerzas. Inversin ms bien cnica
de los filntropos. A quienes les recuerdan cunto deplora"
han en el pasado el empobrecimiento de las familias numero"
sas debido a la cantidad de cargas, ellos responden ahora que,
en una familia popular, tener muchos hijos quiz constituye
un sacrificio al principio, pero siempre entraa un enriquecimiento cuando Jos nios estn en edad de trabajar.
Tambin estn interesados en preservar el poder jurdico
de la familia aquellos que tienen privilegios sociales que
defender. Esto se debe a que las posiciones conquistadas
pueden ser reconducidas o mejoradas a travs de la continui"
dad de las filiaciones y el juego de las alianzas. Se debe
asimismo al hecho de que la familia es el mejor soporte para
las relaciones verticales de dependencia y prestigio. Esto
involucra, pues, a mucha gente. En torno de la Alianza
nacional se constituye una pletrica red de organizaciones
familiares: las ligas de padres de familia, la Jiga de madres de
familias numerosas, la Asociacin de padres de alumnos de
colegios secundarios (ancestro de la federacin Armand, Y
luego Lagarde), la Escuela de padres, los directores de cajas
de subsidios familiares, la unin de asistentes sociales, las
organizaciones de scouts, las ligas de higiene moral, de
saneamiento de quioscos de diarios, de las inmediaciones de
Jos colegios, etctera.
Enorme concentracin que habra de constituir un grupo
de presin duradero. Lucharan contra todo lo que puede
fragilizar a la familia: el divorcio, las prcticas anticoncepti"
vas, el aborto. Les debemos la famosa ley de 1920, que
prohbe toda propaganda relativa a la contracepcin y el no
menos famoso cdigo ptainista de la familia, que defiende
cuanto pueda fortalecer el estatus de esta ltima. En primer
Jugar, a travs de la idea del voto familiar -vieja idea, puesto
que ya haba sido planteada por Lamartine despus de 1848-.
Cmo ampliar la importancia cvica de la familia atribuy':"
dole una capacidad electoral que tuviera en cuenta la cantl"
dad de hijos? Procedimiento difcil de implementar y lleno de
avatares. Ese poder deba corresponder nicamente a los
padres? Pero eso implicaba despojar a las madres, cu~o
instinto reproductor deba ser halagado. Dar el voto tamb1en
a las madres habra implicado introducir un germen de
divisin en una entidad cuya organicidad deba ser, por el
contrario, reforzada. Por otra parte, no entraaba un peligro
165

poltico? Las clases pobres, las clases peligrosas, no son


acaso las ms prolficas? Al darles mayor derecho de voto, las
capas privilegiadas no hacan sino distribuir las armas con
que podan ser aniquiladas. Sin duda, decan algunos, esas
capas son las ms prolficas, pero tambin son las que menos
viven en el marco de los vnculos legitimas del matrimonio y,
por ende, no podrian beneficiarse con el voto. Entonces, con
qu fin implementar una poltica para reforzar la importancia juridica de la familia, si a tal efecto se perjudica la
estrategia de conjunto? Rodo por estas aporas, el proyecto
de voto familiar ser progresivamente abandonado.' En
cambio, el desarrollo de las cajas de subsidios familiares y la
proliferacin de las redes de trabajo social fueron amplia y
exitosamente impulsadas por esos grupos.
Frente al movimiento familiarista, las iniciativas del movimiento neomalthusiano adquieren dos formas. Por una
parte, los militantes agrupados en torno a Paul Robin y
Eugene Humbert instauran las' pequeas mquinas de guerra contra la familia que ya hemos visto con motivo de la
celebracin de la unin libre, la distribucin de los productos
anticonceptivos y la propaganda para la "huelga de los
vientres". Por otra parte, cerca de ese ncleo duro se agrupa
una constelacin de mdicos clebres, como Auguste Forel
(profesor de psiquiatra en Zurich), Sicard de Plauzolles,
Tarbouriech, el ilustre Pinard, escritores como Octave Mirbeau, hombres polticos como Alfred Naquet (el padre del
divorcio) o LonBlum. Estos son los hombres que aceptan con
alguna reticencia la apelacin "neomalthusiano", sobre todo
a causa de su connotacin anarquista en Francia. Todos ellos
son tcnicos notables cuyo principal objetivo es incorporar la
higiene y, por tanto, el control de natalidad en el funcionamiento de las instituciones. Se manifestarn principalmente
a travs de libros y revistas, dada la reticencia de las clases
polticas, por los dos motivos antes expuestos, a la introduccin de los temas higienistas. Un intento tardo de acercarse
a la izquierda poltica ocurri en 1933 con la creacin de la
revista Le probleme sexuel, cuyo comit de redaccin estaba
constituido por Bertie Albrecht (comunista), Victor Basch,
Paul Langevin, Jean Dalsace y Sicard de Plauzolles. El
partido comunista y el partido socialista publican all sendos
programas de reforma de la ley de 1920: para la informacin
9
Las peripecias de este asunto del voto familiar fueron ampliamente
desarrolladas en el Bulletin de lAlliance nationale.

166

sexual el control de natalidad y el aborto teraputico. Pero,


a parti~ de 1934, el partido comunista da marcha ~hs, en el
marco del proyecto de unin popular con los catohcos, Y la
revista deja de aparecer despus del sexto nmero. _Los
mdicos innovadores se refugian, para defender sus posiclOnes, en la Liga de los Derechos del Hombre, pr_esidida p~r
Sicard de Plauzolles, y en la Sociedad de Profilaxis Samtana
y Moral, dirigida por el mismo Sicard de Plauzolles, dos
organizaciones que lucharian perdurablemente contra la ley
de 1920, pero que carecan de apoyo poltico. .
.
Todo se limita, pues, a estas publicacwnes. Libros, en un
principio: La question sexuelle de Auguste Forel (1906): La
fonction sexuelle de Sicard de Plauz_olles (19?8), Du manage
de Lon Blum (1908), que sera reeditado vanas veces durante el perodo de entreguerras. Luego, una s~rie de folletos y
revistas efmeras entre las cuales Le probleme sexuel es la
ltima ms all' de la Revue de prophylaxie sanitaire et
moral:, que durar hasta los aos cincuent'.'. El discurso es
ms o menos el siguiente: puesto que la famiha es destruida
por las necesidades econmicas del orden social actual, es
preciso que la colectividad reemplace al padre para asegurar
la subsistencia de la madre y los nios. As pues, la madre
sustituir al padre como jefe de familia; puesto qu~ ella e_s el
ncleo estable la matriz y el corazn, ahora tambien sera su
cabeza. Los n:os estarn bajo su tutela, centralizada por la
autoridad pblica. Todos llevarn el apellid~ de la madre; as
los hijos de una misma madre pero_ d<; difer<;ntes padres
tendrn el mismo apellido; no habra diferencias entre los
hijos legitimas y los bastardos. La influencia del ho~bre
sobre la mujer y los nios depender del amor Y de la estima
que inspire; su autoridad depender de su valor moral: en el
hogar slo tendr el lugar que se merezca ... En suma, una
gestin mdica de la sexualidad lib~rar_ a la muj:r Y a los
nios de la tutela patriarcal, rompera el Juego famihar de las
alianzas y de las filiaciones en provecho de una mayor
incidencia de la colectividad en la reproduccin Y de una
preeminencia de la madre. Es decir, un feminismo de Estado.
Para comprender hasta qu punto la cuestin del derec~o
era clave en la perspectiva de los higienistas y de los eugemstas, citemos el ejemplo de Tarbouriech, mdico auto~ de una
utopa cientfica, La ciudad futura (1902). Se especiah~aba
en accidentes de trabajo, y ayud a implementar una legislacin moderna sobre ese problema, a partir de una inquietud
167

.1

'
1

muy precisa: reducir la importancia del recurso a lo judicial


en ese tlpo de casos para facilitar las reglamentaciones. Evitar la incertidumbre tanto para la empresa como para el
obr.ero. A la primer.a, le explica que la nueva legislacin la
obhga a pagar una mdemnizacin en todos los casos pero a
su vez le evita cualquier sorpresa, puesto que el mont; de esta
indemnizacin resultaba de un acuerdo previo entre la empresa 7 el obre~o. Al segundo, le concede que no siempre
ten~ra reparacwn total dl dao causado, pero que a cambio
est~ seguro de tener siempre una indemnizacin. Conjura del
pehg~o, de la sorpresa,. del conflicto y del arbitraje siempre
cue~twnable de lo JUdicial. Entonces, por qu no extender al
conJunto del campo social esta clase de soluciones esta
modalidad administrativa de gestin de los problemas: que a
fines del siglo comienza a esbozarse en otros mbitos como
el de la asistencia? La cit future constituye un fre;co del
Estado-familia realizado bajo lbs auspicios de la ciencia
mdica. La jurisdiccin ser totalmente administrativa sobre el modelo de los tribunales civiles, y dividida en tres
m_stancias: la justicia contable, que administra la riqueza
pubhca, ~eCide las mverswnes y los salarios; !ajusticia civil
Y diSCiplmana, que se ocupa de las infracciones al orden
pblico; la justicia mdica, que se ocupa de aquellos delitos
cuyos autores ten!'an un estado mental defectuoso, y otorga
permisos Y negativas de transmitir la vida. Para evitar los
perjuicios que pueda engendrar la divisin entre el derecho
civil y el derecho penal, "que no protege lo suficiente a los
mnos (derecho penal), y les permite saciar su lubricidad
cuando an no tienen edad para planear casarse (el derecho
civil lo autoriza tardamente), esa jurisdiccin mdica har
comparecer a todos los nios en edad biolgica de reproducCIn (qumce o diecisis aos) y los someter a un examen
individual. El mdico podr decidir si le concede o no un "bono
por e~ servic~o social", el cual le dar la autorizacin para
practicar unwnes sexuales pasajeras o permanentes suspe':~er al individuo el siguiente ao o impondr su esterilizacwn. Al suprimir la desnivelacin entre el derecho civil y el
derecho penal, es el poder familiar en su totalidad el que
estalla. El padre y la madre no tendrn derechos sobre su
pr.ogenie, sino tan. slo deberes. La legislacin sobre el vencimiento de la patna potestad, establecido en la ley de 1889,
debe desaparecer, puesto que an sostiene la idea de un
poder familiar. Es el Estado el que declara al hombre o a la
168

mujer aptos para colaborar en la misin de criar a tal o cual


futuro ciudadano, y el que en cualquier momento puede
reemplazarlos si no cumplen con su misin de manera adecuada, en provecho de un criador o educador que ofrezca
mayores garantas. Se trata, pues, de extender a toda la
sociedad el rgimen de la tutela, a todas las madres la atribucin de las ayudas educativas y del control sanitario, para
que sean "pagadas como nodrizas de sus propios hijos y los
cren, no para ellas, sino para el Estado".
En este contexto, el discurso neomalthusiano e; ms
agresivo, pues elabora una teora a la vez social y sexual de
la profilaxis de las degeneraciones, de las anomalas fsicas y
mentales. Cmo se origina la proliferacin de esos innumerables tarados de la inteligencia, del carcter, de la conducta,
todos aquellos que estn encerrados en asilos y crceles, pero
tambin aquellos, en cantidades incalculables, que estn en
libertad y difunden sus males g1avando as el funcionamiento social? Dos son sus causas principales: el alcoholismo y la
sfilis. El alcoholismo resulta de la perpetuacin de la miseria
social causada por la irracionalidad de la produccin. Al
socializar! a, se asegura que todos tengan un trabajo salubre,
recursos decentes, se proscribe el desasosiego moral que da
origen a los borrachos y a las descendencias de tarados. La
sfilis se relaciona, por un lado, con la organizacin de la vida
familiar, con la doble moral que la rige y que fomenta la
prostitucin, y, por otro, con el predominio de los egosmos
familiares a la hora de decidir las uniones, en detrimento del
cuidado de una procreacin sana. As pues, todo el sistema de
asistencia familiar es cuestionado, denunciado en 1908 por
Sicard de Plauzolles, en trminos muy claros: "Debemos
observar que, si el objetivo es impedir la reproduccin de
indeseables, prevenir, detener en lo posible la degeneracin,
impedir la multiplicacin de los ineptos y favorecer la reproduccin de los ms aptos, entonces estamos haciendo todo lo
contrario con la organizacin de nuestra asistencia y de
nuestra proteccin de la familia y de la infancia, pues todos
nuestros esfuerzos van dirigidos a proteger, conservar y
cultivar a los degenerados y a los ineptos"w
El discurso mdico coincide as con las utopas de la
primera mitad del siglo XIX y les proporciona un potente
soporte tecnolgico. En 1903, Paul Robin lanza una violenta
10

La fonction sexuelle, 1908.

169

'1

'[

polmica contra la administracin sanitaria y asistencial. Su


eslogan: "Despoblar los Bicetres para poblar los falansterios". Los familiaristas replican acusando a los mdicos de
arrebatar con excesiva facilidad a los nios de su entorno
natural, de hospitalizarlos con cualquier pretexto, lo cual es
socialmente costoso y moralmente destructivo. Incluso el
cuerpo mdico clsico se subleva: frente a Toulouse, eminente psiquiatra "social", prOtagonista de la sectorizacin durante el perodo de entreguerras, el doctor Gouriau cuestiona el
peligro de una omnipresencia totalitaria de la medicina:
"Suea con una federacin de repblicas psiquitricas donde
los ciudad3.nos comunes seran examinados en cadena, al
iniciar sus principales actividades, por el ejrcito de los
profilactas, grandes y pequeos orientadores, sexlogos de
toda calaa, especialistas en suicidios, en catarro nasal, en
manejo de coches y en estadsticas, en suma, todos los
subproductos de la 'noologa' nacida o por nacer de su inspiracin creadora" .11
Suele decirse que toda la historia reciente consistira en los
avances y retrocesos de estas dos estrategias, en el enfrentamiento entre los defensores del progreso, de la liberalizacin
del sexo, y los tradicionalistas, los hombres de la iglesia, del
ejrcito y de los tribunales. Represin feroz en un primer
tiempo, persecucin de los precursores; pero luego una lenta
evolucin de las costumbres permiti flexibilizar un poco los
usos y las prcticas; por ltimo, la caducidad de las leyes
represivas consideradas flagrantes, que habran sido abolidas tras la batalla final contra los partidarios del pasado. El
trabajo del tiempo habra servido para depurar las ideas
nuevas de sus candores, de sus excesos, de su aspecto utpico.
Habra permitido reducir las oposiciones, desarticular las
obsesiones, esa supuesta voluntad de destruccin que muchos adjudican al o que no es habitual. Nadie puede resistirse
por mucho tiempo al progreso, pero tampoco es posible
imponerlo de manera brutal. En los trminos de este evolucionismo tibio, a travs de este chato maniquesmo, ms o
menos todos hemos tendido a descifrar ese captulo de nuestro presente, tanta es la pregnancia de nuestra representa11 Respuesta del Dr Gouriau a una "encuesta sobre los servicios abiertos",
encuesta confiada a Toulouse por el ministerio de Salud Pblica, Aliniste
fram;is, noviembre 1932, p. 563. Citado por R. Castel, L'ordrepsychiatrique, ob. cit.

170

cin del poder como mera represin, nuestra representacin


de la libertad como afirmacin de la sexualidad.
Ahora bien, basta considerar los textos, antes que las
hagiografas, para descartar esa representacin. La oposicin entre poblacionistas y neomalthusianos no encarna tan
claramente el antagonismo clsico entre un tradicionalismo
feroz y un utopismo ingenuo y generoso, y an menos podra
reducirse a una voluntad de represin contra una esperanza
de liberacin. Entre ambos, la frontera es de otro orden. La
corriente poblacionista comporta una cantidad nada desdeable de mdicos partidarios de una intervencin normativa
en la vida familiar para asegurar, adems de una abundante
reproduccin, la calidad de esta ltima. El mejor ejemplo es
el doctor Cazalis, 12 autor de una famosa frmula que habra
de figurar durante mucho tiempo en los manuales de higiene
especial para uso de las escuelas normales: "Llegar el da en
que las dos familias, antes de decidir un matrimonio, pondrn en presencia a sus respectivos mdicos, como ponen en
presencia a sus dos notarios; llegar el da en que los mdicos
tengan mayor importancia que los notarios." A l debemos,
precisamente, la legislacin sobre la obligacin de la consulta
mdica prenupcial. Por lo dems, es sabido que esta clase de
legislacin deriv en la prohibicin de las uniones entre
diferentes categoras de individuos tarados por razones sociales (los delincuentes reincidentes en los Estados Unidos)
o raciales (los judos en Alemania, por la ley de 1934). Un
hombre como Cazalis, en funcin de su virulento antisemitismo, su bsqueda literaria de una nueva mstica para Occidente (escriba poemas de inspiracin parnasiana bajo el
seudnimo de Jean Lahor), participa de ese estado de nimo.
Puede pensarse asimismo en Cline, otro ejemplo de mdicoescritor cuyo pensamiento comporta los mismos ingredientes: el misionado mdico, el antisemitismo, la obsesin por la
decadencia de Occidente causada por la proliferacin de las
poblaciones "inferiores".
De lado de los neomalthusianos, la medicalizacin no
siempre es sinnimo de liberalizacin. Basta revisar la concepcin de la educacin sexual que intentaron introducir
durante el perodo de entreguerras, a partir de la Sociedad de
Profilaxis Sanitaria y Moral. La educacin, o ms bien "la
civilizacin del instinto sexual, para retomar la expresin de
12

R Cazalis, La science du mariage, 1900.

171

Pinard, debe consistir en una suerte de vacuna capaz de crear


cierta autonoma psquica, acostumbrar el cerebro a asociar
las ideas erticas con la representacin de las consecuencias
posibles" .13 Estas son, por supuesto, las diversas formas de
enfermedades venreas, con cuadros de apoyo e imgenes
edificantes. Al proceder a semejante educacin antes del
despertar del instinto sexual-es decir, para ellos, antes de la
pubertad- en el marco, colectivo, annimo, se neutraliza su
carga perturbadora y se la contiene hasta la edad estipulada
para la preproduccin, de modo tal que se poda esperar
obtener un sexo sano, vigoroso y disciplinado. El ideal es
eliminar la sexualidad no-reproductiva, pues se la considera
una enfermedad. Esto en cuanto a los pormenores tcticos.
En lo referente a los grandes proyectos, por momentos encontramos un dirigismo totalitario. En 1924, Sicard de Plauzolles dicta en la Sorbona, en presencia del ministro de salud,
una conferencia sobre la "zootecnia humana" (retomando as
una anhelo de Cazalis). He aqu la definicin que da de ella:
"La zootcnica humana es una de las modalidades ms
acabadas de la higiene; despus de la higiene privada que solo
atae a los individuos, la higiene pblica que solo se interesa
por los espacios pblicos, ella constituye la verdadera higiene
social, aquella que slo considera al individuo en funcin de
su valor y de su utilidad social. La higiene social es una ciencia
econmica cuyo objeto es el capital o material humano, su
produccin o reproduccin (eugenesia y puericultura), su conservacin (higiene, medicina y asistencia preventiva), su
utilizacin (educacin fsica y profesional) y su rendimiento
(organizacin cientfica del trabajo). La higiene social es una
sociologa normativa: consideremos al hombre como un material industrial o, mejor an, como una mquina animal. El
higienista es, pues, el-ingeniero de la mquina humana" . 14
Una prueba ms de la proximidad terica de estas dos
estrategias puede ser proporcionada por el relevo de las citas
de Mein Kampf de Hitler en sus respectivas publicaciones
grupales. Hasta 1933, ambos ven en esa obra un modelo de
transformacin ms que un objeto crtico. Los poblacionistas
celebran sus frases sobre la poltica familiar, donde el nio
debe contar ms que el adulto. Los malthusianos aprecian las
frmulas enrgicas sobre profilaxis de las enfermedades
venreas, as como el anuncio de- una legislacin sobre las
13
14

172

Sicard de Plauzolles, Revue de prophylaxie sanitaire et morale, 1920.


Revue de prophylaxie sanitaire et moral, 1934.

uniones. No evoco esto por el mero placer de mostrar que las


cosas suelen ser ms complicadas de lo que se cree. Tan slo
trato de mostrar que estas estrategias no se oponen sino de
manera superficial, pero que en otro nivel estn vinculadas.
Antes que a la imagen de dos filos opuestos, habra que
recurrir a la imagen de la herradura. En los trminos en que
el debate ha sido planteado, la tendencia tradicionalista,
juridizante, familiarista, y la tendencia innovadora, medicalizante y socialista encarnan cada cual un polo intervencionista, coercitivo, que las suelda una a la otra. 15 El mantenimiento de una slida estructura familiar, la preservacin de
los privilegios sociales pasaba por el fascismo social. La
disolucin de los anclajes orgnicos, la anulacin social y
sanitaria de las desigualdades pasaba por el social-fascismo.
Solidaridad histrica, pues, entre dos estrategias que en el
primer tercio del siglo formularon el problema de la medicalizacin de la sexualidad y de la familia en trminos que ya no
son los nuestros. La oposicin entre el sueo de una suerte de
Estado-Familia (que anule el juego familiar en provecho de
una reproduccin ms o menos estatizada) y la voluntad
inversa de restauracin jurdica y orgnica de la familia no
habla sino de un combate entre el mdico y el cura, entre
lo laico y lo confesional. Pues, cmo no percibir el borramiento de los desafos entrevistos por entonces en torno a la
medicalizacin de la sexualidad? nicamente Michel Debr
puede seguir viendo en la promocin de la sexualidad una
mquina de guerra contra el podero de la nacin. Quin se
atrevera a seguir considerando que la sexualizacin es una
tctica pura y simple de destruccin de la familia, cuando es
bien sabido que esta ltima tambin extrae de esa sexualizacin los medios para su propio fortalecimiento? Cmo ver en
ese proceso un medio para la supresin de los ''anormales",
cuando por el contrario les sirve como soporte para reivindicar sus diferencias? Por lo dems, cabe constatar la casi total
desaparicin en ese terreno de la gestin de los sexos y de las
almas de los dos protagonistas que luchaban por su control,
el cura y el mdico, en provecho de las recientes categoras de
consejeros y psiclogos, nuestros nuevos directores de conciencia. Borramiento o desplazamiento de los desafos, retrai15
Vase la celebracin de las formas de encuadramiento de la juventud
por el fascismo musoliniano, el estalinismo sovitico y el nazismo hitleriano
en los artculos de Mme Caillaux, Reuue mdico-sociale de l'enfance, afio
1932 y siguientes.

173

miento cuando menos relativo de los principales combatientes. La historia de la sexualidad ha tomado otro camino, ms
discreto, menos glorioso, menos pico. En torno a ella pueden
seguir activndose los fantasmas de las luchas pasadas,. ~os
prestigios de la represin, las obsesiones de la destruccwn.
N o es sino una manera de darle nueva vida cuando carece de
ella. Tiene tanto sentido como cuando la derecha acusa a la
izquierda de querer coristruir una sociedad colectivista, o
cuando la izquierda denuncia el tradicionalismo de la derecha.
La solucin de la cuestin familiar ha desertado el campo
escabroso de la medicina para ocupar aquel, mucho ms
cmodo, del psicoanlisis. Para seguir con la metfora, a
continuacin intentaremos mostrar de qu modo Freud es a
la medicina y a la psiquiatra lo que Keynes es a Marx.
B. PsiCOANLISIS Y FAMILIARISMO

Sea como fuere contra toda expectativa, triunf la corriente


familiarista. E~tre los pioneros neomalthusianos del control
de natalidad del aborto libre en un principio, y el movimiento
por el Planni~g familiar creado por la doctora Lagroua-WeillHall en 1956 la nica continuidad manifiesta es la de una
referencia se~timental. El Bulletin du planning familia/
rinde honores a los mrtires de la causa, saluda a Sicard de
Plauzolles los sobrevivientes pueden relatar all sus epopeyas y cont~r sus muertos. Pero eso. es todo. ~in_gn vnculo
une terica o prcticamente el pnmer moVImiento c~n el
segundo. La teora psiquitrica eugenista da paso al psiCoanlisis, designado por Mme Lagroua-Weill-Hall como el
nico discurso que permiti plantear cientficamente el problema de la sexualidad. La inspiracin militante del Planning familiar se distancia explcitamente de los su~os utopistas, anarquistas o colectivistas del neo~althusiam~mo.
El Planning familiar comienza por un peregrma]e a traves de
las formas anglosajonas de difusin del birth-control. Los
autoriza la honorabilidad internacional de la Family Planning Association. Es decir, una forma muy apoltica de
difusin de la contracepcin, que articula tcnicas filantrpicas de asistencia a los pobres, de distribucin de anticonceptivos y consejos conyugales. Pero, ante todo, se trata de un
militantismo cuyo objetivo es el desarrollo de la VIda familiar
mediante el famoso tema de la "familia feliz". As pues,
174

desaparece la dimensin poltica directa. ~el neomalth~s;nis


mo y desaparece asimismo su dtmenswn anti-famthansta.
Con las mismas armas, se llevara adelante otra lucha. Lo
harn otras personas, que pese a todo se asemejan bastante
a sus enemigos. Y cuanto ms profundo es el corte prctico y
terico entre la escuela de Paul Robin y el Planning familiar,
tanto ms fcil es observar un punto de contacto que recorre
ininterrumpidamente la distancia entre los poblacionistas
de principios de siglo y los actuales especialistas de la animacin de la vida familiar y de la liberacin sexual: extraa
continuidad del movimiento familiarista, que opera a su
favor una inversin del tema de la liberacin sexual.
En primer lugar, cabe destacar el comn origen d~ buena
parte de los hombres y mujeres que en la dcada del cmcuenta habran de poner a funcionar el discurso sobre la familia
moderna, la "familia feliz". Todos ellos emergen en los aos
treinta y constituyen una nebulosa primitiva: la Escuela de
Padres. Esta ltima se constituy en 1929 en el marco de la
corriente poblacionista: sus primeros locales pertenecen a la
Alianza Nacional necesariamente facilitados por el general
Borie director d~ esa Alianza y miembro del consejo de
admi~istracin de la Escuela de Padres. Junto a l, figuran
en ese consejo: Bonvoisin, director de las Cajas de Subsidios
Familiares; Hunziker, presidente de la Federacin de Padres
de Alumnos de Colegios Secundarios, y por ltimo Mme
V rine fundadora de la Escuela de Padres. Es decir, en torno
a un pr~yecto de activacin pedaggica de la vida familiar, se
rene este grupo de presin obsesionado por la amenaza
bolchevique, el temor a la colectivizacin y el positivismo
mdico. Todas ellas son tendencias que reconocen sm rodeos
la profesin de fe de la Escuela de Padres. En efecto, sus
cuatro objetivos son: "a. ensear a los padres a educarse e
instruirse mutuamente para hacer de sus hijos futuros valores sociales y morales; b. trabajar en pqs de un renacimiento
del espritu familiar en Francia; c. salvaguardar los derechos
de la familia sobre el nio; d. realizar la unin sagrada a
travs de la familia" .16
Para ilustrar la continuidad de esta primera aproximacin
con el movimiento de la posguerra, primero presentaremos el
perfil de la carrera de alguno de estos notables. En primer
lugar, hemos de mencionar a Georges Mauco. En 1930,
16 Esta presentacin figura en 1930 en todos los informes de la Escuela
de Padres.

175

)
J

..

defiende una tesis geogrfica sobre el papel de la inmigracin


en la sociedad francesa, en la que prueba su necesidad a la
hora de paliar las carencias reproductivas de los Franceses,
al tiempo que proporciona una serie de consejos para remediar los riesgos de desmoralizacin consecutivos a una afluencia de inmigrantes. Gracias a su preocupacin doble por la
cantidad de poblacin y por la moralidad familiar, seduce a
los dirigentes de la Alianza Nacional, que a su vez lo alaban
en la revista. Luego, hace su formacin como psicoanalista y
se dedica a la fundacin' del primer Centro Mdico-PsicoPedaggico francs en el colegio Claude-Bernard, en 1945.
Poco tiempo despus pasa a ser secretario del Alto Comit por
la Familia y la Poblacin. Durante los aos cincuenta y
sesenta, publica numerosas obras sobre educacin y sexualidad, basadas en su experiencia de la inadaptacin escolar,
adquirida en el Centro Mdico-Psico-Pedaggico. A continuacin, el caso de Andr Berg~. En un principio, es decir,
durante los aos veinte, Andre Berge es novelista, y su
escritura se nutre de los conflictos entre padres e hijos. Era
un tema en boga. Constatacin de la emancipacin abusiva
de los jvenes debido al alejamiento de sus padres, que estn
en el frente. Crtica paralela de la inadecuacin de los
comportamientos de los padres, de su moral estrecha, meramente formal: el mejor ejemplo del gnero es la novela de
Klber Haedens intitulada (irnicamente?) La escuela de
padres, en 1932. En sntesis, Andr Berge era un precursor .
Mme Vrine lo descubre, alaba sus novelas en la seccin
literaria que dirige para la revista de la Alianza, y lo invita a
dar conferencias en la Escuela de padres, y no tarda en
convertirse en uno de sus pilares. Aprovecha la ocasin para
estudiar medicina, hace un psicoanlisis, y llega a ser cafundador, junto con Mauco, del Centro Mdico-Psico-Pedaggico Claude-Bernard. En los aos cincuenta y sesenta, se
convierte en uno de los principales propagandistas del Planning familiar. A partir del perodo de entre guerras, comenz
a publicar textos sobre educacin sexual que constituyen
verdaderas obras de referencia en Francia y en el extranjero,
y que serviran de modelo a todas las obras que proliferaron
ms tarde.
Permtasenos considerar el encuentro de estos dos hombres como la realizacin simblica del deseo de Mme Vrine.
El primero proviene del mbito de los problemas cuantitativos, de las cifras de poblacin, de la gestin de las capas
176

inferiores; el otro viene de los problemas cualitativos, de la


relacin educativa, de los problemas del nio burgus. Convergen en la cuestin de la inadaptacin escolar, y el psicoanlisis realiza, sobre el plano de sus tcnicas de modernizacin, esa "unin sagrada por la familia)) que tanto anhelaba.
Consideremos asimismo la manera en que se encadenan
lgica y prcticamente los grupos, las organizaciones y las
instituciones modernas relativas al sexo y a la familia, a
partir de ese primer eslabn que es la Escuela de padres.
En una primera etapa, este organismo establece contactos
con los focos de produccin de saberes sobre la infancia. Est
la N europsiquiatra Infantil, dirigida por Heuyer desde principios de siglo, con todo su archipilago de discpulos alrededor. Su mbito especfico es la infancia inadaptada en las
clases pobres, en la delincuencia, con un slido apego a la
psiquiatra constitucionalista, a sus etiquetas, a su racismo
cientfico. Tambin est la psicopedagogia del Centro MdicoPsico-Pedaggico Claude-Bernard a partir de 1945. Su orientacin es deliberadamente psicoanaltica, con una clientela de
nios burgueses (el colegio Claude-Bernard est en el corazn
de distrito XVI). Por consiguiente, no se ocupa de nios delincuentes, sino de nios "difciles". Entre estas tres instancias,
Escuela de padres, clnica de la Neurpsiquiatra Infantil y el
Centro Mdico-Psico-Pedaggico, se organiza una circulacin
sistemtica. Los especialistas dictan conferencias en la Escuela de Padres. A cambio, esta ltima le deriva las familias
que se presentan a las consultas en la Escuela, aplicando
cierto criterio de discriminacin social entre ambas clases de
especialistas. Estos a su vez devuelven el favor elaborando
una serie de consejos educativos y relacionales que la Escuela
de padres se encargar de difundir por radio o mediante la
edicin de gran cantidad de folletos baratos escritos en un
lenguaje simplificado y didctico. El establecimiento de este
circuito produce, de paso, una serie de beneficios internos para
cada una de estas tendencias. La neuropsiquiatra de Heuyer
conserva a priori sus clasificaciones de los menores, pero las
matiza introduciendo al psicoanlisis para justificar las intervenciones leves en el medio. A la inversa, la psicopedagogia de
inspiracin psicoanaltica se apoya en la evocacin de la delincuencia para reforzar la difusin de sus consejos educativos en
las capas medias y acomodadas. La Escuela de Padres se apoya,
a su vez, en la etiologia familiar de la delincuencia y de los
trastornos de carcter para incrementar su nivel de interven-

177

cin, desde una simple relacin educativa hasta la toma en


consideracin del problema general de la vida familiar y la
armona conyugal.
. De ah .~1 pasaje ~ una segunda fase, la de los grupos de
mtervenc10n en la VIda sexual y familiar. De la inadaptacin
mfanhl, se llega a los problemas de pareja y de calificacin
educativa. A travs de las presentaciones de nios, los animadores de la Escuela de padres, los psicoanalistas y los
psiquiatras dicen percibir otra demanda, la de los padres.
Ms o menos disfrazada, estiman, porque no hay interlocutor
calificado para recibirlas. De tal modo, los padres utilizan a
sus hiJOS como medio indirecto para hablar de s mismos.
Sealan a travs del nio una herida, un accidente que les
habra ocurrido, o bien ponen en primer plano un sntoma de
sus propias dificultades. El nio-accidente y el nio-sntoma:
dos temas q~e no deben confundirse, puesto que remiten a
realidades diferentes, pero que co;nvergen en una unificacin
estratgica en el lenguaje "psi".
En efecto, qu clase de nios suele presentarse a las
consultas de Heuyer, en los centros de observacin de menores delincuentes? De dnde vienen esos pequeos delincuentes que habrn de ser los futuros inadaptados sociales? Son
nios no queridos, y no queridos porque no fueron deseados.
Y a sea porque pertenecen a una familia demasiado numerosa
y demasiado pobre para proporcionarles un afecto constante
o bien porque la madre los ha concebido sin amar a s~
compaero, o porque este ltimo la abandon dejndole su
molesto obsequio. Por eso, ella apenas tolera al nio lo
rechaza ms o menos conscientemente, porque lo consid,era
producto de un accidente y no de un deseo. Qu clase de nios
encabezaba las consultas mdico-psicolgicas en los aos
c~ncuenta? Solan ser hijos nicos, objeto de atenciones exclusivas por parte de sus padres, y particularmente sobreprotegzdo_s por.la madn;. Ahora bien, esta sobreproteccin del hijo,
que es SI no un smtoma de las angustias y frustraciones de
la m~d~e? Si .invie~~e tanto en ese nio, es para compensar su
propia msahsfaccwn en una relacin adulta, en la relacin
conyugal, donde no ha encontrado su plena realizacin sexual
en prill1er trmino. Doble superficie de emergencia d~l tema
del mno deseado: a travs de la crtica de la familia pobre,
demasiado prolfica; a travs de la crtica de la familia media
su egosmo reproductivo y sus consecuencias patolgica~
sobre la madre y el nio. El nio poco deseado y el nio

excesivamente deseado; denominador comn: el deseo. Deseo


que entonces aparece a un mismo tiempo como un mbito
legtimo de intervencin y de liberacin.
En un primer momento, estas dos lneas de intervencin
permanecen separadas. Por una parte, engendran el Planning familiar, instrumento de lucha contra el "nio-accidente"; y, por otra, dan lugar a grupos de consejeros conyugales
que se orientan haca el tema del "nio-sntoma", analizan las

dificultades conyugales a partir de sus repercusiones somticas (enfermedades psicosomticas), sociales (sobreinversin o subinversin profesional, etc.), pedaggicas (nios que
presentan trastornos vinculados con el clima familiar) .. El
Planning familiar nace en 1956. En su primer boletn, La
maternit heureuse, el objetivo declarado es evitar que nazcan nio~ no deseados: "Observadas con mayor o menor xito,

las desviaciones del acto sexual seran en cierta medida


tolerables en aquellas parejas que se llevan bien[ ... ] pero el
problema se vuelve conflictivo cuando los miembros de la
pareja no tienen una conducta solidaria[ ... ], cuando la mujer,
por razones de salud, teme un nuevo embarazo, cuando el

marido es irresponsable con motivo. de alguna enfermedad o


tara (alcoholismo, alienacin, trastornos del carcter). [... ]El
problema es evitar esos nios tarados~ criados sin fuerza ni
dicha, a menudo abandonados por el marido, a quien el clima
familiar repele". 17 En 1958, Andr Berge -Escuela de Padres
y Planning familiar reunidos- escribe un artculo intitulado
"Problemas psicolgicos individuales y familiares planteados por la densidad familiar". Cul es la causa de la inadaptacin escolar?, se pregunta. De la sobresaturacin de las
escuelas, que vuelve aun ms estricta la seleccinimplemen-

tada por esta institucin. Y la angustia que esto genera en los


padres repercute en los hijos. "Partiendo de un punto de vista
que nada tena de normativo, la bsqueda de la etiologia de
los trastornos del carcter, de las neurosis y de la delincuencia, la psicopedagoga coincide con las conclusiones del Planning familiar, y las legitima. La procreacin voluntaria se ha
vuelto parte integrante de la responsabilidad presupuestaria
de las parejas."" Por un lado, el Planning familiar produce las
estadsticas de Heuyer: "De cuatrocientos casos de pequeos
delincuentes, se registra un veinte por ciento de nios cuyos
17
111

178

Bulletin du planning familial, 1956.


!bid., 1958.

179

padres no haban deseado su nacimiento, apenas los soportaban

o toleraban contra su voluntad". 19 Por otro, exhibe los


resultados de una encuesta norteamericana realizada en
Indianpols en 1950; im ella se demuestra que la categoria de
las parejas que planificaron los nacimientos, en cuanto a
cantidad de hijos y distancia entre uno y otro, es aquella en
la cual se registra la mayor proporcin de padres interesados
en sus hijos, y asimismo estas parejas Son aqUellas que ms
felices parecen.
Los equipos de consejo conyugal nacen ms o menos al
mismo tiempo que el Planning familiar. Los ms importantes
se renen en 1962 en la Asociacin Francesa de Centros de
Consejeros Conyugales. Pero son mucho menos ruidosos que
el Planning familiar. Su nombre los pe:tjudica, pues evoca
irresistiblemente la tutela parroquial. Y algo de verdad hay
en ello. La AFCCc se origina en los crculos catlicos de
preparacin para el matrimonio". Est dirigida por el psicoanalista catlico J. Lemaire. 20 En un contexto donde la Iglesia
encarn durante mucho tiempo el tab del sexo, pocas personas esperan de ella algo nuevo. Si se lee su revista, Dialogue, 21 y las obras de Lemaire, se podr medir el esfuerzo que
hacen para desvincularse de su origen. N o es fcil encontrar
en Francia obras tan copiosamente cargadas de referencias
anglosajonas como las de los consejeros conyugales. La temologia relacional es descrita en un frangls que por momentos
pone en serio riesgo su compl'Bsin. Conjura de un pasado,
pero t'lmbin codicia de un porvenir: en Inglaterra y en los
Estados Unidos, los consejeros conyugales abundan y gozan
de una reputacin tan buena como cualquier otra forma de
psicoterapia. En ambos pases, la tica protestante llev
adelante a la vez el birth control y el counseilling, mientras
que en Francia la tica catlica se replegaba en la celebracin
de la pareja: no es casual que entre los fundadores del
Planning familiar hubiera muchos protestantes. Emergencia discreta, algo tmida, pero expansin rpida a travs de la
propaganda que le harn programas de radio como el de
Mnie Grgoire.
La unin de ambas corrientes a finales de los aos sesenta
se opera en torno a la cuestin de la educacin sexual,
El
2

Ibd.

n Vase su obra: Les conflits con,fugaux, Editions sociales franc;aise,


1966.
21
Trimestral a partir de 1961.

180

denominador comn de los trastornos vinculados con los


desacuerdos conyugales y la inadaptacin escolar, instrumento
simultneo de su profilaxis. Es la tercera fase del proceso.
En 1967, le ley de N euwirth autoriza por primera vez una
enseanza especial sobre sexualidad en el sistema escolar.
Basta que la administracin de un colegio o una asociacin de
padres lo solicite. Quin se encargar de impartirla? En la
prctica, todas las oficinas que se constituyeron a la par de
la Escuela de Padres, incluida esta ltima. Un listado desordenado podra ser el siguiente: el Grupo de Estudio e Investigacin sobre la Educacin y la Sexualidad, derivado de la
Escuela de Padres; el Planning familiar y una fraccin
disidente, que luego form el Instituto de Formacin, de
Investigacin y de Estudios sobre la Sexualidad; Pareja y
Familia, procedente de crculos parroquiales de preparacin
de novios para la vida conyugal; la Asociacin Francesa de
Centros de Consejeros Conyugales, que hizo de esta su
segunda actividad, y una multitud de pequeos organismos
engendrados para la ocasin por todas las categorias de
asociaciones familiares, femeninas y ligas de higiene. Entre
estos grupos, las diferencias de origen confesional, laico,
familiar o sanitario estn ms o menos borradas. Las familias
y los estudiantes no encuentran muchas diferencias y recurren a ellas en funcin de sus disponibilidades. El mensaje
siempre es el mismo: desarrollo psicosexual armonioso del
nio; preparacin para la vida adulta en sus aspectos individuales, conyugales y parentales; prevencin de los trastornos
mentales por inadaptacin escolar, etc. El sexo, tierra de
misin, sigue provocando rivalidades de campanario, pero ya
ninguna querella de doctrina. Tambin constituye el cierre
del proceso iniciado con la Escuela de Padres. El crculo se
cierra. Partiendo de la escuela, de los problemas de inadaptacin escolar, pasamos a los problemas de la procreacin, de la
vida familiar, de la armona conyugal, y volvimos a la escuela
con la implementacin de la educacin sexual. En este
circuito escuela-familia, el operador de cada etapa ha sido el
psicoanalista. l es quien autoriza el desplazamiento de los
problemas relativos al rendimiento escolar hacia aquellos
relativos a la armona familiar. Tambin es l quien instruye
una educacin sexual que ya no se centra en las enfermedades
venreas, sino en la cuestin del equilibrio mental y afectivo.
Ante semejante despliegue de psiclogos, consejeros y
educadores, satelizados en torno ala relacin escuela-familia,
181

no alcanza con decir que el psicoanlisis ha pasado por ah.


Ms exacto seria decir, a riesgo de hacer algn juego de
palabras, que ha sido por ah, por ese activismo familiarescolar, por donde ha podido pasar. Bastara consultar los
folletos publicados por la Escuela de Padres durante los aos
cincuenta. Todos los actuales psicoanalistas de renombre
hicieron sus primeras armas en ella. All figuran, adems de
Berge, Mauco, Juliette Favez-Boutonnier, los nombres de
Amado, Lebovici, Maud Mannoni (especializada por entonces
en nios desobedientes) y Fran9ois Dolto, que ahora compite
con Mnie Grgoire en el plano de la consulta radiofnica.
Sin duda revela cierto gusto por la paradoja afirmar que la
corriente poblacionista, familiarista y ptainista ha triunfado sobre la corriente materialista, medicalizante y socializante. Si bien en torno a la primera pueden detectarse los
avances del movimiento de transformacin de la vida familiar, afectiva y sexual, no deben subestimarse los conflictos
internos que estas etapas han suscitado en cada caso. Polmica entre los partidarios de la antigua autoridad familiar y
los defensores de una liberalizacin pedaggica. Polmica
asimismo respecto del psicoanlisis y la liberalizacin sexual:
violenta hostilidad del psicoanalista cristiano Hesnard hacia
la contracepcin y el aborto. Lo importante era subrayar que,
si bien hubo agitacin, ah, fue menor que en otras partes,
pues el familiarismo ha sido la locomotora a la cual pudieron
ser progresivamente amarrados todos los elementos de la
actual poltica en materia de sexualidad, reproduccin y
educacin.

.
Sin embargo, en este asunto, la corriente poblacionista sin
duda perdi tanto como la corriente neomalthusiana. Encuentra all parte de las razones de su lucha, cierta prioridad
de la familia en la organizacin de la socialidad, pero el costo
de esto fue que las tcnicas liberales implementadas minaron
su estrategia de establecer un orden social orgnicamente
fundado en la familia, militarmente orientdo a desarrollar
una potencia de combate. Entonces, neutralizacin mutua
de dos polticas que favorecen la progresiva liberacin de la
sexualidad? La respuesta es afirmativa., en apariencia, si con
eso queremos decir que efectivamente hubo un corte con la
antigua posicin poltica del debate, que hubo disolucin de
las dos antiguas estrategias, que las instancias polticas oficiales
ratificaron las transformaciones sin dar la impresin de zanjar
entre estos dos proyectos de sociedad, tan radicalmente
182

diferen~es y antagnicos. Pero la respuesta es negativa, sin


duda, s1 con ello se alude a una victoria de la evolucin de las
mentalidades en el registro de las efimeras voluntades polticas.
La corriente familiarista ha sido el marco de elaboracin
continua de una poltica discursiva regida por el psicoanlisis,
que ha servido como soporte de todas las tcnicas actuales de
planificacin de la vida relacional.

c. EsTRATEGIA FAMILIAR
Y NORMALIZACIN SOCIAL

Cmo explicar que el psicoanlisis tambin haya tenido


xito ah donde la medicina y la psiquiatra haban fracasado? Podemos hacer intervenir la historia de la represin
judicial para dar cuenta de la disolucin de los grupos
neomalthusianos. Podemos entender la relacin del psicoanlisis con la corriente familiarista como una consecuencia
de los compromisos asumidos por la izquierda con ciertas
doctrinas eugenistas. Sin embargo, esto no nos dice por qu
el psicoanlisis pudo convenirle al familiarismo y a la vez
permitir la resolucin de los problemas de normalizacin
social. Si ambos objetivos resultaban contradictorios en la
primera formulacin de una medicalizacin de la sexualidad
cmo pudo resolver el psicoanlisis ese antagonismo
borrar los desafos polticos, los enfrentamientos, cuya importancia durante el primer tercio del siglo ya hemos podido
apreciar? La lenta asuncin del sexo psicoanaltico se inscribi en el problema de los vnculos entre escuela y familia.
Laboratorio discreto de la puesta en funcionamiento de un
modo de regulacin social, lejos de los mbitos saturados de
antagonismos absolutos, tales como el ejrcito o la dominacin patronal. Esto no significa que la escuela carezca de
apuestas socio-polticas, sino que estas eran formuladas en
funcin de su rgimen de expansin (hasta qu punto la
escuela poda usurpar las prerrogativas familiares en cuanto
a la calificacin y la orientacin de los individuos?) y de sus
tcnicas de difusin de las normas sociales (cmo implantar
en las familias las normas sanitarias?). Dos objetivos que se
resumen en una sola pregunta: cmo librar a la familia de
una parte de sus antiguos poderes, relativos al destino social
de los nios bsicamente, sin anularla al punto de no poder
asignarle ya nuevas tareas, educativas y sanitarias? En

183

,'
Ji

torno a esta pregunta se articula la competencia entre


psicoanlisis y psiquiatra a partir de los aos treinta en
Francia. Por consiguiente, qu tena el psicoanlisis que
permita a la vez satisfacer el plano de las ambiciones
familiares y el de la difusin de las normas?
Primera parte de esta pregunta: cmo y por qu el psicoanlisis ha sido operacionalizado por la corriente familiarista?
Cul ha sido el punto de convergencia entre la Escuela de
Padres (ese foco de resistencia a la colectivi-zacin mdica,
positivista, bolchevique) y el psicoanlisis?
l. La creacin de la Escuela de Padres fue un acontecimiento irrelevante, en apariencia. Algunas damas de la
buena sociedad deciden reunirse en 1929, a instancias de
una de ella, Mm e V rine, para organizar una enseanza
mutua entre padres, adecuada para adaptar la antigua y
rgida moral familiar a las exigencias de la vida moderna.
La Gran Guerra debilit los vnculos de autoridad; los hijos
aprovecharon la ausencia de sus padres para emanciparse
antes; las esposas, en segundo plano, tuvieron que asumir
responsabilidades a las cuales ya no iban a renunciar. Y
adems, en casi toda Europa, comienzan a florecer nuevas
concepciones pedaggicas, ms liberales, que confan en la
espontaneidad de los nios, o bien nuevas formas de guiar
a la juventud, como el scoutismo. Registrar estas innovaciones, conciliadas con lo ms esencial de los antiguos
valores familiares: ese era el objetivo declarado de la
Escuela de Padres. De ah la organizacin de una serie de
congresos donde estas damas convocan a psiquiatras, pedagogos, responsables de movimientos juveniles y organizaciones familiares para disertar sobre la infancia, los
problemas de la adolescencia, el porvenir de la juventud,
los peligros del cine, de las lecturas depravadoras, de la
calle, de toda esa "contra~educacin", para hablar con sus
palabras. 22 Produccin de folletos, giras, conferencias en el
interior del pas, esbozo de una formacin de educadores
familiares, etc. En sntesis, un programa que podra parecer muy poco original si no lo situramos en el contexto
preciso de la relacin escuela-familia de los aos treinta.
22 La Escuela de Padres publica en volmenes separados las actas de sus
congresos; 1930,L'adolescence; 1931, Lajeunesse; 1932, De la personnalit;
1934, L'ducation de l'effort; 1935, ducation et contre-ducation y tambin
un volumen de conferencias sobre Le noviciat du mariage, en 1934.

184

Cul es ese contexto? Se caracteriza ante todo por una


hegemona declarada de la escuela sobre todas las dems
formas de socializacin. El apostolado laico .estaba en su
apo,~eo. Inc_t:lcacin de los contenidos culturales "republica..,
nos a los mnos de las capas populares, pero tambin colonizacin de las familias mediante la difusin de las normas de
higiene pblica y privada: conferencias dictadas por los
maestros a los padres, o bien inoculacin en las familias por
mtermedw de los hijos. Los bachilleratos incrementan su
alumnado Y poco a poco pierden su aislamiento elitista
Tena_n sus propias clases iniciales (10, 9, 8, 7), con maestro~
especiales, que reducen a cuatro aos en vez de cinco la
educacin primari~ comn. Ese privilegio va a desaparecer
en forma progresiva. En 1924, los primeros aos de los
c~l~gios secundario.s [lyce y college] quedan bajo el mismo
reg:men de mspecc1n que las escuelas primarias. En 1927,
se Implementa la gratuidad del primer ao del secundario al
q:Ue es posible ingresar con el certificado de estudios prin'tan~s, req':1s1to que prefigura el futuro examen de ingreso al
pnmer ano del secundario. De 1928 a 1929, esta gratuidad
produce una "invasin de hordas escolares", para usar las
palabras de las asociaciones de padres de alumnos de esa
poc::. De UJ1 a? lectivo al otro, el alumnado se duplica.
Mamfestacwn evidente de la voluntad de los dirigentes del
aparato escolar de establecer la escuela nica. 23
La cuestin de la educacin sexual est ligada a ese
contexto de unificacin. Fue planteada a principios de siglo
en el marco de la campaa de higiene que consideraba la
escuela primaria obligatoria como el instrumento privilegiado para luchar contra el alcoholismo, la tuberculosis y las
enfermedades venreas. Un principio de concretizacin tuvo
lugar en 1906, a raz de la autorizacin de una enseanza
sobre la higiene especial en las escuelas primarias segn el
man;'al de Debove y Plicque (enseanza de la puericultura a
las JOvenes maestras y de las enfermedades venreas a los
jvenes maestros). En la enseanza secund8.ria, las tentati~
vas se estancan. En 1923, el ministerio de la educacin
nacional organiza un referndum sobre el tema, dirigido a los
docentes y a las asociaciones de padres. Los primeros estn
de acuerdo, no sin cierto malestar; y las segundas son, en su
23
Vase A Prost, Histoire de l'enseignenwnt en France (1800-1967)
'Armand Colin, 1968.
'

185

..

grar; mayora, hostiles ala propuesta. Una segunda consulta,


realizada unos aos ms tarde en la regin parisina nicamente, presenta una propuesta muy matizada, puesto que no
sugiere sino una enseanza facultativa, y recibe la misma
negativa que antes: lo facultativo, dicen los padres, creara
una diferenciacin entre nios que saben y nios que no
saben, y reforzara la importancia de los juegos de iniciacin
mutua a expensas de las prerrogativas familiares.
Adems de estar amenazados por un rgimen comn de
escolarizacin, ahora los hijos de "buenas familias" quedaran, a travs de una enseanza colectiva de la sexualidad,
expuestos, incluso incitados, a tentaciones que podran explicitar, en el plano sexual, el peligro de las promiscuidades
sociales que la escuela impone. A fines de la dcada del
veinte, estalla una violenta polmica sobre esa doble cuestin
de la escuela nica y de la educacin sexual, cuyas apuestas
polticas se reconocan claramente. Podr evaluarse el tono
de esta polmica a partir de este fragmento extrado de una
carta enviada por el presidente de la Asociacin de Padres de
Colegios Primarios y Secundarios a Sicard de Plauzolles,
consabido animador de la Sociedad de Profilaxis Sanitaria y
Moral, propagandista notorio de la enseanza obligatoria de
la sexualidad. La carta se publica en Le Temps, cuya clientela
corresponda a la actual del Fgaro. "Su estatismo, Seor, no
es nada sino un socialismo precursor. As se abrieron camino
la destruccin de las humanidades, la amalgama (de disciplinas antiguas y modernas), la gratuidad de los estudios
secundarios en los colegios, y, aun ms grave que todo esto,
se abre camino ahora la escuela nica y la educacin sexual" .24
Insisto de este modo en la descripcin de esas polmicas en
torno a la escuela durante el perodo de entreguerras para
sugerir un desplazamiento en la manera en que consideramos en la actualidad el papel de la escuela. La reciente
revelacin de Baudelot y Establet25 de la existencia de dos
orientaciones en el interior del aparato escolar, la primariaprofesional y la secundaria-superior, pareci develar una
suerte de complot antiigualitario inscripto en el corazn de la
escuela capitalista en Francia. En realidad, ambas orientaciones son la huella de dos formas de enseanza rigurosamente
separadas en sus orgenes y explcitamente diferenciadas en
24 Carta reproducida al mismo tiempo en la Reuue de prophylaxie
sanitaire et morale.
25 J. Baude1ot y Establet, L'cole capitaliste en France, Maspero, 1973.

186

sus objetivos. ~a~t~ una fecha reciente, la primaria y la


secundana se ding:tan a dos categoras bien separadas: el
pueblo de los campos y de las ciudades en el primer caso a la
burguesa urbana y a las grandes fortunas rurales ~n el
segundo caso. Baudelot y Establet tienen razn en mostrar
1~~ lmites del proceso de unificacin, en indicar la perpetuacwn subyacente de dos antiguas orientaciones, en decir que
e~a umdad del aparato escolar es ms formal que orgnica.
Sm embargo, si cambiamos el eje de lectura si observamos
los niveles de transformacin, en lugar de
constantes,
hallaremos un hilo conductor que nos permite comprender
l~s modificaciOnes del rgimen familiar, cuyo catalizador ha
sido la escuela. Y quiz, a un mismo tiempo, podamos deducir
una explicacin, en trminos de tctica local y no de sistema
global, para la preeminencia de las herencias socio-familiares a travs de los mecanismos escolares de seleccin.
Sealaremos, como primer relevo de estas modificaciones
de la familia a travs de la escuela, la formacin de asociacione~ de padres _de_ alumnos. En las escuelas primarias, las
pnmeras asociaciOnes son de corte religioso. Las "ligas de
padres de familia" luchan contra "la escuela sin Dios" critican los manuales de historia y de instruccin cvica. Asocia~iones minoritarias, pero ruidosas. Contra ellas, los maestros
Impulsarn despus de la Liberacin la Federacin Cornee
dirigida por ellos, en un primer momento limitada al prima:
no, luego extendida a los distintos grados de la escolaridad
por la creacin de los CES; consiste esencialmente en utilizar
familias como medio de presin sobre los poderes pblicos
para obtener un incremento de los crditos de los puestos
etc. Juega sobre la expansin cuantitativa cel aparato esco~
lar. En los colegios secundarios, esta vez, no son docentes sino
ex alumnos los que servirn como rampa de lanzamiento
para la creacin de la primera asociacin de padres de alumnos en 1902. Importante indicacin: las asociaciones de ex
alumnos tienen desde hace tiempo una funcin elitista, la de
todas las francmasoneras: preservar los privilegios de un
cuerpo a travs de solidaridades discretas. Segunda diferencia con el primario, esas Asociaciones de Padres de Alumnos
de los colegios secundarios utilizan el discurso mdico como
medio de control en la escuela: crtica del exceso de trabajo,
de la _madaptaCin de los establecimientos, vigilancia de las
relaciOnes morales entre docentes y alumnos, vigilancia de
los alrededores de los colegios, etc. 26 Por lo dems, tambin

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187

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disponen de un medio de presin sobre el aparato secundario


pblico cuando amenazan con retirar a sus hijos en provecho
del sector privado. Esa Asociacin de Padres de Alumnos de
los colegios secundarios interviene en una cuestin capital, la
escuela nica, para intentar frenar, o al menos controlar el
movimiento. Exige su participacin en la comisin ministerial que est a cargo para reivindicar all diversos argumentos tomados del repertorio mdico-pedaggico: el peligro de
saturar de alumnos la escuela y petjudicar la calidad de la
enseanza, la dificultad de realizar una seleccin a una edad
muy precoz (admirable permutabilidad de los temas: los tests
sirvieron en un primer momento como forma de respuesta de
la administracin contra la presin de los grupos de padres
privilegiados, antes de ser denunciados como coartada de
una seleccin social injusta). Finalmente, el ltimo argumento: la necesidad de diferenciar la instruccin de la educacin.
En 1928, el dirigente de la Asociacin de Padres de Alumnos
declara a la comisin ministerial: "Si as lo desean, concedan
el primer ao a todo el mundo, pero procuren evitar la unidad
local, pues, adems de la instruccin, hay que cuidar la
educacin. Los padres desean que sus bijas tengan un buen
lenguaje, y conserven las buenas compaas y la buena
presencia'' .27
En ese momento preciso (1928-1929), en ese punto preciso
de la distincin entre educacin e instruccin, intervienen,
como segundo relevo, la Escuela de Padres. En ese momento
en que la exigencia de segregacin escolar de los hijos de
buena familia y de los hijos de las capas populares no se
sostiene sino en la demasiado visible, demasiado frgil,
demasiado delgada divisin que separaba dos clases donde se
difundiran los mismos contenidos, la Escuela de padres va a
tomar el relevo sugiriendo una solucin ms aceptable: el
desplazamiento al interior de la familia de la produccin de
una cualidad, de una educacin, de una distincin. La Asociacin de Padres de Alumnos utilizaba al mdico para controlar
cualitativamente sus colegios secundarios. La Escuela de
Padres va a utilizarla para inscribir en la familia los medios
necesarios para producir individuos que, por su cualidad,
escapen a la nivelacin escolar, y as reservar a la familia un
poder sobre sus hijos que la escuela amenaza con aniquilar.
El sexo: objeto de instruccin o de educacin? Es la prime26
27

188

Vase su revista Lyce et famille, editada entre 1908 y 1938.


Lyce et famille, 1928.

ra pregunta que plantea Mm e V rine cuando se constituye la


Escuela de Padres. En 1929, lanza un llamado en pos de
la multiplicacin de asociaciones de padres de alumnos para
construir una fuerza de contencin contra las iniciativas
colectivistas de enseanza de la sexualidad: "El sexo no es un
deporte que se aprende en el estadio". N o se trata de manifestar un rechazo puritano al sexo sino, por el contrario, de
incitar a la familia a reapropiarse de l y convertirlo en una
ventaja inalienable. En sus obras sobre La mere iniciatrice
(1929), La femme et l'amour (1930), 28 propone un cambio
global del comportamiento familiar respecto de la sexualidad. Si se comparan sus escritos con un libro que para la
burguesa an constitua una verdadera autoridad en la
materia, el de E. Blackwell: Conseils aux parents sur
l'ducation moral de leurs enfants (1881), no se hallarn, por
cierto, grandes diferencias en cuanto a las opciones morales,
pero s una ruptura decisiva en cuanto al mtodo. Blackwell,
en la misma lnea de cuanto se ha escrito sobre educacin
sexual desde la Contrarreforma, preconiza una vigilancia
minuciosa del nio contra todas las fuentes de corrupcin y
de iniciacin. Nada de eso, dice Mme Vrine, as no se lograr
hacer del nio otra cosa que un hipcrita; habra que desarrollar una energa considerable para llevar a buen puerto tal
actitud y sera siempre a expensas del xito familiar, dado
que el nio tiende a volverse secreto, encerrado en s mismo
o hipcrita. Por consiguiente, responda ms bien, dice ella, a
todas las preguntas del nio pequeo, aun cuando y sobre
todo si estn referida a la sexualidad. De este modo, no slo
evitar que sean iniciados enojosamente por sus compaeritos, no slo le sacar argumentos a los partidarios de la
estatizacin del sexo, sino que ms tarde habr de ver los
beneficios de su franqueza, pues ese nio no dudar, cuando
llegue a la adolescencia, en confiarle cuanto le suceda en el
mbito en que usted lo habr introducido y as se evitar
malas sorpresas.
Hay algo ms importante an: al establecer con l una
relacin de confianza, de confidencia, de observacin atenta,
usted podr beneficiarlo a l con modernas tcnicas de
educacin que, precisamente, promueven la absoluta espontaneidad del nio para alentar el ritmo de sus adquisiciones.
2
_ P. Previamente escribi: Maman nous dira; Le sens de l'amour, 1927, y
L'Education des sens, 1928.

189

1'

'

..

El cambio de actitud de los padres hacia sus hijos con relacin


al tema de la sexualidad puede servir como base para la
difusin en la vida familiar de mtodos tales como los d~
Maria Montessori o de Decroly. En sntesis, usted podra
mostrar las cualidades que los padres deben adqmnr para
llegar a ser verdaderos educadores, capaces de modificar
mediante la intensidad de su accin la carrera escolar de sus
hijos, de mejorar sus oportunidades en una poca en que
precisamente la nivelacin escolar los amenaza.
Por consiguiente, no se trata de oponerse a la escu~la de
manera reactiva por el contrario, se trata de seguule el
juego, pero de un~ forma tal que permita ampliar el papel de
la familia en vez de disminuirlo. Y de ese modo ~rear,
paralelamente a la escuela, a su horizontalidad, una dm~~n
sin vertical de inculcacin de los comportamientos familiares donde los valores morales, las superioridades de las
competencias culturales y la disp?nibilidad afectiva puedan
recuperar su verdadero lugar. Es decir: co~vertir a la familia
una tierra de miSin que se apoye en las _eXlgenci~s. escalare~
para revalorizar la importancia del.r~gistro familiar. Y ahi,
tercer relevo, interviene el ps1coanahsiS.
En qu poda servirles la psiquiatria institucionalizada alas

~ersonas preocupadas por hallar en la activacin de la VIda


familiar un medio para reforzar las oportumdades de sus
hijos contra la "invasin de hordas escolares", para bnndarles una educacin selecta, que la mayor apertur~ del secundario ya no garantizaba? En primer lugar, para dia~osticar
el estado de sus hijos, responde Gilbert Robm, diSCip';lo de
Heuyer, en un exitoso libro titulado L'Enfant .sans defc:':'ts
(1930)." "No hay nios perezosos -declara-, solo hay mnos
enfermos o nios maleducados." En cuanto a la enfermed~,.d,
tena mucho para decir. Su libro es una extensa e~umer~cwn
de etiquetas psiquitricas sobre los comporta~Ientos ":'satisfactorios de los nios: el "nio nervioso", el "nio depnn:n-

do", y sobre todo detalla las infinitas y~riedades de perversiOnes, adquiridas, constitutivas, condiCwnadas, etc. En materia de remedios, se vuelve ms discreto y francamente ':'u do
en cuanto a qu permitira distinguir una buer~.a educac~?n de
una mala educacin, excepto por la referencia a una san~
autoridad". Esto no resultaba demasiado til para las fami~9 Vase asimismo G~ Robin, Enfant d'aujourd'hui, 1932, y Guide du

dpistage, 1936.

190

lias, y es fcil comprender el entusiasmo que van a demostrar


por el discurso psicoanaltico, los delicados consejos educativos que van a impartir los discpulos de Freud a fin de
preservar a los nios de los traumas que podran perjudicar
su desarrollo. 3 Cmo evitar los traumas, pero asimismo
cmo detectar-en sus mentiras, en sus silencios-la huella de
un problema relacional pasible de ser resuelto, y ya no el
augurio de un porvenir de perversos o dbiles mentales. En
los congresos de la Escuela de Padres, los mdicos como
Robin suelen ser invitados, por mero respeto a la medicina.
Adivinan el cuadro atroz de las degeneraciones, que poco
inquietan a la asistencia, pues es bien sabido que las descripciones se basan en nios delincuentes, en los hijos de las
capas populares. En ese mismo perodo, aparecen Andr
Berge o el abad Viollet, recin empapados de psicoanlisis,
quienes exponen los medios para destrabar tal o cual oposicin, tal o cual dificultad en un nio. En su preocupacin por
acoplarse con la escuela, la familia no obtena de la psiquiatra sino una disyuntiva como toda respuesta: o bien enfermedad, o bien error de la familia. Ms all de la dificultad de
establecer la parte que le tocaba a cada cosa, esta frmula
causaba rechazo en la familia porque dejaba traslucir una
culpabilizacin tanto directa (su hijo es un maleducado) como
indirecta (su hijo es un tarado). Tambin frustraba a la
escuela al conminada a elaborar sus clasificaciones sobre la
base de categoras mdicas, de modo tal que anulaba su
funcin en la asignacin de capacidades. En tanto que el
psicoanlisis, por principio, evitaba la f&talidad del diagiistico, valoraba la posibilidad familiar de enmendar el comportamiento del nio y dejaba soberanamente en paz al aparato
escolar. Ms an, lo halagaba solicitando su deseo intrnseco
de perfeccionamiento pedaggico.
La cuestin de la inadaptacin escolar impuls la introduccin del psicoanlisis en el campo social, mucho tiempo
antes de que se lo utilizara en las instituciones sanitarias en
sentido estricto, y con efectos mucho ms importantes. Aportar el principio de una flexibilizacin de las nosografas
psiquitricas gracias a una flexibilizacin de las estructuras
relacionales, un aflojamiento del cerco familiar. Operando
sobre la estrategia educadora de la familia, el psicoanlisis
30
Para un inventario de las obras psicoanalticas destinadas a las
familias, en ese periodo, vase Horst Richter, Psychanalyse de la famille,
Payot, 1971.

191

introduce en ella un inters por la observancia de las normas


sociales, sin chocarla de frente sino, es preciso decirlo, apoyndose en su deseo. La volver permeable a las exigencias
sociales~ buena conductora de las normas relacionales.
En qu consiste, pues, la solucin del psicoanlisis frente
al heteromorfismo de la familia y de sus aparatos sociales?
Qu tcnica es esa que permite armonizar las diferencias de
rgi~en entre una instancia como la familia tradicional, que
funciOna sobre la base del intercambio de sus miembros
conforme a reglas que combinan la determinacin genealgi
ca y las estrategias de alianza, y que por tanto requiere de su
parte una disponibilidad ante sus propios objetivos, y, por
otra parte, una instancia como la escuela, que produce individuos segn ciertas normas, y decide acerca de su calificacin para orientarlos socio-profesionalmente? Qu permite
reducir la brecha entre el registro de la gestin religiosa, y
por ende familiar, de la sexualidad y el de su gestin mdica,
y por ende social? Qu permite reunir la confesin y el
peritaje?
Una mirada rpida al funcionamiento de los consejeros
educativos, sexuales, conyugales, que florecieron en torno a
este problema, da la impresin de un compromiso precipitado
entre ambos registros, de una mezcla en dosis variables de lo
escolar y de lo familiar, de lo mdico y de lo religioso, del
peritaje y de la confesin. La Escuela de Padres es el escena
ro de una suerte de concertacin permanente entre padres y
educadores. Y en ese marco los mdicos vienen a iniciarse en
la escucha de los problemas familiares. Los curas comienzan
a absorber el vocabulario familiar, a detectar la patologa en
el relato de las faltas. Como smbolo de esa inclinacin a la
sntesis, podra sealarse el nacimiento en 1936 de la revista
L'ducation, reagrupamiento en torno ala Escuela de Padres
de la antigua Revue familia/ d'ducation, rgano de la federacin general de las familias, dirigido por el abad Viollet,
especialista de la confesin y de los crculos de preparacin
para el matrimonio, y de la revista ducation, boletn pedaggico dirigido por Bertier, ex patrn de la Escuela de Raches,
gran aficionado a las innovaciones pedaggicas. Mm e V rine,
entre el doctor Berge, el abad Viollet y el pedagogo Bertier,
no es el anuncio del trptico habitual de los actuales programas radiales de Mnie Grgoire, acompaada ya de un cura
sexlogo, ya de un psiquiatra, o bien de ambos? En trminos
generales, la ca-presencia de la forma peritaje y de la forma
192

confesin se observa fcilmente entre todos los tcnicos de la


vi~a relacional? y~ sea que ejerzan en consultorios muy
pnvados, en edificiOs pblicos o bien que se difundan por la
radiO .. Entre los psiclogos, en sentido estricto, tenemos el
doblejue;o de los te~tsy de la anamnesis. Inventario-peritaje
de las posibilidades Individuales y relato-confesin de la vida
familiar. Entre los educadores sexuales tenemos unjuego de
~lt~rnancia entre preguntas sobre la n~rma y preguntas que
1ncltan a la "implicacin" en la evaluacin de su relacin con
la sexualidad.
Sea :omo fuere, estas tcnicas relacionales constituyen
algo mas que la mera yuxtaposicin del antiguo prestigio del
cura y el nuevo prestigio del mdico. De otro modo no podra
entenderse por qu se volvieron objeto de una demanda tan
Importante. Sobre todo no podra comprenderse por qu el
cura fue progresivamente liberado de su funcin confesional
(reservn~ose este el derecho a reconstituir en la figura del
cu;a:anahsta, !'>aralela a la del cura-obrero), ni por qu el
med1co renunci a su funcin de gua de las familias que
tanto anhelaba tener (reservndose el derecho a conve;tirse
en un. experto
psicosomtico). Qu hay , pues , en la tcnica
1
re1acwna que requiera la formacin de nuevos tcnicos? La
--?-ovedad que ~porta, y que hac: a. su eficacia especfica, es la
Lmplementacwn de un procedLmwnto de circularidad entre
las prcticas de peritaje y de confesin. Entre los psicotera
peutas y los ~onsejeros conyugales, el principio del diagnstl~o ~e mantiene como condicin previa (puede servir para
ehm1nar casos demasiado "pesados"), pero a la vez es formal~ente anulado de entrada, tratado en apariencia como proVIS~r:o Y sobre todo no-preferido, no-inscripto. Suspensin
decisiva, puesto que se cancela la hipoteca de un juicio a
prwn, crea una apertura por donde ha de transitar el relatoconfesin, ~1 discurso testimonial de donde precisamente
puede surgr una revelacin a posteriori mediante el "trabajo" del sujeto sobre su discurso, que ya no es conminado a
serv~r nic~mente para la verificacin de un a priori. Desplazamiento Circular que elimina la obsesin por el dirigismo,
puesto que la formulacin de todo juicio social est asociada
a s.u posible cuestionamiento a travs de la participacin del
S:"Jeto. La resistencia del individuo, al igual que la resisten
~1a de la fannha a las normas, ya no es sino una resistencia
'':terna a un proceso del que podra resultar un mayor
bienestar para l, para ella. La resistencia a las normas
193

sociales se convierte en resistencia al anlisis~ bloqueo meramente negativo y ciego a su propio bien. El poder de la
tecnologa relacional radica, precisamente, en el hecho de
que no impone nada, ni nuevas normas sociales ni antiguas
reglas morales. Su poder radica, por el contrario, en el hecho
de que las deja flotar~ unas en relacin con las otras, hasta
que encuentren su punto de equilibrio. Constituye, en sentido estricto, una tcnica econmica. La ms econ~ica en
materia de costo, tanto administrativo como conflictivo. Se
comprende ahora por qu el mdico renunci a una clase de
funcin en que habra perdido la solidez de su terreno, la
tranquilizadora claridad del diagnstico. Se comprende asimismo la dificultad que deben de experimentar los curas para
adherir a estos mtodos que, excepto por la flotacin de los
valores y de las normas, les deben mucho. Tantas ms
dificultades han de experimentar cuanto que no tienen posibilidad de repliegue.
El primer trabajo del tcnicO' relacional consiste, pues, en
desalentar la demanda de peritaje. No espere de m una
opinin, un consejo inmediato e imperativo, un discurso
verdadero sobre su caso. O bien, si, como ocurre en los Centros
Mdico-Psico-Pedaggicos, se hace un inventario de las aptitudes intelectuales del nio, no crea que se trata de una
conclusin, sino de un punto de partida. Usted me consulta
para saber si los mediocres resultados escolares de su hijo se
deben a una tara hereditaria o si lo hace a propsito. De
cualquier modo, no se deben a ninguna de las dos cosas, y si
los tests revelan una desnivelacin entre sus capacidades y su
rendimiento escolar, precisamente por eso usted debe contarme cmo se porta en la escuela, en casa, cmo se lleva con sus
hermanos, con usted, cules son sus propias actitudes educativas, sus problemas, sus acuerdos o desacuerdos conyugales.
Adems de hablarme de sus conflictos con su esposa o esposo,
dice el consejero conyugal, hbleme de usted, de las condiciones de su matrimonio, de su infancia, de sus vnculos con sus
padres. Una segunda operacin del tcnico consiste en basarse en ese relato para mostrar la relacin entre el problema
evocado y una serie de dficit de comunicacin entre los
miembros del grupo concernido. Acaso no puede ver que, si
su hijo no estudia en la escuela, se debe a que su padre no se
interesa en su actividad escolar, slo le transmite sus sentimientos bajo la forma del enojo frente al fracaso escolar? O
bien que, si su hija, pese a ser muy inteligente, no se interesa

por la escuela, se debe a que usted se ha hecho responsable de


su destino al punto de anularla, a ella, de Impedir que su deseo
se manifieste. Y qu otra cosa es la escalada de rep~oches
recprocos en los conflictos conyugales, smo la n~gativa de
ambos a tomar en consideracin aquello que se qmere que el
otro escuche?Y qu es la educacin sexual sino, precisamente, una actividad de prevencin de los riesgos de fr~caso y de
conflicto mediante la afirmacin de que la sexualidad Sirve
ante todo parieomunicarse? Tercera y ltima operacin: la
identificacin de las causas d~ esos dficits. Pues, qu es lo
que perturba tanto las comumcac10nes, disgrega los mensajes, falsea las percepciones? Son precisame";te (alsas perceP.ciones, imgenes-pantalla, concrecwnes ps1quicas ~~nstrui
das tanto a partir de arquetipos como de la asunc10n de la
realidad de los otros, de proyecciones tanto o ms que de
reconocimientos: tomar conciencia de que esos artefactos
rigen la organizacin de nuestras relaciones, de que la parte
de ceguera que hay en nuestros conflictos y nuestros fracasos
resulta de la pregnancia de un antiguo deseo capaz~ de ocultar
una realidad presente, esa es la forma en que podra reaJustar
. , 31
sus relaciones volver a evaluar una s1tuacwn.
En este rec~rrido el concepto clave es el de "imagen". Al
ponerlo en evidenci~, es posible hacer pivotar al sujet.o, hacer
que lleve a cabo su propio peritaje, puesto que l mismo ha
echado luz sobre su error, y a la vez lograr que acepte aquello
que se negaba a escuchar, ver o hacer, puesto que ~a no e~ un
asunto de moral, de leyes o de mritos, de posible o Imposible,
sino que todo pasa por l, por su equilibrio relaciona~, S';! pleno
desarrollo psquico y sexual. El esfue;~o de los t~c~Icos se
centra, pues, en los mtodos de evocacwn de esa~ I~age~es.
Ejemplo: el dibujo de familia en los C~ntros_Medico-Psico
Pedaggicos. Tome un nio de ocho a q~mce ano_s que padezca inadaptacin escolar. Dele una hoJa, un l";PIZ negro Y
lpices de colores. Pdale que dibuJe a su familia. No hay
riesgo de negativa en esa franJa etana, siempre aceptan.
Sepa de antemano que en el caso de una familia normal los
personajes suelen estar distribuido8 en dos filas. honzontal~s,
las superiores (los padres) y las infenores (los hiJOS), que estan
31 Elaboro esta descripcin a partir de una encuesta sobr? los Centr~s
Mdico-Psico-Pedaggicosy los grupos de consejo~ conyug~I:s, as1 como a partir
de la consulta de obras como L'enfant et les relatwns famtltales, de Porot, PUF,
1954;La consultation conjugale, de Guy Rucquoy, Dessart, Bruxelles, 197 4; Le
conseil conjugal et familial, de Rolande Dupont, Casterman, 1972.

195

dibujados con simetra y que los colores sirven para marcar los
atributos distintivos, su polaridad grave o leve. Entonces, si
el nio localiza a todos los miembros de la familia sobre una
misma lnea, usted ya puede ir sospechando que su familia
est en alguna medida mal estructurada. Si al pasar se olvida
de alguno de sus miembros, ya tiene el indicio de una dificultad relacional con la persona en cuestin, dificultad que el
nio ha querido resolver borrndola simblicamente. El orden en el cual los personajes se suceden dice mucho, asimismo, del lugar que el nio concibe que le dan en su familia. La
asimetra que pudiera afectar a algunos de sus personajes, o
a s mismo, las coloraciones turbias o claras, las mutilaciones
de miembros, permiten afinar an ms la representacin que

el nio tiene de su familia. Tal personaje no tiene manos: no


ser que slo se sirve de ellas para golpear? Tal otro no tiene
brazos: no ser que no demuestra afecto alguno, pese al deseo
del nio? De tal modo, el dibujo de la familia permite poner de
relieve todas las pequeas o grandes anomalas familiares.
Un nio miente, roba, es agresivo, colrico o, por el contrario,

..

es inhibido y pasivo. Todos ellos son signos de protesta contra


aquello que no funciona en la estructura familiar, y el dibujo
de la familia va a revelarlo. Al expresar a travs del dibujo su
malestar, su situacin, el nio proporcio:ria a un mismo tiempo

una evaluacin del medio familiar.


Los centros mdico-psicopedaggicos son sin duda alguna
los mejores lugares para apreciar la capacidad de injerencia
del psicoanlisis en el campo familiar. Al sealar como fuente del
fracaso escolar una mala regulacin de las imgenes, la
tcnica :psi" no incrimina a una persona en particular ni a un
comportamiento errneo, sino a las relaciones establecidas en

el interior de la familia y a las representaciones mentales


inconscientes de sus miembros. No practica la conminacin a

cambiar de normas, sino la incitacin a reequilibrar las


actitudes en nombre de sus efectos sobre los dems miembros.
Tal nio padece de una inhibicin neurtica en el trabajo
escolar: la psicoterapia revela un vnculo entre esa inapetencia y el discurso del padre. Este es conductor en la Empresa
Autnoma de Transporte de Pars y vive su trabajo como algo
que no sirve para nada, que tan slo lo conduce a la muerte.
Esta representacin de su propio trabajo no es denunciada
como nociva en s misma. N o se discutir con el padre sobre
la realidad de su trabajo, sino sobre su repercusin psquica
inconsciente en el nio. El padre ser inducido a una reevalua196

cin de su apreciacin de la realidad en nombre de sus afectos


familiares. Esta nia pequea, muy inteligente por lo dems,
no presta atencin en clase y emplea su tiempo en intiles
travesuras. El dibujo de familia revela que mantiene con su
padre una relacin propia de una hermana menor con su
hermano mayor, vnculo que la mantiene en una inmadurez
beata. Ahora bien, por qu el padre tiene esa necesidad de
(volver a) desempear un papel que no le corresponde? Qu
clase de insatisfaccin lo perturba al punto de peijudicar sus
objetivos oficiales? Qu significado tiene esto en el plano de la
pareja? Tal nio es inestable en la escuela, se fuga cuando est
en la casa. La madre lo lleva al Centro Mdico-Psico-Pedaggico. Habla mucho del nio, de s misma, de sus preocupaciones,
pero no dice nada de su marido, o bien lo hace con displicencia.
El hecho de que el padre no exista en el discurso de la madre, que
no lo designe como poseedor de autoridad alguna, esa carencia
de imagen paterna alimentada por la madre, no es acaso la
causa de la inestabilidad del nio? Y qu significa, en cuanto
a la calidad de la relacin conyugal, la parte de insatisfaccin
que se perpeta en ella? En este caso, el Centro Mdico-PsicoPedaggico cumple una funcin de consejo conyugal. El nio
constituye el elemento probatorio de una disfuncin de la
familia, el elemento ideal para operar en su seno modificaciones
internas, puesto que es el punto de confluencia entre el deseo
social y el deseo familiar. Entre el diez y el veinte por ciento de
los padres de nios seguidos en un CMPP, lleva adelante una
psicoterapia en el mismo establecimiento. Y es frecuente encontrar nios que, sin presentar trastornos serios, siguen una
psicoterapia nicamente para proporcionar una cobertura administrativa por la asistencia brindada a sus padres.
La consulta conyugal utiliza un procedimiento del todo
equivalente. El sntoma aqu es, por orden de frecuencia, la
impotencia, la frigidez, las enfermedades psicosomticas, los
trastornos de los hijos. La grilla de referencia de los comportamientos normales puede estar representada por el cuadro
de la complementariedad de las necesidades. Complementariedad para la pareja en la esfera econmica, sexual, en la del
fortalecimiento del yo y la reorientacin. Tomo aqu el ejemplo del cuadro de Pollak, que describe la naturaleza de las
funciones que deben desempear los miembros de la pareja
en cada uno de esos mbitos, en cada una de esas etapas de su
existencia, antes de los hijos, con ellos y tras su partida del
hogar. Entre el no-cumplimiento de estos roles y la aparicin
197

..

del sntoma, entre la esfera de las necesidades y la queja, el


vnculo explicativo es provisto por el anlisis de las proyecciones qne hacen uno sobre el otro los miembros de la pareja en
el momento de elegirse o por las modificaciones de las coordenadas a partir de esa eleccin inicial. La orientacin de esas
proyecciones, de esas imgenes, puede sufrir variaciones que
las entrevistas y los cuestionarios permiten sopesar en funcin de dos criterios: su mayor o menor proximidad con las
figuras parentales y su distancia con respecto a la gama de
comportamientos posibles del otro miembro de la pareja. Esta
construccin puede estar ms o menos cegada por imgenes
iniciales (parentales), o bien ms o menos en contradiccin
con las disposiciones del otro. En funcin de estos criterios la
conyugalidad ser normal (complementariedad), neurtica
(impotencia, frigidez, extraconyugalidad) u homosexual (dudas de uno de los miembros sobre su identidad sexual). Por
consiguiente, el trabajo del consejero conyugal consiste en
traducir un sufrimiento en disfuncin y remitir esa disfuncin
a una inadaptacin de las imgenes y de las realidades; en
sntesis, consiste en decir: si no quiere modificar su realidad,
modifique sus imgenes, si no quiere modificar sus deseos
(sus imgenes), cambie de realidad, lo central es que la cosa
funcione.
Qu era lo disfuncional en el antiguo rgimen familiar? l. La
atencin exclusivamente o-rientada a las sanciones matrimoniales de su influencia, de su importancia, es decir, la forma
exterior, visible de su poder; 2. correlativamente, el gran
poder de la familia sobre los nios, instrumentos de su
perennidad y de sus ambiciones, en suma, la primaca de la
filiacin. Ahora bien, todo cuanto ha sucedido en torno a la
Escuela de Padres consisti en operar una transferencia
tctica de los antiguos poderes de la familia, sus poderes
externos, orientados principalmente a cuidar el buen nombre, contraer alianzas tiles para s misma, en provecho de
sus poderes internos, con el objetivo de preservarse un efecto
especficamente familiar en la distribucin de las cualidades
culturales y de las posiciones sociales. Desplazamiento decisivo de su parecer exterior hacia sus modalidades relacionales internas. Inserta en este desplazamiento, la operacionalizacin del psicoanlisis aporta una frmula flexible y til
para resolver los roces creados entre las exigencias sociales y
las ambiciones familiares. Puestos en flotacin unos en relacin con otros, los comportamientos familiares y las normas
198

sociales hallan en la teora del rol de las imgenes un principio


de conversin de unos en otros. Entre el riesgo de rigidez
jurdica de la familia y el de un imperialismo costoso y
nivelador de las normas mdicas, el discurso sobre el rol
socializador de las imgenes parentales propone un principio
de reajuste automtico de ambas instancias. No las anula,
desactiva los riesgos de conflicto y las combina de manera
funcional. Contra el dominio familiar, pone en juego la libertad del nio, la sexualidad de la mujer. La relacin del nio
con sus padres ya no es analizada en el marco de la herencia
y de la transmisin, sino en funcin de su mayor o menor
estructuracin, y asimismo en funcin de su mayor o menor
xito en la emancipacin del mdulo familiar. La filiacin ya
no es del orden de la fatalidad, sino que se constituye en torno
a las imgenes identificatorias perfectibles que los padres
puedan ofrecer. La maduracin no implica recepcin de una
herencia, de un destino, sino atenuacin de la pregnancia
familiar, sustraccin a los deseos de la familia, liberacin en
relacin con los deseos posesivos de los padres. La adecuada
estructuracin del nio supone, pues, la destruccin de la
doble moral que falsea su percepcin de los adultos y proporciona imgenes de estos ltimos cargadas de duplicidad
patgena. La liberacin supone la apertura del crculo familiar y, por tanto, del rol sacrificial de la madre, cuyo principal
objeto de inversin libidinal era el hijo, en provecho de su
sexualidad.
D. LA FAMILIA LIBERAL AVANZADA:
FREUD y KEYNES

Por qu tanto inters por la historia -se preguntarn-, por


qu tanta insistencia en los arcanos familiaristas de la
introduccin del psicoanlisis y de la liberacin sexual, puesto que ambas han triunfado ampliamente y que pese a todo
hoy vivimos en plena crisis de la familia?
Y a nadie considera a la familia como la forma esencial de
la organizacin social, una figura inmutable que deba ser
salvaguardada a cualquier precio. Un sbito pudor domina a
aquellos mismos que en el pasado se constituyeron en sus
heraldos. Los animadores de la Escuela de Padres declaran
que "hoy en da, desde su puesto de observacin, no ven
esbozarse un esquema ideal del grupo familiar. El problema
199

...

ms importante es el de la inversin afectiva hecha en el nivel


de ese agrupamiento bajo un mismo techo, que, por su poder
mismo, podra perjudicar la autonoma respectiva de sus
miembros. En definitiva, en la actualidad cada componente
del grupo debe procurar no ser marcado con ninguna etiqueta, sea la de 'nio', sea la de 'padres', sino simplemente ser
'personas' que logren aceptarse mutuamente en sus roles y
deseos respectivos, es decir,-que logren quererse". 32 "Agrupamiento bajo un mismo techo", qu eufemismo, cuntas pinzas para hablar de la familia! Al Plahning familiar mismo, de
familiar slo le queda el nombre. Desde 1973, est orientado
a "la revalorizacin de la persona, a su desarrollo en su
integridad psicosomtica por fuera de los roles tradicionales", a la "reinsercin de la sexualidad en todos los niveles de
lo cotidiano", a la "sexualizacin de la Sociedad". 33 Todos esos
grupos que en el pasado deseaban defender a la familia
contra el asalto de una normalizacin autoritaria hoy en da
solo buscan la mejor manera 'de conjurar sus perjuicios.
Quieren borrar ese marcado, las etiquetas que atribuye a sus
miembros a expensas de su autonoma social. Pero asimismo
colmar sus carencias, socializar cuando menos una parte de
las funciones afectivas, sexuales, que no asumen sino imperfectamente, perjudicando de ese modo el equilibrio, el pleno
desarrollo "psico-sexual" de los individuos. Constataciones Y
crticas designan un mismo riesgo de fracaso en dos peligros
opuestos: su repliegue temeroso sobre s misma, que puede
convertirla en un espacio de resistencia pasiva, un refugio
abusivo que protege a sus miembros de los riesgos externos,
pero que los inhibe gravemente en su vida social, o bien su
dislocacin, su atomizacin por el incremento del celibato, de
las relaciones casuales que no brindan la seguridad suficiente para permitir a los individuos una autonoma social de
funcionamiento. De ser considerada un pilar de la sociedad,
la familia pas a ser en estos discursos el lugar donde la
sociedad corre el riesgo constante de desarticularse.
Slo hace frente a este desasosiego la multiplicacin de
consejeros, psiclogos, cuyo nmero nunca llega a ser suficiente para responder ala demanda de padres desarmados, de
nios extraviados, de parejas desdichadas, de incomprendi32 Presentacin de la Escuela de Padres en el nmero de la revista
Autrenwnt, bajo el ttulo "Finie la famille?", 1976.
13 Simone Iff (presidente del Planning familiar,) Demain la socit
sexualise, 1975.

200

dos, de aquellos que buscan un sentido para sus vi~as, de


aquellos que no aprendieron a vivir. Ese es, pue.s, el ambito
donde hay que intervenir para encontrar soluciOnes, obrar
positivamente, registrar esos sufrimientos, mezcla~ nuestras voces al concierto de redentores o callar. Usted tiene un
libreto, un plan, un proyecto experimental, una pequea
frmula de autogestin, una visin de la familia porvemr, o
cualquier otra cosa que proponer? No lo dude, el Estado es
comprador, y los bienpensantes estarn interesados. No
tiene nada que ofrecer? Las frmulas comunitarias le parecen ilusorias, meras transposiciones a una escala ms vasta
del egocentrismo familiar? Denuncia la soledad en que se
encuentran los individuos, la miseria de sus vidas afectivas,
la insipidez de sus existencias? Entonces, usted comprende
que es necesario hallar una solucin, que los conseJeros y los
"psi" son precisamente las personas que intentan hacer algo
al respecto, como pueden, con el mximo de honestidad, de
neutralidad. Con ellos, olvdese, excepto bajo forma residual,
de moralismo, de dogmatismo. N o destinan a nadie de manera autoritaria a la vida familiar, pero tampoco se proponen
destruirla. Simplemente quieren ayudar a las personas a
vivir su situacin en una coyuntura inestable donde los
parmetros ms slidos han desaparecido y donde e~ individuo siente la necesidad de ser respaldado pero no dingido.
Imparable argumentacin si se aceptan los trminos en
que est planteada, es decir, la crisis de la familia como
recada de una evolucin de las costumbres, el desarrollo del
psicologismo o del psicoanlisis como solucin, como la ~es
puesta menos mala posible para esa situacin. Ahora bien,
qu sucede con este razonamiento si se recusan sus postulados si se identifica como un mismo proceso, en absoluto
inoce~te en trminos polticos, la emergencia de la familia
moderna y la expansin de los organismos "psi"? Qu queda
de este persuasivo discurso si se vuelve a considerar el
problema desde la perspectiva de esta constatacin? Tan
extenso rodeo se haba vuelto necesano para recusar el modo
de cuestionamiento circular en el que ha quedado atrapada
toda reflexin, tanto sobre la familia, como sobr_e las profesiones que florecen en su entorno. De las lecciOnes de ~sta
genealoga del ''consejerismo'\ podemos extraer la necesidad
de un desplazamiento de la pregunta. En vez de emprender la
tramposa bsqueda de una solucin a los evidentes malestares que se desarrollan en torno y en el interior de la vida
201

familiar, debemos preguntarnos: cul es el problema al cual


esta crisis de la familia y esta proliferacin de los "psi" daran
conjuntamente una solucin?
Constitu;yen en primer lugar y ante todo un medio para
elud1r la pnmera formulacin poltica del problema de la
normalizacin de la sexualidad. Tanto en su forma "socialista", higienista y antifamiliarista, como en su forma ptainista, moralista y tradicionalista. Cuando en los aos cincuenta
la cuestin de la liberalizacin de la sexualidad y la de la
procreacin voluntaria vuelven a instalarse en la escena
poltica, los trminos del debate se haban modificado radicalmente bajo el efecto del encuentro tctico entre, por un
lado, la poltica cualitativa de las familias acomodadas su
repliegue sobre s mismas, la bsqueda de una optimiza~in
de sus vnculos internos, y, por otro, las enseanzas adaptadas del psicoanlisis y de todos sus derivados. La familia
burguesa dej de ser un lugar. de resistencia a las normas
mdicas que amenazaban su integridad y el juego de sus
privilegos para convertirse en la mejor superficie de recepcin. Ya no es necesaria una decisin central puesto que el
llamado proviene de esos microfocos de iniciativa de esa
pe;iferia que es la familia msma. El control de nataiidad, la
ps1copedagoga, la preocupacin por la vida relacional se
suman al almacn bien provisto ya de la "calidad de vida"
burguesa. Pasado cierto momento de distancia, funcionan
perfectamente en ese micromedio ya organizado durante los
siglos xvm y XIX sobre el modelo del liberalismo espontanesta, de la facultad contractual. La "liberacin proteg da" que
caractenzaba la educacin de los nios se desarrolla a la
perfeccin en las aplicaciones de las enseanzas de Decroly
Montessori, Spitz y sobre todo Freud. Las buenas lectura~
para evitar traumatizar a los nios, las direcciones adecuadas cuando hay problemas, todo eso dilata el deja-vu, prolonga la impresin de que ya ha sido hecho: el estrechamiento
tctico de los padres en torno a los hijos contra los prejuicios
educativos y las torpezas domsticas, contra los peligros y las
corrupcwnes de la calle. El control de los nacimientos y la
"liberacin" de la mujer se fundan en la antigua vocacin
social, esa funcin de embajadora de la cultura. Y, naturalmente, como en el pasado, las familias obreras las familias
"humildes", sern el objetivo de su misin de pr~pagacin de
estas nuevas normas que tan bien les permiten vivir. La
"libertad sexual", el control de la natalidad, la exigencia rela202

cionaly la psicopedagoga sern difundidos segn las mismas


modalidades, segn el mismo intervencionismo tecnocrtico
utilizado en el pasado para vender las cajas de ahorro y la
escolarizacin: la incitacin promociona! y la consecuente
culpabilizacin de las familias, que, por su resistencia, desperdician las oportunidades de sus miembros. En el lanzamiento del Planning familiar resuena el eco de un discurso
que tiene dos siglos de antigedad, el de esos hombres y esas
mujeres que haban emprendido la lucha contra el oscurantismo de las costumbres, en pos de liberar a las masas de sus
trabas mentales, de sus miserias antao materiales y morales, hoy sexuales y afectivas, para que tengan menos hijos y
sobre todo menos inadaptados.
Esta reconciliacin del sexo con el buen tono filantrpico
disipa, pues, la parlisis poltica que haba provocado. Ya no
hay desafos globales, sociatricidas, sino resistencias, las de
los cuerpos constituidos, los grupos y las corporaciones interesadas en la perpetuacin del antiguo orden de cosas: el
partido comunista, la Iglesia y el consejo de la orden de los
mdicos.
La actitud del partido comunista es reveladora de ese
desplazamiento del problema de la sexualidad. Todos recordarn la violenta hostilidad del Partido Comunista Francs
ante el Planning familiar, en sus inicios, as como las declaraciones vigorosamente "antimalthusianas" de Jeannette
Vermeersch y Maurice Thorez. Expresan el antiguo temor
ante una solucin individualista de la cuestin social. Las
organizaciones obreras asumieron esta posicin retrctil
frente a casi todas las innovaciones en materia de tecnologa
social. Los guesdistas (ancestros del Partido Comunista
Francs en los aos 1880-1890) haban comenzado por denunciar la escolaridad obligatoria como medio de dominacin
y divisin de la clase obrera. Hostilidad a la que pronto sigui
una actitud inversa. Lo malo ya no es la escuela, sino la
escasez de crditos y medios que se le asignan, as como el
hecho de que no haya suficientes escuelas. Lo mismo sucede
a principios de los aos sesenta con relacin a la maternidad
voluntaria, y de manera general con todas las tcnicas asociadas al mejoramiento de la vida familiar y a lo relacional.
Puede leerse en las obras de Bernard Muldworf, psicoanalista
del Partido Comunista Francs, el proceso de canonizacin
203

"marxista" de las "reivindicaciones" en materia de calidad de

ms acrrimos adversarios, en un principio, fueron los mdi-

vida familiar y de servicios psicolgicos.


Cada vez que el Partido Comunista se crispa contra alguna
reforma y luego se propone digerirla exigiendo su expansin
ms rpida, ms amplia, desplazando una negativa terica
hacia una exigencia cuantitativa, podemos estar seguros de
que la filantropa se ha sumado un punto. Extrao juego en que
el agente de una resistencia a la manipulacin "burguesa" de las

cos, porque sus clientes no siempre hablaban bien de ellos en


mi programa de radio. Algunos incluso pensaban que les
sacaba clientes. Cierto sector de la iglesia tampoco estaba
muy contento. La confesin estaba en franco retroceso y
tenan la impresin de que yo era una competencia, pues si
bien haca algo diferente, mis interlocutores buscaban algo

masas se convierte -parll preservar su funcin de representan~

te del descontento popular- en el mejor agente publicitario de


los medios de promocin individual; aquel que, al exigir su
extensin, difundir en todas partes y defender a cualquier
precio la creencia en su utilidad intrnseca.
Mutis al ltimo escollo poltico con el Partido Comunista
Francs. Pero an quedan las oposiciones corporativas de la
Iglesia y de la fraccin conservadora del cuerpo mdico. A
primera vista, su oposicin tambin es ideolgica. La Iglesia
defiende valores morales fundadores de la familia tradicional; el consejo de la orden de los mdicos se opone al aborto
en nombre del respeto a la vida. Sin embargo, en la prctica,
es bien sabido a qu beneficios profesionales, sociales y
polticos corresponden estas opciones. Al renunciar a su
funcin de aliada y tutora de la familia, la Iglesia pierde la
base slida para su inscripcin en el cuerpo social. La figura
del mdico de familia tambin se ve amenazada por la
modernizacin de la familia, que la reduce a un ejercicio ms
pedestre o pblico de su arte. El consejo de la orden de los
mdicos se aferra a su antigua posicin de notables, a esa
relacin con su clientela tan prxima del clientelismo en
poltica y fuente de un poder que puede precisamente repercutir en ella. En cuanto a la faccin del cuerpo mdico que
desde el neomalthusianismo se propuso ser agente de una
liberalizacin sanitaria de la familia, participa activamente
en el movimiento, aun cuando tiene dificultades para preservar los beneficios conquistados en el pasado. Pues aquello
que sali a la luz despus de la ltima guerra es que las lneas
de transformacin de la familia operan al mismo tiempo la
descalificacin de su antiguo entorno mdico y religioso, en
provecho de un nuevo marco, el de los "psi". Interrogada por
Paul Giannoli en France-soir, el 9 de noviembre de 1976,
sobre su vnculo con las "personas del oficio", Mnie Grgoire

responde lo siguiente: "Los psicoanalistas me conocen y


reconocen que lo que yo hago forma parte de su 'familia'. Mis
204

semejante. Sin embargo, algunos curas me escribieron para


decirme: 'Escuchndola a usted, yo aprendo a confesar"'.

Una primera lnea de transformacin de la familia se


esboza en la confluencia de dos dimensiones originarias del
aggiornamento familiar. El repliegue tctico de la familia
sobre s misma y la difusin de nuevas normas operan una
intensificacin de la vida familiar. Concentrada sobre s
misma, ms atenta que en el pasado a los mnimos detalles
de la educacin de los nios, la familia se vuelve una vida
consumidora de cuanto pueda ayudarla a "realizarse". Vitia

Hessel, psicoanalista, novelista por aadidura, dedic a la


descripcin de esa activacin frentica de la vida familiar un
libro titulado Le temps de parents, que bien podra haberse
llamado Le temps des psi. En esta obra, expone el proceso de
responsabilizacin psicopedaggica de los padres desde la
ltima guerra, principalmente en las capas medias, donde el
nio constituye, segn su propia frmula, una suerte de

plazo-fijo. Los padres de antes tenan, por cierto, ambiciones


para sus hijos, pero sus motivaciones eran demasiado primarias, sus especulaciones muy francas. Brindaban una edu~a

cin a los hijos para que pudieran ascender en la escala social


y, de ser necesario, para ser mantenidos decentemente por

ellos algn da. Conservaban celosamente el poder sobre sus


hijas a la hora de ordenar sus alianzas y controlar su porvenir
patrimonial. Para los nuevos padres, que tienen derecho a la
jubilacin de los cuadros y a la caja complementaria, las cosas
son menos simples y ya no tiene mucho sentido considerar a
los hijos como bastones de la futura vejez o instrumentos de
ambiciones precisas. "En su fuero interno, los padres comienzan a acariciar promesas de xito, la revancha, ms an, esa

parte lcita, de sueo que la sociedad consenta dejarles. Los


padres especulan, pues, frente a esas cabezas despeinadas
por el sueo, esos cachetes embadurnados de mermelada,
como sus tatarabuelos lo haban hecho sobre sus buenos
rusos,* y, como toda especulacin, las suyas estn impregnadas del conformismo ms dcil. La sociedad dicta sus mode205

los, ellos procuran reproducirlos.[ ... ] Ya no est permitido,


como en un remoto pasado, que los nios salgan mal. La
Escuela de Padres vela por ello, al igual que el servicio de
orientacin y las revistas de difusin masiva. Una nueva
ciencia ha ~acido en ese contexto de optimismo psicolgico y
fiebre r:lacwn_al durante el perodo de posguerra. El europeo
de los anos tremta y cuarenta en cierta medida haba logrado
Ignorarla; pero el de los aos cincuenta y sesenta reciba en
plen~ cara, las rfagas d,e sus consejos contradictorios". Tras
los discursos sobre los defectos del nio, vinieron obras tales
como L'enfant, miroir des parents [El nio, espejo de los
padres], de Roland Jaccard. Los "padres" son permanente~ent~ c?nminados a lucha~ contra un enemigo: ellos mismos.
Prohibido preocupar al mo, les decan los psiclogos. No
dejen que se duerma, replicaban los profesores. Est ansioso,
por eso trabaja mal, sealaba el pediatra. Los padres bajaban
la cabeza: si el nio estaba ansioso, la culpa era de ellos. N o
est motivado, descubran los psiclogos. Falta de motivacin, los padres enloquecan: haban fracasado. An estaran a tiempo de subsanar el problema? No lo asusten les
decan. Hganle entender que la vida es una lucha aadan
Protjanl?, les ordenaban. Expnganlo, de otrd modo 1~
convert;r~n en un desJ?ojo humano. Prohibido sobreprotegerlo. Prohibido traumatizarlo. Prohibido proyectar en los nios
sus propios sueos fallidos. Prohibido renunciar. Prohibido
emprender."" Es sabido cmo las revistas de gran difusin del
tipo Parents, Psychologie, Marie-Claire hah utilizado ese
carcter hbilmente contradictorio de los consejos "psi" para
alternar e~t~e~itosas ~evelaciones sobre los peligros, ya de la
falta de IniCiativa familiar, ya de la funcin inhibidora de sus
exce~os.

Una _segu_nda lnea de transformacin, aparentemente


contradiCtona, corre en el sentido de una desestabilizacin
de la fa~ilia. Sin emba~go, operan los mismos ingredientes:
1~ atencin a la mfancia, la preocupacin por la calidad de
VIda sex~al y afectiva. Pero los efectos que producen juegan,
en esta !mea, en contra de las estrechas limitaciones de la
vida familiar, contra la inmovilidad jurdica de los vnculos
contrados. El procedimiento es fcil de comprender, pues
*Vitia Hessel fue una disidente rusa finalmente radicada en Francia [N

&~~
34

206

Vitia Hessel, Le temps des parents, Folio, 1976.

haba un malentendido ms o menos camuflado en el encuentro entre el familiarismo y el psicoanlisis. El desplazamiento del inters familiar del exterior hacia el interior su
recentramiento sobre el afinamiento de las modalid~des
internas de ajuste de la relacin padre-hijo y hombre-mujer:
la familia no haca todo ello por nada. El objetivo era recuperar en ese terreno privado un poder especfico de la familia,
una pregnancta sobre sus miembros, una capacidad de calificacin de sus hijos que estaba perdiendo en el terreno
pblico. Actitud compensatoria, tctica, inevitablemente
generadora de una sobreinversin. Ahora bien, la normalizacin relacional, la operacionalizacin del psicoanlisis iria
ms bien en el sentido de una "impotencializacin" funcional
de la familia. El psicoanlisis no "revela", no pone "en teora"
una relacin de connivencia a priori de la familia y de la
sociedad, una armona preestablecida, una relacin de articulacin natural del tipo microcosmos-macrocosmos. La diferencia de rgimen de poder entre la familia y la sociedad es
demasiado grande para que todos los intentos de codificacin
precisa del comportamiento familiar no terminaran fracasando. La fuerza del psicoanlisis radica precisamente en
que opera sobre esta desnivelacin para mostrar cmo la
familia puede ser responsable de la mala socializacin de tal
o cual de sus miembros. En la prctica, no lo incrimina sino
en ocas~ones. En teora, la reconoce como instancla capital,
pero
. bajo una forma que implica su desvitalizacin, la anulaCIn de su voluntad de ser un protagonista social autnomo.
Ratifica y valoriza las disposiciones clsicas de la familia, el
rol del padre, de la madre, pero a un mismo tiempo reduce al
estado de esqueleto su antigua organizacin estratgica, que
ahora slo vale como constelacin de imgenes, superficie de
induccin de las relaciones, simulacro funcional.
Esto explica por qu el psicoanlisis pudo ser tanto parte
activa en el tema de la "familia feliz" a comienzos del Planning familiar, como servir de referencia al posterior movimiento de crtica de la familia. Por su reduccin formal de los
poderes familiares al ejercicio de un simple rol, puede combinarse y servir como justificacin, llegado el caso, a las tentaciones de lo externo, al juego individual, a la bsqueda de
otras combinaciones ms armoniosas, ms equilibrantes. En
un contexto en que el poder efectivo de la familia disminuye,
en que su repliegue interno amenaza con inmovilizar a sus
miembros, el psicoanlisis puede alentar la revuelta de
207

aquellos que se han vuelto sensibles a las desnivelaciones


ms mnimas en los sacrificios que deben ser consentidos en
el altar de este dios incierto. La promocin de la cualidad
relacional sirve de apoyo y de marco para las mujeres que
desean buscar su identidad en una actividad tanto profesional como familiar, para los adolescentes que desean vivirse
tanto como estudiantes y como jvenes, cuanto como descendientes de sus padres.
Ambas lneas de transformacin ponen en escena la
patologa de la familia moderna. Dado que su margen de
autonoma es reducido, pero a la vez su vida interna es
solicitada, para mantener su poder sobre sus miembros, la
familia recurre a un refuerzo psicolgico de sus vnculos,
que puede llegar al punto de impedir todo funcionamiento
fuera de s misma. Produce cada vez ms, en el seno de su
intimidad, una disolucin de sus miembros, una coalescencia
afectiva destinada a resistir,!as tentaciones destructivas
del exterior. Se dice que de ah salen los psicticos. Por lo
dems, su saturacin por las normas sanitarias, psicolgicas,
pedaggicas, podra llevarla a confundirse en el continuum
disciplinario de los aparatos sociales. Aparece entonces
como el lugar neurlgico de la sumisin social; de la
imposibilidad de autonoma individual, que provoca la
repulsin de aquellos que no quieren ceder a esta montona
conminacin y los lleva a vivir al margen de sus vnculos.
Se dice que esos son los neurticos. Por consiguiente, es
patgena tanto la familia que resiste como la que no resiste
lo suficiente a las normas externas. Siempre la misma
dosis alternada de reproches. El delgado surco de la
civilizacin de las costumbres familiares amontona as a
cada uno de sus lados una cantidad cada vez mayor de
vctimas: aquellos que no pueden salir de ella y aquellos
que no quieren ni pueden ingresar en ella. Extraa
inversin, en escasos decenios, del peligro que se vea en
la familia. Se le reprochaba -por su sustraccin a las
normas mdicas en la eleccin de las alianzas, por la
duplicidad de su moral sexual- que fabricara al abrigo ~e su
soberana toda una poblacin de anormales, de tarados
fsicos y mentales. Ahora se la acusa de ser el lugar
originario de la locura por la excesiva intensidad de sus
vnculos o su peligrosa fragilidad. Se incriminaba su
extraterritorialidad social, sus reglas "salvajes", su
egocentrismo. Por haber intentado adjudicarle una funcin
208

de normalizacin instrumentando sus ambiciones y temores,


se la convirti, al despuntar esta sociedad, en su primera
mueca.
Esta es, pues, la familia liberal avanzada: un residuo de
feudalidad cuyos contornos internos y externos se borran por
efecto de una intensificacin de sus relaciones y de una
contractualizacin de sus vnculos; una suerte de torniquete
incesante en que el nivel de vida, el comportamiento educativo, la preocupacin por el equilibrio sexual y afectivo se
arrastran mutuamente en una bsqueda ascendente que
concentra cada vez ms a la familia sobre s misma; un
compuesto inestable en todo momento amenazado por la
posible defeccin de sus miembros, a causa de esa fiebre
relacional que los expone a las tentaciones del exterior, y
tambin a causa de esa sobrevaloracin del interior que
vuelve tanto ms necesaria la huida; un lugar entreabierto,
obsesionado por el deseo de un repliegue sobre s que restaurada su antiguo poder al precio de la integridad individual de
sus miembros o, a la inversa, por la tentacin de renuncia que
los privara de esa ltima parte de identidad que procura por
fuera de la disciplina social.
Y esa es la oportunidad histrica de los "psi", en esa doble
tendencia centrfuga y centrpeta de la familia, que hace
surgir un espacio intermedio entre el en-familia" y el 'fuerade-la-familia", una zona en plena expansin surcada por el
incesante ir y venir de los atormentados del adentro y de los
extraviados del afuera. Posicin estratgica entre tentaciones inversas y circulares que solo ellos podrn ocupar por su
disposicin a administrar la inestabilidad.
Posicin que han podido monopolizar gracias a su providencial neutralidad. N o tienen la limitacin del cura, restringido a la defensa de valores morales. No padecen el conflicto
deontolgico del mdico, de su cdigo que le prohbe daar la
vida (aborto) o bien que, si incurre en ello en nombre de
la ayuda al prjimo, lo sita frente a elecciones en que el
modo de produccin de sus diagnsticos no tiene ya ninguna
pertinencia y le requiere sumar a un especialista de la
indecisin, un psi", que antes se encargue de verificar que
ah est realmente puesto el deseo del individuo. Slo l
brinda un terreno neutro para la resolucin de las diferencias
de rgimen entre la gestin de los cuerpos y la gestin de las
poblaciones. La regulacin de las imgenes hegemoniza y
armoniza la regulacin de los flujos corporales y la de los
209

r
1

flujos sociales. Ya no quedan espacios sociales de gestin de


la sexualidad como el antiguo baile, donde los sexos, las
edades y las clases se confundan, donde las elecciones de
parejas se realizaban bajo la mirada y el control de los grupos
de pertenencia familiares y sociales. Ya casi no quedan
espacios aleatorios como el baldo y la calle, donde se operaban las iniciaciones sexuales y amorosas. Ahora hay "boliches", espacios privados, rganizados con vista a facilitar los
acercamientos sexuales entre individuos de una misma franja etaria y nivel de vida, protegidos por patovicas y por la
polica contra la irrupcin de una clientela no adecuada.
Ahora hay "terrenos de aventuras" prefabricados y cursos de
educacin sexual en las escuelas. Y en el vaco que separa a
estas "realidades", planean las imgenes; las imgenes pblicas, las del cine, las foto-novelas, los peridicos; las imgenes privadas, las de los padres. Entre las ilusiones que
engendra la excesiva visibilidad de las primeras y las desilusiones que explica la pregnancia invisible de las segundas, el
"psi" siempre encuentra la manera de remitir a cada cual a su
verdadero deseo, y su "cliente" siempre puede encontrar una
solucin en las "realidades" que se le ofrecen.
Sus discursos le permiten circunscribir esa posicin, marcar sus recorridos, y trabar todas las salidas. Discurso providencial, puesto que presenta a la familia como el nico
modelo posible de socializacin y a la vez como la fuente de
todas las insatisfacciones. Siempre habr en la familia un
exceso o una carencia de inversin afectiva que permita
explicar las opresiones y frustraciones de los individuos. En
el sufrimiento o en el orgullo de quienes le huyen, siempre
hay algo que remite a una experiencia singular y nefasta de
la familia, que invalida o excusa esa huida del sujeto sin dejar
de remitirlo a ella. Dominio total del terreno, que le permite
a este discurso poner en contra de la familia la "doble moral",
que en el pasado constitua su fuerza, y su nocividad social.
Protegia a sus miembros, enclaustraba a sus hijas, lanzaba a
los varones al exterior en busca de puestos, alianzas y fortuna. Acoplaba sexualidad y proteccin como un arma y una
coraza, en una pequea mquina de guerra organizada con
vistas a la preservacin del patrimonio y de la conquista de
riquezas exteriores. Ahora, sexualidad y proteccin son remitidas una a la otra en pos de un:1 armona interna familiar, de
una complementariedad satisfactoria. Que cada individuo,
que cada sexo, encuentre en ella algo de satisfaccin y algo de
210

preser:r~acin, que cad_a cual encuentre en el otro asistencia y


repres10n por partes 1guales. Equilibrio difcil, casi imposible, cuya exigencia misma genera inestabilidad. Pero precisamente ah radica el efecto positivo de ese movimiento, su
utilidad social. Permite obtener una situacin en que la
familia desaparece como protagonista social pero subsiste
como medio para la realizacin de los individuos, como lugar
de inscripcin de las ambiciones, origen real de los fracasos
y horizonte virtual de los xitos. Desaparece la figura del
libertino, del Don Juan, que desafiaba el orden familiar con
sus reglas que combinan la seduccin de las personas con la
avidez de bienes, en provecho de un permanente replanteo de
las apuestas, liberador de una deriva en las casas, los grupos,
los pases; huida deliberadamente trgica que, tal como J ean
Genety sus crceles, convocaba al final a un adversario digno
En los limbos del nuevo orden que se esboza ,
de su audacia.
.
su sucesin parece atrapada por un personaje que an no ha
conquistado sus cartas de nobleza, pese a ya haber sido
localizado como principal enemigo. Se tratara del homosexual "latente", ese individuo que nunca se decide a acatar
la norma social de complementariedad conyugal, productor
de parejas gemelares, y de nios "con problemas".
Tanto Freud como Keynes, decamos, y quiz sea mucho
ms que una metfora. Keynes teoriz las modalidades
propias de las sociedades occidentales de combinacin de lo
social Y de lo econmico. Seal la manera de ajustarlos
funcionalmente, revel cmo se poda organizar la distribucin a travs del estado de subsidios sociales de modo tal que
sirva para reactivar el consumo, incitar a la produccin y
conjurar tanto las crisis econmicas como las heridas sociales
que engendran. Logr ampliar la esfera de lo econmico ah
msmo donde sus leyes parecan fallar frente al azar y dejar
que ganaran terreno la despreocupacin, el sufrimiento y la
revuelta. En suma, permiti integrar lo social a la reg11lacin
general del mercado proporcionando a las sociedades occidentales un medio para escapar a la alternativa entre liberalismo anrquico y centralismo autoritario. Ah donde no
haba sino bsqueda de un compromiso siempre cojo y difcil
entre la libertad de empresa y los problemas de asistencia de
represin y de encuadre, Keynes aporta una solucin posiva
gracias al establecimiento de una circularidad funcional
entre los dos registros de la produccin de bienes y de la
produccin de productores (y consumidores). Constituye la

211

culminacin provisoria de una bsqueda que comenz con


la industrializacin y los inicios de la filantropa.
No podria decirse que el freudismo dio lugar a una
operacin similar al presentar un mecanismo flexible de
ajuste entre la esfera jurdica y la esfera mdica? Tambin
aqu se trata de evitar caer en una peligrosa disyuntiva entre,
por una parte, la consagracin esttica de los privilegios por
el poder de los bienes jurdicos, en especial en la familia, y,
por otra, la implementacin de un mecanismo central de
coercin, que nivela las posiciones adquiridas y frena las
iniciativas en nombre de la norma sanitaria. Viejo debate,
vieja bsqueda tambin la de la articulacin entre lo social y
lo econmico: todo el siglo XIX no par hasta encontrar un
principio de equilibrio entre la necesidad de imponer normas
sociales de salud y educacin, y la de mantener la autonoma
de los individuos, la ambicin de las familias como principio
de la libertad de empresa. Ahora bien, qu aporta el freudismo sino un medio para inyectar la exigencia de las normas en
el interior de la familia, dejndola siempre "fundada" en
teora y siempre sospechosa en la prctica, sospechada de ser
un peso para sus miembros, de privarlos de lo que quiere
darles? Inyeccin que de ningn modo esteriliza el registro
familiar, sino que por el contrario lo intensifica, puesto que la
familia permanece en el horizonte de todas las trayectorias.
No podramos ver, asimismo, cierta complementariedad
entre las dos operaciones, Keynes y Freud? El primero salva
el principio de la iniciativa privada, de la motivacin individual, egosta, en la organizacin social, al descubrir una
tcnica qu~ no solo cura las heridas producidas por esa
anarqua, sino que reinserta mejor an las zonas sociales ms
dbiles en el circuito econmico. El segundo salva la referencia
familiar sin la cual el "individualismo posesivo" no tiene
posibilidades de funcionar; dirige las sospechas hacia las
carencias, las apreciaciones abusivas de la familia de origen
y les deja la familia como horizonte aconquistarpara consolidar
sus trayectorias e inscribir en ella sus resultados. Esta
admirable disposicin producida con relacin a la familia
permite evitar los peligros reales de su autonoma y facilitar
la regulacin social adjudicndole las frustraciones de los
individuos, proyectando sus sueos y fijando sus ambiciones
en ella. Qu otra escena podra ofrecer tantos recursos?
Entonces, dirn ustedes, otra denuncia ms, fcil por irres212

ponsable, un desprecio por las tcnicas que oculta un desprecio por aquellos que las necesitan? Qu temor habr detrs
de ese desprecio! Nada de eso. Ninguna hostilidad de principi o contra el psicoanlisis, por el contrario. Se trata tan slo
de mostrar en qu contexto, en torno a qu problemas,
poniendo en juego qu resortes, el psicoanlisis se volvi
"operacional". Su utilidad para las instituciones ha sido
percibida en la facultad de justificar y de reconducir los dos
principales referentes de un orden social a la anulacin
mxma de los desafos polticos: la norma social como principio de realidad y la familia, su borramiento y sus privilegios
como principio de valor. Los actores de esa operacin son
libres de pretender aplicar una teora subversiva mediante la
articulacin de una norma asptica y una familia fantasmtica. Esa actitud no da cuenta sino de su ceguera frente a las
transformaciones que afectan en este momento a esos referentes y su voluntad poltica de reconducido hacia sus antiguas formas. Es una manera de no considerar el actual
desplazamiento del principio de realidad de la norma social
dictada hacia aquello mismo que deba controlar, dirigir, a
saber, el cuerpo. No el cuerpo higinico de los paladines del
equilibrio, ni el cuerpo ventrlocuo de los "psi", sino aquel que
se desprende de los archicuerpos familiares a partir de la
revuelta de las mujeres, aquel que rechaza las arquitecturas
disciplinarias con innumerables insurrecciones invisibles o
espectaculares; el cuerpo que afirma la realidad de una vida
y que denuncia la irrealidad de aquello con que todos procuran asediarlo y callarlo. Tambin es una manera de no ver
emerger otra concepcin del valor del lado de la historia. N o
la falta de historia de las personas felices, no la historia del
eterno pasado de lo "psi", sino la capacidad de historia tal
como se afirma frente a la metahistoria de los aparatos
polticos, frente a la trampa de las genealogas familiares, la
historia como aquello que vale la pena contar y cuyo enigma
se funda en la positividad aleatoria de sus encadenamientos.
No se trata en absoluto de imaginar una eventual armona
preestablecida o deseable entre estos dos registros. La separacin entre ambos es grande, rica en juegos de posta y
desplazamientos, esos mismos que se instauran entre la vida
y aquello que da ganas de seguir viviendo.
Durante la Pascua de 1976, un oscuro preso de una crcel
de provincia muri como consecuencia de una extensa huelga
de hambre que llevaba a cabo porque, en su expediente
213

n
judicial, slo se consignaban sus fallas, sus infracciones a la
norma, su infancia desdichada, su inestabilidad conyugal, y
no sus intentos, sus bsquedas, el encadenamiento aleatorio
de su vida. Al parecer, esa fue la primera vez que una huelga
de hambre terminaba con un preso muerto en una crcel, la
primera vez tambin que alguien la emprenda por un motivo
tan extrao.

EPLOGO

EL ASCENSO DE LO SOCIAL

N o se trata, por cierto, del adjetivo que califica al conjunto de


los fenmenos que estudia la sociologa: LO social remite a un
sector particular en el que se ordenan problemas muy variados, casos especiales, instituciones especficas, todo un personal calificado (asistentes "sociales", trabajadores "sociales"). Se habla de "flagelo social", desde el alcoholismo hasta
la droga; de programas sociales, desde la repoblacin hasta el
control de natalidad; de inadaptaciones o de adaptaciones
sociales (desde el predelincuente, el inadaptado o el discapacitado, hasta las diversas formas de promocin). El libro de
J acques Donzelot tiene mucha fuerza, porque propone una
gnesis de este extrao sector, de reciente formacin y creciente importancia, lo social: un nuevo paisaje se ha implantado. Como los contornos de este mbito son imprecisos,
debemos reconocerlo previamente por la manera en que se
constituye a partir de los siglos XVIli-XIX, en que perfila su
propia originalidad con relacin a otros sectores ms antiguos, a riesgo de repercutir en estos ltimos y operar en ellos
una nueva distribucin. Entre las pginas ms impactantes
de Donzelot, nos remitimos a aquellas en que se describe la
instancia del "tribunal de menores": condensa lo social por
excelencia. Ahora bien, a primera vista, podramos no ver en l
sino una jurisdiccin miniaturizada. Sin embargo, como en
un grabado examinado con una lupa, Donzelot descubre otra
organizacin del espacio, otras finalidades, otros personajes,
incluso disfrazados o asimilados a un aparato jurdico: notables que ofician de asesores; profesores que hacen de testigos;
todo un crculo de tutores y tcnicos que siguen de cerca a la
familia desarticulada o "liberalizada".
214

215

El sector social no se confunde con el sector judicial, aun


cuando le d nuevas extensiones. Donzelot mostrar que lo
social tampoco se confunde con el sector econmico, puesto
que precisamente inventa toda una economa social, y redefine sobre nuevas bases la distincin entre ricos y pobres. Ni
con el sector pblico ni con el privado, puesto que por el
contrario induce una nueva figura hbrida entre lo pblico y
lo privado, y l mismo produce una reparticin, un original
enlace entre las intervenciones del Estado y sus abstenciones, entre sus cargas y sus descargas. No se trata en absoluto
de averiguar si hay mistificacin de lo social ni qu ideologa
expresa. Donzelot se pregunta cmo se ha formado lo social,
repercutiendo en los dems sectores, generando nuevas relaciones entre lo pblico y lo privado; lo judicial, lo administrativo, lo consuetudinario; la riqueza y la pobreza; la ciudad y
el campo; la medicina, la escuela y la familia, etc. De tal modo,
redefine y articula los recortes previos o independientes;
genera un nuevo campo para las fuerzas en presencia. Es
entonces cuando Donzelot puede con tanta ms fuerza dejar
al lector la tarea de pronunciarse por s mismo acerca de las
trampas y las maquinaciones de lo social.
Dado que lo social es un mbito hbrido, en especial en
cuanto a las relaciones entre lo pblico y lo privado, el mtodo
de Donzelot consistir en identificar pequeos linajes puros,
sucesivos o simultneos, que actuarn para formar un contorno o un aspecto, un carcter del nuevo mbito. Lo social se
hallar en el cruce de todos estos linajes. Claro que antes es
preciso distinguir el medio sobre el cual estas lneas actan,
el medio al que abordan y transmutan: la familia. Esto no
quiere decir que la familia no sea capaz de ser por s misma
un motor de evolucin, sino que lo es necesariamente por su
acoplamiento con otros vectores, as como los dems vectores
deben acoplarse o cruzarse entre s para actuar sobre ella. As
pues, la obra de Donzelot no es un libro ms sobre la crisis de
la familia: la crisis no es sino el efecto negativo del ascenso de
pequeas lneas; o, mejor dicho, el ascenso de lo social y la
crisis de la familia constituyen el doble efecto poltico de las
mismas causas elementales. De ah el ttulo "Polica de las
familias'), que expresa ante todo esa correlacin, y escapa al
doble peligro de un anlisis sociolgco demasiado global y de
un anlisis moral demasiado sumario.
Luego, hay que mostrar cmo, en cada cruce de estas
causas, se montan dispositivos que van a funcionar de tal o
216

cual manera, y deslizarse por los intersticios de aparatos ms


vastos o ms antiguos, que reciben a su vez un efecto de

mutacin: ah es donde el mtodo de Donzelot prcticamente


se convierte en un mtodo de grabado, pues delinea el
montaje de un~ nueva escena en un marco dado (por ejemplo,
la escena del tnbunal de menores en el marco judicial o bien
entre las ms bellas pgnas de Donzelot, la "visita f!antr:
pica" que se desliza en el marco de las instituciones de 'caridad"). Por ltimo, es preciso determinar las consecuencias
de las lneas de mutacin y de los nuevos funcionamientos
sobre los campos de fuerzas, las alianzas, las hostilidades, las
resistencias y, sobre todo, los devenires colectivos que modifican el valor de un trmino o el sentido de un enunciado. En
sntesis, el mtodo de Donzelot es genealgico, funcional y
estratgco. Lo cual revela su deuda con Foucault y tambin
con Castel. N o obstante, el modo como Donzelot establece sus
linajes, el modo como los pone a funcionar en una escena o en
un retrato, y como disea todo un mapa estratgco de lo
"social", revela la profunda originalidad de su libro.
Que un linaje, o pequea lnea de mutacin de la familia,
pueda comenzar por un desvo, un rodeo, Donzelot lo prueba
en el comienzo mismo de su libro. Todo comienza con una
lnea baja: una lnea de crtica o ataque a las nodrizas y a los
criados. Y, ya en ese nivel, hay un cruce, puesto que la crtica
no est formulada desde el mismo punto de vista en el caso de
los ricos o en el de los pobres. Con relacin a los pobres, se
denuncia una mala economa pblica que los lleva a abandonar a sus propios hijos, a dejar los campos y a gravar al Estado
con cargas indebidas; con relacin a los ricos, se denuncia una
mala economa o higene privada que los lleva a confiar a los
criados la educacin del nio confinado en estrechas habitaciones. Por ende, ya hay ah una suerte de hibridacin entre
lo pblico y lo privado, que va a jugar con la diferencia ricospobres, y tambin con la diferencia ciudad-campo, para
esbozar la primera lnea.
Ahora bien, existe asimismo una segunda lnea. No slo la
familia tiende a desprenderse de su marco domstico, sino
que los valores conyugales tienden a desprenderse de los
valores propiamente familiares, y a adquirir cierta autonoma. Por cierto, las alianzas siguen rigndose por las jerarquas de familias. Pero se trata menos de preservar el orden
de las familias que de preparar para la vida conyugal, a fin de
darle un nuevo cdigo a ese orden. Preparacin para el
217

l
matrimonio como fin en s mismo, antes que preservacin de
la familia por medio del matrimonio. Preocupacin por la
descendencia ms que orgullo del ascendente. Todo sucede
como si la mujer y el nio, arrastrados por la quiebra del
antiguo cdigo familiar, hallaran en la conyugalidad los
elementos para una nueva codificacin especficamente "social". Nace entonces el tema de la hermana mayor-pequea
madre. Lo social estar centrado en la conyugalidad, su
aprendizaje, su ejercici,o y sus deberes, ari.tes q~~ en l?
familia su carcter innato y sus deberes. Pero, tambten aqut,
esa mu'tacin resonar de manera diferente entre ricos o
entre pobres: en efect, el deber conyugal de la mujer pobre
la vuelca sobre su marido y sus hijos (impedir que el marido
vaya al cabaret, etc.), en tanto que el de la mujer rica le asigna
funciones expansivas de control y un rol de 'misionera" en el
mbito de las buenas obras.
Una tercera lnea se esboza, en la medida en que la familia
conyugal tiende ella misma a desprenderse parcialmente de
la autoridad paterna o marital del jefe de familia. El divorcio,
el desarrollo del aborto de las mujeres casadas y la posibilidad de decadencia parental son los puntos ms destacables
en esta lnea. Pero, ms profundamente, aquello que peligra
es la subjetividad que la familia hallaba en su "jefe" responsable, capaz de gobernarla, y la objetividad, dada por toda
una red de dependencias y de complementariedades que la
volvan gobernable. Por una parte, habr que procurarse
nuevas incitaciones subjetivas; y ah Donzelot muestra el
papel del llamado al ahorro, que se convierte en la pieza
maestra del nuevo dispositivo asistencial (de ah la diferencia entre la antigua caridad y la nueva filantropa, donde la
ayuda debe concebirse como una inversin). Por otra parte,
habr que reemplazar la red de antiguas dependencias por
intervenciones directas a partir de las cuales el s'stema
industrial mismo procura remediar las taras cuya responsabilidad atribuye a las familias (as la legislacin sobre el
trabajo infantil, segn la cual el sistema supuestamente
deba defender al nio de su propia familia: segundo aspecto
de la filantropa). Ahora bien, en el primer caso, el Estado
tiende a liberarse de las cargas demasiado pesadas poniendo
en juego la incitacin al ahorro y la inversin privada; en
tanto que, en el segundo caso, el Estado es llevado a intervenir directamente convirtiendo as la esfera industrial en una
'civilizacin de l~s costumbres". A tal punto que la familia
218

puede ser simultneamente objeto de una alabanza liberal,


en tanto lugar del ahorro y objeto de una crtica social, y aun
socialista, en tanto agente de explotacin (proteger a la mujer
y al nio). Al mismo tiempo motivo de una descarga del
Estado liberal, y el blanco o la carga del Estado intervencionista: no hay disputa ideolgica, sino dos polos de una
estrategia sobre la misma lnea. Es ah donde la hibridacin
de ambos sectores, pblico y privado, adquiere un valor
positivo para formar lo social.
Y, luego, aparece una cuarta lnea, que opera una nueva
alianza entre la medicina y el Estado. Bajo la accin de
factores muy diversos (desarrollo de la escuela obligatoria,
rgimen del soldado, promocin de valores conyugales que
pone el acento en la descendencia, control de las poblaciones,
etc.), "la higiene" pasar a ser pblica, al tiempo que la
psiquiatra sale del sector privado. No obstante, sigue habiendo hibridacin, en la medida en que la medicina conserva
un carcter liberal privado (contrato), en tanto que el Estado
interviene necesariamente por acciones pblicas y estatutarias (tutela)} No obstante, la proporcin de estos elementos
es variable; las oposiciones y las tensiones subsisten (por
ejemplo, entre el poder judicial y la "competencia" psiquitrica). Ms aun, este maridaje entre la medicina y el Estado
adquiere un aspecto diferente, no slo en funcin de la
poltica comn que se quisiera implementar (eugenismo,
lnalthusianismo, planning familiar, etc.), sino en funcin de
la naturaleza del Estado que deba implementar esa poltica.
Donzelot escribe hermosas pginas sobre la aventura de Paul
Robin y ciertos grupos anarquistas, que dan cuenta del
izquierdismo" de la poca, de su intervencin en las fbricas,
su apoyo a las huelgas, su propaganda neo-malthusiana, y
donde pese a todo el anarquismo pasa por la promocin de un
Estado fuerte. Como en los casos precedentes, sobre esa
misma lnea se enfrentan los puntos de autoritarismo, los
puntos de reforma, los puntos de resistencia y de revolucin,
en torno de ese nuevo desafo, "lo social", en que la medicina
y el Estado conjugados se vuelven higienistas, de diversas
1
Sobre la formacin de una "bio~poltica", o de un poder que se propone
administrar la vida, vase Foucault,La volont de savoir, Gallimard, p.l83
y ss. lHistoria de la sexualidad l. La voluntad de saber, Madrid? Siglo X."{I
Editores Espaa. Traduccin: Toms Segovia]. Y sobre las relaciones con~
trato~ tutela, vase Castel, L'ordre psyquiatrique, Editions de Mirluit [El
orden psiquitrico. La edad deorodelalienisnw, Madrid, La Piqueta, 1980].

219

'Tl'l
maneras, aun opuestas, que abordan o remodelan la familia.
Leyendo a Donzelot, se aprenden muchas cosas inquietantes
sobre la Escuela de Padres, sobre los inicios del planning
familiar: sorprende que las divisiones polticas no sean exactamente las que esperbamos. Para plantear un problema
ms general: el anlisis poltico de los enunciados -cmo un
enunciado remite a una poltica, y cambia singularmente de
sentido de una poltica a otra-.
Pero an queda una lnea, la del psicoanlisis. Donzelot le
concede mucha importancia, en funcin de una hiptesis
original. Hoy en da se manifiesta la inquietud de llegar a una
verdadera historia del psicoanlisis, que vaya ms all de las
ancdotas intimistas sobre Freud, sus discpulos y sus disidentes, o ms all de las cuestiones ideolgicas, para definir
mejor los problemas de organizacin. Ahora bien, si la historia del psicoanlisis en general ha permanecido hasta hoy
signada por el intimismo, aun e el nivel de la formacin de
las asociaciones psicoanalticas, se debe a que seguamos
atrapados en un esquema preconcebido: el psicoanlisis
habra surgido en el marco de relaciones privadas (contractuales), habra formado consultorios privados, y slo tardamente habra salido de ese interior para tener ingerencia en
un sector pblico (INSTITUTOS MDICO PEDAGGicos, dispensarios, sectorizacin, enseanza). Donzelot entiende, por el
contrario, que en cierto modo el psicoanlisis se estableci
muy tempranamente en un medio hbrido entre lo pblico y
lo privado, y que ese fue el principal motivo de su xito. Sin
duda alguna el psicoanlisis se introduce en forma tarda en
Francia; pero fueron precisamente esos sectores semipblicos, tales como el Planning familiar, los que habran de
servirle como apoyo, en especial con respecto a ciertos problemas del tipo: "Cmo evitar los nios no deseados?". Habra
que verificar esta hiptesis en otros pases. Permite, cuando
menos, romper con el dualismo esquemtico (Freud-liberal/
Reich-disidente marxista), para circunscribir un campo poltico y social del psicoanlisis en cuyo seno se producen las
rupturas y los enfrentamientos.
Ahora bien, en la hiptesis de Donzelot, dnde se origina
ese poder del psicoanlisis que le permite introducirse de
inmediato en un sector mixto, "lo" social, y trazar en l una
nueva lnea? Pues, lo cierto es que el psicoanalista no es en s
un trabajador social, tal como los que producen las dems
lneas. Por el contrario, muchas cosas lo distinguen del
220

trabajador social: no va a domicilio, no verifica lo que se le


dice, no invoca coercin alguna. Sin embargo, debemos partir
de la situacin precedente: an haba muchas tensiones
entre el orden judicial y el orden psiquitrico (insuficiencia
de la grilla psiquitrica, nocin demasiado amplia de degeneracin, etc. ), muchas oposiciones entre las exigencias del
Estado y los criterios de la psiquiatra. 2 En suma, faltaban
reglas de equivalencia y de traducibilidad entre ambos sistemas. Todo sucede entonces como si el psicoanlisis registrara
esa falta de equivalencia, y propusiera sustituirla por un
nuevo sistema de flotacin creando los conceptos tericos y
prcticos necesarios para ese nuevo estado de cosas. Exactamente como en economa se dice que una moneda es flotante
cuando su valor ya no est determinado por un patrn fijo,
sino con relacin al precio de un mercado hbrido variable. Lo
cual no excluye, evidentemente, mecanismos de regulacin
de un nuevo tipo (por ejemplo, "la serpiente", que marca el
mximo y el mnimo de la flotacin monetaria). De ah la
importancia de la comparacin que Donzelot establece entre
Freud y Keynes -es mucho ms que una metfora-. En
especial el papel tan particular del dinero en el psicoanlisis
ya no requiere ser interpretado bajo las antiguas formas
liberales, o ineptas formas simblicas, sino que adquiere el
verdadero valor de una "serpiente" psicoanaltica. Ahora
bien, en qu sentido el psicoanlisis asegura esa flotacin
tan particular, que la psiquiatra no consegua? Segn Donzelot, su papel fundamental consisti en hacer flotar las normas pblicas y los principios privados, los peritajes y las
confesiones, los tests y los recuerdos, gracias a un juego de
desplazamientos, condensaciones, simbolizaciones, ligado a
las imgenes parentales y a las instncias psquicas que el
psicoanlisis implementa. Todo sucede como si las relaciones
Pblico-Privado, Estado-Familia, Derecho-Medicina, etc.,
hubieran estado durante largo tiempo sometidas a un patrn,
es decir, al rgimen de la ley, que fija las relaciones y las
paridades, aun con grandes mrgenes de flexibilidad y variacin. Pero "lo" social nace con el rgimen de flotacin, donde
las normas reemplazan la ley, los mecanismos reguladores y
2 Por ejemplo, en el caso de los delirios, las instancias civiles o penales
reprochan a la psiquiatra, a la vez, el hecho de que considere "locos" a
personas que no lo son "realmente" (caso del Presidente Schreber) y que no
detecte a tiempo personas que estn locas sin parecerlo (caso de las
monomanas y de los delirios pasionales).

221

correctivos reemplazan el patrn.' Freud con Keynes. Por


mucho que el psicoanlisis hable de la Ley, forma parte de
otro rgimen. No tiene la ltima palabra en lo social: si bien
lo social est efectivamente constituido por ese sistema de
flotacin regulada, el psicoanlisis no es sino un mecanismo
entre muchos otros, y no el ms poderoso; pero los ha
impregnado a todos, aun cuando para eso tuviera que desaparecer o fundirse con ellos.
De la lnea "baja" a la lnea de flotacin, pasando por todas
las dems lneas (conyugal, filantrpica, higienista, industrial), Donzelot ha establecido el mapa de lo social, de su
aparicin y expansin. Nos muestra el nacimiento del Hbrido moderno: cmo los deseos y los poderes, las nuevas
exigencias de control, pero tambin las nuevas capacidades
de resistencia y de liberacin, van a organizarse, enfrentarse
sobre esas lneas. "Tener un cuarto propio" es un deseo, pero
tambin un control. Inversamente, un mecanismo regulador
est habitado por todo lo que lo desborda y lo fisura desde el
interior. Que Donzelot deje al lector la tarea de concluir
provisoriamente no es una seal de indiferencia, sino ms
bien el anuncio de la direccin que habrn de tomar sus
trabajs posteriores en este terreno ya jalonado por l.

NDICE

PRLOGO .................................................................................. 7

l.

PRESENTACIN ....................................................................

13

2.

LA CONSERVACIN DE LOS HIJOS ..........................................

19

3.

EL GOBIERNO POR LA FAMILIA ...................... : ....................... 53


Introdu~ccin ....................................................................

53
La moralizacin .......................................................... 62
B. La normalizacin ........................................................ 72
c. El contrato y la tutela ................................................. 83
A.

GILLES DELEUZE

4.

EL COMPLEJO TUTELAR ........................................................ 95

Introduccin .................................................................... 95
A. La escena .................................................................... 98
B. El cdigo .................................................................... 113
c. Las prcticas ............................................................. 141
5.

157
Introduccin ....................... :.......................................... 157
A. El cura y el mdico ................................................... 158
B. Psicoanlisis y familiarismo .................................... 174
c. Estrategia familiar y normalizacin social ............. 183
D. La familia liberal avanzada:
Freud y Keynes ....................................................... 199

LA REGULACIN DE LAS IMGENES ......................................

EPLOGO:
3 Sobre esta diferencia entre la norma y la ley, vase Foucault,La volont
de savoir, p. 189 y ss.

222

El ascenso de lo social
de Gilles Deleuze .......................................................... 215
223