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AMRICA

El Continente Americano como tal slo entr en la historia universal al contacto


con los pueblos del Continente Europeo. Aquel enfoque clsico que determina
historia como el momento en el cual aparece la escritura y por lo tanto, los pueblos
indoamericanos que no tenan una escritura en sentido estricto (aunque s algunas
experiencias), entran a la historia slo al contacto con pueblos con escritura. Sin
embargo, el desarrollo de la historia como ciencia contempornea abre la va a
otra perspectiva de la historia en la cual es posible la reconstruccin de los
acontecimientos de un determinado grupo humano a travs por ejemplo de la
arqueologa, la tradicin oral, la antropologa y otras ciencias sociales.
Amrica es el segundo continente ms grande del mundo, despus de Asia.
Ocupa gran parte del hemisferio por el sur, en la confluencia de los ocanos
Atlntico y Pacfico, los cuales a su vez delimitan al occidental de la Tierra. Se
extiende desde el ocano Glacial rtico por el norte hasta el Cabo de Hornos
continente por el este y el oeste, respectivamente. Con una superficie de ms de
42 000 000 km, es la segunda masa de tierra ms grande del planeta, cubriendo
el 8,3% de la superficie total del planeta y el 30,2% de la tierra emergida, y
adems concentra cerca del 12% de la poblacin humana. Debido a su gran
tamao y sus caractersticas geogrficas, Amrica es dividida tradicionalmente en
Amrica del Norte, Amrica Central, las Antillas y Amrica del Sur.5 Algunos
gegrafos consideran a Amrica Central y las Antillas como una subregin dentro
de Amrica del Norte. Atendiendo a sus caractersticas culturales, se distinguen
Amrica Anglosajona y Amrica Latina. Amrica comenz a tener un contacto
masivo y significativo con el Viejo Mundo a partir de 1492 por Cristbal Coln,
aunque existen vestigios de asentamientos vikingos datados en el siglo XI, y que
forman parte del patrimonio mundial de la Unesco.6 Haba sido previamente
denominado con el nombre Abya Yala por la etnia Kuna7 y Cem Anhuac por los
aztecas.

Est formado por tres blockes llamados; America del Norte, Centro
America y Sudamerica.
DIVICION POLITICA DEL CONTINENTE AMERICANO
America del Norte.- Canada, Estados Unidos, Mexico.
Dependencia.- Groenlandia, Bermudas, San Pedro y Miqueln.
America Central.- Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala,
Honduras, Nicaragua,

y Panam.

America del Sur.Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia,Ecuador, Guayana, Paraguay, P


er, Surinam, Uruguay,Venezuela. Trinidad y Tobago
Dependencias.- Guayana Francesa, Islas Mlvinas, Islas G. y S. del
Sur, Martinica.
GEOGRAFA:
El continente americano se encuentra rodeado de los ocanos Pacifico
(oeste) y Atlntico (este). Cuenta con una gran variedad de climas (es el
continente que disfruta de la mayora de los tipos de clima), regiones naturales y
accidentes geogrficos.
En Amrica del Norte se observa la cordillera de Alaska (Sierra Madre
Occidental) y las Montaas Rocosas (Sierra Madre Oriental). Entre ellas se
pueden encontrar mesetas, caones, depresiones. Ya en la costa atlntica se
extienden los montes Apalaches, adems destacan los ros Mississippi, el cual
destaca por ser el ms largo del continente con 3,770 kilmetros, y Missouri. Tiene
climas t
Centroamrica es mayoritariamente una regin montaosa y escarpada, con
109 volcanes, algunos a ms de 4.000 m sobre el nivel del mar. (Encarta, 2007)
Esta zona cuenta con lagos; entre los cuales destacan Managua, Nicaragua y

Gatn, islas, pennsulas, volcanes activos. Por esta razn predomina el clima
tropical, las precipitaciones y los huracanes (cuando se acaba el verano), no hay
una diferencia de temperatura notoria en el da y en la noche.
En Amrica del Sur podemos encontrar la cordillera de los Andes, la cual
desata una gran variedad de climas, relieves, pisos altitudinales en los cuales hay
ciertas especies nicas y exticas de esas zonas. Adems destaca la llanura
central y los macizos orientales. En esta zona ubicamos el ro ms caudaloso,
Amazonas, el cual nace en Per y continua en la selva brasilera.

GEOGRAFIA FSICA

Amrica corresponde a la segunda masa de tierra ms grande del planeta, luego


de Asia.Tiene una extensin aproximada de 42.437.680 km. Se extiende de norte
a sur desde el cabo Columbia (58N, Canad) en el ocano Glacial rtico hasta
las Islas Diego Ramrez (56S, Chile), ubicadas en el paso de Drake que separa al
continente americano de la Antrtida. Su punto ms oriental corresponde al cabo
Branco en Brasil (3447'W) mientras que el ms occidental corresponde a la isla
Attu en las islas Aleutianas (17311'E), junto al estrecho de Bering que separa a
Alaska del continente asitico. Est compuesta por tres subcontinentes: Amrica
del Norte, Amrica Central y Amrica del Sur y un arco insular conocido como las
Antillas. De acuerdo a las teoras de la deriva continental y de tectnica de placas,
lo que sera Amrica del Norte y Amrica del Sur habran permanecido durante
millones de aos separadas. Luego de la divisin de Gondwana y Laurasia ambos
subcontinentes habran viajado hasta su actuales posiciones quedando unidos por
Centroamrica, un puente de tierra surgido entre ellos por accin de la tectnica
de placas, que fuera primero un arco insular y ms tarde se convirtiera en tierra
continua. El punto ms delgado de esta unin lo constituye el istmo de Panam,
formado hace 3 millones de aos. Otro arco insular, las Antillas, constituyen una
segunda conexin entre los subcontinentes.
DEMOGRAFA:

La poblacin absoluta de Amrica es aproximadamente 912 mil millones de


habitantes en el ao 2012, siendo las reas donde hay ms habitantes se
encuentran en climas templados, llanuras costeras y mesetas como la costa este
de Estados Unidos, la pampa argentina.
Tambin hay ciertas zonas que hay menos poblacin como la selva o los
desiertos, en las cuales es bajsima la cantidad de personas que viven.
Entre los pases ms poblados tenemos a Estados Unidos encabezando la
lista con 316.244.000
AMERICA DEL SUR
Amrica del Sur o Sudamrica, tambin llamada Suramrica, anteriormente
conocida simplemente como Amrica (15071538), es el subcontinente austral
de Amrica. Est atravesada por la lnea ecuatorial en su extremo norte,
quedando as con la mayor parte de su territorio comprendida dentro
del Hemisferio Sur. Est situada entre el ocano Atlntico y el ocano Pacfico
quienes delimitan los extremos Este y Oeste respectivamente, mientras que el Mar
Caribe delimita por el norte y el Ocano Antrtico su extremo sur. Ocupa una
superficie de 17,8 millones de km, lo que representa un 42% del continente
americano y un 12% de las tierras emergidas, y est habitada por el 6% de
la poblacin mundial.
Incluye actualmente doce
pases: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Guyana, Paraguay, Pe
r, Surinam, Uruguayy Venezuela, aunque hay libros que incluyen a la nacin
caribea de Trinidad y Tobago por encontrarse sobre la plataforma continental
de Venezuela. Los pases que bordean el Mar Caribe Colombia, Venezuela,
Guyana, Surinam y Trinidad y Tobago y tambin la Guayana Francesa, que es
un departamento de ultramar de Francia, y Aruba, Curazao y el estado de Bonaire
pertenecientes al Reino de los Pases Bajos se conocen en conjunto como
el Caribe Sudamericano, mientras que Argentina, Chile, Paraguay, Uruguay y el

sur de Brasil, forman el Cono Sur, una regin del subcontinente que se caracteriza
por los ms altos estndares de calidad de vida y desarrollo en relacin al resto de
Latinoamrica. Colombia y Venezuela, adems de estar en la regin Caribe,
pertenecen tambin junto a Bolivia, Ecuador y Per a la zona andina y a los pases
de la cuenca del Amazonas.
Desde el siglo XVI hasta principios del siglo XIX la mayor parte de Amrica del Sur
estaba dividida en colonias gobernadas, mayoritariamente, por Espaa y Portugal,
seguidas por una colonia del Reino Unido, una de Francia y otra de los Pases
Bajos las cuales se fueron convirtiendo en repblicas, con la excepcin de
la Guayana Francesa convertida en Departamento de Ultramar francs (Regin
Ultra perifrica europea) y las Islas Malvinas e islas vecinas. Si bien, el lmite
actual de Amrica del Sur con Amrica Central se ubica en una lnea imaginaria en
la selva del Darin, fue a partir de la construccin del Canal de Panam que se
empieza a asociar a este pas con Amrica Central en medios anglosajones.
Finalmente en el ao 1955, Panam pasa a formar parte de Amrica Central
geogrficamente, pero mantiene lazos histricos y culturales con Amrica del Sur.

GEOGRAFIA
El territorio de Amrica del Sur tiene una superficie de 17.819.100 km. Sus costas
tienen una longitud de 34.500 km (25.432 km las de la masa continental).
CLIMA
Amrica del Sur alberga una gran variedad de climas: la humedad clida de
la Selva Amaznica, el fro seco de la Patagonia, la aridez del Desierto de
Atacama, los vientos de la Tierra del Fuego. La explicacin reside en:
La amplitud de latitudes que ocupa el continente. La mayor parte del
subcontinente se encuentra dentro de las zonas tropicales, el Ecuador terrestre lo
atraviesa por la parte norte, el trpico de Capricornio pasa cerca de su latitud
media. Por debajo de este predomina el clima templado en Uruguay, el centro de

Argentina, el sur de Brasil y en el sur de Chile, y el clima mediterrneo en el centro


de Chile. Finalmente en la Patagonia se encuentran climas fros (hmedo en la
zona cordillerana y la zona occidental, y seco en la zona oriental). El extremo sur
penetra en la zona subantrtica.
La diferencia de temperaturas entre los ocanos colindantes. Generalmente el
lado atlntico es ms clido y el pacfico es ms fro por la presencia de
la corriente de Humboldt, procedente del antrtico.
La presencia de los Andes, que presenta grandes diferencias trmicas segn
la altitud (cuenta con hielos eternos incluso en la zona ecuatorial), y que acta
como biombo climtico.
En la regin occidental, entre los Andes y el ocano Pacfico, se encuentran las
zonas ms hmedas del planeta: El Choc (Colombia, Ecuador, Per, Panam),
tambin las ms secas del globo, en el Desierto de Atacama (Chile), que en
algunas reas no tiene registros de precipitaciones desde hace ms de 100 aos.
HIDROGRAFIA
El 26% del agua dulce de la Tierra se encuentra en Amrica del Sur, donde
destacan por su enorme extensin las cuencas de los ros Amazonas (la mayor del
planeta), Orinoco y Paran. Debido a la presencia paralela al ocano Pacfico de
la cordillera de los Andes, los ros de mayor cauce y cuenca son aquellos que
vierten sus aguas en el ocano Atlntico.
Por su estructura geolgica, presenta dos grandes tipos de ros:
Los que desembocan en el ocano Atlntico, que son largos, caudalosos y
torrenciales.
Los que desembocan en el ocano Pacfico. que son cortos y torrenciales, debido
a que en su recorrido desde la cordillera de los Andes hasta el ocano deben
salvar un gran desnivel.
Interesante resulta la semejanza entre los ros que desembocan en el ocano
Pacfico y los que lo hacen en el mar Caribe, por sus caudales y torrentes.
Tambin se destaca el acufero Guaran, como el ms grande del mundo, capaz
de abastecer a la poblacin mundial por 200 aos. ste es compartido por

Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay.


En los Andes Patagnicos se encuentra el Campo de Hielo Patagnico Norte y
el Campo de Hielo Patagnico Sur, este ltimo es la tercera mayor extensin
glaciar en el mundo despus de la Antrtida y Groenlandia.
El lago de Maracaibo en Venezuela es el ms grande del subcontinente con
13.000 km.
PAISES

Brasil
Ubicacin
Lmites: Uruguay, Argentina, Paraguay, Bolivia, Per, Colombia, Venezuela,
Surinam, Guayana Francesa, Guyana
Capital: Brasilia
Ciudades principales: Sao Paulo, Ro de Janeiro, Belo Horizonte, Recife,
Porto Alegre, Fortaleza, Salvador, Curitiba, Belem
Moneda: real
Superficie: 8.511.965 km2
Poblacin: (Estim. 2011) 203.429.773 hab. (aprox.)
Argentina
Ubicacin
Lmites: Chile, Uruguay, Brasil, Paraguay, Bolivia
Capital: Buenos Aires
Ciudades principales: Crdoba, Rosario, La Plata, Mar del Plata, Mendoza,
Santa Fe, Baha Blanca, Salta, Corrientes, Paran, Santiago del Estero
Moneda: peso
Superficie: 4.031.271 km2
Poblacin: 41.447.246 hab. (2013)
Colombia
Ubicacin
Lmites: Venezuela, Brasil, Per, Ecuador, Panam
Capital: Bogot
Ciudades principales: Medelln, Cali, Barranquilla, Cartagena,
Bucaramanga, Popayn
Moneda: peso
Superficie: 1.141.848 km2
Poblacin: 48.321.405 (2013.)

Chile
Ubicacin
Lmites: Argentina, Bolivia, Per
Ciudades principales: Valparaso, Temuco, Concepcin, Antofagasta,
Rancagua, Talca, Puerto Montt, Via del Mar
Moneda: peso
Superficie: 2.006.626 km2
Poblacin: 16.634.603 hab (2012).
Bolivia
Ubicacin
Lmites: Chile, Per, Brasil, Paraguay, Argentina
Capital: Sucre
Ciudades principales: Cochabamba, Oruro, Santa Cruz de la Sierra, Potos
Moneda: boliviano
Superficie: 1.098.581 km2
Poblacin (2013): 10.671.200 hab.
Per
Ubicacin
Lmites: Chile, Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador
Capital: Lima
Ciudades principales: Arequipa, Callao, Trujillo, Chiclayo, Chimbote, Iquitos
Moneda: nuevo sol
Superficie: 1.285.216 km2
Poblacin: 29.248.943 (Julio 2011 est.)
Uruguay
Ubicacin
Capital: Montevideo
Ciudades principales: Salto, Paysand, Las Piedras, Rivera, Melo,
Tacuaremb, Mercedes.
Moneda: Nuevo peso uruguayo
Superficie: 175.016 km2.
Poblacin: 3.407.062 hab. (2013)
Ecuador
Ubicacin
Lmites: Per, Colombia
Capital: Quito
Ciudades principales: Guayaquil, Cuenca, Esmeraldas, Machala
Moneda: sucre

Superficie: 275.341 km2


Poblacin: 15.737.878 hab. (2013)

Paraguay
Ubicacin
Lmites: Argentina, Brasil, Bolivia
Capital: Asuncin
Ciudades principales: Encarnacin, Concepcin, Villarrica
Moneda: guaran
Superficie: 406.752 km2
Poblacin: 6.802.295 hab.( 2013)

AMERICA DEL NORTE


Amrica del Norte o Norteamrica es un subcontinente que forma parte
de Amrica, situado en el Hemisferio Norte, y casi por completo en el Hemisferio
Occidental. Limita al norte con el ocano Glacial rtico, al este con el ocano
Atlntico, al sureste con el mar Caribe y al sur y al oeste con el ocano Pacfico.
Est conectado con Amrica del Sur por el estrecho puente territorial que
representa Amrica Central. Cubre un rea de aproximadamente de
24.315.410 km, lo que representa alrededor de un 4,8 % de la superficie total del
planeta y un 16,5 % de las tierras emergidas.
En 2009 su poblacin estimada es de ms de 480 millones de habitantes.
Norteamrica tiene un IDH de 0,895 para 2013.
CLIMA Y VEGETACIN
La vegetacin y el clima en Norteamrica son muy variados: cuenta con la
mayora de los climas del mundo. En el norte se encuentran tundras rticas (ej.
Groenlandia, Yukn), pasando por una gran variedad de bosques (montaas
Rocosas, Apalaches y las tres Sierras Madre (en California y Wyoming)), bosques
tropicales (Selva Lacandona, Hawi y los Chimalapas), desiertos (Desierto de
Sonora, Zona del Silencio), llanuras (Grandes Llanuras, Comarca Lagunera),
manglares (Ej. Luisiana, Tabasco), etctera. Grosso modo la vegetacin asociada
a ellos es la tpica del imperio Holortico, en el norte, y del imperio Neotropical, en
el sur. La frontera entre ambos imperios se sita en torno a los 40 N.

HIDROGRAFIA
En Amrica del Norte nos encontramos con una gran cuenca hidrogrfica que
domina el centro del pas: la cuenca del Misisipi-Misuri-Oho (5.970 km). Estos son
los ros ms grandes de Norteamrica. Curiosamente no hay ms grandes
cuencas, aunque s destacan algunos ros. Al norte nos encontramos con el ro
Yukn (3.185 km) y ro Mackenzie (4.241 km), y al sur con el ro Grande (3.030
km) y el ro Colorado (2.334 km). Estas, junto con la del ro Columbia (2.330 km),
son las cuencas hidrogrficas ms grandes de Norteamrica. Cabe destacar que
los ros que desembocan en el rtico son muy numerosos y caudalosos, aunque
mucho ms cortos.
En Norteamrica nos encontramos con una de las regiones lacustres ms
importantes del mundo. Son lagos de origen glaciar y se extienden por todo el
antiguo inlandsis, particularmente en Canad. Pero es la regin de los Grandes
Lagos la que ms llama la atencin. Este es uno de los pocos pases de grandes
lagos del mundo. Se trata del ltimo sector abandonado por el inlandsis. Los
grandes lagos son: el lago Superior, el lago Hurn, el lago Erie, el lago Mchigan y
el lago Ontario. Otros lagos importantes son: el lago de los Osos y el lago de los
Esclavos.

PAISES
Mxico
Ubicacin
Capital: Ciudad de Mxico
Ciudades principales: Guadalajara, Monterrey, Puebla, Len, Ciudad
Jurez, Tijuana, Mexicali, Acapulco.
Moneda: Peso mexicano
Superficie: 1.967.183 km2.
Poblacin: 112.336.538 h. (Censo 2010)

Estados Unidos
Ubicacin
Capital: Washington
Ciudades principales: Nueva York, Los ngeles, Chicago, San Francisco,
Filadelfia, Detroit, Boston, Dallas, Houston, Miami, Atlanta, Cleveland,
Minneapolis, Saint Louis, Pittsburg, Baltimore.
Moneda: Dlar
Superficie: 9.529.106 km2.
Poblacin: 316.128.829 hab. (2013)
Canad
Ubicacin
Limita al nor-oeste con Estados Unidos (Alaska) y sur; al nor-este con la
baha de Baffin, lo separan de Groenlandia (Dinamarca), y sus extensas
costas estn baadas por los ocanos Pacfico al oeste, Glacial rtico al
norte y Atlntico al este.
Capital: Ottawa
Ciudades principales: Toronto, Montreal, Vancouver, Edmonton, Winnipeg,
Qubec, Hamilton.
Superficie: 9.970.610 km2.
Poblacin: 34.030.589 h. (julio 2011)

AMERICA CENTRAL
Amrica Central, tambin llamada Centroamrica o Amrica del Centro, es
un subcontinente que conecta Amrica del Nortecon Amrica del Sur. Rodeada
por el ocano Pacfico y el ocano Atlntico. Polticamente se divide en los siete
pases independientes de Guatemala, Belice, Honduras, El
Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panam.6 Desde el punto de vista fisiogrfico,
algunos gegrafos delimitan la regin entre el istmo de Tehuantepec en Mxico y
el istmo de Panam,7 8 en la repblica homnima. Desde el punto de vista
histrico-cultural, algunos historiadores delimitan la regin comprendida por los
antiguos territorios de la Capitana General de Guatemala, es decir, las actuales
repblicas de Guatemala, El Salvador, Honduras,Nicaragua, Costa Rica y el

estado mexicano de Chiapas.9 Su extensin territorial es de 522 760 km10 y su


poblacin es de 44.671.601 para el ao 2013.
POBLACION
Centroamrica ya estaba densamente poblada a la llegada de los europeos, y
varias culturas se haban desarrollado en ella, aunque parece que su grado de
complejidad no super a las existentes en Mesoamrica. Siendo un espacio de
trnsito poblacional, se asentaron en su territorio grupos de las zonas culturales
precolombinas de Mesoamrica y de Amrica Circuncaribe tales como los
pueblos lencas, pipiles, kunos, chorts, jicaques, payas,
chorotegas, nasos y bribris, que han habitado el sub-continente durante milenios.
Se cree que los primeros habitantes llegaron a Centroamrica luego del arribo de
los primeros seres humanos a Amrica, posiblemente provenientes de Asia por
el estrecho de Bering o de las islas polinesias hace unos 15.000
aos. Hay teoras ms recientes que afirman que la poblacin americana no
proviene de otros lugares como siempre se ha credo, sino que es originaria del
propio continente.
Los mayas son los pueblos habitantes de una vasta regin que se ubicaba
geogrficamente en el territorio del sur de Mxico, Guatemala y zona occidental de
Honduras y otras zonas de Centroamrica. Es especialmente importante su
presencia e influencia en los actuales territorios de Guatemala, Honduras y en
departamentos en la parte norte de El Salvador, con una rica historia de unos tres
mil aos.

GEOGRAFIA
Amrica Central comprende fisiogrficamente el territorio situado en las latitudes
medias de Amrica, localizado entre el istmo de Tehuantepec en Mxico y el istmo
de Panam. El rea est integrada por las 7 naciones independientes
de Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panam,
adems de los 5 estados mexicanos de Campeche, Chiapas, Quintana Roo,

Tabasco y Yucatn. Los mapas incluyen tambin parte del golfo


de Urab departamento de Choc, en Colombia que polticamente est incluida
en Sudamrica, y adems las Antillas.
Centroamrica continental comprende la estrecha franja de tierra que une las dos
grandes porciones de territorio americano. Este sector es recorrido por un sistema
montaoso denominado Cordillera Central, menor en longitud y alturas si se
consideran otros ejemplos en el continente americano.
HIDROGRAFIA
En Amrica Central los ros son cortos y corresponden principalmente a la
vertiente atlntica. Estos ros cumplen varias funciones, sirviendo incluso como
fronteras; tal es el caso de los ros Segovia o Coco (entre Honduras y Nicaragua),
el ro Motagua (entre Guatemala y Honduras), el ro Usumacinta (entre Guatemala
y Mxico), el ro San Juan (entre Costa Rica y Nicaragua) y el ro Sixaola (entre
Costa Rica y Panam). En esta regin, destacan por su extensin los lagos
nicaragenses (lago de Nicaragua y Lago de Managua) y el Lago Gatn ubicado
en el Canal de Panam.
Centroamrica no cuenta con ros largos debido a su geografa istmica. Los ros
ms largos desembocan en el mar Caribe, en tanto que los ms numerosos,
pequeos y caudalosos, desaguan en el ocano Pacfico. Entre los ms largos
estn:
Usumacinta (Guatemala, Mxico), que nace en Quich, Guatemala y desemboca
en el golfo de Mxico. Sirve en uno de sus tramos como frontera entre Guatemala
y Mxico. Longitud aproximada: 1100 km.
Ro Lempa (El Salvador, Guatemala, Honduras), se origina
en Chiquimula, Guatemala y desemboca en El Salvador entre los departamentos
de Usulutn y San Vicente. Longitud: 422 km.
Ro Motagua (Guatemala), se origina en Quich, Guatemala y desemboca en la
frontera de Honduras y Guatemala. Longitud: 486 km.
Ula (Honduras), que se origina en la sierra Opatoro y desemboca en el golfo de
Honduras. Longitud aproximada: 358 km.
Ro Coco (Nicaragua), es el ro ms largo de Centroamrica, que en uno de sus

tramos sirve de frontera entre Honduras y Nicaragua y desemboca en la costa


caribea. Longitud: 680 km.
Los ros nacen en las cordilleras paralelas al ocano Pacfico. Son de rgimen
irregular, registrndose sus crecientes durante el verano. Los ms extensos y de
mayor caudal corresponden a la cuenca del mar Caribe, a excepcin del Istmo
de Panam, en donde los ros de la vertiente caribea son ms cortos y los de la
vertiente pacfica ms extensos como el ro Chucunaque con 231 km que
desemboca en el Golfo de San Miguel, en el Ocano Pacfico.
CLIMA
En Centroamrica predomina el clima tropical, siendo ms lluviosa la vertiente
atlntica que la pacfica. El rgimen de precipitaciones es cambiante, y depende
de la direccin de los vientos y de la posicin de las zonas de convergencia
tropical e intertropical. La temperatura se caracteriza por tener variaciones poco
marcadas entre el da y la noche. La temperatura ambiental vara segn los
ndices de nubosidad y altitud. En zonas de relieve montaoso la altura determina
las variedades del clima.
Desde el nivel del mar hasta aproximadamente unos 900 m se encuentran las
denominadas "tierras calientes" con verano trmico permanente y abundantes
precipitaciones. Entre los 1.000 m y 2.500 m sobre el nivel de mar se hallan las
tierras templadas donde las temperaturas medias anuales estn entre los 15 C y
los 25 C; las precipitaciones predominan a fines del verano. Por encima de los
2.500 m se encuentran las tierras fras con temperaturas medias que no alcanzan
los 20 C y con marcadas amplitudes trmicas diarias.
Centroamrica es invadida ocasionalmente por frentes fros durante la temporada
invernal del hemisferio norte (noviembre-febrero), causando notable disminucin
de las temperaturas en las zonas altas y aumento considerable de las
precipitaciones
Hacia el fin del verano son frecuentes los huracanes que se originan en el ocano
Atlntico y afectan el norte de Amrica Central, especialmente Honduras y
Nicaragua.

PAISES
Belice
Ubicacin
Limita al norte con Mxico y al oeste y sur con Guatemala; al este posee un extenso litoral en el mar
Caribe.
Capital: Belmopan
Ciudades principales: Belice (45.158 h.), Orange (11.728 h.), San Ignacio (9.533 h.)
Moneda: Dlar de Belice
Superficie: 22.965 km2.
Poblacin: 189.392 hab. (1997)

Costa Rica
Ubicacin
Capital: San Jos
Ciudades principales: Limn, Alajuela, Puntarenas, Cartago, Heredia.
Moneda: Coln
Superficie: 51.100 km2.
Poblacin: 4.805.295 h. (2012)

El Salvador
Ubicacin
Capital: San Salvador
Ciudades principales: Santa Ana, San Miguel, Mejicanos, Nueva San Salvador, Ahuachapn,
Sonsonate, Delgado.
Superficie: 21.040,9 km2.
Poblacin: 5.047.925 hab. (1997)

Guatemala
Ubicacin
Capital: Guatemala
Ciudades principales: Quezaltenango, Escuintla, Mazatenango, Puerto Barrios.
Moneda: Quetzal
Superficie: 108.889 km2
Poblacin: 14.388.929 hab. (2010)

Honduras
Ubicacin
Capital: Tegucigalpa
Ciudades principales: San Pedro Sula, La Ceiba, El Progreso, Choluteca, Choloma, Puerto Corts,
Siguatepeque.
Moneda: Lempira
Superficie: 112.088 km2
Poblacin: 4.248.561 hab. (1997)

Nicaragua
Ubicacin

Capital: Managua
Ciudades principales: Len, Masaya, Granada, Chinandega, Matagalpa, Tipitapa, Chichigalpa,
Corinto, Bluefields, Jinotega.
Moneda: crdoba
Superficie: 130.682 km2
Poblacin: 6.036.395 (2013 - Datos UNFPA).

Puerto Rico
Ubicacin
Capital: San Juan
Ciudades principales: Bayamn, Ponce, Carolina, Caguas, Mayagez.
Moneda: Dlar de EE.UU.
Superficie: 9.103 km2
Poblacin: 3.522.039 hab. (1997)

EUROPA
Desde la prehistoria hasta la actualidad, Europa ha sido ocupada por numerosos
pueblos. El siguiente resumen slo incidir en aquellos hechos, desarrollos,
tendencias e individuos que han sido responsables de transiciones o
transformaciones decisivas en Europa a travs de los siglos. Hasta cierto punto,
las secciones de historia de los artculos de los pases europeos contienen datos
ms detallados sobre el origen, crecimiento y estado actual de la civilizacin
occidental. Dichas secciones tambin remiten al lector a una gran variedad de
artculos que tratan aspectos ms amplios de la civilizacin europea. Es ms,
varios artculos contienen referencias a otras entradas relacionadas con los
acontecimientos continentales. Un repaso de todo el material pertinente puede ser
un requisito anterior a la comprensin adecuada de Europa en cualquier poca.

La historia de Europa se refiere al conjunto de sucesos relativos al continente


europeo, desde que fue poblado por los primeros seres humanos hasta la
actualidad.
El Homo sapiens habra aparecido hace unos 130.000 aos enfrica, segn la
opinin cientfica mayoritaria. La llegada del Homo sapiens a Europa podra
haberse dado desde elCercano Oriente a Europa, donde se asentaron entre
40.000 y 25.000 a. C. (Paleoltico Superior).1
La Antigedad clsica est dominada por el influjo de la civilizacin greco-latina
sobre el resto de Europa. La fragmentacin poltica de Europa y los sucesivos
intentos forzados de unificacin sumieron al continente en numerosos conflictos y
guerras durante la Edad Media, como la Guerra de los Cien Aos (que dur ms
de un siglo).
La Edad Moderna marca para Europa el inicio de procesos que mucho despus
darn lugar a la globalizacin, y es el tiempo en el que los conflictos blicos se
hicieron cada vez ms desastrosos, como la llamada guerra de los Treinta Aos.
Los procesos econmicos y el desarrollo cientfico y tecnolgico se aceleraron en
desmedro de otros continentes de manera mucho ms notoria durante la Edad
Contempornea, produciendo tensiones por competencias que desencadenaron
ms guerras (como las guerras Napolenicas y las guerras mundiales). Hoy los
procesos tendentes a la unificacin se procuran pacficamente, tal es el caso de la
formacin de la Unin Europea, si bien no exenta de avances y retrocesos.
Hacia el ao 3000 a. C., por influencia de la cultura del Medio Oriente, en la isla
decreta surgi una civilizacin que construy un imperio martimo que abarc a
todo el mar Egeo, y que comerci con Egipto y el Levante.
Los griegos se estructuraron polticamente en torno a comunidades autnomas
llamadas polis ("ciudad-estado"). A diferencia de otras culturas, los griegos nunca
formaron un solo gran imperio; cuando fueron unificados, sucedi por obra de
invasores externos (macedonios y romanos), y no por s mismos.

Por su parte, los griegos emprendieron dos oleadas colonizadoras,


a Jonia primero, y luego por toda la cuenca del mar Mediterrneo y el mar
Negro posteriormente, fundando las ciudades que despus
seran Marsella, Npoles, Tarento, Sbaris,Bizancio, etc. Aunque centrndose en
frica, los fenicios y cartagineses tambin llevaron a cabo labores de fundacin de
ciudades en Europa, incluyendo aTartessos y Cartagena. En el norte de Italia, de
manera paralela, surgi la cultura de los etruscos.
Durante la segunda mitad del Primer Milenio, el Mediterrneo se convirti
en campo de batalla para distintas potencias polticas. Atenas intent hacerse con
la hegemona del Mediterrneo a travs de la Liga de Delos, a la vez que vivi un
perodo de esplendor durante el llamado Siglo de Pericles, pero colaps despus
de su derrota en las Guerras del Peloponeso (431 a. C.-404 a. C.). Sigui un siglo
de inestabilidad en Grecia, hasta que Filipo II la unific bajo su
hegemona.4Posteriormente, Alejandro Magno emprendi la conquista del mundo
oriental, y aunque despus de su muerte (323 a. C.) las potencias orientales
volvieron a ser independientes, Macedonia permaneci como gran potencia.
En el Occidente, por su parte, empez a surgir el podero de la Repblica
Romana. Esta se enfrent a los etruscos en una larga serie de guerras, que
culminaron con la anexin de las principales ciudades etruscas hacia 250 a. C.. A
la vez se enfrentaron al podero cartagins y lo doblegaron en las Guerras
Pnicas (264 a. C.-146 a. C.). Durante el siglo siguiente, los romanos se
extendieron por Grecia y por Oriente. En Europa, los romanos siguieron
extendiendo sus fronteras tierra adentro, hasta que en la poca deOctavio
Augusto (31 a. C.-14 d. C.), el Imperio romano cubra todas las tierras europeas al
sur de los ros Rin y Danubio.
En este proceso de expansin, los romanos destruyeron la cultura de los celtas en
Hispania y en la Galia.[cita requerida]Despus, al saltar a Gran Bretaa en el ao 43, los
romanos destruyeron los ncleos celtas en Inglaterra y Gales.[cita requerida] Con todo,
la cultura druiddica se conserv en Irlanda y Escocia.

Al otro lado del ro Rin, por su parte, vivan las tribus de los germanos. No
formaron un reino unificado, sino que eran colecciones de tribus comandadas por
un rey y una aristocracia tribal. Algunas tribus de germanos intentaron cruzar la
frontera y atacar a los romanos, aunque sin xito (los cimbrios y teutones, por
ejemplo). Durante los cuatro siglos que van desde la poca de Julio Csar hasta la
de Teodosio el Grande, la frontera de los ros Rin y Danubio fue efectivamente el
lmite entre la cultura de los romanos y la de los germanos.

Prehistoria y antigedad
El hombre moderno (Homo sapiens sapiens) apareci por primera vez en
Europa a finales del paleoltico (antigua edad de piedra). Los cazadores y
recolectores dejaron tras de s notables ejemplos de arte rupestre (hace entre
25.000 y 10.000 aos), que se han encontrado en ms de 200 cuevas,
principalmente en Francia y Espaa. Hace unos 10.000 aos, al final del
pleistoceno (el ms reciente de los periodos glaciales) el clima comenz a
mejorar y se aproxim gradualmente a las condiciones actuales. Con el tiempo,
los pueblos del neoltico desarrollaron economas agrcolas que sustituyeron a la
caza y la recoleccin. Durante el sexto milenio a.C., la agricultura se extendi a
la mayor parte de Europa occidental. Algunas de estas culturas neolticas, que
nacieron alrededor del ao 5.000 a.C., erigieron enormes monumentos de piedra
(megalitos),

bien

como

estructuras funerales,

bien

como

monumentos

conmemorativos de hechos notables. El desarrollo del neoltico temprano fue


especialmente intenso en las zonas del Danubio y los Balcanes, en las llamadas
culturas de Starcevo (cerca de Belgrado, en la Serbia actual) y Danubiana. En
los Balcanes meridionales, la cultura de Sesklo (en Tesalia) haba desarrollado
complejas formas protourbanas alrededor del ao 5.000 a.C. sta, a su vez,
condujo a la cultura de Dimini (tambin en Tesalia), caracterizada por las aldeas
fortificadas. Las excavaciones en los Balcanes han demostrado que en la zona
se utilizaba el cobre en el ao 4.000 a.C. aproximadamente, durante la cultura de

Vinca (alrededor del ao 4.500-3.000 a.C.). En esta poca, el comercio,


especialmente del mbar procedente del mar Bltico, adquira cada vez ms
importancia. Los grandes yacimientos de cobre y estao de Europa central
(Bohemia) permitieron el desarrollo de la tecnologa del bronce durante el tercer
milenio a.C. Las tumbas aristocrticas tpicas de este periodo se cubran con
tmulos o tumuli, pero a finales del segundo milenio antes de Cristo hubo un
cambio: la cremacin se convirti en algo comn, y los entierros en urnas (que
dieron paso a la denominada cultura de los Campos de Urnas) se convirtieron en
una costumbre establecida.

Ubicacin
Europa es el segundo continente ms pequeo del mundo, slo por delante
de Oceana. Tiene una extensin de 10 530 751 kmlo que representa el 7 % de
las tierras emergidas. En la actualidad est compuesto por 49 pases,
incluyendo Rusia y Turqua aunque la mayor parte de sus territorios sea asitica.
Su distancia mxima de Norte a Sur es de 4300 km y de Este a Oeste de 5600
km. Se sita en el Hemisferio Norte a 36 y 70 de latitud norte, Est unido a Asia,
configurando una enorme pennsula dentro de lo que se denomina Eurasia, y debe
sus caractersticas de individualidad, adems de a elementos fsicos, a rasgos de
orden histrico y humano.
Limita con el mar por tres de los cuatro puntos cardinales. A grandes rasgos, con
el ocano rtico al norte, el ocano Atlntico al oeste y el mar Mediterrneo al sur,
lo que evidencia una importantsima influencia ocenica dada su amplia fachada
formada por casi 38 000 km de costas y que, adems, lo llega a caracterizar como
uno de sus rasgos fsicos ms importantes, determinando el clima en la mayor
parte del continente. Al este su lmite es continental y, segn la mayor parte de los
gegrafos, lo sitan al pie oriental de los montes Urales hasta llegar al mar de
Mrmara.
El continente se caracteriza tambin por poseer una gran parte de terrenos
macizos pero a la que se contrapone una parte mucho ms articulada, compuesta

por islas y pennsulas. Las islas representan el 8 % y las pennsulas el 27 % de


Europa. El contorno de estas islas y pennsulas es muy diverso y accidentado por
la gran extensin de sus costas.
Caractersticas fsicas
Hidrografa
La naturaleza peninsular del continente europeo ha determinado una estructura
hidrogrfica radial, en la que la mayora de los ros fluyen hacia el exterior desde
el ncleo del continente, a menudo desde cabeceras cercanas. El ro ms largo
de Europa, el Volga, fluye principalmente en direccin sur, hasta el mar Caspio, y
el segundo en longitud, el Danubio, fluye de oeste a este antes de desembocar
en el mar Negro. Entre los ros de Europa central y occidental destacan el
Rdano y el Po, que desaguan en el mar Mediterrneo, y el Loira, el Sena, el Rin
y el Elba, que desembocan en el ocano Atlntico o en el mar del Norte. El Oder
y el Vstula fluyen hacia el norte hasta el mar Bltico. La estructura radial
hidrogrfica facilita la interconexin de ros mediante canales. Algunos ros
espaoles, por su longitud y caudal, son dignos de mencin, como el Ebro, el
Duero, el Tajo, el Guadiana y el Guadalquivir.
Existen lagos en zonas montaosas, como en Suiza, Italia y Austria, y en
regiones llanas, como en Suecia, Polonia y Finlandia. El lago de agua dulce ms
grande de Europa es el lago Ladoga, al noroeste de Rusia.

Ocanos y mares: el ocano Atlntico tiene mayor volumen, y sus constantes


oleajes y mareas moldean las costas del noroccidente de Europa. Alrededor de
Europa estn los mares de Noruega, Blanco, de Barents, Bltico, de Irlanda, del
Norte, el Canal de la Mancha, el Cantbrico y el Mediterrneo, dividido ste en
mares menores como el Tirreno, el Adritico, el Jnico y el Egeo. Tambin
destacan el mar Caspio y el mar Negro. Algunos mares europeos se encuentran
comunicados entre s por estrechos, como el de Gibraltar, el de Dardanelos, que

une el mar de Mrmara con el Negro, y el de Kerch, que une el mar Negro con el
Azov.
Los ros europeos: son moderadamente largos, sin grandes avenidas y, en
general, regulares, la excepcin a estas caractersticas son los ros mediterrneos,
que tienen profundos estiajes y grandes avenidas. Los ros blticos y rusos se
hielan en invierno. Los grandes ros son navegables durante muchos kilmetros.
Los ros ms largos de Europa son:
* Volga que tiene 3.531 km de longitud y desemboca en el mar Caspio.
* Ural que tiene 2.428 km y desemboca en el mar Caspio.
* Dniper que tiene 2.201 km y desemboca en el mar Negro.
* Danubio que tiene 2.860 km de longitud y que desemboca en el mar Negro.
* Rin que tiene 1.326 km de longitud y que desemboca en el Atlntico.
Sobrepasan los 1000 km el Elba, el Loira y el Tajo; que desembocan en el
Atlntico, el Vstula, el Dvina que desembocan en el Bltico, y el Don que
desembocan en el Mar de Azov, el Pechora que desemboca en el ocano rtico y
el Dnister que desemboca en el Mar Negro.
Otros ros importantes son: Guadalquivir, Guadiana, Duero, Garona, Sena,
Tmesis y Mosa que desembocan en el Atlntico; der que desemboca en el
Bltico; Ebro y Rdano, que desembocan en el Mediterrneo; y Po que
desemboca en el mar Adritico.
En Europa hay multitud de pequeos lagos repartidos por todo el territorio. La
mayor parte de los lagos son de origen glaciar y se encuentran en el entorno del
mar Bltico. La excepcin es el mar Caspio, que hace frontera con Asia. Los lagos
ms grandes de Europa son:
* Ladoga de 18.400 km
* Onega de 9.752 km
* Vaenern de 5.565 km
* Saimaa 4.400 km
Superan los 1.000 km: Paijaenne, Irari, Vaettern y Maelaren, todos ellos en
Suecia, Finlandia o Rusia.

Fuera del mbito del Bltico tienen importancia los lagos Balatn (Hungra), Grada
(Italia), Leman y Constanza (Suiza).
Todos los grandes ros europeos estn regulados por embalses, que
proporcionan energa elctrica, agua para regado y para consumo humano.
Desde la Antigedad han servido como medio de comunicacin, y an son
navegables en gran parte de su recorrido. En el centro y norte de Europa existe
una tupida red de canales que comunica un ro con otro, de tal manera que es
posible atravesar gran parte del continente de ro en ro y de canal en canal.
Los ros mediterrneos son ms irregulares, y hoy en da no permiten la
navegacin, pero a lo largo de su curso se diseminan presas y canales para
regado y generacin de energa elctrica. Son los ros ms embalsados del
continente, ya que la irregularidad de sus caudales hace necesario reservar agua
para las pocas de sequa.
Los ros ms septentrionales se hielan en invierno, as como el Mar Bltico y el
ocano rtico. Durante esta poca los ros se convierten en vas de comunicacin
por las que pueden circular trineos, y barcazas durante la poca de deshielo.
Caractersticas

De los cinco continentes, Europa es, con Oceana el de menor altitud


media, pues es inferior a los 300 m.

No posee cordilleras tan elevadas como los Andes o el Himalaya que


superan los 8.000 m.

La mxima altitud la encontramos en el Cucaso, Monte Elbrus con 5.633


m

En los Alpes la cima es el Mont Blanc con 4.807 m

No existen en las cordilleras europeas paisajes extensos caractersticos de


la alta montaa con ciudades, como en el Pamir, Tbet, Anahuac o los Andes
bolivianos

Grenoble, una ciudad considerada alpina, est ubicada a 211 m. de altura.

Hay pequeas excepciones, como Andorra. (468 Km2) El valle donde se


localizan las actividades humanas. El Port de Envalira alcanza los 2409 m. sobre
el nivel del mar.

Regiones de Suiza, Austria


El relieve de Europa no es excesivamente complejo, bsicamente se organiza
en torno a una gran llanura central rodeada de regiones montaosas ms o menos
antiguas. Sin embargo, aunque la llanura es lo dominante (el 66% del territorio no
supera los 200 metros de altitud) la influencia de las montaas es notable. La
combinacin de montaa y llanura da al territorio una variedad ecolgica muy
valiosa, lo que ha permitido explotar gran cantidad de recursos. En Europa las
montaas no han constituido obstculos insalvables, ms bien lo contrario, son
regiones de contacto.
Las mayores elevaciones son: Elbrus (5.633 m), Mont Blanc (4.807 m) y
Mulhacn (3.478 m).
Gran cantidad de pennsulas, cabos, golfos, estrechos e islas las ms
importantes son:
Pennsulas: Kola, Jutlandia, Escandinavia, Iberia, Italia y Balcanes.
Cabos: cabo Norte, Punta de San Mateo, cabo Finisterre, cabo Roca, cabo San
Vicente, cabo de Gata, cabo Spartivento y cabo Matapan.
Golfos: golfo de Botnia, golfo de Finlandia, golfo de Vizcaya, golfo de Len, golfo
de Gnova y golfo de Venecia.
Estrechos: Canal de la Mancha, estrecho de Gibraltar, estrecho de Mesina,
estrecho de los Dardanelos y estrecho de Bsforo.
Islas: Islandia, Islas Britnicas, Baleares, Crcega, Cerdea, Sicilia y Creta.
Pero el rasgo ms destacado del relieve europeo es la constante presencia del
mar, gracias a lo recortado de sus costas. Europa tiene ms de 43.000 km de
costas; y ninguno de sus puntos se aleja tanto del mar como para no recibir su
influencia, aunque la orografa tenga mucho que decir en ello. Esto permite la
entrada de las masas de aire marinas mucho menos contrastadas que las
continentales. El clima europeo es dulce y agradable, con cuatro estaciones muy
marcadas. Los mares han facilitado la comunicacin entre los pueblos de Europa.

En sus costas se encuentran con facilidad puertos naturales, fiordos, ras, golfos,
etc. Son de destacar a este respecto dos regiones: la del mar del Norte y el mar
Bltico y la del mar Mediterrneo.
Podemos distinguir siete conjuntos fisiogrficos: la gran llanura europea, que se
extiende desde los montes Urales hasta el ro Weser en Alemania; las llanuras
atlnticas, continuacin de las anteriores, desde el ro Weser hasta las Landas y
los Pirineos; las llanuras interiores, que son depresiones intramontaosas; las
llanuras litorales mediterrneas, estrechas y orientadas al Mediterrneo; los viejos
macizos hercinianos y caledonianos, que organizan en torno a s el relieve; y los
arcos alpinos, las montaas jvenes de la ltima orogenia.
Costas, llanuras y montaas conforman el escenario nico en el que se
desarrollan las civilizaciones que estn dominado el mundo.
Caractersticas geogrficas
El continente europeo se localiza en el hemisferio norte y cuenta con una
extensin territorial de 10,530,750 km2. Limita al norte con el ocano glacial
rtico; al oeste con el ocano Atlntico, al sur con los mares Mediterrneo y
Negro; al sureste con el mar Caspio y al este u oriente con los montes Urales, que
lo separan de Asia.
Europa se considera un continente rico en recursos naturales, donde existen
numerosos factores que contribuyen al desarrollo de actividades econmicas
(especialmente la agricultura). Uno de estos factores es el marcado contraste
del relieve; as tenemos que la parte norte es ocupada principalmente por una
enorme llanura: la Gran Llanura Europea, que hace millones de aos estaba
cubierta por las aguas del mar, razn por la cual se acumularon gran cantidad de
sedimentos marinos que en la actualidad han propiciado que sus tierras sean
frtiles y se practique la actividad agrcola. Esta llanura se extiende
por Francia, Alemania, Dinamarca, Polonia y Finlandia, entre otros pases.
Al norte tambin se localizan varios sistemas montaosos, algunos son tan
antiguos que la erosin les ha restado altura, llegando en ocasiones a formar
mesetas, entre ellos estn: los montes Kiolen, los Grampianos, la meseta de las
Ardenas, el Macizo Central, los montes de la Selva Negra y el macizo de Bohemia.

En el sur se ubican, por el contrario, los sistemas montaosos ms jvenes de


este continente, por ejemplo: los Pirineos, que se localizan en la frontera de
Francia con Espaa; los Alpes situados en la mayor parte de Suiza, oriente de
Francia, centro y oriente de Austria y en una pequea rea de Italia; en los Alpes
se localiza el Monte Blanco, que con sus 5,000 m. de altura es uno de los picos
ms altos de Europa; los montes Apeninos que recorren de norte a sur la
pennsula Itlica; los Alpes Dinmicos y los montes Crpatos.
Tambin en este continente se localizan los montes Urales, Cucaso, Baicanes y
los montes o Alpes Escandinavos.
El gran nmero de entrantes y salientes (pennsulas, bahas y golfos) que tienen
las costas de este continente, adems de las islas, archipilagos y mares
interiores, han determinado la historia y la cultura de Europa;
la naturaleza "martima" del pueblo europeo los ha llevado a transformar el paisaje
natural de su continente, adems de explorar y conquistar otros "mundos".
Por su tamao, en el litoral europeo sobresalen las siguientes pennsulas: al norte,
la Escandinava y la de Jutiandia, rodeadas por el mar del Norte y por el Bltico; y
al sur, la Ibrica, la Itlica y la de los Balcanes o Balcnica, las cuales se internan
en el mar Mediterrneo.
En cuanto a las islas podemos nombrar las siguientes: Islandia, Gran Bretaa e
Irlanda (estas tres son las ms grandes de Europa); as como Cerdea, Crcega,
Sicilia, Creta y Chipre, entre otras.
Tambin son numerosos los mares que rodean a Europa, entre ellos se puede
citar al Bltico, del Norte, de Irlanda, Caspio y Cantbrico; adems del Tirreno,
Adritico, Negro, Jnico y Egeo, que son prolongaciones del mar Mediterrneo.
Una de las caractersticas ms notables de Europa es su red fluvial, la cual ha sido
determinante en el desarrollo de pueblos y ciudades. Aunque no existen ros de
gran longitud la mayora tiene un curso tranquilo y caudaloso que permite la
navegacin, circunstancia que ha favorecido la comunicacin entre las diferentes
regiones.
En las cordilleras o partes altas del continente, nacen los ros que mantienen su
caudal durante todo el ao debido a las constantes lluvias y al deshielo de las

montaas; despus de recorrer el territorio europeo vierten sus aguas en mares y


ocanos, es decir, en el mar Bltico, el Mediterrneo, el Negro y el ocano
Atlntico.
Entre los ros ms sobresalientes encontramos el Volga con 3,690 km. de
recorrido, razn por la cual se considera el ms largo de Europa; el Danubio que
nace en Alemania y sirve de frontera entre Rumania y Bulgaria, atraviesa
productivas reas agrcolas de ocho pases. Los ros Rhin (que nace en los Alpes),
Ruhr y Elba forman la red fluvial alemana, considerada la ms importante de
Europa por permitir la comunicacin entre las regiones centrales y las costas del
mar del Norte.
Los ros Sena, Loira y Rdano, localizados en Francia, estn unidos por canales
artificiales a lo largo de 5,000 km., hecho que constituye una de las maravillas
de ingeniera del ser humano, que complement la obra de la naturaleza para
facilitar el intercambio comercial.
Estructura fsica
El relieve europeo no es excesivamente complejo, bsicamente se organiza en
torno a una gran llanura central rodeada de regiones montaosas ms o menos
antiguas. Sin embargo, aunque la llanura es lo dominante (el 66% del territorio no
supera los 200 metros de altitud) la influencia de las montaas es notable. La
combinacin de montaa y llanura da al territorio una variedad ecolgica muy
valiosa, lo que ha permitido explotar gran cantidad de recursos. En Europa las
montaas no han constituido obstculos insalvables, ms bien lo contrario, son
regiones de contacto. Las mayores elevaciones son: Elbrus (5.633 m), Mont Blanc
(4.807 m) y Mulhacn (3.478 m).
Pero el rasgo ms destacado del relieve europeo es la constante presencia del
mar, gracias a lo recortado de sus costas. Europa tiene ms de 43.000 km de
costas; y ninguno de sus puntos se aleja tanto del mar como para no recibir su
influencia, aunque la orografa tenga mucho que decir en ello. Esto permite la
entrada de las masas de aire marinas mucho menos contrastadas que las
continentales. El clima europeo es dulce y agradable, con cuatro estaciones muy

marcadas. Los mares han facilitado la comunicacin entre los pueblos de Europa.
En sus costas se encuentran con facilidad puertos naturales, golfos, etc. Son de
destacar a este respecto dos regiones: la del mar del Norte y el Bltico y la del
Mediterrneo.
En Europa encontramos gran cantidad de pennsulas, cabos, golfos, estrechos e
islas las ms importantes son:
Pennsulas: Kola, Jutlandia, Escandinavia, Iberia, Italia y Balcanes.
Cabos: Norte, Punta de San Mateo, Finisterre, Roca, San Vicente, Gata,
Spartivento y Matapan.
Golfos: Botnia, Finlandia, Vizcaya, Len, Gnova y Venecia.
Estrechos: Canal de la Mancha, Gibraltar, Messina, Dardanelos y Bsforo.
Islas: Islandia, Britnicas, Baleares, Crcega, Cerdea, Sicilia y Creta.
Podemos distinguir siete conjuntos fisiogrficos: la gran llanura europea, que es
extiende desde los montes Urales hasta el ro Weser en Alemania; las llanuras
atlnticas, continuacin de las anteriores, desde el ro Weser hasta las Landas y el
Pirineo; las llanuras interiores, que son depresiones intramontaosas; las llanuras
litorales mediterrneas, estrechas y orientadas al Mediterrneo; los viejos macizos
hercinianos y caledonianos, que organizan en torno a s el relieve; y los arcos
alpinos, las montaas jvenes de la ltima orogenia.
Costas, llanuras y montaas conforman escenario nico en el que se desarrollan
las civilizaciones que estn dominado el mundo.
Llanuras: la llanura predomina en toda la Europa oriental, estrechndose hacia el
oeste, donde abarca casi toda Polonia, el norte de Alemania e incluso el sur de
Suecia, se reduce tambin entre el macizo renano y el mar del norte y se
ensancha al fin en el oeste de Francia, donde dominan las tierras bajas y algunos
islotes montaosos.
La gran llanura oriental se extiende desde los montes Urales hasta el rio Weser,
alcanzando en Rusia la mxima extensin y continuidad. El suelo est formado
por un zcalo rgido, que apenas ha sufrido alteracin. Al norte existen depsitos
glaciares mientras que en el sur tierra negra rica en materia orgnica.

La llanura atlntica debe su origen a movimientos de ascenso y descenso del mar.


Estos han tenido como como consecuencia el depsito de sedimentos que los ros
han excavado posteriormente.
Las llanuras interiores son de gran variedad. Unas estn formadas por sedimentos
marinos, otras son depsitos lacustres del terciario que han descubierto
sedimentos ms antiguos.
Montaas: las montaas europeas forman tres grandes conjuntos: el frente
Atlntico, las montaas hercianas de la Europa central y los pliegues alpinos de la
parte mediterrnea.
La estructura montaosa del Atlntico recibe, por la edad de su formacin
geolgica, el nombre de montaas caledonianas, pero su rejuvenecimiento data
de la fines de la era terciaria. Se extiende desde el norte de Irlanda hasta el
extremo septentrional de Escandinavia, con interrupciones como la de las hoyas
de los mares del norte y de Irlanda.
El macizo herciciano, muy afectado por la erosin, no sobrepasa la altura de los
2000m. Los movimientos alpinos dieron a estas montaas muna estructura de
relieve tabular, resultado de un sistema de fallas.
Las cordilleras rugosas del sistema alpino aparecieron en la era terciaria y su
altura sobrepasa los 3000 m. Se componen de cimas escarpadas y crestas en
forma de dientes. Fragmentos de macizos primarios, o de llanuras sedimentarias,
estn encajados entre las guirnaldas de cadenas que forman
estos sistemas montaosos. El relieve montaoso de Europa termina al este con
la cadena de los montes Urales.
El clima europeo est determinado por la posicin de Europa en el globo, entre las
latitudes medias y altas del norte y en la fachada occidental del continente
eurasitico. Le afectan las masas de aire polar martimo y polar continental, pero
tambin las masas de aire tropical martimo, y slo en ocasiones tropical
continental. La constante presencia de masas de aire martimo hace del europeo
un clima estable y agradable.

El territorio est dentro de los centros de accin de: el frente polar, que a travs de
la borrasca de Islandia y la corriente en chorro canaliza las masas de aire polar
martimo que llegan a Europa; el anticicln siberiano que se instala en invierno
sobre Siberia y canaliza las masas de aire polar continental, y el anticicln de las
Azores que canaliza las masas de aire tropical martimo. Estos son los centros de
accin principales, pero tambin hay algunos secundarios y estacionales, que
canalizan masas de aire rtico o tropical continental. En las regiones centrales
aparecen anticiclones trmicos en invierno, as como en ciertas regiones del
Mediterrneo. En otras, como el mar de Liguria, en otoo aparecen borrascas
convectivas. En muchas regiones, como en Espaa, el relieve tiene una
importancia decisiva en la definicin del clima que, sin modificar los valores tpicos
del clima zonal, lo hacen mucho ms extremo, otorgndole un alto grado de
continentalidad.
Cuatro son los climas ms importantes en Europa: el clima mediterrneo, el clima
martimo de la costa oeste, el clima seco de las latitudes medias, y el clima
continental hmedo, pero tambin encontramos, en regiones del norte, el clima de
los bosques boreales y el clima de tundra.
CLIMA
El continente europeo es una zona templada en su mayor parte. Su clima no slo
vara de norte a sur sino tambin de oeste a este a causa de las corrientes de aire
polar marino y polar continental, y en menor medida de las corrientes de aire
tropical marino y tropical continental.
En Europa se pueden distinguir los siguientes climas:
Clima mediterrneo: entre los 30 y los 45 de latitud se puede encontrar el clima
mediterrneo. De l cabe destacar la aridez que se produce durante el verano
provocada por el subtropical, y la humedad del invierno debida al frente polar.
Clima ocenico : es un clima que comprende las orillas del ocano Atlntico y va
desde Noruega hasta la costa norte de Portugal. Hacia el interior del continente el

clima ocenico va desapareciendo y se convierte en clima continental. Posee una


humedad constante y temperaturas moderadas sin grandes oscilaciones.
Clima continental: se caracteriza por el contraste entre las precipitaciones, altas
temperaturas del verano y el fro seco del invierno. Las altas temperaturas del
verano hacen que la evaporacin del agua que cae en forma de chaparrones sea
muy alta.
Clima de tundra: se da entre los 60 y 80 grados de latitud, en Rusia y al norte de
Noruega, Suecia y Finlandia. Se caracteriza por escasas precipitaciones
(alrededor de 250 mm de media) y un fro constante con mximas de 10 C
durante todo el ao.
Climas de montaa: en el clima de montaa la temperatura disminuye de 0,5 a 1
C con cada 100 metros de altura, lo que aumenta la humedad relativa del aire y
provoca precipitaciones.
Demografa
La distribucin de la poblacin europea no ha sido estable durante largos
periodos, si bien su incremento ha sido notorio a lo largo de la historia, debido a
la diferencia entre las tasas de natalidad y mortalidad y a los movimientos
migratorios de todo tipo. A principios de la era cristiana, la parte ms
densamente poblada de Europa bordeaba el mar Mediterrneo. En la dcada de
1980 Europa tena la densidad de poblacin total ms alta del mundo. La zona
ms densamente poblada era el cinturn que comenzaba en Gran Bretaa y
continuaba

hacia

el

este

travs

de

los

Pases

Bajos, Alemania,

Checoslovaquia, Polonia y la URSS europea. En el norte de Italia tambin haba


una gran densidad de poblacin.
La tasa media de crecimiento anual de la poblacin europea durante el periodo
comprendido entre 1980 y 1987 slo fue del 0,3% (en el mismo periodo la

poblacin de Asia creci cerca del 0,8% anual, y la de Estados Unidos un 0,9%
anual). En la misma poca, hubo grandes variaciones en la tasa de crecimiento
segn los pases europeos. As, a finales de la dcada de 1980, Albania tena
una tasa de crecimiento anual del 1,9% aproximadamente y Espaa del 0,5%,
mientras que las tasas de las ciudades de Gran Bretaa no cambiaron
significativamente y las de la antigua Repblica Democrtica Alemana
descendieron. En conjunto, la lentitud de la tasa de crecimiento de poblacin se
debi sobre todo a la baja tasa de natalidad. Generalmente, los europeos
disfrutan al nacer de una de las ms elevadas tasas de esperanza de vida, unos
75 aos en la mayora de los pases, si la comparamos con las mismas tasas en
la India y la mayora de los pases africanos, por debajo de los 60 aos.
Los movimientos de la poblacin, voluntarios o involuntarios, han sido una
caracterstica constante en la vida europea. A finales del siglo XX destacaron dos
movimientos: la migracin de personas en busca de trabajo como trabajadores
invitados (en alemn, gastarbeiter) y la migracin de zonas rurales a zonas
urbanas. Trabajadores italianos, yugoslavos, griegos, espaoles y portugueses
(al igual que turcos asiticos, norteafricanos y de otras zonas no europeas) se
trasladaron, en su mayora sin la intencin de establecerse permanentemente, a
Alemania, Francia, Suiza, Gran Bretaa y otros pases en busca de empleos.
Adems, muchos europeos emigraron desde zonas rurales hasta las ciudades
dentro de las fronteras nacionales. Entre 1950 y 1975, la poblacin urbana de
Europa occidental aument de un 70% aproximadamente a casi un 80%; en
Europa oriental creci del 35% al 60%. Por otra parte, en comparacin con las
emigraciones del siglo XIX y principios del XX, muy pocos europeos salieron del
continente. La mayor parte de las personas que dejaron Europa a finales del
siglo XX emigraron a Sudamrica, Canad o Australia.
En la mayor parte de los pases europeos la capital de la nacin es la ciudad
ms grande, pero adems hay muchas otras ciudades importantes. Numerosas
capitales europeas tienen una gran trascendencia econmica y cultural y
albergan numerosos lugares histricos. Entre las ciudades ms famosas se

encuentran Berln, Budapest, Londres, Madrid, Barcelona, Mosc, Pars, Praga,


Roma, Estocolmo y Viena.
El mar y Europa
El rasgo ms destacado del relieve europeo es la constante presencia del mar,
gracias a lo recortado de sus costas. Europa tiene ms de 43.000 km de costas, y
ninguno de sus puntos se aleja tanto del mar como para no recibir su influencia,
aunque la orografa tenga mucho que decir en ello. Esto permite la entrada de las
masas de aire marinas mucho menos contrastadas que las continentales. El clima
europeo es dulce y agradable, con cuatro estaciones muy marcadas. Los mares
han facilitado la comunicacin entre los pueblos de Europa. En sus costas se
encuentran con facilidad puertos naturales, golfos, etc. Son de destacar a este
respecto dos regiones: la del mar del Norte y el Bltico y la del Mediterrneo.
Como ya dijimos, en Europa encontramos gran cantidad de pennsulas, cabos,
golfos, estrechos e islas, entre los ms importantes destacan:
Pennsulas: Kola, Jutlandia, Escandinavia, Iberia, Italia y Balcanes.
Cabos: Norte, Punta de San Mateo, Finisterre, Roca, San Vicente, Gata,
Spartivento y Matapan.
Golfos: Botnia, Finlandia, Vizcaya, Len, Gnova y Venecia.
Estrechos: Canal de la Mancha, Gibraltar, Messina, Dardanelos y Bsforo.
Islas: Islandia, Britnicas, Baleares, Crcega, Cerdea, Sicilia y Creta.
Podemos distinguir siete conjuntos fisiogrficos: la gran llanura europea, que es
extiende desde los montes Urales hasta el ro Weser en Alemania; las llanuras
atlnticas, continuacin de las anteriores, desde el ro Weser hasta las Landas y el
Pirineo; las llanuras interiores, que son depresiones intramontaosas; las llanuras
litorales mediterrneas, estrechas y orientadas al Mediterrneo; los viejos macizos
hercinianos y caledonianos, que organizan en torno a s el relieve; y los arcos
alpinos, las montaas jvenes de la ltima orogenia.

Llanuras: la llanura predomina en toda la Europa oriental, estrechndose hacia el


oeste, donde abarca casi toda Polonia, el norte de Alemania e incluso el sur de
Suecia, se reduce tambin entre el macizo renano y el mar del norte y se
ensancha al fin en el oeste de Francia, donde dominan las tierras bajas y algunos
islotes montaosos.
La gran llanura oriental se extiende desde los montes Urales hasta el ro Weser,
alcanzando en Rusia la mxima extensin y continuidad. El suelo est formado
por un zcalo rgido, que apenas ha sufrido alteracin. Al norte existen depsitos
glaciares mientras que en el sur tierra negra rica en materia orgnica.
La llanura atlntica debe su origen a movimientos de ascenso y descenso del mar.
Estos han tenido como consecuencia el depsito de sedimentos que los ros han
excavado posteriormente.
Las llanuras interiores son de gran variedad. Unas estn formadas por sedimentos
marinos, otras son depsitos lacustres del terciario que han descubierto
sedimentos ms antiguos.
Montaas: las montaas europeas forman tres grandes conjuntos: el frente
Atlntico, las montaas hercianas de la Europa central y los pliegues alpinos de la
parte mediterrnea.
La estructura montaosa del Atlntico recibe, por la edad de su formacin
geolgica, el nombre de montaas caledonianas, pero su rejuvenecimiento data
de la fines de la era terciaria. Se extiende desde el norte de Irlanda hasta el
extremo septentrional de Escandinavia, con interrupciones como la de las hoyas
de los mares del norte y de Irlanda.
El macizo herciciano, muy afectado por la erosin, no sobrepasa la altura de los
2.000 m. Los movimientos alpinos dieron a estas montaas muna estructura de
relieve tabular, resultado de un sistema de fallas.

Las cordilleras rugosas del sistema alpino aparecieron en la era terciaria y su


altura sobrepasa los 3.000 m. Se componen de cimas escarpadas y crestas en
forma de dientes. Fragmentos de macizos primarios, o de llanuras sedimentarias,
estn encajados entre las guirnaldas de cadenas que forman estos sistemas
montaosos. El relieve montaoso de Europa termina al este con la cadena de los
montes Urales.
Los pases que forman Europa son:
Islas atlnticas: Islandia, Gran Bretaa e Irlanda.
Pennsula escandinava: Noruega y Suecia.
Pases del Bltico: Finlandia, Estonia, Lituania y Letonia.
Pases del este: Polonia, Repblica Checa, Eslovaquia, Hungra, Rumania,
Bulgaria, Bielorrusia (o Belars), Ucrania, Moldavia y Rusia.
Pases del Cucaso: Georgia, Armenia y Azerbaiyn.
Europa central: Dinamarca, Alemania, Austria, Pases Bajos (Holanda), Blgica,
Luxemburgo, Suiza y Francia.
Pases del Adritico: Eslovenia, Croacia, Bosnia-Herzegovina, Kosovo,
Macedonia, Yugoslavia (Servia y Montenegro) y Albania.
Pases ibricos y mediterrneos: Portugal, Espaa, Italia, Grecia, Malta, Chipre y
Chipre turco.
Pases pequeos enclavados en otros: Vaticano (Italia), San Marino (Italia),
Mnaco (Francia), Liechtenstein (Austria-Suiza) y Andorra (Francia-Espaa).
Pases asiticos con enclaves en Europa: Turqua y Kazajistn.

CONTINENTE AMERICANO

1AMIERICA DEL NORTE

AMERICA DEL SUR

2AMERICA DEL CENTRO

3MAPA HIGROGRAFICO DE AMERICA DEL SUR

4HIDROGRAFIA DE AMERICA DEL NORTE

5HIDROGRAFIA DE AMERICA DEL CENTRO

6CONTINENTE EUROPEO

7MAPA HIDROGRAFICO DEL CONTINENTE EUROPEO

BIBLIOGRAFIA
ATLAS Y GEOGRAFIA DEL MUNDO, Thema equipo editorial. S.A. Edicin 1999
ORIGEN DE LOS CONTINENTES Y OCEANOS, Alfred Wegener
http://www.profesorenlinea.cl/mediosocial/AmericaPaisesListado.htm