Está en la página 1de 5

LA TIBERCULOSIS

La tuberculosis es una infeccin persistente causada por el Mycobacterium


tuberculosis, que afecta a diversos rganos, pero particularmente los
pulmones. Un feto puede contraer tuberculosis a travs de su madre antes de
nacer, al respirar o tragar lquido amnitico infectado antes o durante su
nacimiento, o despus de nacer, al respirar aire con microgotas infectadas.
Alrededor de la mitad de los hijos de madres afectadas de tuberculosis activa
desarrolla la enfermedad durante el primer ao de vida si no reciben
tratamiento con antibiticos o si no se les vacuna.
La tuberculosis es una enfermedad infecciosa que alcanz su mximo apogeo
en el siglo pasado durante la Revolucin Industrial, debido al desplazamiento
de la gente a las ciudades, donde viva hacinada y en penosas condiciones
higinicas. El responsable de esta infeccin es el Mycobacterium tuberculosis
que, en honor a su descubridor, Roberto Koch, recibe el nombre de bacilo de
Koch.
Causas
Entre los humanos se transmite a travs del aire, por minsculas gotas que
contienen los bacilos y que las personas infectadas sin tratamientos, o que se
encuentran en los primeros das de incubacin, eliminan al toser, estornudar o
hablar. La transmisin por va alimentaria no es frecuente, aunque la leche no
pasteurizada puede ser fuente de contagio en los pases en los que la
tuberculosis es muy frecuente.
Sntomas de Tuberculosis
Los sntomas ms frecuentes son el cansancio intenso; malestar general;
sudoracin abundante, especialmente al caer el da; prdida de peso, y sangre
en los esputos. Tambin se puede presentar con una tos seca, persistente, con
una temperatura corporal que oscila entre los 37 y 37,5 grados. No obstante,
en ocasiones no aparece ningn sntoma.
Prevencin
La prevencin pasa por la deteccin precoz de la enfermedad, de manera que
se pueda evitar la transmisin al resto de la gente. La OMS recomienda la
vacunacin con BCG a todos los recin nacidos con alta incidencia de
tuberculosis, incluyndola en el calendario infantil de forma sistemtica. Debe
administrarse slo una vez, ya que no est probada la eficacia de la
revacunacin. Asimismo, no est recomendada a personas adultas que vayan a
trasladarse a zonas de alto riesgo, pues tampoco se ha demostrado su eficacia
en este campo. No obstante, la OMS recomienda su administracin en nios y
jvenes que vayan a pasar largas temporadas en zonas de incidencia.
La BCG est contraindicada en personas con sida, independientemente de la
edad que tengan. En cuanto a la alimentacin, si viaja a una zona afectada por
la enfermedad abstngase de tomar leche o cualquier producto lcteo que no
haya sido pasteurizado. En caso de contacto prolongado con una persona
infectada que no est en tratamiento acuda lo antes posible a un mdico y
somtase a la prueba de la tuberculina. El especialista valorar si debe
administrarle el tratamiento o la quimioprofilaxis especfica frente a la
enfermedad.

Tipos de Tuberculosis

Existen dos tipos principales de tuberculosis:

Latente: La mayora de las personas que son atacadas por la bacteria si estn
bien alimentadas pueden luchar contra ella y en muchas ocasiones ni se dan
cuenta que padecieron la enfermedad ya que el organismo puede defenderse y
detener la infeccin. En este caso, la bacteria se encuentra presente en el
cuerpo pero en forma latente o dormida y si las circunstancias son favorables
puede volverse activa y producir la enfermedad.
Las personas con tuberculosis latente tienen las siguientes caractersticas:

- No tienen sntomas.
- No se sienten enfermos.
- No pueden transmitir la tuberculosis a otras personas.
- Si se realizan una prueba tuberculina en piel, sale positiva.
- Su cultivo de esputo (saliva) sale negativo.
- Su radiografa de trax puede ser normal.
- Pueden desarrollar la enfermedad si no reciben un tratamiento oportuno.
Tuberculosis activa: La tuberculosis puede permanecer latente o bien
activarse si el sistema inmune de la persona est debilitado y no puede luchar
contra la bacteria que la causa.

Las personas con tuberculosis pulmonar activa tienen las siguientes


caractersticas:
- Presentan por lo general sntomas como tos, dolor en el pecho, tos con sangre, prdida de
apetito, escalofros, sudoracin, fiebre entre otros.
- Se sienten enfermos.
- Pueden transmitir la enfermedad a otras personas a su alrededor como familiares y
amigos.
- La prueba de tuberculina en la piel resulta positiva
- El cultivo de bacilos resulta positivo.
- La radiografa de trax revela daos en los pulmones.

Tratamientos
Sin tratamiento, la tuberculosis lleva irremediablemente a la
muerte.
Esquemas de tratamiento recomendados
Para su tratamiento se emplea una combinacin de
frmacos, entre los que se encuentran la isoniacida, la
rifampicina, la pirazinamida, el estambutol y la
estreptomicina. Son frmacos eficaces pero que tienen
efectos adversos, por lo que su uso debe ser supervisado
por un especialista. Los nios con alergias anafilcticas al
huevo pueden requerir pruebas antes de administrar la
vacuna, aunque normalmente la triple vrica no est contraindicada en estos
casos.
En la actualidad, hay 10 medicamentos aprobados por la Administracin de
Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) para el tratamiento antituberculosis.
De estos, los medicamentos de primera eleccin que son bsicos en todo
tratamiento contra la tuberculosis son:

isoniazida (INH)

rifampicina (RIF)

etambutol (EMB)

pirazinamida (PZA)

A continuacin se indican los esquemas bsicos; consulte la pgina en ingls


sobre tratamiento de la tuberculosis Treatment of Tuberculosis
para
informase sobre todas las opciones de tratamiento de la enfermedad de la
tuberculosis sensible a los medicamentos.
Tabla 1. Esquemas bsicos de tratamiento de la enfermedad de
tuberculosis
Esquema preferido

Esquema alternativo

Esquema alternativo

Fase inicial
INH, RIF, PZA y EMB*
diarios por 56 dosis (8
semanas)

Fase inicial
INH, RIF, PZA EMB* diarios por
14 dosis (2 semanas), luego
dos veces por semana por 12
dosis (6 semanas)

Fase inicial
INH, RIF, PZA y EMB* 3
veces por semana por
24 dosis (8 semanas)

Fase de continuacin
INH y RIF diariamente por
126 dosis (18 semanas) o
INH y RIF 2 veces por
semana por 36 dosis (18
semanas)

Fase de continuacin
INH y RIF dos veces por
semana por 36 dosis (18
semanas)

Fase de continuacin
INH y RIF tres veces por
semana por 54 dosis
(18 semanas)

*Se puede descontinuar el EMB si los estudios de sensibilidad a los frmacos


muestran sensibilidad a los medicamentos de primera lnea.
Nota: Se puede usar una fase de continuacin que consiste de INH/rifapentina
una vez a la semana para los pacientes que no tienen el VIH cuyas radiografas
de trax no muestran lesiones cavernosas y tienen baciloscopias negativas al
finalizar la fase inicial del tratamiento.
Si una embarazada presenta una prueba de tuberculina positiva, pero no
tiene sntomas y la radiografa del trax es normal, debe tomar el
frmaco isoniacida por va oral, ya que habitualmente es el nico
tratamiento que se necesita para curar la enfermedad. Sin embargo,
para empezar dicho tratamiento suele esperarse hasta el ltimo
trimestre de embarazo o hasta despus del parto, porque el riesgo de
lesin heptica por este frmaco en la mujer es ms alto durante el
embarazo.
Si una mujer embarazada tiene sntomas de tuberculosis, se le
administran los antibiticos isoniacida, pirazinamida y rifampina. Si se
sospecha de una variedad de tuberculosis resistente, pueden
administrarse otros frmacos adicionales. Aparentemente, todos estos
frmacos no daan al feto. La madre infectada es aislada de su beb
hasta que deja de ser contagiosa. El beb recibe isoniacida como medida
preventiva.
El recin nacido tambin puede ser vacunado con la vacuna BCG. sta
no necesariamente previene la enfermedad pero, en general, reduce su
gravedad. Como la vacuna BCG no es efectiva al cien por cien, en

algunos pases no se aplica de forma sistemtica ni a los nios ni a los


adultos. Una vez que una persona ha sido vacunada, siempre le darn
positivo las pruebas de tuberculosis, por lo que no se podr detectar una
nueva infeccin. Sin embargo, a pesar de ello, en muchos pases con un
alto ndice de tuberculosis se aplica la vacuna BCG de forma sistemtica.
Un beb con tuberculosis recibe tratamiento con los antibiticos
isoniacida, rifampicina y pirazinamida. Si el cerebro tambin se ve
afectado, pueden administrrsele corticosteroides al mismo tiempo.
Fase de continuacin del tratamiento
La fase de continuacin del tratamiento se administra por 4 o 7 meses. La fase
de continuacin de 4 meses se debe usar en la gran mayora de los pacientes.
La fase de continuacin de 7 meses solo se recomienda para 3 grupos:
pacientes con tuberculosis pulmonar con lesiones cavernosas causada por
microbios sensibles a medicamentos y cuyo cultivo de esputo al finalizar los 2
meses del tratamiento d resultados positivos; pacientes cuya fase inicial de
tratamiento no incluy PZA y pacientes que reciben tratamiento una vez a la
semana con INH y rifapentina y cuyo cultivo de esputo al finalizar la fase inicial
de resultado positivo.
Finalizacin del tratamiento
La finalizacin del tratamiento se determina por el nmero de dosis tomadas
durante un periodo especfico de tiempo. Los esquemas de tratamiento bsicos
contra la tuberculosis se aplican de manera generalizada, pero se deben hacer
modificaciones bajo circunstancias especiales (p. ej., infeccin por el VIH,
resistencia a los medicamentos, embarazo o tratamiento en nios).

Tratamiento para tuberculosis resistente a los medicamentos

La tuberculosis resistente a los medicamentos es causada por bacterias de


tuberculosis que son resistentes a por lo menos un frmaco antituberculoso de
primera lnea. La tuberculosis multirresistente (MDR TB) es resistente a ms de
un frmaco antituberculoso y por lo menos a la isoniazida (INH) y rifampicina
(RIF).
Es muy complicado tratar y curar la tuberculosis resistente a los
medicamentos. La administracin inadecuada de medicamentos puede poner
en peligro la vida del paciente. La tuberculosis resistente a los medicamentos
debe ser tratada bajo la supervisin cercana de un experto en la enfermedad.
La resistencia al frmaco se comprueba mediante una prueba de sensibilidad a
los medicamentos. Sin embargo, debido a que las pruebas pueden tomar
semanas, se debe empezar el tratamiento con un esquema emprico con base
en las recomendaciones de los expertos, tan pronto haya indicios de
enfermedad de tuberculosis resistente a los medicamentos. Una vez que se
conozcan los resultados de la prueba, se debe ajustar el esquema de acuerdo a
los resultados. Se debe vigilar de cerca a los pacientes durante el tratamiento.
La terapia de observacin directa (DOT, por sus siglas en ingls) se debe usar
siempre en el tratamiento de la tuberculosis resistente a los frmacos para
garantizar su cumplimiento.