Está en la página 1de 4

INTRODUCCIN AL MEDIO AMBIENTE Y EJES DE LA

SUSTENTABILIDAD
Por Adolfo Hernndez Castillo
La primera dificultad a la que nos enfrentamos cuando hablamos del medio ambiente es,
precisamente, su definicin. A menudo escuchamos hablar de los ambientalistas para
referirnos a un grupo de personas que se dedican a salvaguardar los bosques, a rescatar
especies de animales en peligro de extincin o que se dedican a realizar campaas por una
sociedad ms limpia. En todas estas prcticas sociales queda de manifiesto que el trmino
ambiental queda reducido a un aspecto meramente naturalista; sin embargo, el medio
ambiente es un concepto ms amplio.
1.1.
NOCIN DE MEDIO AMBIENTE
Martn Boada recoge una definicin de ambiente como:
el marco o entorno vital en el que se desarrolla todo el sistema de relaciones
esenciales entre el individuo y la sociedad. Advierte que este entorno vital describe a toda
la sociedad: instituciones, cultura, naturaleza, hbitat, ciudad, economa, tcnica. (Boada.
2003: 10).
Por su parte, Nancy Virginia elabora otra definicin que, en esencia, sigue reflejando una
acepcin ms amplia de ambiente:
No es slo naturaleza o ecologa, tampoco es un fenmeno u objeto abstracto, general
o esttico; el ambiente es relativo a un sistema especfico que se compone de
elementos que no pertenecen al sistema pero que actan continuamente con l. Esos
elementos o factores pueden ser de ndole fsica, ecolgica, social (cultural, poltica,
econmica, etc.) y relacional. (Nancy Virginia Bentez: 2009)
El concepto de Virginia Bentez pone el nfasis en el trmino sistema, el cual alude al
dinamismo complejo que implica el estudio del ambiente: al ser humano en su interaccin con
otros seres humanos, estableciendo relaciones econmicas, culturales y polticas y no
solamente ecolgicas.
Enrique Leff ubica al medio ambiente como una relacin del ser humano con su realidad
histrica:
En un sentido ms amplio, el medio ambiente comprende el conjunto de valores
naturales, sociales y culturales existentes en un lugar y un momento determinado, que
influyen en la vida del ser humano; adicionalmente en la actualidad ste tiene una
relacin directa con la productividad, la regeneracin de recursos naturales, el consumo
de energas, el desgaste de sistemas, por lo que se considera tambin un ambiente
econmico. (Leff, Enrique, 2007)
En otras palabras, el concepto tambin es expresado por Alejandra Meza:
El medio ambiente es el entorno que afecta y condiciona las circunstancias de vida
abarcando a todos los seres vivos que interactan con los componentes no vivos del
entorno para su subsistencia, sin embargo, al medio se han integrado otros elementos

de carcter social como la cultura, la poltica, la economa, etc., propios de las


personas, lo que imprime un significado y valor al entorno que depende del contexto
histrico en el que se desarrolla una determinada sociedad. (Meza, Alejandra. 2005:29)
1.2.
DEFINICIN DE DESARROLLO SOSTENIBLE
El esfuerzo de toda la sociedad ser la de contribuir al desarrollo sustentable. Este trmino
tiene un fundamento filosfico en el sentido que contribuye al propio desarrollo humano
consigo mismo y con el universo. As lo expresa MoacirGadotti:
Para nosotros, sustentable es ms que un calificativo del desarrollo. Va ms all de la
preservacin de los recursos naturales y de la viabilidad de un desarrollo sin agresin al
medio ambiente. Implica un equilibrio del ser humano consigo mismo y en consecuencia,
con el planeta (y ms an, con el universo). La sustentabilidad que defendemos se
refiere al propio sentido de lo que somos, de dnde venimos y hacia dnde vamos, como
seres con sentido y dadores del sentido de todo lo que nos rodea. (MoacirGadotti; 2002:
31)
La definicin de Desarrollo sostenible fue presentada por primera vez en el Informe Bruntland
(Nuestro futuro comn, 1987), creada por la Comisin Mundial sobre Ambiente y Desarrollo 1.
Este documento constituye el escenario conceptual del desarrollo sostenible:
[El desarrollo sostenible es aquel] capaz de satisfacer las necesidades de la
generacin presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para
satisfacer sus propias necesidades. (Nuestro futuro comn, 1987)
1.3.
EJES DE LA SUSTENTABILIDAD
En el mismo informe Bruntland se hace referencia al concepto amplio de ambiente al sealar
todos los aspectos que implica la sostenibilidad: la sostenibilidad econmica, la ecolgica, la
socia/cultural, la fsica y la poltica.
1.3.1. SOSTENIBILIDAD ECONMICA
Se relaciona con la capacidad de una prctica o intervencin humana para propiciar que
recursos locales y regionales sean utilizados en actividades productivas que reporten
beneficios de largo plazo para la comunidad local, sin trastornar la base natural de la cual
depende toda actividad, y sin incrementar la huella ecolgica del asentamiento humano en
cuestin. Ello implica tomar en consideracin el impacto total del ciclo Produccin-Consumo.
Huella ecolgica es aquel instrumento de medicin que nos permite estimar la carga impuesta
por una poblacin o economa dada sobre la naturaleza, en trminos de una correspondiente
rea geogrfica productiva.
1.3.2. SOSTENIBILIDAD ECOLGICA
Atae al impacto resultante de la produccin, el consumo y los estilos de vida sobre la
integridad y salud del ecosistema local y la capacidad de carga regional y global. Ello exige
del Estado, de las empresas, del sector voluntario o civil, y de los individuos, una visin de
1

El informe es un documento poltico bsico que refleja la opinin de 21 polticos, cientficos y


ecologistas prominentes respecto a los peligros a los cuales se enfrenta el planeta, y propone los pasos
que se deben dar para asegurar la continuidad del progreso humano. (Boada, 2003:24)

largo plazo respecto a la dinmica de los sistemas naturales y las demandas humanas
ejercidas sobre stos.
1.3.3. SOSTENIBILIDAD SOCIAL/CULTURAL
Se refiere a la equidad, inclusin y adecuacin cultural de las intervenciones humanas para
promover derechos equitativos en lo que se refiere al acceso de los capitales naturales,
fsicos y econmicos que sustentan las vidas de las comunidades, en especial las menos
privilegiadas y tradicionalmente marginadas. Por adecuacin cultural se entiende el grado en
el que una medida de intervencin o prctica logra respetar de manera simultnea la herencia
cultural y la diversidad cultural.
1.3.4. SOSTENIBILIDAD FSICA
Tiene que ver con la capacidad de una prctica o intervencin para elevar los beneficios
humanos derivados del uso de la infraestructura habitacional o de servicios locales (agua,
drenaje, transporte, electricidad, etc.) sin daar o perturbar el medio ambiente regional-urbano
o rural. Incluye tambin la habilidad para hacer que el uso de esa infraestructura sea funcional
al desarrollo de la economa local.
1.3.5. SOSTENIBILIDAD POLTICA
Tiene que ver con la calidad de los sistemas de gobernabilidad que guan las relaciones entre
los distintos actores que intervienen en cada uno de los sistemas o dimensiones previamente
descritos. Implica democratizacin, participacin de la sociedad civil local en todas las reas
de decisin y aplicacin del principio de subsidiaridad, es decir que las decisiones sean
tomadas en el nivel de gobierno ms cercano a los problemas o situaciones.
1.4.
IMPORTANCIA DE LA CONCIENCIA AMBIENTAL
El concepto de conciencia ambiental es an hoy tema de discusin, no as su objetivo: ser un
instrumento indispensable para el cambio global. En el fondo, lo que se plantea es una nueva
concepcin de la tica en el sentido etimolgico del trmino: ethos (morada), es decir, se trata
de cuidar la morada comn, tanto del ser humano como de toda la biodiversidad. La
conciencia ambiental es, por consiguiente, un asunto de tica, pero no de aquella tica
tradicional centrada en establecer criterios para distinguir la bondad o maldad de los actos
humanos, sino en una tica universal o emergente enfocada en la relacin dialgica con el
medio ambiente. Esta ltima implica, necesariamente, medir las consecuencias de nuestras
acciones en trminos de impactos.
MoacirGadotti plantea el sentido de la [conciencia] ambiental:
La [conciencia] ambiental surge como una forma de pensar, como una actitud hacia la
vida y sobretodo como un respeto a la naturaleza y a la humanidad. Por medio de la
[conciencia] ambiental, se pueden generar cambios de actitud en los diferentes
integrantes de la comunidad que nos lleven a la modificacin de conductas
individualistas; y que esa nueva forma de ver la vida, nos permita enfrentar y solucionar
problemas ambientales y de consumo en beneficio de nuestro planeta y de nosotros
mismos. Debemos construir sociedades sustentables por medio del desarrollo de una
pedagoga que nos d los medios necesarios para enfrentar un proceso educativo

efectivo, que nos conduzca a la modificacin de conductas y nos lleve hacia un futuro
ms equitativo, solidario y justo, con el cual construyamos una sociedad capaz de
satisfacer las necesidades de las generaciones de hoy sin comprometer la capacidad y
las oportunidades de las generaciones futuras. (Gadotti, Moacir, 2002)
Como podr apreciarse, el objetivo de la [conciencia]ambiental es cambiar la forma como
percibimos al mundo, es pasar del individualismo a la conciencia planetaria, del estilo de vida
consumista basada en el tener ms, al estilo de vida sostenible basada en el ser ms.
1.5.
RETOS DE LA CONCIENCIA AMBIENTAL
1.5.1. ENFOQUE ECOLGICO CON EXCLUSIN DEL EJE SOCIAL
Actualmente, todo mundo habla del medio ambiente. Escuchamos que numerosas empresas,
el gobierno, organizaciones civiles y universidades estn realizando acciones para proteger
o preservar el medio ambiente, desde los que buscan la obtencin de materia prima de
manera sustentable, los que trabajan por una produccin ms limpia, hasta los que plantean
alternativas para el manejo responsable de los residuos. En los medios de comunicacin
vemos frecuentemente anuncios que de una u otra manera muestran su contribucin al
cuidado del medio ambiente en la venta de sus productos: biodegradables, amigables con
el ambiente, empaque ecolgico. Algunos slogans como: en la compra de este producto,
[la empresa]: sembrar x nmero de rboles o nos mueve cuidar el planeta, etc., nos dan
una idea del inters cada vez creciente sobre la problemtica ambiental. Sin embargo, en la
prctica, han sido principalmente especialistas en algn ramo de la Biologa quienes estn
ms conscientes del problema desde el punto de vista ecolgico y dejan casi de lado los
ambientes econmicos y sociales. Todas estas acciones siguen careciendo de una formacin
integral que incluya los dems ejes del desarrollo sustentable, sobre todo aquellos que tienen
que ver con el fomento y respeto de los Derechos Humanos y la Equidad de gnero.
1.5.2. RESISTENCIA AL CAMBIO
El obstculo ms grande para la implementacin de un cambio es la actitud negativa de las
personas, manifestada en forma de apata, desinters o, simplemente, de continuar con viejos
patrones que poco contribuyen en la formacin de una conciencia ambiental. El propsito de
la conciencia ambiental debe ser la construccin de una sociedad ms justa, para ello el
principal reto de todos ser el de cambiar, incluso, varios aspectos de nuestra propia forma de
vida, para as ser congruente entre lo que decimos y lo que hacemos.
1.6.
CONCLUSIN: LA CONCIENCIA AMBIENTAL ES HOLSTICA
Como hemos visto, la conciencia ambiental es un concepto que no se limita a los aspectos
naturalistas (mal llamados ecolgicos, pues lo ecolgicotambin es un concepto integrador).
Es por ello que el concepto que mejor define a la conciencia ambiental es el de holstico, pues
se refiere a una idea totalizadora e integradora que nos prepara para la vida, en un ambiente
social, econmico, cultural y poltico.