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El arte actual es una moda que se cre

en Estados Unidos y Europa


El artista Juan Crdenas escribi una crtica a las declaraciones de
Glenn Lowry, director del Moma.

Juan Crdenas Arroyo


Especial para EL TIEMPO

Qu dir la posteridad de nuestros artistas actuales? Seguramente dir que, mansos y


sumisos, seguimos fielmente las modas que nos impusieron los norteamericanos y los
europeos, jams cuestionndolas, y con la inmensa ilusin de que algn da nos exhibieran
en el Moma o en la Tate Modern de Londres.
Nuestros artistas han seguido las modas extranjeras desde el siglo XVII en adelante, si no
desde antes, y a estas alturas del siglo XXI seguimos la misma tendencia. Tenemos artistas
pop, conceptuales, videoartistas, artistas que recogen basura en la calle para hacer su arte,
los que hacen instalaciones, en fin; todos estos son los que sern premiados por obedientes y
sumisos.
Pero el arte serio no puede ser moda. Qu inters puede tener para la posteridad un Pop Art
(Tropipop) latino o un conceptualismo recalentado en el tercer mundo, a menos que sea para
demostrar cun serviles y obsecuentes fueron nuestros artistas.
La influencia que ejercen el Moma y dems instituciones y publicaciones de arte sobre el
tercer mundo es inmensa y a menudo lamentable. Equivale a una colonizacin intelectual en
la cual todos los artistas bailan al son del mismo ritmo, y el da de maana, cuando cambie la
moda, seguiremos fielmente bailando al son del ritmo nuevo.
Al Moma le interesa mostrar lo importantes que son sus teoras de la historia del arte, y lo
demostrar por la influencia que ejerce sobre sus sbditos latinoamericanos. Lo que no le
interesa es acoger o reconocer cualquier expresin artstica que contradiga sus tesis.
Al seor Glenn Lowry le parece muy interesante que nuestros artistas invoquen como tema
de su obra la guerrilla, la violencia y las drogas (fenmenos que ya llevan ms de 40 aos).
Dice que "los grandes artistas siempre responden a sus entornos", frase muy vaga, que, se
supone, aluda a esas calamidades. Pero qu artistas importantes dedicaron su obra a
comentar, por ejemplo, la Guerra Civil de los Estados Unidos? O la Primera o Segunda
Guerra Mundial? Los que lo hicieron produjeron un arte mediocre, salvo el caso solitario de
Picasso con su Guernica, que, con toda su fama e inmensa divulgacin, no ha tenido

prcticamente ninguna influencia sobre la mentalidad guerrera del hombre, como tampoco
la han tenido Los desastres de la guerra, de Goya, a pesar de la maravilla que son.
Cuando Picasso coment sobre la guerra de Corea en un cuadro de la poca produjo algo
vergonzoso. Y qu decir del historiador de arte Mayer Schapiro, que critic a Monet por no
haber comentado con su obra la Guerra Franco-Prusiana? El arte visual no es la herramienta
ms eficaz ni adecuada para combatir las dolencias y perversidades de la sociedad, como s lo
es el periodismo.
Hay algo ingenuo en el comentario de Lowry de que "los colombianos estn haciendo obras
importantes" y que en el Moma "solo seguimos lo que se hace", como si lo que se est
haciendo aqu no estuviera absolutamente condicionado por los parmetros impuestos por
ellos.
Lo que se ha hecho es homogeneizar el arte universal. Cuando la abrumadora mayora de los
artistas del mundo piensan igual, algo anda mal. Pero en el Moma parece que no se han dado
cuenta. El mismo tipo de arte se ve en bienales, ferias y exhibiciones en cualquier ciudad del
mundo.
Pero ser arte lo que busca Mr. Lowry en Colombia? O ser que su agudo olfato ha
detectado el dulce olor del dinero en la boyante economa colombiana y, como hizo el Moma
en Venezuela, busca aqu un adinerado Cisneros al que pueda ordear a cambio de montarle
una exhibicin en el Moma como la de Revern, y posiblemente una curadura comprada
como la de Prez-Oramas?
Estados Unidos prostituy el arte volvindolo un negocio, una especie de bolsa de valores
donde cnicamente y a punta de publicidad se puede volver famoso a cualquier artista, por
malo que sea, y el pblico ingenuamente lo cree. La triste verdad es que hoy no hay ningn
criterio de calidad ni parmetro para juzgar excelencia, excepto la opinin subjetiva del
curador o crtico de turno y el precio que una obra alcance en el mercado. Qu flaco servicio
en criterio artstico nos ha prestado Estados Unidos!
Y para esconder nuestra pobreza intelectual disfrazamos y arropamos las obras de arte con
una palabrera pseudointelectual, impenetrable y pretenciosa, de corte posmodernista.
Quienes en su momento admiramos y seguimos el modernismo, con el paso de los aos
hemos visto aquella idea pisoteada, prostituida, desvirtuada y corrompida por el capitalismo
rapaz y el posmodernismo francs, al punto que hoy hay que ser muy inocente para creer en
la vanguardia. Para un artista de hoy, ser reconocido por el Moma es casi una vergenza:
equivale a haber sido acogido por la Academia francesa en el siglo XIX.

Quin es Juan Crdenas?

Nacido en Popayn, en 1939, este pintor y dibujante se ha interesado por la figura humana y
su representacin a travs del retrato y el autorretrato; en este ltimo, introduce variaciones
que generan cambios en la percepcin de su actitud. De hecho, en 1974 obtuvo el Premio
Nacional de Pintura, en el XXV Saln Nacional, con una obra en la que se autorretrataba. En
ese marco, le ha dado un especial nfasis a la idea de lo efmero, lo fugaz y lo contingente.
Adems, ha enseado en la Universidad de los Andes.