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Antecedentes del plasma

La tecnologa de uniones de piezas metlicas por arco elctrico vio


sus xitos en 1930 al construir un barco totalmente soldado en
Carolina del Sur en Estados Unidos, aos despus se introdujo
mejoras en el proceso como corriente alterna, y se utiliz proteccin
como fundente granulado.
En los aos 40 se introdujo el primer proceso con proteccin gaseosa
Empleando un electrodo no consumible de wolframio y helio como gas
Protector, recibi el nombre de TIG (Tungsten Inert Gas).
La otra columna sobre la que descansa la fsica del plasma proviene
de los estudios sobre el comportamiento de fluidos conductores bajo la
influencia de campos electromagnticos.
Esta disciplina, llamada magneto hidrodinmica, fue desarrollada
Inicialmente por Faraday y Andr-Marie Ampere. En el siglo XX la
Magneto hidrodinmica permiti estudiar fenmenos observados en el
Sol y en la ionsfera terrestre. Por ejemplo, las ondas magneto
hidrodinmicas, hoy llamadas ondas de Alfvn en honor al fsico sueco
Hannes Alfvn, fueron introducidas por l en 1942. Esta aportacin fue
premiada con el premio Nobel de fsica en 1970, nico premio Nobel
concedido hasta hoy por trabajos en la fsica del plasma.
Tras la Segunda Guerra Mundial el creciente inters en desarrollar
Reactores de fusin que proporcionaran una energa limpia, segura y
barata aliment un rpido avance de la fsica del plasma, esencial para
entender el comportamiento de un gas a las altas temperaturas
necesarias en el interior de tales dispositivos. A pesar del optimismo
inicial, la fusin nuclear an no ha logrado cumplir sus promesas,
principalmente debido a la existencia de
Inestabilidades antes desconocidas en el plasma. Sin embargo, la
comunidad 7cientfica espera que el Reactor Termonuclear
Experimental Internacional (ITER) logre eliminar tales inestabilidades y
opere sostenidamente en condiciones energticamente rentables de
fusin.
En 1954, cientficos descubren que al aumentar el flujo del gas y
reducir la abertura de la boquilla utilizada en la soldadura TIG, se
obtiene un chorro de plasma. Este chorro es capaz de cortar metales,
lo que dio lugar al proceso de corte por plasma conocido hoy en da.
Actualmente la fsica del plasma es una disciplina madura y extensa.
Sus herramientas son imprescindibles en la investigacin astrofsica y
geofsica; sus aplicaciones tienen una gran importancia econmica y

van desde la mencionada fusin nuclear hasta el tratamiento de


materiales mediante descargas elctricas. Otros usos industriales son
el grabado de circuitos electrnicos y la purificacin de emisiones
contaminantes.
La mecanizacin con arco de plasma utiliza un chorro de gas a alta
temperatura y gran velocidad para fundir y eliminar el material. El arco
de plasma se emplea para cortar materiales difciles de seccionar con
otros mtodos, como el acero inoxidable y las aleaciones de aluminio.
Es as que en la mayora de talleres y empresas industriales a nivel
nacional, este proceso sigue siendo manual donde los operadores
utilizan una mquina de corte por arco al plasma, lo cual requiere una
gran habilidad humana para produccin de piezas. Sin embargo en
pases mejor desarrollados se han construido mquinas destinadas a
esta labor, que con el uso de la automatizacin han mejorado los
recursos utilizados para este proceso mecnico, por lo cual el corte
con una maquina CNC es prctico y sencillo en las aplicaciones
livianas y medianas, donde el espacio fsico es reducido.
Con el fin de ayudar al sector industrial, se propone disear y construir
un sistema automtico de corte por arco al plasma, en donde se
optimice los tiempos de produccin y se pueda generar piezas
cortadas en forma rpida y sencilla, las mismas que puedan ser
usadas en el rea mecnica tales como: estampado, troquelado,
embuticin, construccin de moldes o matrices, elementos de
mquinas y eslabones, donde las formas de sus contornos son
variadas.