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ACIDOS NUCLEICOS

Los cidos
nucleicos son
grandes polmeros formados
por
la
repeticin
de monmeros denominados nucletidos, unidos mediante enlaces fosfodister. Se forman, as, largas cadenas;
algunas molculas de cidos nucleicos llegan a alcanzar tamaos gigantescos, con millones de nucletidos
encadenados. Los cidos nucleicos almacenan la informacin gentica de los organismos vivos y son los
responsables de la transmisin hereditaria. Existen dos tipos bsicos, el ADN y el ARN.
El descubrimiento de los cidos nucleicos se debe a Friedrich Miescher, quien en el ao 1869 aisl de
los ncleos de las clulas una sustancia cida a la que llam nuclena,1 nombre que posteriormente se cambi a
cido nucleico. Posteriormente, en 1953, James Watson y Francis Crick descubrieron la estructura del ADN,
empleando la tcnica de difraccin de rayos X.
TIPOS DE CIDOS NUCLEICOS
Existen dos tipos de cidos nucleicos: ADN (cido desoxirribonucleico) y ARN (cido ribonucleico), que se
diferencian:

por el glcido (la pentosa es diferente en cada uno; ribosa en el ARN y desoxirribosa en el ADN);

por las bases nitrogenadas: adenina, guanina, citosina y timina, en el ADN; adenina, guanina, citosina
y uracilo, en el ARN;

en la inmensa mayora de organismos del cuerpo humano , el ADN es bicatenario (dos cadenas unidas
formando una doble hlice), mientras que el ARN es monocatenario (una sola cadena), aunque puede
presentarse en forma extendida, como el ARNm, o en forma plegada, como el ARNt y el ARNr;

en la masa molecular: la del ADN es generalmente mayor que la del ARN.

NUCLESIDAS Y NUCLETIDOS
Las unidades que forman los cidos nucleicos son los nucletidos. Cada nucletido es una molcula compuesta
por
la
unin
de
tres
unidades:
un monosacrido de
cinco carbonos (una pentosa, ribosa en
el ARN y desoxirribosa en el ADN), una base nitrogenada purnica (adenina, guanina) o pirimidnica
(citosina, timina o uracilo) y un grupo fosfato (cido fosfrico). Tanto la base nitrogenada como los grupos
fosfato estn unidos a la pentosa.
La unidad formada por el enlace de la pentosa y de la base nitrogenada se denomina nuclesido. El conjunto
formado por un nuclesido y uno o varios grupos fosfato unidos al carbono 5' de la pentosa recibe el nombre de
nucletido. Se denomina nucletido-monofosfato (como el AMP) cuando hay un solo grupo fosfato, nucletidodifosfato (como el ADP) si lleva dos y nucletido-trifosfato (como el ATP) si lleva tres.
Lista de las bases nitrogenadas[editar]
Las bases nitrogenadas conocidas son:

Adenina, presente en ADN y ARN

Guanina, presente en ADN y ARN

Citosina, presente en ADN y ARN

Timina, presente exclusivamente en el ADN

Uracilo, presente exclusivamente en el ARN

CARACTERISTICAS DEL ADN


El ADN es bicatenario, est constituido por dos cadenas polinucleotdicas unidas entre s en toda su longitud.
Esta doble cadena puede disponerse en forma lineal (ADN del ncleo de las clulas eucariticas) o en forma
circular (ADN de las clulas procariticas, as como de las mitocondrias y cloroplastos eucariticos). La
molcula de ADN porta la informacin necesaria para el desarrollo de las caractersticas biolgicas de un
individuo y contiene los mensajes e instrucciones para que las clulas realicen sus funciones. Dependiendo de la
composicin del ADN (refirindose a composicin como la secuencia particular de bases), puede
desnaturalizarse o romperse los puentes de hidrgenos entre bases pasando a ADN de cadena simple o ADNsc
abreviadamente.
Excepcionalmente, el ADN de algunos virus es monocatenario.
Estructuras ADN

Estructura primaria. Una cadena de desoxirribonucletidos (monocatenario) es decir, est formado por
un solo polinucletido, sin cadena complementaria. No es funcional, excepto en algunos virus.

Estructura secundaria. Doble hlice, estructura bicatenaria, dos cadenas de nucletidos


complementarias, antiparalelas, unidas entre s por las bases nitrogenadas por medio de puentes de
hidrgeno. Est enrollada helicoidalmente en torno a un eje imaginario. Hay tres tipos:

Doble hlice A, con giro dextrgiro, pero las vueltas se encuentran en un plano inclinado (ADN
no codificante).
Doble hlice B, con giro dextrgiro, vueltas perpendiculares (ADN funcional).
Doble hlice Z, con giro levgiro, vueltas perpendiculares (no funcional); se encuentra presente
en los parvovirus.

CARACTERISTICAS DEL ARN


El ARN difiere del ADN en que la pentosa de los nucletidos constituyentes es ribosa en lugar de desoxirribosa,
y en que, en lugar de las cuatro bases A, G, C, T, aparece A, G, C, U (es decir, uracilo en lugar de timina). Las
cadenas de ARN son ms cortas que las de ADN, aunque dicha caracterstica es debido a consideraciones de
carcter biolgico, ya que no existe limitacin qumica para formar cadenas de ARN tan largas como de ADN,
al ser el enlace fosfodister qumicamente idntico.El ARN est constituido casi siempre por una nica cadena
(es monocatenario), aunque en ciertas situaciones, como en los ARNt y ARNr puede formar estructuras
plegadas complejas y estables.
Mientras que el ADN contiene la informacin, el ARN expresa dicha informacin, pasando de una secuencia
lineal de nucletidos, a una secuencia lineal de aminocidos en una protena. Para expresar dicha informacin,
se necesitan varias etapas y, en consecuencia existen varios tipos de ARN:

El ARN mensajero se sintetiza en el ncleo de la clula, y su secuencia de bases es complementaria de


un fragmento de una de las cadenas de ADN. Acta como intermediario en el traslado de la informacin

gentica desde el ncleo hasta el citoplasma. Poco despus de su sntesis sale del ncleo a travs de los
poros nucleares asocindose a los ribosomas donde acta como matriz o molde que ordena los aminocidos
en la cadena proteica. Su vida es muy corta: una vez cumplida su misin, se destruye.

El ARN de transferencia existe en forma de molculas relativamente pequeas. La nica hebra de la


que consta la molcula puede llegar a presentar zonas de estructura secundaria gracias a los enlaces por
puente de hidrgeno que se forman entre bases complementarias, lo que da lugar a que se formen una serie
de brazos, bucles o asas. Su funcin es la de captar aminocidos en el citoplasma unindose a ellos y
transportndolos hasta los ribosomas, colocndolos en el lugar adecuado que indica la secuencia de
nucletidos del ARN mensajero para llegar a la sntesis de una cadena polipeptdica determinada y por lo
tanto, a la sntesis de una protena

El ARN ribosmico es el ms abundante (80 por ciento del total del ARN), se encuentra en los
ribosomas y forma parte de ellos, aunque tambin existen protenas ribosmicas. El ARN ribosmico recin
sintetizado es empaquetado inmediatamente con protenas ribosmicas, dando lugar a las subunidades del
ribosoma.
CIDOS NUCLEICOS ARTIFICIALES O RIBONUCLEICOS

cido nucleico peptdico, donde el esqueleto de fosfato-(desoxi)ribosa ha sido sustituido por 2-(Naminoetil)glicina, unida por un enlace peptdico clsico. Las bases pricas y pirimidnicas se unen al
esqueleto por el carbono carbonlico. Al carecer de un esqueleto cargado (el ion fosfato lleva una carga
negativa a pH fisiolgico en el ADN/ARN), se une con ms fuerza a una cadena complementaria de ADN
monocatenario, al no existir repulsin electrosttica. La fuerza de interaccin crece cuando se forma un
ANP bicatenario. Este cido nucleico, al no ser reconocido por algunos enzimas debido a su diferente
estructura, resiste la accin de nucleasas y proteasas.

Morfolino y cido nucleico bloqueado (LNA, en ingls). El morfolino es un derivado de un cido


nucleico natural, con la diferencia de que usa un anillo de morfolinaen vez del azcar, conservando el
enlace fosfodister y la base nitrogenada de los cidos nucleicos naturales. Se usan con fines de
investigacin, generalmente en forma de oligmeros de 25 nucletidos. Se usan para hacer gentica inversa,
ya que son capaces de unirse complementariamente a pre-ARNm, con lo que se evita su posterior recorte y
procesamiento. Tambin tienen un uso farmacutico, y pueden actuar contra bacterias y virus o para tratar
enfermedades genticas al impedir la traduccin de un determinado ARNm.

cido nucleico gliclico. Es un cido nucleico artificial donde se sustituye la ribosa por glicerol,
conservando la base y el enlace fosfodister. No existe en la naturaleza. Puede unirse complementariamente
al ADN y al ARN, y sorprendentemente, lo hace de forma ms estable. Es la forma qumicamente ms
simple de un cido nucleico y se especula con que haya sido el precursor ancestral de los actuales cidos
nucleicos.

cido nucleico tresico. Se diferencia de los cidos nucleicos naturales en el azcar del esqueleto, que
en este caso es una treosa. Se han sintetizado cadenas hbridas ATN-ADN usando ADN polimerasas. Se une
complementariamente al ARN, y podra haber sido su precursor.