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DUCTILIDAD EN EDIFICIOS DE CONCRETO REFORZADO

Por el lng. Carlos Labarthe Baca


1.

INTRODUCCION

En el Per, en la dcada de los aos 40, cuando se propona evaluar la accin ssmica en una
estructura se consideraba que sobre ella actuaba una fuerza horizontal V que se obtena por V =
CW, en la W era el peso del edificio y C un factor que se adoptaba entre 0.02 y 0.05 a juicio
exclusivo del diseador.
En la dcada de los aos 50 se haca uso del Paper 2514 de la American Society of Civil Engineers
(ASCE) titulado "Lateral Forces of Earthquake and Wind" que contena el informe del Comit de
Fuerzas Laterales, conformado por delegados de la Seccin ASCE de San Francisco y de la
Estructura Engineers Association of Northern California. En el Paper se estableca la misma
ecuacin V = CW, pero el factor C variaba con el perodo fundamental de la vibracin del edificio.
El valor de C variaba entre los lmites 0.02 y 0.06.
Estos valores lmites se adoptaron como consecuencia de resultado de las revisiones de las
historias de daos producidos por sismos precedentes.
En la dcada de los aos 60 se cuenta con Recommended Lateral Force Requirements by
Seismology Committee - Structural Engineers Association of California, July 1959. En este trabajo
se propona la ecuacin V = KCW. El nuevo factor K dependa del tipo del sistema estructural a
usarse y estaba basado en investigaciones, experiencias y estudios de daos por sismos. Se
bonificaba cierto tipo de sistemas.
En el ao 1964, el Instituto de Estructuras de la Universidad Nacional de Ingeniera presenta el
Proyecto de Normas Peruanas de Diseo Antissmico. Estas normas usan la misma expresin
V=KCW y adoptan los mismos valores de K de las normas americanas anteriores. Sin embargo, al
definir el tipo de estructura a la que corresponde K = 0.067, aade que los prticos deben tener la
necesaria ductibilidad.
En el ao 1962 los proyectistas peruanos tuvieron la oportunidad de disponer de la publicacin de
la Portland Cement Association titulada "Design of Multistory Reinforced Concrete Buildings for
Earthquake Motions" por J. Blume, N. Newmark y L. Corning. Con ella se pudo conocer con
bastante amplitud los fundamentos de las normas americanas y peruanas sobre las fuerzas
laterales de sismos y sobre todo el concepto de ductibilidad en su relacin con la absorcin de la
energa impresa a un edificio por el sismo.
En cuanto al diseo de los elementos de concreto reforzado, hasta el ao 1965, los ingenieros
peruanos utilizaban las normas vigentes del "Building Code Requirements for Reinforced Concrete"
del American Concrete Institute (ACI). En el ao 1965 se promulgaron las normas peruanas sobre
Concreto Ciclpeo y Armado del Reglamento Nacional de Construcciones, que se basa en las
normas ACI 318-63. Ninguna de las dos contemplaba disposiciones especiales para estructuras en
regiones de actividad ssmica.
Posteriormente aparecen las normas ACI 318-71 que incluan el Apndice A con provisiones
especiales para el diseo sismo-resistente. Eran de especial inters las disposiciones para obtener
prticos dctiles especiales y muros de corte especiales que permitan la reduccin de la fuerza V
en la base. Adems, el cuerpo principal del cdigo inclua una nueva seccin sobre provisiones
especiales para el control del corte en muros, como los utilizados en resistir la accin del sismo.
A raz del terremoto ocurrido en Lima en octubre de 1974, el Colegio de Ingenieros del Per,
propici e incentiv la necesidad de incluir en las normas peruanas los ltimos adelantos sobre
acciones ssmicas y diseo. Como consecuencia de estas acciones en el ao 1977, se
incorporaron al Reglamento Nacional de Construcciones, las Normas de Diseo Sismo-Resistente
que incluan entre otras, las Normas Bsicas para determinar las fuerzas por sismos y las de
Diseo Sismo-Resistente de Concreto Armado. Las primeras hacen referencia a las estructuras
dctiles especiales y las segundas a la forma de conseguidas en concreto reforzado.
Posteriormente han aparecido las normas ACI 318-77 y las ACI 318-83. Con respecto a las
disposiciones especiales para estructuras en regiones de actividad ssmica, las del ao 1977
prcticamente son similares en su contexto a las del ao 1971 y a las normas peruanas. Las del

ao 1983 dejan de referirse a prticos dctiles especiales y muros de corte especiales y en su


lugar se refieren a estructuras ubicadas en regiones de alto riesgo ssmico y ubicado en regiones
de moderado riesgo ssmico. En mi opinin, parece un planteamiento ms apropiado.
Como vemos, el concepto de ductibilidad en las edificaciones interviene en forma importante para
evaluar con ms criterio la fuerza ssmica de diseo de acuerdo al sistema estructural adoptado y a
las disposiciones sobre dimensionamiento, refuerzo y detalles que intentamos introducir en los
diversos elementos constitutivos de concreto reforzado de un edificio. La ductilidad est entonces
ligada a los conceptos de economa y seguridad.
En el presente trabajo pretendemos hacer una revisin sucinta del concepto de ductilidad en su
relacin con las propiedades de los materiales, en el modo de absorber energa de deformacin su
influencia en el comportamiento de las edificaciones a la accin ssmica y la forma de otorgrsela,
en menor o mayor grado, a los elementos de concreto reforzado y a la estructura en forma integral.
No intentamos hacer estudios exhaustivos de cdigos y slo nos referimos a ellos en la medida
que sea necesario para comprender los motivos de sus disposiciones. En el aspecto de la
evaluacin de la fuerza por sismo de diseo nos referiremos a las Normas de Diseo SismoResistente del Reglamento Nacional de Construcciones, 1977, que denominaremos RNC; y en el
aspecto del diseo en concreto reforzado nos referiremos al "Building Code Requirements for
Reinforced Concrete" ACI 318.77 que denominaremos ACI. Hemos tomado la decisin de
referimos al ACI 318.77, porque desde un punto de vista conceptual hilvana perfectamente con el
RNC, incorpora decisiones ms avanzadas, y ayudar a comprender mejor los cambios que
introduce al respecto el ACI 318-83.
No perdamos de vista que el buen juicio del proyectista que se refleja en una concepcin adecuada
de la estructura, en un lgico planteamiento de sus mecanismos de absorcin de energa, el
cuidado en el diseo de los detalles, la acertada fijacin de los elementos no estructurales y por
ltimo una buena ejecucin, son de primordial importancia para obtener una edificacin que
responda eficientemente a las acciones ssmicas esperadas. Lo que aqu revisaremos son simples
ayudas que colaboran pero no reemplazan al buen juicio del proyectista. Podramos parodiar
diciendo que los ingredientes estn llenos de ciencia pero que no hay recetas que reemplacen al
buen arte del ingeniero.