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Conceptos Bsicos de la

Sensacin la Percepcin

SEMANA 1

[ SENSACIN Y PERCEPCIN ]


SEMANA UNO

CONCEPTOS BSICOS DE LA SENSACIN Y LA PERCEPCIN


1. GENERALIDADES

Cuando hablamos de sensacin y percepcin en el campo de la psicologa, lo ms importante es
comprender que se trata de un proceso bsico psicolgico que se convierte en insumo
fundamental para el comportamiento humano. Tengamos en cuenta que como psiclogos nos
interesan las historias de aprendizaje de los sujetos, las cuales se constituyen gracias a la
experiencia, pero cmo podra haber experiencias sin sensaciones y percepciones? La verdad
sera posible, puesto que nuestra experiencia se logra en la medida en que podemos captar las
caractersticas del entorno e interpretarlas para darle significado.

Otro aspecto fundamental para facilitar el aprendizaje de los contenidos asociados a este
mdulo es la necesidad de comprender que la sensacin y la percepcin son dos procesos
independientes, pero que requieren el uno del otro para cumplir sus finalidades. Es as que
cuando hablamos de Sensacin nos estamos refiriendo a las experiencias ms bsicas generadas
por las caractersticas de los estmulos con los que tenemos contacto. Por otra parte,
laPercepcin se refiere a la interpretacin y posterior significado que se da a las sensaciones.
Si retomamos las anteriores definiciones, podemos comprender que la sensacin tiene como fin
la percepcin y que la percepcin requiere de un proceso previo que es la sensacin.

Sin embargo, est comprobado que son dos procesos independientes pues es posible que se d
el proceso de sensacin sin que se logre una percepcin; esto sucede en pacientes que tienen
lesionadas las reas del cerebro que se encargan de la integracin sensorial. De la misma
manera, se pueden generar percepciones sin que est presente un estmulo desde el cual se
est generando una estimulacin de los sistemas sensoriales, como sucede en pacientes con
alucinaciones auditivas o visuales (el estmulo no est presente, pero el paciente percibe una
voz o una imagen).
De todas formas, es importante sealar que en psicologa el lmite entre ambos procesos es
difcil de establecer.

2. EL PROCESO DE LA PERCEPCIN

Una manera de lograr una mejor comprensin de cmo sucede el proceso de la percepcin es
tratar de entenderla como si se tratara de una serie de fases dentro de un ciclo. Goldstein
(2005) propone los diversos pasos que compondran el proceso perceptual, tal y como se
presenta en la Figura 1.


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La propuesta de Goldstein pretende mostrar cmo la experiencia perceptual se logra en la


medida que dirigimos las caractersticas de los estmulos que se encuentran en el
ambientehacia nuestros centros de integracin cognitiva del cerebro, de tal manera que
finalmente logramos detectarlos y categorizarlos en la medida en que logramos saber lo que
son.
El proceso comenzara con la Estimulacin Ambiental: los estmulos que percibimos provienen
de nuestro entorno, el cual est enriquecido con gran cantidad de elementos que
constantemente estimulan nuestro sistema cognitivo.

Figura 1. Proceso Perceptual

Percepcin

Reconocimiento

Procesamiento
neuronal

Accin

Transduccin

EsEmulo
ambiental

EsFmulo en
Receptores

EsFmulo
atendido

Fuente: Goldstein (2005).

En el momento que usted est haciendo esta lectura las palabras del texto se convierten en
parte de ese ambiente, pero todo a su alrededor se convierte en estimulacin ambiental (por
ejemplo: el computador, su biblioteca, los muebles de su habitacin, entre otros). Vivimos
sumergidos en un mundo lleno de estmulos a los cuales estamos atendiendo de manera
simultnea y que se convierten en la base de nuestra experiencia consciente.


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Dentro del proceso, el siguiente paso es la seleccin de un estmulo. Imagine que dentro de
todos los estmulos que tiene a su disposicin usted decide seleccionar la imagen del proceso
perceptual que se encuentra arriba. Lo anterior quiere decir que usted ha hecho un proceso de
filtrado de informacin, inhibiendo los otros estmulos del ambiente, para atender a uno en
particular; este punto es lo que se conoce como estmulo atendido.

Es fundamental sealar que permanentemente nosotros estamos enganchando y
desenganchando estmulos.Por ejemplo, ahora usted ha dejado de observar la imagen anterior
para continuar leyendo este prrafo, y posiblemente en el prximo segundo est atendiendo a
un sonido que proviene de su telfono celular indicndole que ha recibido un correo electrnico.
El efecto que tiene atender a un estmulo en particular de cualquier tipo (visual, auditivo, tctil
gustativo u olfativo) es que dicho estmulo terminar estimulando algunos de los receptores
predeterminados para captar los inputs sensoriales (entrada de informacin) que provienen de
la experiencia con cada estmulo. Es as que la luz de los estmulos estimular nuestros
receptores visuales, el sonido que emitan nuestros receptores auditivos, las caractersticas de
textura, peso y forma nuestros receptores tctiles y las molculas de sabor y olor nuestros
receptores gustativos y olfativos.

Este momento se conoce como estmulo en receptores; dichos receptores hacen parte de cada
uno de los sistemas sensoriales (visin, audicin, tacto, olfato y gusto). Generalmente se trata
de clulas especializadas que hacen parte de uno de los rganos de lossentidos.

Posteriormente, ese estmulo que ya se encuentra en los receptores de los rganos de los
sentidos se tiene que transformar en una seal elctrica que pueda ser interpretada por el
sistema nervioso. Este es el punto ms importante del procesamiento perceptual y se conoce
como transduccin,que es la transformacin de una forma de energa a otra; dentro del ciclo de
procesamiento perceptual se refiere al momento en que la energa del estmulo (luz, ondas
sonoras, presin, estmulos qumicos de olor y de sabor) se convierte en seales nerviosas que
van a viajar por las vas perifricas del sistema nervioso.

El proceso de transduccin tiene como consecuencia el origen de miles de seales nerviosas que
van a viajar por las fibras nerviosas que van desde los rganos de los sentidos hasta puntos
especficos del cerebro. Esta fase del proceso se conoce como procesamiento neuronal.

Ya en el cerebro las seales nerviosas generan la experiencia de sentir el estmulo, la cual
podemos asociar con el fenmeno de deteccin.Este momento se refiere a la percepcin, es
decir que nuestro sistema cognitivo reconoce que hay un estmulo presente, pero an no lo ha
asignado a una categora. Posteriormente se logra el reconocimientodel estmulo y es ah
cuando se le da significado a lo que previamente habamos detectado, por ejemplo se logra
sealar que se trata de un rostro y que ese rostro pertenece a una categora que es la de rostros
familiares, puesto que se trata del rostro de la madre.


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La fase final del proceso perceptual hace referencia a la accin, la cual es la consecuencia de la
percepcin y el reconocimiento.Esta fase incluye los movimientos motores que tienen lugar
luego de reconocer el estmulo. Por ejemplo, si el estmulo es nuestra madre, posiblemente la
accin sea saludarla o abrazarla.
Un aspecto fundamental a tener en cuenta cuando se est hablando de reconocimiento es que
para reconocer se requiere de un conocimiento previo. Es decir, para reconocer entre un grupo
de imgenes a la que corresponde a un ave es necesario que previamente se haya consolidado
el conocimiento acerca de lo que es un pjaro. En conclusin, durante el reconocimiento se
llevan a cabo procesos relacionados con la memoria.

3. ENFOQUES TERICOS SOBRE LA SENSACIN Y LA PERCEPCIN

El inicio del estudio de la sensacin y la percepcin podra remontarse a los aportes hechos por
los griegos.Es importante recordar que durante ese periodo de conocimiento la observacin
naturalista permiti formular las primeras teoras acerca de cmo surga la experiencia y cmo
funcionaba el cuerpo humano. Sin embargo, a lo largo del tiempo y en la medida que la
Psicologa se ha venido apropiando de nuevos mtodos y herramientas de estudio, se ha dado
origen diferentes enfoques explicativos de los procesos de sensacin y percepcin.

Los autores Matlin y Foley (1996) presentan seis enfoques explicativos, los cuales abordaremos
a continuacin:

3.1 ENFOQUE EMPIRISTA: para el empirismo la experiencia es la base de todo conocimiento,
por ello la experiencia es la base de la percepcin. En la medida que se establecen
combinaciones entre las experiencias sensoriales se logra producir la percepcin. Podemos
percibir el azul del cielo en la medida que a travs de la experiencia logramos confirmar en
varias ocasiones que el cielo tiene un color azul durante el da.

3.2 ENFOQUE DE LA GESTALT: uno de los principales representantes de la Gestalt fue Max
Wertheimer, quien se cuestion acerca de la naturaleza de la percepcin. A diferencia de la
visin empirista,Wertheimerno considera suficiente entender la percepcin como una
combinacin de sensaciones. Los psiclogos de la Gestalt, en vez de preguntarse por una
percepcin formada a partir de elementos,se propusieron estudiar la percepcin como un
fenmeno unitario.
Desde la Gestalt se entiende que la percepcin humana no es producto de la suma de inputs
sensoriales, sino que se trata de un proceso de reestructuracin configurado a partir de dichos
inputs en una forma; esta configuracin recibe el nombre de Gestalt. Desde esta perspectiva,
cuando se intenta analizar los elementos que constituyen la Gestalt, est se destruye puesto
que no percibimos conjuntos de elementos sino unidades de sentido estructuradas, o formas.
Segn la Gestalt, la experiencia de la percepcin es una totalidad y la forma en que las partes
del estmulo se relacionan adquiere un significado a partir de las leyes de composicin de la
estructura total de esa experiencia.


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3.3 ENFOQUE CONDUCTISTA: los conductistas clsicos rechazaban la nocin de sensacin; el
fundamento de la negacin radicaba en que se trataba de procesos encubiertos que no podan
ser observados y cuantificados. Sin embargo, para ellos era fundamental el hecho de poder
observar la respuesta de un individuo ante un determinado estmulo. Watson, uno de los
personajes ms representativos de este enfoque, conceba la percepcin como una funcin de
los nervios sensoriales, los cuales registraran los estmulos para posteriormente trasmitirlos a
los hemisferios cerebrales.
Es importante anotar que en el afn por desarrollar mtodos para registrar las respuestas de los
individuos ante la presencia de diferentes estmulos surgen los mtodos psicofsicos, que al ser
de caractersticas cuantitativas eran totalmente compatibles con el enfoque conductual.

3.4 ENFOQUE GIBSONIANO: el exponente de este enfoque fue James J. Gibson,fenomenlogo.
Desde la perspectiva Gibsoniana los estmulos son ricos en caractersticas, de modo que a partir
de dichas caractersticas tenemos la sensacin de obtener percepciones ricas y elaboradas. Esto
difiere de la perspectiva empirista en la medida que ellos aseguraban que las percepciones
complejas (como la tercera dimensin de los objetos) deberan ser previamente
aprendidas.Segn Gibson, son las caractersticas de los objetos las que nos permiten lograr
dicha percepcin.

Gibson propuso la teora de la Percepcin Directa, segn la cual tenemos la capacidad de
percibir directamente el mundo que nos rodea tal y como es a partir de la informacin de los
estmulos; esto sin que sea necesario recurrir a aprendizajes previos u otras operaciones
mentales. Es por ello que Gibson sealaba la importancia de estudiar la percepcin del mundo
real y no el anlisis de las caractersticas de los estmulos por separado en laboratorios.

3.5 ENFOQUE DE PROCESAMIENTO DE LA INFORMACIN: desde esta perspectiva, la
percepcin se logra en la medida en que los inputs sensoriales que recibimos de los estmulos
del entorno sufren un proceso, atravesando por diferentes mdulos o fases dentro de un
sistema de flujos de la informacin.

Es decir, la informacin debe pasar por diferentes etapas y como requisito del trnsito entre
ellas es fundamental que se cumplan una serie de operaciones. Por ejemplo, para lograr percibir
el cielo azul de la tarde, las caractersticas del estmulo ingresan a nuestro sistema sensorial
activando mdulos en donde se identificaran las caractersticas del estmulo, los cuales a su vez
estaran conectados con otros mdulos en donde se encuentran almacenadas ciertas
categoras. En la medida que estos mdulos se conectan, los individuos pueden reconocer que
el estmulo al que estn expuestos se trata del cielo azul. Si los sistemas de categoras
estuvieran configurados de otra manera o los sistemas cognitivos procesaran la informacin del
estmulo de otra forma, la experiencia podra dejar de ser el cielo azul para convertirse en el
mar azul.


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3.6 ENFOQUE COMPUTACIONAL: esta perspectiva se puede asociar con el rea de


conocimiento de la Inteligencia Artificial y busca establecer una analoga entre el cerebro y la
forma en que se procesa la informacin en un computador. Para estos tericos, la base de la
percepcin son los datos que provienen del entorno y para comprender el fenmeno perceptual
han trabajado en la creacin de algoritmos que permitan explicar las operaciones secuenciales
que tiene que ejecutar el sistema visual para obtener una percepcin coherente y que guarde
un significado.

3.7 ESTUDIO DEL PROCESO DE LA PERCEPCIN

Cuando se est llevando a cabo el estudio del proceso perceptual es fundamental decidir acerca
del nivel de anlisis, es decir, hay que conocer desde qu ptica se est asumiendo el fenmeno
perceptual.

Goldstein (2005) propone analizar la percepcin desde dos niveles de anlisis: uno psicofsico y
otro fisiolgico. Dependiendo los niveles de anlisis surgen los mtodos de estudio de la
percepcin, los cuales sern abordados ms adelante.

El nivel de anlisis psicofsico se centra en estudiar la relacin entre el estmulo y la percepcin,
es decir, las respuestas perceptuales que se producen ante la presentacin de un estmulo. El
nivel de anlisis fisiolgico se enfoca en la serie de eventos fisiolgicos que se presentan tras la
presentacin del estmulo, es decir, en qu redes neurales estn implicadas en la transmisin de
la informacin y cules centros cerebrales se activan ante ciertas caractersticas de los
estmulos.

Lo ms importante en el estudio de la percepcin es integrar los dos niveles de anlisis, para de
esta manera poder obtener una visin completa del fenmeno perceptual.

4. FACTORES QUE INFLUYEN LA PERCEPCIN

Un aspecto fundamental cuando se estudia la percepcin es tener en cuenta que existen
algunos factores que pueden influir en el proceso. Dichos factores podran categorizarse en tres
grupos: aquellos que estn asociados a las caractersticas del estmulo, las caractersticas
propias de los individuos y los contextos sociales.

4.1CARACTERSTICAS DEL ESTMULO: dentro del fenmeno perceptual algunas caractersticas
como el brillo, la saturacin o la forma son propiedades que pueden constituir atributos
definitorios de un estmulo. Por otra parte, aspectos como el grado de discriminabilidad o la
complejidad dimensional pueden afectar el reconocimiento.

4.2 CARACTERSTICAS DE LOS INDIVIDUOS: algunos factores individuales que pueden afectar la
percepcin son: la motivacin, la experiencia previa, el nivel de expectativa, las diferencias


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individuales, entre otros. Es diferente la percepcin de una persona deprimida a la de una


persona eufrica; es posible que cuando se est esperando una llamada importante perciba ms
rpido el timbre del telfono; con seguridad la percepcin de una nota musical variar entre un
msico y una persona comn.

4.3 CONTEXTOS SOCIALES: varios estudios que provienen del campo de la psicologa social han
demostrado cmo la presin social, los tabes o la sugestin social pueden influir en la
respuesta que los individuos dan acerca de la presentacin de un estmulo. Es as como algunas
personas pueden asegurar ver lo que en realidad no est presente, tan solo porque la mayora
de las personas lo estn afirmando.


REFERENCIAS

Goldstein, E. (2005) Sensacin y percepcin. Mxico: Internacional Thompson editores. (6 ed)
Matlin, & Foley (1996) Sensacin y percepcin. Mxico: Prentice Hall.







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