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Menn (Sobre la Virtud)

MENN. Podras t decirme, Scrates, si la virtud se adquiere por instruccin o por el


ejercicio, o si, no dependiendo de la instruccin ni del ejercicio, le es dada al hombre por la
naturaleza, o de cualquiera otra manera?
SCRATES. Antes, Menn, los tesalios eran famosos y admirados entre los griegos, por su
habilidad en la equitacin y por su riqueza; pero me parece que ahora lo son tambin por su
saber, principalmente los conciudadanos de tu amigo Aristipo de Larisa. Y esto se lo debis
a Gorgias, que, habiendo ido a esa ciudad, cautiv con su ciencia a los principales de los
Aleuadas -entre los cuales est tu amigo Aristipo- y de los otros tesalios. Si os ha
acostumbrado a responder con seguridad a cualquier cuestin que se proponga, como es
natural que respondan los sabios; l mismo se ofrece a cuantos griegos quieran interrogarle
sobre cualquier tema, sin que jams haya rehuido la respuesta.
Pero aqu, querido Menn, ha sucedido lo contrario. No s qu especie de aridez se ha
apoderado de la ciencia, que me temo nos haya abandonado para refugiarse entre vosotros.
Si se te ocurriese interrogar de este modo a alguno de los de aqu, se echara a rer, dndote
por respuesta: "Extranjero, me haces demasiado honor al creerme capaz de saber si la virtud
puede ensearse, o si hay algn otro modo de adquirirla. Pero disto tanto de saber si es o no
susceptible de ser enseada, que no tengo siquiera la menor idea de lo que ella pueda ser".
Yo, Menn, me encuentro en el mismo caso. Comparto en esta materia la indigencia de mis
conciudadanos, y me reprocho a m mismo el no saber nada acerca de la virtud. No
sabiendo qu es, cmo podra conocer en qu consiste? Crees posible, sin saber quin es
Menn, saber si es hermoso, rico, noble, o todo lo contrario? Crees t que esto sea
posible?
MENN. No. Pero es cierto, Scrates, que ignoras en qu consiste la virtud? Es esto lo
que he de referir acerca de ti a mis compatriotas?
SCRATES. No slo eso, amigo mo, sino tambin que creo no haber encontrado an a
nadie que lo sepa.
MENN. Cmo! No viste a Gorgias, cuando estuvo aqu?
SCRATES. S.
MENN. Y te pareci que no lo saba?
SCRATES. No estoy tan seguro de mis recuerdos, Menn, como para decirte con
exactitud en este momento qu juicio form entonces de l. Tal vez supiera lo que es la
virtud, y acaso sabes t mismo lo que deca de ella. Recuerda, pues, sus palabras, o, si lo
prefieres, habla a tu manera, ya que, sin duda, eres de su misma opinin.
MENN. S.

SCRATES. Dejemos a Gorgias, puesto que est ausente. Y t, oh Menn!, en nombre de


los dioses, dime por ti mismo en qu consiste la virtud. Habla, dame ese placer. Si resulta
que t y Gorgias sabis lo que es la virtud, me sentir feliz de haberme equivocado cuando
he dicho que an no he encontrado a nadie que lo supiera.
MENN. No es difcil, Scrates, responder. Primeramente, si quieres hablar de la virtud de
un hombre, es manifiesto que la virtud de un hombre consiste en ser capaz de administrar
los asuntos de la ciudad, con lo que poder beneficiar a los amigos y daar a los enemigos,
procurando, por su parte, evitar todo sufrimiento. Si se trata de la virtud de una mujer, no es
difcil contestar que consiste en administrar bien su casa para mantenerla en buen estado, y
en obedecer a su marido. Hay tambin una virtud que es propia de los nios y nias; hay
otra propia de los ancianos, as sean libres o esclavos. Hay todava otros gneros de ella, de
manera que las definiciones no faltan. Para cada clase de accin, para cada edad, para cada
uno de nosotros y para cada obra, hay una virtud particular. Creo, Scrates, que lo mismo
sucede respecto del vicio.
SCRATES. Soy en verdad afortunado, Menn. Buscaba una sola virtud y me encuentro
con todo un enjambre de virtudes! Mas, para continuar usando de esta imagen, si
habindote interrogado acerca de la naturaleza de la abeja me hubieras respondido que hay
muchas abejas y de muchas especies, qu diras si yo te preguntase: Cuando declaras que
hay multitud de abejas de todas clases, y diferentes las unas de las otras, quieres decir que
son diferentes, en tanto que abejas, o en razn de otros conceptos, por ejemplo, en lo que
respecta al tamao, belleza o de otras cualidades semejantes? Dime qu responderas a esa
pregunta.
MENN. Dira que, en mi opinin, las abejas como abejas no difieren unas de otras.
SCRATES. Si yo te dijera luego: veamos, Menn, en qu puede consistir ese algo,
idntico en todas, por lo cual todas se parecen dispondras de una respuesta?
MENN. Sin duda.
SCRATES. Pues bien, la cuestin es la misma tratndose de las virtudes. Aunque sean
muchas y diferentes tienen todas una esencia comn, que las hace ser virtudes. Y a esta
esencia debe dirigir la mirada el que ha de responder, para explicar, a quien lo pregunte, en
qu consiste la virtud. No entiendes lo que quiero decir?
MENN. Me parece que s. Sin embargo, no penetro tan claramente como quisiera el
sentido de la cuestin.
SCRATES. Slo a propsito de la virtud distingues, Menn, una que es propia del
hombre, otra de la mujer, y as con las dems? O crees lo mismo por lo que respecta a la
salud, a la estatura, o a la fuerza? Crees que la salud es en s misma algo diferente en un
hombre de lo que es en una mujer? O acaso tiene la misma naturaleza dondequiera que
exista, ya sea en un hombre, ya en cualquiera otra cosa?

MENN. Me parece que la salud es la misma cosa en el hombre y en la mujer.


SCRATES. No dices otro tanto del talle y de la fuerza? Si una mujer es fuerte lo ser por
la misma cualidad general que lo es el hombre, por la misma fuerza. Cuando digo la misma
fuerza, entiendo que la fuerza, en tanto que fuerza, no difiere en nada de s misma ya se
halle en el hombre, ya en la mujer. Adviertes alguna diferencia?
MENN. Ninguna.
SCRATES. Y la virtud, ser diferente de s misma en tanto que virtud, por hallarse en un
nio o en un anciano, en una mujer o en un hombre?
MENN. Este caso, Scrates, no me parece enteramente semejante a los precedentes.
SCRATES. Cmo! No has dicho que la virtud de un hombre consiste en administrar
bien los asuntos de su ciudad, y la de una mujer en gobernar bien su casa?
MENN. S.
SCRATES. Es posible administrar bien una ciudad, una casa, o cualquier otra cosa, si no
se administra de una manera prudente y justa?
MENN. No, ciertamente.
SCRATES. Pero administrar de una manera justa y sabia, no es hacerlo con justicia y
sabidura?
MENN. Es evidente.
SCRATES. Por lo tanto la mujer y el hombre tienen necesidad de lo mismo para ser
virtuosos, o sea, de la justicia y de la sabidura.
MENN. Es evidente.
SCRATES. Pues qu! El nio y el anciano, si son desordenados e injustos, podrn ser
virtuosos?
MENN. De ninguna manera.
SCRATES. Y si son prudentes y justos?
MENN. S.
SCRATES. As, todos los hombres son virtuosos de la misma manera, puesto que lo son
mediante la posesin de las mis-mas cualidades.

MENN. As es.
SCRATES. Y no seran virtuosos de la misma manera si no tuvieran la misma virtud.
MENN. No, sin duda.
SCRATES. Puesto que la virtud, en definitiva, es la misma para todos, trata de decirme y
de recordar lo que es esta virtud segn Gorgias y segn t mismo, que ests de acuerdo con
l.
MENN. Si buscas una definicin general, que valga para todos los casos qu otra cosa
puede ser la virtud sino la capacidad de mandar a los hombres?
SCRATES. Es eso precisamente lo que busco. Pero crees t, Menn, que sea tambin la
virtud del nio y del esclavo el ser capaz de mandar a su dueo? Acaso el que manda sigue
siendo un esclavo?
MENN. No me parece, Scrates.
SCRATES. Sera poco razonable, en efecto. Fjate, ahora, en esto. Hacas consistir la
virtud en la capacidad de mandar; aadiremos justamente y no de otro modo?
MENN. Soy del mismo parecer; porque la justicia, Scrates, no es distinta de la virtud.
SCRATES. La virtud, Menn, o alguna especie de virtud?
MENN. Qu quieres decir?
SCRATES. Lo que dira de cualquier otra cosa. Por ejemplo, dira que la redondez es una
figura, y no simplemente la figura, por la razn de que hay otras figuras.
MENN. Habras dicho exactamente. Por mi parte, reconozco que la justicia no es la nica
virtud, y que hay otras.
SCRATES. Cules son? Nmbralas, como yo te nombrar las otras figuras, si me lo
exiges; selame otras virtudes.
MENN. En mi opinin, el valor es una virtud, y tambin lo son la templanza, la
prudencia, la generosidad y otras muchas.
SCRATES. Henos aqu de nuevo metidos en la misma dificultad que hace poco, Menn.
Buscando una virtud hemos encontrado varias, bien que de otra manera que en el caso
precedente. En cuanto a esta virtud nica que enlaza entre s a las dems, no llegamos a
descubrirla.

MENN. Esa virtud que buscas, esa virtud nica e idntica en todo, te confieso que no
alcanzo a aprehenderla como en tus otros ejemplos.
SCRATES. No me sorprende. Pero voy a hacer lo posible para que nos pongamos en
camino de hacer este descubrimiento, si soy capaz de ello. Te has hecho cargo, sin duda, de
que el mtodo es siempre el mismo. Supongamos, pues, que se te dirigiera la pregunta a
que me refera hace un instante: "Menn, qu es la figura?", y me respondieses: "es la
redondez". Si entonces se te preguntase, como antes lo hice, si la redondez es la figura o
una especie de figura, es claro que responderas que es una especie de figura.
MENN. S.
SCRATES. Sin duda porque hay otras figuras?
MENN. S.
SCRATES. Y si se te preguntara cules, las nombraras?
MENN. Seguramente.
SCRATES. En igual forma, si te preguntasen lo que es el color, y habiendo t respondido
que es lo blanco, agrega tu interlocutor: "Lo blanco, es el color, o un color?", contestars
que es un color, porque hay otros colores?
MENN. Sin duda.
SCRATES. Y si te pidiera que nombraras otros colores, podras nombrarle otros que son
tan colores como el blanco?
MENN. S.
SCRATES. Supongamos que aqul -como yo hice- prosigue su discurso, y aade:
"Llegamos siempre a una pluralidad y no es esto lo que pido. Puesto que designas con un
solo nombre estas cosas diversas, y pretendes que no hay entre ellas ninguna que no sea
figura, aunque a veces son contrarias las unas a las otras, cul es esa cosa que comprende
as lo recto como lo curvo, a la cual llamas figura, afirmando que lo curvo no es menos
figura que lo recto?" No es esto lo que dices?
MENN. S.
SCRATES. Pero al hablar as no es como si dijeras que lo redondo es a la vez redondo y
recto, y lo recto, a la vez recto y redondo?
MENN. De ninguna manera, Scrates.

SCRATES. Sin embargo, dices que lo redondo es tan figura como lo recto, y
recprocamente.
MENN. Es cierto.
SCRATES. Entonces qu es lo que se llama figura? Trata de explicrmelo. Si al que te
interrogase de esta manera acerca de la figura o del color, contestaras: "No entiendo tus
preguntas, ni s lo que quieres decir", nuestro interlocutor se sorprendera y replicara:
"No comprendes que lo que busco es lo que tienen de comn todas estas cosas?" Cmo,
Menn! No sabras responder, si te preguntase qu es lo que lo redondo, lo recto y las
dems cosas que llamas figuras tienen de comn? Intntalo! Te servir de preparacin para
responderme luego sobre la virtud.
MENN. No; pero dilo t mismo, Scrates.
SCRATES. Tienes mucho empeo en que lo haga?
MENN. Mucho.
SCRATES. Te prestars, luego, en cambio, a hablar t mismo de la virtud?
MENN. S.
SCRATES. Pues, nimo! La cosa vale la pena.
MENN. Seguramente.
SCRATES. Vamos; ensayemos una explicacin de lo que es la figura. Mira si te parece
aceptable esta definicin: llamo figura a la cosa que acompaa siempre al color. Ests
satisfecho, o quieres buscar otra definicin? En cuanto a m, si me respondieses as acerca
de la virtud, me dara por satisfecho.
MENN. Pero tu definicin es ingenua, Scrates!
SCRATES. Por qu?
MENN. Segn tu opinin, figura es lo que va siempre con el color. Pues bien; si tu
interlocutor declarase ignorar qu es el color, y tener respecto a l la misma dificultad que
respecto a la figura, qu pensaras de tu respuesta?
SCRATES. Que es verdadera. Y si tuviera que habrmelas con uno de esos hombres
hbiles que no buscan sino disputas y contiendas, le dira: "He dado mi respuesta. Si es
errnea, a ti te toca tomar la palabra y refutarme". Pero tratndose de dos amigos, como
nosotros, que quieren conversar, se debe replicar ms suavemente y de una manera ms
conforme con las leyes de la dialctica, segn las cuales conviene, no slo responder la
verdad, sino tambin fundar la respuesta nicamente en lo que el interlocutor reconoce

saber. Y es de esta manera como voy a intentar explicarme. Dime: hay algo que llamas
"fin"? Entiendo por ello el trmino, el lmite: todas estas palabras expresan lo mismo.
Prdico tal vez discrepara; pero t dices indiferentemente de una cosa que est terminada o
acabada. Esto es lo que quiero decir y nada tiene de misterioso.
MENN. Ciertamente, empleo todas esas palabras, y creo comprenderte.
SCRATES. Llamas a alguna cosa superficie y a otra slido, como se hace, por ejemplo,
en geometra?
MENN. Sin duda.
SCRATES. Entonces, podrs comprender lo que entiendo por figura. Digo, pues, que una
figura es el lmite donde termina un slido; y esto vale para las figuras en general; de
manera que resumiendo definir la figura como "el lmite del slido".
MENN. Y qu es lo que llamas color, Scrates?
SCRATES. Menn, te burlas de m! Abrumas con tus embarazosas preguntas a un viejo
como yo, y no quieres, en cambio, avivar tus recuerdos para decirme en qu consiste la
virtud, segn Gorgias.
MENN. Te lo dir, Scrates, despus que hayas respondido a mi pregunta.
SCRATES. Aun con los ojos vendados, Menn, se reconocera en tu lenguaje que eres
hermoso y amado.
MENN. Por qu?
SCRATES. Porque tus discursos son rdenes. As hablan los voluptuosos, los cuales
ejercen una especie de tirana mientras estn en la flor de la edad. Tal vez has advertido,
adems, mi debilidad por la belleza. Pero, quiero complacerte y te responder.
MENN. S, hazme ese favor.
SCRATES. Quieres que te responda como respondera Gorgias, de manera que puedas
seguirme ms fcilmente?
MENN. Consiento en ello. Por qu no?
SCRATES. No decs, segn el sistema de Empdocles, que los cuerpos despiden
emanaciones?
MENN. Sin duda.

SCRATES. ... Y que hay en los cuerpos poros que reciben y dejan pasar esas
emanaciones?
MENN. Seguramente.
SCRATES. ... Y que algunas de esas emanaciones son proporcionadas a ciertos poros,
mientras que otras son o ms delgadas o ms gruesas?
MENN. Es verdad.
SCRATES. Por otra parte, hay una cosa que se llama la vista?
MENN. S.
SCRATES. Siendo as, comprende mis palabras, como dice Pndaro. El color es un flujo
de figuras, proporcionado a la vista y sensible.
MENN. Tu respuesta, Scrates, me parece admirable.
SCRATES. Probablemente, porque no es extraa a vuestro modo de discurrir; adems,
proporciona un recurso como para explicar qu sea la voz, el olfato y muchas otras cosas
semejantes.
MENN. Sin duda.
SCRATES. No s qu tiene del lenguaje de la tragedia mi respuesta, Menn, para que la
prefieras a la de la figura.
MENN. Lo confieso.
SCRATES. Sin embargo, oh, hijo de Alexidemo!, en mi opinin no es sa la mejor, sino
la otra. Y creo que llegaras a pensar lo mismo, si no te vieras obligado a partir antes de los
misterios, como anunciabas ayer, y pudieras permanecer y hacerte iniciar en ellos.
MENN. De buena gana me quedara, Scrates, si quisieras dedicarme muchas
conversaciones como sta.
SCRATES. Si de mi buena voluntad dependiese, no dejara de seguir hablndote as, para
beneficio de ambos; pero me temo que no voy a ser capaz de decirte cosas semejantes.
Como quiera que sea, trata ahora de cumplir la promesa que me hiciste de definir la virtud
en general, y cesa de hacer varias cosas de una sola, como se dice, bromeando, de los que
rompen algo. Deja, pues, ntegra e intacta la virtud y dime en qu consiste, segn los
ejemplos que te he dado.

MENN. Pues bien, Scrates; me parece que la virtud consiste, como dice el poeta, en
amar las cosas bellas y ser poderoso. As, llamo virtud al deseo de las cosas bellas con ms
el poder de procurrselas.
SCRATES. Piensas que desear las cosas bellas implica desear las buenas?
MENN. Sin duda.
SCRATES. Hay hombres, por ventura, que desean las cosas malas, mientras que otros
desean las buenas? No te parece que todos desean lo que es bueno?
MENN. De ninguna manera.
SCRATES. Es que algunos apeteceran lo que es malo?
MENN. S.
SCRATES. Es que lo creen bueno, o lo desearan aun sabindolo malo?
MENN. Juzgo posible ambos casos.
SCRATES. Pero, Menn, crees que se puede desear una cosa sabiendo que es mala?
MENN. As lo creo.
SCRATES. Qu entiendes por desear una cosa? Es desear la adquisicin de ella?
MENN. Seguramente; adquirirla.
SCRATES. Pero el hombre que desea lo malo, se imagina que el mal le sea ventajoso; o
sabe acaso que es nocivo para quien lo acepta?
MENN. Unos piensan que el mal puede ser ventajoso, otros saben que es daoso.
SCRATES. Crees que estimar lo malo como til sea conocerlo como malo?
MENN. En ese concepto no lo creo.
SCRATES. No es, pues, evidente que no desean el mal aquellos que lo ignoran como tal,
y que el objeto de su deseo es algo que, aunque sea malo, creen bueno? Deseando el mal
que desconocen y estiman por bueno no es el bien lo que desean en realidad? No es as?
MENN. As parece, en efecto, para los tales.
SCRATES. Pues qu! Los que desean el mal, sabiendo, segn dices, que les ser nocivo,
saben, sin duda, que les ser nocivo?

MENN. Necesariamente.
SCRATES. Pero, stos, no creen acaso que lo nocivo hace sufrir en la medida en que es
nocivo?
MENN. Tambin es cierto.
SCRATES. Y que en tanto que sufren son desgraciados?
MENN. As lo pienso.
SCRATES. Hay algn hombre que quiera sufrir y ser desdichado?
MENN. No lo creo, Scrates.
SCRATES. Si no hay quien lo quiera, Menn, nadie, tampoco, querr el mal. Qu es
sufrir, en efecto, sino querer el mal y procurrselo?
MENN. Parece que tienes razn, Scrates, y que nadie quiere el mal.
SCRATES. No decas, hace un instante, que la virtud consiste en querer el bien y poder
procurrselo?
MENN. S, lo he dicho.
SCRATES. De estos dos trminos, el querer es comn a todos, y en este respecto ningn
hombre es mejor que otro.
MENN. Convengo en ello.
SCRATES. Es evidente que si unos valen ms que los otros ser en cuanto al poder.
MENN. Sin duda.
SCRATES. De modo que, segn tu definicin, la virtud es el poder procurarse el bien.
MENN. Me parece, Scrates, que es tal como t lo concibes.
SCRATES. Veamos si es as, porque acaso tengas razn. Dices que la virtud consiste en
el poder de adquirir el bien?
MENN. S.
SCRATES. Y llamas bien, por ejemplo, a la salud y a la riqueza?

MENN. Entiendo por bien asimismo la adquisicin de oro y plata, y de los cargos y
honores en la ciudad.
SCRATES. No piensas en ninguna otra cosa cuando hablas del bien?
MENN. No pensaba sino en todas sas.
SCRATES. Enhorabuena. As que, segn Menn, husped, por su padre, del Gran Rey, la
virtud consiste en procurarse oro y plata. A esta idea de adquisicin, aades las palabras
justamente y santamente, o juzgas que ello sea indiferente? Te parece que una adquisicin
injusta puede ser tenida por virtud?
MENN. Nada de eso, Scrates.
SCRATES. Sera maldad?
MENN. Sin gnero de duda.
SCRATES. Luego, la adquisicin debe ir acompaada de justicia, templanza, santidad o
cualquier otra parte de la virtud, sin lo cual, aunque procure el bien, no ser una virtud.
MENN. Cmo ha de ser virtud sin esas condiciones?
SCRATES. Renunciar al oro y la plata para s mismo y los dems, cuando su adquisicin
fuese injusta, no sera igualmente virtud?
MENN. Me parece que s.
SCRATES. De esta manera, procurarse esta clase de bienes no es ms virtud que no
procurrselos, y llamaremos virtud a todo cuanto vaya acompaado de justicia; y a lo que
no, lo llamaremos maldad.
MENN. Forzosamente ha de ser como dices.
SCRATES. Pero, no dijimos antes que cada una de estas cualidades, la justicia, la
templanza, y otras semejantes, son partes de la virtud?
MENN. S.
SCRATES. Es que te ests burlando de m, Menn?
MENN. Por qu, Scrates?
SCRATES. Porque habindote suplicado que no fragmentaras la virtud, y aunque te
propuse modelos de la manera en que debes responder, no lo has tenido en cuenta, y dices,

por un lado, que la virtud consiste en poder procurarse el bien con justicia, y por otro, que
la justicia es una parte de la virtud.
MENN. Lo confieso.
SCRATES. Resulta de tus dichos que la virtud consiste en poner en las acciones una parte
de la virtud; puesto que la justicia, como las otras cosas que hemos dicho, son en tu opinin
partes de la virtud. Que adnde voy a parar? A que te he pedido una definicin general de
la virtud, y t, lejos de satisfacerme, declaras que toda accin es virtud cuando va
acompaada de una parte de la virtud, como si ya me hubieras dicho lo que es la virtud en
general, y yo pudiese reconocerla en los menudos trozos en que la has dividido. Es, pues,
necesario, querido Menn, que repita de nuevo mi pregunta acerca de la naturaleza de la
virtud, si es cierto que toda accin es virtud cuando va acompaada de una parte de la
virtud; puesto que no otra cosa se dice cuando se afirma que es virtuosa toda accin
acompaada de justicia. Qu te parece? No juzgas conveniente mi insistencia sobre esta
cuestin, o crees posible saber en qu consiste una parte de la virtud sin conocer la virtud
misma?
MENN. No lo pienso as.
SCRATES. Porque, si te acuerdas, cuando yo te responda a propsito de la figura,
rechazamos una definicin por apoyarse en lo que era problema todava y sobre lo que no
estbamos an de acuerdo.
MENN. Hemos tenido razn para rechazarla, Scrates.
SCRATES. Por lo tanto, mientras busquemos an lo que es la virtud en general, no
pienses que ha de ser posible explicar a nadie su naturaleza haciendo entrar en la respuesta
las partes de la virtud, ni definir cualquier otra cosa utilizando semejante mtodo. Es
preciso plantear de nuevo la misma cuestin: Qu es esa virtud de que hablas? Juzgas que
lo que digo no es serio?
MENN. Por el contrario, me parece muy sensato.
SCRATES. Empezando de nuevo, dime, pues, en qu hacis consistir, t y tu amigo, la
virtud.
MENN. Haba odo decir, Scrates, antes de conversar contigo, que t no sabas ms que
dudar y sumir a los dems en la duda. Ahora, en efecto, no s con qu drogas y sortilegios
me has hechizado, que estoy lleno de dudas. Y dir, si me permites una broma, que te
asemejas perfectamente, por el aspecto y lo dems, a ese corpulento pez que se llama
torpedo, el cual produce una especie de entorpecimiento a cuantos le tocan. Creo que me
has hecho sufrir un efecto parecido, porque me siento verdaderamente embotado en alma y
cuerpo, y soy incapaz de responderte. Sin embargo, he discurrido cien veces sobre la virtud
ante muchas personas, y con acierto, a mi parecer. Pero en este momento ni siquiera puedo

decir en qu consiste. Tienes razn, pienso, en resistirte a navegar y visitar otros pases.
Porque si hicieras en otra ciudad estas cosas, no tardaras en ser arrestado como brujo.
SCRATES. Eres astuto, Menn, y has querido sorprenderme.
MENN. Qu quieres decir, Scrates?
SCRATES. Que adivino por qu me has comparado as.
MENN. Te suplico me digas por qu.
SCRATES. Para que, a mi vez, te compare. S cunto gustan los que son hermosos de
tales comparaciones, que les son ventajosas, puesto que las imgenes de las cosas bellas son
bellas, a mi entender. Pero no te devolver imagen por imagen. En lo que me concierne, si
el torpedo, antes de embotar a los dems, se siente a s mismo en estado de embotamiento,
le soy, sin duda, semejante; de otro modo, no. Pues si despierto dudas en los dems, no es
porque sepa ms que ellos, sino todo lo contrario; pues yo dudo ms que nadie, y as es
como hago dudar a los dems. En nuestro caso presente, ignoro absolutamente lo que es la
virtud. Acaso t lo supieras antes de acercarte a m, aunque ahora parezcas ignorarlo. De
cualquier modo que sea, quiero examinar e investigar contigo en qu pueda consistir.
MENN. Cmo te la compondrs, Scrates, para buscar lo que ignoras absolutamente?
A qu punto, entre tantos desconocidos, dirigirs tu investigacin? Y si por azar dieras en
el bien, cmo lo reconoceras, no habindolo nunca conocido?
SCRATES. Comprendo, Menn, lo que quieres decir. Qu magnfico argumento para
una discusin entre sofistas! Es la tesis segn la cual no se puede averiguar ni lo que se
conoce ni lo que no se conoce: lo que se conoce, porque, sabindolo, no hace falta buscarlo;
lo que no se conoce, porque, en este caso, ni aun se sabe qu es lo que se ha de buscar.
MENN. No te parece bueno este razonamiento, Scrates?
SCRATES. De ninguna manera.
MENN. Me dirs la razn?
SCRATES. S. He escuchado a hombres y mujeres expertos en las cosas divinas...
MENN. Qu decan?
SCRATES. Cosas bellas y verdaderas, a mi parecer.
MENN. Pero qu dicen y quines son esas personas?

SCRATES. Son sacerdotes y sacerdotisas que se han aplicado a dar razn de lo que
concierne a su ministerio. Es Pndaro y otros muchos poetas; entiendo los verdaderamente
divinos. Y es esto lo que dicen; examina si te parece justo.
Dicen que el alma humana es inmortal, y que tan pronto abandona la vida -lo que llaman
morir-, muy luego a la vida vuelve sin que nunca se destruya; y, por esto, conviene vivir lo
ms piadosamente que se pueda, porque las almas de aquellos que han pagado a Persfone
la deuda de sus antiguas faltas, son devueltas a la luz del sol, al cabo de nueve aos. De
estas almas se forman los reyes ilustres, los hombres poderosos por su fuerza o grandes
por su saber, honrados luego como hroes intachables entre los mortales.
As, el alma, inmortal y renaciendo muchas veces, habiendo contemplado todas las cosas,
sobre la tierra y en la morada de Hades, nada hay que no haya aprendido. Por tanto, no es
extrao que, respecto a la virtud y a todo lo dems, tenga recuerdos de lo que aprendi
anteriormente.
Siendo homognea la naturaleza entera y habindolo aprendido todo, ningn inconveniente
hay para que un solo recuerdo (que es lo que los hombres denominan saber) le permita
hallar todos los otros, siempre que se sea valeroso y tenaz en la bsqueda. Porque la
investigacin y el saber, en el fondo no son sino reminiscencia.
No hemos de dar crdito, pues, a ese razonamiento sofstico de que hablamos; nos volvera
perezosos, y no gustan de l sino los cobardes. Mi doctrina, por el contrario, incita al
trabajo y a la investigacin. Porque la tengo por verdadera, deseo inquirir contigo en qu
consiste la virtud.
MENN. Consiento en ello, Scrates. Pero te limitars a decir simplemente, que no
aprendemos nada, y que lo que llamamos aprender es reminiscencia? Podras demostrarme
que es, en efecto, as?
SCRATES. Ya te dije, Menn, que eres muy astuto. Me pides una leccin, y acabo de
sostener que no se aprende nada y que no se hace sino recordar, y todo esto para hacerme
caer en contradiccin conmigo mismo.
MENN. En verdad, Scrates, no lo he dicho con esa intencin sino por puro hbito. Sin
embargo, si tienes algn modo de mostrarme lo que dices, no dejes de hacerlo.
SCRATES. No es nada fcil, pero me esforzar, en homenaje a nuestra amistad. Llama a
alguno de los muchos servidores que te acompaan, el que quieras, y te har ver lo que
deseas.
MENN. De buena gana. Acrcate.
SCRATES. Es griego y sabe el griego?
MENN. Lo conoce perfectamente; ha nacido en mi casa.

SCRATES. Fjate si parece ir recordando o aprendiendo de m.


MENN. Prestar atencin.
SCRATES. Dime, joven, sabes que esto es un cuadrado?
ESCLAVO. S.
SCRATES. El espacio cuadrado, no es el que tiene iguales estas cuatro lneas?
ESCLAVO. Seguramente.
SCRATES. Y estas otras lneas que lo atraviesan por el centro, son tambin iguales?
ESCLAVO. S.
SCRATES. No puede haber un espacio semejante que sea ms grande o ms pequeo?
ESCLAVO. Sin duda.
SCRATES. Si ese lado fuese de dos pies, y este otro tambin de dos pies, cuntos pies
tendra el todo? Considera as la cuestin: Si este lado fuera de dos pies, y ste de un pie tan
slo, no es cierto que el espacio sera de una vez dos pies?
ESCLAVO. S, Scrates.
SCRATES. Pero, puesto que el segundo lado tiene igualmente dos pies, no resulta dos
veces dos?
ESCLAVO. S.
SCRATES. Ese espacio es, pues, ahora de dos veces dos pies?
ESCLAVO. S.
SCRATES. Cunto hacen dos veces dos pies? Haz la cuenta, y dmelo.
ESCLAVO. Cuatro, Scrates.
SCRATES. No se podra hacer un espacio doble de ste, pero semejante, teniendo como
l todas sus lneas iguales?
ESCLAVO. S.
SCRATES. Cuntos pies tendra?

ESCLAVO. Ocho.
SCRATES. Pues bien; procura decirme cul es la longitud de cada lnea del nuevo
cuadrado. Las de ste son de dos pies. Las del cuadrado doble de cuntos sern?
ESCLAVO. Es evidente, Scrates, que tendrn el doble.
SCRATES. Ves, ahora, Menn, que no le enseo nada, y me limito a interrogar? l
imagina ahora saber cul es la longitud del lado de un cuadrado de ocho pies. No te
parece?
MENN. S.
SCRATES. Pero, lo sabe?
MENN. No, seguramente.
SCRATES. No cree que este lado sera doble del precedente?
MENN. S.
SCRATES. Obsrvale a medida que l va recordando. Y t, respndeme. Dices que el
espacio doble se forma de la lnea doble? Entindelo bien: no quiero decir un espacio largo
por este lado y estrecho por aqul; busco una superficie como sta, igual en todos los
sentidos, pero que tenga una extensin doble, o sea de ocho pies. Mira si crees an que
haya de formarse con la duplicacin de la lnea.
ESCLAVO. As lo creo.
SCRATES. Si aadimos a esta lnea otra tan larga como ella, no ser la nueva lnea el
doble de la primera?
ESCLAVO. Sin duda.
SCRATES. Luego, sobre esta nueva lnea, se construir el espacio de ocho pies, si
trazamos cuatro lneas semejantes?
ESCLAVO. S.
SCRATES. Tracemos, pues, cuatro lneas semejantes a sta. Llamas a esto un espacio de
ocho pies?
ESCLAVO. Seguramente.
SCRATES. Pero este nuevo espacio no comprende otros cuatro, cada uno de los cuales
es igual al primero, que mide cuatro pies?

ESCLAVO. S.
SCRATES. Cul es la magnitud de aqul? No es cuatro veces ms grande?
ESCLAVO. Sin duda.
SCRATES. Una cosa cuatro veces ms grande que otra es entonces el doble de ella?
ESCLAVO. No, por Jpiter!
SCRATES. Pues qu es?
ESCLAVO. El cudruplo.
SCRATES. Entonces, joven, con la lnea doble no se forma un espacio doble, sino
cudruple.
ESCLAVO. Es verdad.
SCRATES. Cuatro veces cuatro, no hacen diecisis?
ESCLAVO. S.
SCRATES. Qu lnea nos dar, pues, un espacio de ocho pies? No nos da sta un
espacio cudruple del primero?
ESCLAVO. S.
SCRATES. Y esta lnea que es la mitad de la otra no nos da cuatro pies de superficie?
ESCLAVO. S.
SCRATES. Bien. El espacio de ocho pies no es el doble de este otro, que es de cuatro, y
la mitad de aquel que es de diecisis?
ESCLAVO. Sin duda.
SCRATES. No se formar entonces de una lnea ms grande que sta y ms pequea que
aqulla? Qu te parece?
ESCLAVO. As lo creo.
SCRATES. Perfectamente. Responde siempre segn tu opinin. Pero, dime: esta lnea
primera no tena dos pies, y aquella otra, cuatro?
ESCLAVO. S.

SCRATES. Es necesario, por consiguiente, que la lnea del espacio de ocho pies sea ms
larga que la de dos pies, y ms corta que la de cuatro.
ESCLAVO. S que es necesario.
SCRATES. Veamos si puedes decir cul ha de ser su longitud.
ESCLAVO. Tres pies.
SCRATES. Para que la lnea inicial sea de tres pies, hemos de aadirle la mitad de su
longitud: esto es, un pie a los dos pies. Por este otro lado, de la misma manera, dos pies ms
uno. He ah formado el cuadrado a que te has referido.
ESCLAVO. S.
SCRATES. Pero si el espacio es de tres pies de largo y tres de ancho no ser la superficie
de tres veces tres pies?
ESCLAVO. Evidentemente.
SCRATES. Cuntos son tres veces tres pies?
ESCLAVO. Nueve.
SCRATES. Mas, para que la superficie fuera doble de la primera, cuntos pies deba
tener?
ESCLAVO. Ocho.
SCRATES. Luego, el espacio de ocho pies no se forma tampoco de la lnea de tres pies.
ESCLAVO. No, ciertamente.
SCRATES. Pues de qu lnea se hace? Procura decrnoslo exactamente. Y si no quieres
hacer clculos, mustranosla.
ESCLAVO. Por Jpiter! no s, Scrates.
SCRATES. Ves, Menn, qu trecho ha recorrido por el camino de la reminiscencia? Al
comienzo, sin saber cul es el lado del cuadrado de ocho pies -lo que no sabe todava-, crea
saberlo, y responda con seguridad, como un conocedor, no teniendo conciencia de su
ignorancia. Ahora, advierte la dificultad, y si no sabe, al menos no cree saber.
MENN. Dices verdad.
SCRATES. No est ahora en mejor disposicin con respecto de la cosa que ignoraba?

MENN. Convengo en ello.


SCRATES. Ensendole a dudar, y embotndole como hace el torpedo, le hemos
causado algn dao?
MENN. No lo creo.
SCRATES. Ms bien le hemos ayudado a descubrir cul es su situacin respecto de la
verdad. Porque ahora, como no sabe, tendr placer en buscar; mientras que antes no habra
vacilado en decir y repetir ante una multitud, con entera confianza, que el doble de un
cuadrado se forma sobre el doble del lado.
MENN. Es probable.
SCRATES. Y piensas que pudo disponerse a buscar y aprender lo que crea saber,
aunque no lo saba, sin antes caer en confusin al saberse ignorante, y de haber sentido el
deseo de saber?
MENN. Pienso que no, Scrates.
SCRATES. El entorpecimiento le ha sido, pues, ventajoso?
MENN. Parece que s.
SCRATES. Observa ahora lo que, partiendo de la duda, descubrir conmigo, sin que le
ensee nada, pues no har sino interrogarle. Observa y procura sorprenderme si le enseo o
explico algo, en vez de atenerme a solicitar su opinin. Y t, dime: No tenemos aqu un
espacio de cuatro pies?
ESCLAVO. S.
SCRATES. No podremos aadirle este otro espacio que es igual?
ESCLAVO. S.
SCRATES. Y un tercero, igual a los dos anteriores?
ESCLAVO. S.
SCRATES. Podemos llenar este ngulo que queda vaco?
ESCLAVO. Perfectamente.
SCRATES. No tenemos ahora cuatro espacios iguales?
ESCLAVO. S.

SCRATES. Y todos juntos, cuntas veces son ms grandes que ste solo?
ESCLAVO. Cuatro veces.
SCRATES. Pero recuerda que buscbamos un espacio que fuera doble.
ESCLAVO. En efecto.
SCRATES. Estas lneas que van de un ngulo a otro de cada cuadrado, no parten en dos
cada uno de ellos?
ESCLAVO. S.
SCRATES. No obtenemos cuatro lneas iguales que limitan un nuevo espacio?
ESCLAVO. As es.
SCRATES. Fjate bien. Cul ser la magnitud de este cuadrado?
ESCLAVO. Yo no lo veo.
SCRATES. Sus lneas no separan, hacia dentro, sendas mitades de los otros cuatro
espacios? No es as?
ESCLAVO. S.
SCRATES. Cuntas de dichas mitades componen el espacio del medio?
ESCLAVO. Cuatro.
SCRATES. Y en este otro?
ESCLAVO. Dos.
SCRATES. Qu es cuatro, con relacin a dos?
ESCLAVO. El doble.
SCRATES. Entonces, cuntos pies mide este espacio?
ESCLAVO. Ocho pies.
SCRATES. Y sobre qu lnea est construido?
ESCLAVO. Sobre sta.

SCRATES. Sobre la lnea que va de un ngulo a otro en el espacio de cuatro pies?


ESCLAVO. S.
SCRATES. Esta lnea es la que llaman dimetro los sofistas. Si tal es su nombre, el
espacio doble, esclavo de Menn, se formar, como dices, sobre el dimetro.
ESCLAVO. As es, Scrates.
SCRATES. Qu te parece, Menn? Ha dado alguna respuesta que no sea suya?
MENN. Ninguna; ha hablado siempre por su cuenta.
SCRATES. Sin embargo, no saba, como dijimos antes.
MENN. Es cierto.
SCRATES. Estas opiniones, estaban ya en l, o no?
MENN. Estaban en l.
SCRATES. De modo que el que no sabe, puede estar en posesin de opiniones
verdaderas sobre las mismas cosas que ignora?
MENN. Al parecer.
SCRATES. Las opiniones verdaderas acaban de aparecrsele, como en un sueo. Si se le
interroga a menudo y de diversas maneras sobre los mismos objetos, puedes estar seguro de
que llegar a tener conocimiento tan exacto como el que ms.
MENN. Es probable.
SCRATES. Luego, sabr sin haber aprendido de nadie, por medio de simples
interrogaciones, y sacando as la ciencia de su propio fondo.
MENN. S.
SCRATES. Pero, encontrar en s mismo la ciencia, no es acordarse?
MENN. Sin duda.
SCRATES. No es cierto que la ciencia que posee, es menester, o bien que alguna vez la
haya recibido, o que la haya tenido siempre?
MENN. S.

SCRATES. Pero si la hubiera tenido siempre, habra sido siempre sabio; y si la ha


adquirido, no fue en esta vida, seguramente. Acaso ha tenido un maestro de geometra?
Porque hallar, de la misma manera, las otras partes de la geometra y de todas las dems
ciencias. Le ha enseado alguien todo esto? Debes saberlo, puesto que ha nacido y se ha
criado en tu casa.
MENN. Estoy seguro de que nadie se lo ha enseado.
SCRATES. Tiene o no estas opiniones?
MENN. Es incontestable que las tiene, Scrates.
SCRATES. Luego, si no las ha adquirido en la presente vida, es necesario que lo haya
sido anteriormente, y que por anticipado haya aprendido lo que sabe?
MENN. As parece.
SCRATES. Ese tiempo no ser aquel en que an no era hombre?
MENN. S.
SCRATES. Por consiguiente, si mientras es hombre, y desde antes de serlo, lleva en s
opiniones verdaderas que se convierten en ciencia cuando se las despierta con preguntas,
no es verdad que su alma las habr posedo en todo tiempo? Porque est claro que en toda
la extensin del tiempo es o no es hombre.
MENN. Es evidente.
SCRATES. Luego, si la verdad de las cosas est siempre en nuestra alma, sta ha de ser
inmortal. Es, pues, preciso que tratemos valerosamente de investigar y recordar lo que, por
el momento, no sabes, es decir, aquello de que te has olvidado, y nos esforcemos por
despertar su recuerdo.
MENN. Yo no s cmo, pero me parece que tienes razn, Scrates.
SCRATES. A m tambin me lo parece, Menn. A decir verdad, no podra garantizar todo
cuanto he dicho. Pero estoy dispuesto a sostener con palabras y obras, en tanto sea capaz,
que la persuasin de que debemos indagar lo que ignoramos nos har mejores, ms
resueltos y menos perezosos que la opinin de que es imposible descubrir lo que ignoramos
e intil buscarlo.
MENN. Soy de tu parecer en esto, Scrates.
SCRATES. Entonces, puesto que estamos de acuerdo en reconocer que se debe indagar lo
que se ignora, quieres que investiguemos juntos en qu consiste la virtud?

MENN. De buena gana. Sin embargo, Scrates, tendra el mayor placer en que
volviramos sobre la cuestin que te propuse al principio, a saber: si la virtud debe ser
considerada como una cosa que se puede ensear, o si es un don de la naturaleza, o de qu
manera, en fin, pueden adquirirla los hombres.
SCRATES. Si tuviera alguna autoridad sobre ti, Menn, no examinaramos si la virtud es
o no susceptible de enseanza sino despus de haber indagado lo que es en s. Pero, ya que,
sin duda con el fin de ser libre, no haces esfuerzo alguno por dominarte a ti mismo, y que,
por otra parte, pretendes gobernarme, como en efecto lo haces, tomo el partido de ceder.
Qu vamos a hacer? Ensayaremos descubrir qu sea una cosa cuya naturaleza ignoramos.
Mas, aunque no quieres obedecerme en nada, cede al menos en algo del imperio que sobre
m ejerces, y permteme que busque por modo hipottico si la virtud puede o no ensearse.
Cuando digo por modo hipottico, entiendo el mtodo de investigacin usado por los
gemetras. Si se les interroga sobre una superficie dada, inquiriendo, por ejemplo, si es
posible inscribir tal tringulo en determinado crculo, responden: "Todava no s si puede
ser, pero conviene, para poder decidirlo, razonar por hiptesis: si se renen determinadas
condiciones, se obtendr tal resultado; y si las condiciones son otras, tal otro ser el
resultado. Es as por hiptesis como puedo decirte si es o no posible la inscripcin del
tringulo en el crculo." Otro tanto ocurre con la virtud. Ignorando, como lo ignoramos
todava, su esencia y cualidades, slo podemos discurrir hipotticamente sobre si se puede
ensear o no. Y nos preguntaremos: Cul ha de ser, entre las diferentes especies de cosas
que se relacionan con el alma, la de la virtud, para que se la pueda o no ensear? En primer
lugar, si es de otra naturaleza que la ciencia, es susceptible o no de enseanza, o, como
decamos hace un instante, de reminiscencia? No importa precisar de cul de estos nombres
nos serviremos. En ese caso, puede ensearse la virtud? O, ms bien, no es evidente que
la ciencia es la nica cosa que el hombre aprende?
MENN. As me parece.
SCRATES. Luego, si la virtud es una ciencia, es evidente que se la puede ensear.
MENN. De acuerdo.
SCRATES. Bien pronto hemos solucionado esta cuestin: si la virtud es as, se la puede
ensear; no siendo tal, no se la puede ensear.
MENN. Ciertamente.
SCRATES. Pero ahora se ofrece otra cuestin a nuestro examen: la de saber si la virtud es
una ciencia u otra cosa.
MENN. Me parece que, en efecto, esta cuestin viene despus de la otra.
SCRATES. No decimos que la virtud es un bien, y no nos mantendremos firmes en esa
hiptesis?

MENN. Sin duda.


SCRATES. Por tanto, si hay alguna especie de bien que sea distinto de la ciencia, es
verosmil que la virtud no sea ciencia; pero si no hay ningn gnero de bien que la ciencia
no abrace, tendremos razn para conjeturar que la virtud es una especie de ciencia.
MENN. Es verdad.
SCRATES. Somos buenos gracias a la virtud?
MENN. S.
SCRATES. Y tiles, tambin; porque todo lo que es bueno es til. No es eso?
MENN. S.
SCRATES. Luego, la virtud es til.
MENN. Tal resulta de lo que hemos admitido.
SCRATES. Examinemos, pues, las cosas que nos son tiles, recorrindolas una a una. La
salud, la fuerza, la belleza, la riqueza; he aqu lo que miramos como til. No es verdad?
MENN. S.
SCRATES. Tambin decimos que esas mismas cosas son, a veces, daosas. Eres de otro
parecer?
MENN. No, pienso lo mismo.
SCRATES. Mira ahora de qu manera cada una de estas cosas nos es til o daosa. No
son tiles cuando hacemos buen uso de ellas y daosas cuando hacemos mal uso?
MENN. Desde luego.
SCRATES. Pasemos a considerar las cualidades del alma. No hay cualidades que llamas
templanza, justicia, valor, capacidad para aprender, memoria, elevacin de sentimientos y
otras semejantes?
MENN. S.
SCRATES. Mira cules de estas cualidades te parece que no son ciencia, y s otra cosa.
No son tan pronto daosas como provechosas? As por ejemplo el coraje, cuando no est
asistido de prudencia, y es simplemente audacia. No es verdad que cuando somos
imprudentemente audaces ello redunda en perjuicio nuestro, y, por el contrario, en
provecho cuando la prudencia acompaa al valor?

MENN. S.
SCRATES. No ocurre lo mismo con la templanza y con la capacidad para aprender, que
son tiles cuando las ejercitamos y ponemos en obra con prudencia, y perjudiciales cuando
usamos de ellas imprudentemente?
MENN. Cierto que s.
SCRATES. No es verdad, en general, respecto de todo lo que el alma hace o soporta, que
si est dirigida por la sabidura todo conduce a su felicidad, y a su desdicha si no se rige por
ella?
MENN. As parece.
SCRATES. Luego si la virtud es una cualidad del alma y si es indispensable que sea til,
preciso es que consista en la sabidura. Porque, ya que todas las dems cualidades del alma
no son, por s mismas, tiles ni perjudiciales, sino que se convierten en lo uno o lo otro
segn que la prudencia o imprudencia las asistan, sguese que la virtud, puesto que es til,
debe ser una especie de sabidura.
MENN. Tal pienso.
SCRATES. Y con respecto a las dems cosas, como la riqueza y otras semejantes, que
dijimos ser unas veces tiles y otras perjudiciales, no convienes conmigo en que, as como
la sabidura, cuando va al frente de las dems cualidades del alma, las hace tiles, y la
imprudencia perjudiciales, as el alma hace esas otras cosas tiles, cuando usa de ellas y las
gobierna bien, y perjudiciales cuando se sirve mal de ellas?
MENN. Sin duda.
SCRATES. El alma sabia gobierna bien, y la imprudente gobierna mal.
MENN. Verdad es.
SCRATES. As, de un modo general, en el hombre todo depende del alma, y el alma
misma depende de la razn, sin la cual no puede ser buena. De acuerdo con esto, lo til es
lo razonable, y hemos convenido en que la virtud es til.
MENN. Sin duda.
SCRATES. La virtud es, pues, la razn, o una parte de ella.
MENN. Todo eso me parece bien, Scrates.
SCRATES. Pero entonces los hombres no son buenos por naturaleza.

MENN. Al parecer, no.


SCRATES. En ese caso, he aqu lo que sucedera. Si la virtud fuera un don natural, habra
entre nosotros quienes se dedicasen a discernir los jvenes naturalmente buenos; y despus
que nos los hubiesen hecho conocer, los recibiramos de sus manos y los depositaramos en
la Acrpolis, bajo un sello, como se hace con el oro, para que nadie los corrompiese, y una
vez hombres, fuesen tiles a su patria.
MENN. Conforme, Scrates.
SCRATES. Pero si la virtud no es un don natural ser resultado del estudio?
MENN. Necesario es que sea as; por otra parte, Scrates, es evidente, segn nuestra
hiptesis, que si la virtud es una ciencia se podr ensearla.
SCRATES. Acaso, por Jpiter! Pero me temo que hayamos hecho mal en convenir en
eso.
MENN. Sin embargo, hace un instante nos pareca que habamos hecho bien en
reconocerlo.
SCRATES. No basta con que nos haya parecido as hace poco, sino que para que tenga
verdadero valor, debe seguir parecindonoslo ahora y siempre.
MENN. Pues por qu razn repudias ese parecer, y no crees que sea ciencia la virtud?
SCRATES. Voy a decrtelo. No tengo por errneo que la virtud pueda ensearse si es una
ciencia; pero mira si tengo razn en dudar que lo sea. Dime, Menn: si una cosa cualquiera,
para no referirnos nicamente a la virtud, es de naturaleza tal que pueda ser enseada, no
ha de haber por fuerza maestros y discpulos de ella?
MENN. Creo que s.
SCRATES. Por el contrario, cuando una cosa no consiente maestros ni discpulos, no
podemos conjeturar fundadamente que no puede ensearse?
MENN. Verdad es. Pero, crees que no hay maestros de virtud?
SCRATES. Por lo menos, he buscado reiteradamente si los haba, y despus de todas las
pesquisas posibles no he podido encontrarlos, no obstante haber realizado esa bsqueda en
unin de otros muchos, singularmente de aquellos a quienes juzgo ms versados en el
particular.
Y, justamente, Menn, aqu tenemos a Anyto, que llega oportunsimamente a sentarse a
nuestro lado. Informmosle de nuestra cuestin; nadie con ms ttulos para tomar parte en
ella; porque, en primer lugar, Anyto ha nacido de un padre rico y discreto, Antemin, que

no debe su fortuna al azar ni a la liberalidad ajena como Ismenias el tebano, que ha


heredado, poco ha, los bienes todos de Polcrates, sino que la ha adquirido merced a su
inteligencia e industria. Antemin, por otra parte, no tiene nada de arrogante, ni de
desdeoso, sino que es un ciudadano ordenado y de buenas maneras. Adems, ha educado y
formado muy bien a su hijo, a juicio de la mayor parte de los atenienses, como lo demuestra
el que le hayan designado para las ms altas magistraturas. Con hombres as conviene que
indaguemos si hay o no maestros de virtud, y cules son. Aydanos, pues, Anyto, a m y a
Menn, tu husped, a resolver un problema concerniente a la virtud: el de saber cules
maestros la ensean. Considera el caso de esta manera: Si queremos hacer de Menn un
buen mdico, con qu maestros le pondremos? No ser con los mdicos?
ANYTO. Sin duda.
SCRATES. Si quisiramos hacer de l un buen zapatero, no le mandaramos con los
zapateros?
ANYTO. S.
SCRATES. Y lo mismo en todo lo dems?
ANYTO. Sin duda.
SCRATES. Respndeme tambin a las preguntas que an he de hacerte sobre el mismo
asunto. Dijimos que tendramos razn en mandarle con los mdicos si quisiramos hacerle
mdico. Cuando hablamos de esta manera no venimos a decir que sera prudente, por
nuestra parte, enviarle con aquellos que se tienen por muy hbiles en ese arte, que perciben
un salario por ese concepto, ofrecindose como maestros en tales condiciones a quien
quiera ir a tomar lecciones de ellos, mejor que enviarle a casa de cualquier otro que no
ejerce tal profesin?
ANYTO. S.
SCRATES. No ocurre lo mismo con respecto al arte de taer la flauta y a las dems
artes? Si queremos hacer de alguno un taedor de flauta, ser gran locura que no le
mandemos con aquellos que hacen profesin de ensear esa arte y exigen dinero por ese
concepto, y que importunemos a otros, queriendo aprender de ellos lo que no presumen de
poder ensear, y que no tienen ningn discpulo en la ciencia que pretendemos que
enseen. No te parece que sera un gran absurdo?
ANYTO. Cierto que s, y adems ignorancia.
SCRATES. Ya veo que puedes deliberar conmigo sobre el caso de Menn, tu husped.
Hace ya mucho, Anyto, que descubro en l un gran deseo de adquirir ese saber y virtud,
mediante los cuales gobiernan bien los hombres su familia y su patria, prestan a sus padres
los debidos cuidados, y saben recibir y despedir a los ciudadanos y extranjeros, como
conviene a un hombre de bien. Mira a quin es conveniente enviarle para que aprenda ese

saber. No es evidente, por lo que hace un instante decamos, que debe ser a aquellos que
hacen profesin de ensear la virtud, y se ofrecen pblicamente como maestros a todos los
griegos que quieren aprenderla, fijando a cambio un salario que exigen a sus discpulos?
ANYTO. Y qu gentes son sas, Scrates?
SCRATES. Sin duda sabes, como yo, que son los que se llaman sofistas.
ANYTO. Por Hrcules! Habla mejor, Scrates! Que nadie de mis parientes, aliados,
amigos, conciudadanos o extranjeros sea nunca tan insensato que vaya a echarse a perder
con tales gentes; porque son, en verdad, la peste y el azote de cuantos los frecuentan.
SCRATES. Cmo, Anyto! De todos los que hacen profesin de ser tiles a los hombres,
solamente los sofistas se diferenciaran de todos los dems en que no ya no mejoran
aquello que se les confa, como los dems hacen, sino que lo empeoran? Y se atreven a
exigir descaradamente dinero por eso? En verdad que no s cmo dar fe a tus palabras. Lo
que s es que Protgoras ha reunido ms dinero con el oficio de sofista que Fidias, autor de
tantas obras maestras, y otros diez estatuarios juntos. Sin embargo, lo que dices es muy
extrao: los que remiendan zapatos y trajes viejos no podran dejarlos en peor estado de
como los recibieron sin que la gente se percatase de ello al cabo de treinta das, a ms
tardar, con lo que los remendones no tardaran en morir de hambre; mientras que Protgoras
ha corrompido a aquellos que le frecuentaban, despachndoles en peor estado de como
haban llegado a l, sin que toda Grecia haya tenido la menor sospecha de ello; y esto
durante ms de cuarenta aos, puesto que creo que ha muerto cuando tendra unos setenta,
despus de haber pasado cuarenta en el ejercicio de su profesin, sin que en todo ese
tiempo, hasta el da de su muerte, haya dejado de gozar de gran reputacin. Y no slo
Protgoras, sino otros muchos ms, de los cuales unos han vivido antes que l y otros viven
todava. Suponiendo que sea cierto lo que dices, qu habremos de pensar de ellos? Que
engaan y corrompen conscientemente a la juventud, o que no tienen conocimiento alguno
del dao que le infieren? Tendremos por insensatos hasta ese extremo a hombres que
pasan, en la opinin de algunos, por ser los ms sabios?
ANYTO. No son insensatos, Scrates, ni mucho menos. Los jvenes que les dan dinero lo
son mucho ms, y ms todava los padres de esos jvenes, que se los confan, y sobre todo,
las ciudades que les permiten entrar en ellas, y que no expulsan a todo extranjero, y aun a
todo ciudadano, que se consagre a semejante profesin.
SCRATES. Te ha perjudicado alguno de esos sofistas, Anyto? O por qu otra causa
muestras tanto mal humor contra ellos?
ANYTO. Por Jpiter, que nunca mantuve trato con ninguno de ellos, ni permitira que
ninguno de los mos se les aproximase.
SCRATES. As es que no tienes ninguna experiencia de esos hombres?
ANYTO. Y ojal no haga nunca tal experiencia!

SCRATES. Pues, cmo, querido, sin tener experiencia de una cosa, podrs saber si es
buena o mala?
ANYTO. Muy bien. Haya hecho o no experiencia de ellos, conozco lo que son.
SCRATES. Acaso eres adivino, Anyto? Porque, en vista de lo que dices, me sorprendera
que de otro modo los conocieras. Sea de ello lo que quiera, no buscamos hombres con
quienes Menn no pueda ir sin volver peor. Tengan en buen hora, si quieres, ese carcter los
sofistas. Aconsjanos, por lo menos, y haz a un amigo de tu familia el servicio de ensearle
a quin debe dirigirse en una ciudad tan grande como Atenas, para adiestrarse en el gnero
de virtud que te acabo de mencionar.
ANYTO. Por qu no se lo indicas t mismo?
SCRATES. Ya le he indicado aquellos que tena por maestros en lo que a la virtud se
refiere. Pero, si he de creerte, no he dicho nada de provecho; y sin duda ests en lo cierto.
Nombra, pues, a tu vez, algn ateniense, el primero que se te ocurra, a quien pueda
dirigirse.
ANYTO. Qu falta hace que le indique yo uno en particular? No tiene ms que dirigirse a
cualquier ateniense virtuoso: no hay ni uno solo que no le haga mejor que le haran los
sofistas, con slo escuchar sus consejos.
SCRATES. Pero es que esos hombres virtuosos han llegado a serlo por s mismos, sin
haber recibido lecciones de nadie, y, por el hecho de ser virtuosos, se hallan en estado de
ensear a los dems lo que ellos mismos no aprendieron?
ANYTO. Creo que han sido instruidos por los que les precedieron, que tambin eran
virtuosos. O crees que esta ciudad no ha producido gran nmero de ciudadanos estimables
por su virtud?
SCRATES. Creo, Anyto, que hay grandes estadistas en esta ciudad, y que los ha habido
antao, no menos que ahora. Pero han sido buenos maestros de su propia virtud?; porque
no inquirimos si hay o no aqu hombres virtuosos, o si los hubo en otro tiempo, sino si la
virtud se puede ensear. Esto es lo que hace rato estamos examinando. Ese examen nos ha
trado a indagar si los hombres virtuosos del presente y del pasado han tenido el talento de
comunicar a otros la virtud que estaba en ellos, o si esa virtud no puede transmitirse a
nadie, ni pasar de un hombre a otro por va de enseanza. Tal es la cuestin que nos ocupa
desde hace rato a Menn y a m. Mira t mismo la cuestin bajo este punto de vista, segn
tu propio modo de ver. No convendrs en que Temstocles era un hombre de bien?
ANYTO. S, y ms que otro alguno.
SCRATES. Y, consiguientemente, si hubo alguien capaz de ensear bien su propia
virtud, sera Temstocles?

ANYTO. Creo que s, si hubiera querido.


SCRATES. Pero, crees que no haya querido hacer virtuosos a otros ciudadanos, y
principalmente a su propio hijo? O piensas que le tuviese envidia y que de intento no le
haya transmitido la virtud en que sobresala? No has odo decir que Temstocles haba
enseado a su hijo Cleofanto a ser un buen jinete? Es cosa averiguada que ese Cleofanto, se
sostena de pie en un caballo, lanzando en esa actitud una jabalina, y haca otros mil alardes
de maravillosa destreza que su padre le haba enseado, habindole hecho igualmente hbil
en todas las dems cosas que ensean los mejores maestros. No es eso lo que has odo a
los viejos?
ANYTO. Es cierto.
SCRATES. Evidentemente, no puede decirse que su hijo no tuviera disposiciones
naturales.
ANYTO. Probablemente, no.
SCRATES. Pero has odo nunca decir a ningn ciudadano, joven o viejo, que Cleofanto,
hijo de Temstocles, haya mostrado las virtudes y talentos en que descollara su padre?
ANYTO. En eso, no.
SCRATES. Pues si la virtud pudiera ser enseada, habramos de creer que Temstocles
quisiera que su hijo aprendiera todo lo dems, y que, en cambio, no le hubiese hecho mejor
que sus conciudadanos en la ciencia que l mismo posea?
ANYTO. No lo creo.
SCRATES. Ya ves qu maestro de virtud ha sido ese hombre que, segn t mismo
confiesas, ocupa un puesto distinguido entre los ms famosos del siglo anterior. Fijmonos
en otro de ellos: Arstides, hijo de Lismaco. Confesars que ste fue un hombre virtuoso?
ANYTO. Virtuossimo.
SCRATES. Tambin Arstides dio a su hijo Lismaco una educacin tan hermosa como
ningn otro ateniense haya recibido, en cuanto depende de los maestros. Pero te parece
que le haya hecho ms virtuoso que otro cualquiera? T que le trataste sabes cmo es.
Paremos mientes, si quieres, en Pericles, hombre de tan extraordinario mrito. Ya sabes que
ha educado a dos hijos: Paralo y Jantipo.
ANYTO. S.
SCRATES. Tampoco ignoras que los hizo tan buenos jinetes como los mejores de Atenas;
que los instruy en la msica, en la gimnstica y en todo lo perteneciente a un arte
determinado, hasta el punto de que nadie les aventaja. No quiso tambin hacerlos hombres

virtuosos? Sin duda que s; pero, al parecer, eso no puede ensearse. Y, porque no creas que
ello ha sido imposible tan slo para un pequeo nmero de atenienses, y de los ms
oscuros, piensa en que tambin Tucdides ha educado a dos hijos, Melesias y Estfano; que
los ha instruido muy bien en todo lo dems, y que, singularmente, luchaban con ms
destreza que ningn ateniense. Haba confiado uno de ellos a Jantias y el otro a Eudoro, que
pasaban por ser los mejores luchadores de entonces. No te acuerdas?
ANYTO. S, por haberlo odo.
SCRATES. Pues, si la virtud pudiera ensearse, no es evidente que Tucdides, que haba
hecho que sus hijos aprendieran cosas que le comprometan a grandes gastos, no hubiera
dejado en modo alguno de ensearles a ser hombres virtuosos, costara lo que costara?
Quiz me digas que Tucdides era un ciudadano de humilde condicin, que no tena muchos
amigos entre los atenienses y sus aliados. Por el contrario, era de una gran familia, y gozaba
de considerable crdito en su ciudad y entre los dems griegos. De manera que si la virtud
hubiera podido ensearse, fcilmente hubiera hallado Tucdides, ya entre sus
conciudadanos, ya entre los extranjeros, quien hubiera hecho virtuosos a sus hijos, caso de
que los cuidados pblicos no le dejasen el ocio necesario para ello. Pero mucho me temo,
mi querido Anyto, que la virtud no pueda ensearse.
ANYTO. Por lo que veo, Scrates, hablas mal de los hombres con sobrada libertad. Si
quisieras hacerme caso, te aconsejara que fueses ms reservado, porque si es fcil, en otra
ciudad cualquiera, hacer ms mal que bien a quien uno quiera, en sta es mucho ms fcil.
Creo que sabes algo de esto.
SCRATES. Menn, Anyto se encoleriza; y no me extraa, porque, en primer lugar, se
figura que hablo mal de esos grandes hombres, y, adems, porque se cree uno de ellos. Pero
si alguna vez llega a conocer lo que es denigrar, se calmar; al presente lo ignora. Dime, t,
pues, no hay tambin entre vosotros hombres virtuosos?
MENN. Seguramente.
SCRATES. Y no se avienen esos tales en instruir a sus hijos, reconociendo que son
maestros de virtud y que la virtud puede ensearse?
MENN. No es as, Scrates, por Jpiter!; porque unas veces les oirs que la virtud puede
ensearse, y otras que no.
SCRATES. Tendremos, pues, por maestros de virtud a los que no estn an conformes
en que la virtud pueda tener maestros?
MENN. Creo que no, Scrates.
SCRATES. Pero los mismos sofistas que son los nicos que se tienen por maestros de la
virtud, lo son a juicio tuyo?

MENN. Lo que ms me agrada de Gorgias, Scrates, es que nunca se le oye prometer


nada por ese estilo. Al contrario; lo que hace es burlarse de quienes se alaban de poder
ensear la virtud. Por lo que a l se refiere, lo nico que se ha de perseguir es adiestrar a la
gente en el arte de la palabra.
SCRATES. Luego, no crees que los sofistas son maestros de virtud?
MENN. No s qu decirte, Scrates. Sobre ese particular me hallo en el mismo caso que
otros muchos: unas veces me parece que s, y otras que no.
SCRATES. Sabes que no sois los nicos, t y los dems polticos, cuando pensis unas
veces que la virtud puede ensearse, y otras que no, y que el poeta Teognis dice lo mismo?
MENN. En qu versos?
SCRATES. En sus elegas, donde dice: Bebe y come con aquellos cuyo poder es grande;
mantnte a su lado y trata de agradarles; porque aprenders buenas cosas con el trato de
los buenos. Pero si frecuentas a los malos, perders incluso la razn. Notas cmo en estos
versos habla como si la virtud pudiera ensearse?
MENN. Me parece que s.
SCRATES. Pero aqu tienes otros versos un poco diferentes: Si se pudiera infundir
inteligencia al hombre... Y aade, hablando de los que fuesen capaces de darla: Obtendran
por ello, y en todas partes, grandes cantidades de dinero. Jams llegara a malearse el hijo
de un padre virtuoso, con tal que escuchase sus sabios consejos. Pero no hars honrado a
un malo a fuerza de lecciones. Observas cmo se contradice sobre el mismo asunto?
MENN. Tal me parece.
SCRATES. Podrs decirme si hay alguna otra cosa como sta, acerca de la cual los que
hacen profesin de ensearla, lejos de ser considerados en ese punto como maestros de los
dems, pasen, por el contrario, por no saberla ellos mismos, y por ser psimos en la propia
cosa que se precian de ensear, mientras que aquellos a quienes unnimemente se tiene por
hombres de bien, dicen unas veces que puede ser enseada, y otras que no? Reconocers
como maestros, en cualquier materia, a hombres tan en desacuerdo consigo mismos?
MENN. No.
SCRATES. Por tanto, si ni los sofistas ni los mismos hombres de bien son maestros de
virtud, es evidente que tampoco han de serlo los dems.
MENN. Es evidente.
SCRATES. Pero si no hay maestros, tampoco habr discpulos.

MENN. Me parece que es tal como dices.


SCRATES. Ahora bien; ya hemos convenido que una cosa de que no hay maestros ni
discpulos no puede ser enseada.
MENN. As lo hemos reconocido.
SCRATES. Y no vemos en parte alguna ningn maestro de virtud.
MENN. Es cierto.
SCRATES. Y por lo tanto, ningn discpulo.
MENN. Lo confieso.
SCRATES. Luego la virtud no puede ensearse.
MENN. As ha de ser, si hemos discurrido acertadamente. Y es el caso que me pregunto,
Scrates, incluso si hay hombres honrados, y si los hay de qu manera han llegado a serlo.
SCRATES. Realmente me temo, Menn, que seamos muy poco hbiles en el discurrir, y
que no hayamos adelantado gran cosa, ni t con Gorgias, ni yo con Prdico. Preciso es, por
consiguiente, que cuidemos ante todo de nosotros mismos, y que busquemos alguno que
nos haga mejores por cualquier medio. Al hablar as, tengo presente la discusin que
acabamos de abordar, y me parece ridculo que no nos hayamos percatado de que la ciencia
no es el nico medio que capacita a los hombres para resolver bien sus negocios. Por esa
razn, sin duda, no llegamos a saber de qu manera se forman los hombres virtuosos.
MENN. Qu quieres decir, Scrates?
SCRATES. Lo siguiente. Con razn hemos reconocido que los hombres virtuosos por
fuerza han de ser tiles y no podra ser de otra manera, no es eso?
MENN. S.
SCRATES. Tambin hemos hecho bien en reconocer que no sern tiles sino en tanto que
resuelvan acertadamente nuestros asuntos.
MENN. S.
SCRATES. Pero me parece que hemos incurrido en un error al convenir en que no es
posible regir bien los asuntos sin auxilio de la ciencia.
MENN. Por qu?

SCRATES. Voy a decrtelo. Si alguien que supiese el camino que conduce a Larisa o a
cualquier otro lugar tomase ese mismo camino y sirviera de gua a otros, no es cierto que
les guiara perfectamente?
MENN. Sin duda.
SCRATES. Pero no reconoceramos como buen gua a otro que, sin conocer el camino y
sin haberlo nunca recorrido, lo encuentra por una certera conjetura?
MENN. Seguramente.
SCRATES. Mientras que el uno tendr una certera conjetura sobre lo mismo que el otro
tiene pleno conocimiento, no por eso ser menos buen gua con su opinin verdadera, en
vez de la ciencia del otro.
MENN. Ser igualmente buen gua.
SCRATES. Luego, la opinin verdadera no dirige menos acertadamente que la ciencia,
con respecto a la rectitud de una accin. Y esto es lo que hemos omitido en nuestra
indagacin sobre las propiedades de la virtud, al decir que slo la ciencia ensea a obrar
bien, siendo as que la opinin verdadera produce los mismos efectos.
MENN. As parece.
SCRATES. La opinin verdadera, pues, no es menos til que la ciencia.
MENN. Es, con todo, Scrates, menos til, puesto que quien posee la ciencia consigue
siempre su objeto, mientras que quien slo tiene opinin verdadera unas veces llega a su
trmino y otras veces se extrava.
SCRATES. Qu dices? No se llega siempre al fin cuando se tiene la opinin verdadera,
mientras se obre bajo su direccin?
MENN. Me parece innegable. Pero siendo as, Scrates, estoy sorprendido de que se haga
ms caso de la ciencia que de la recta opinin y de que sean dos cosas diferentes.
SCRATES. Sabes de qu procede tu asombro, o he de decrtelo yo?
MENN. Dmelo.
SCRATES. Es que no has puesto atencin en las estatuas de Ddalo; aunque acaso no las
tengis entre vosotros.
MENN. Por qu dices eso?

SCRATES. Porque esas estatuas, si no se las sujeta, se escapan, mientras que si se las fija,
permanecen en su lugar.
MENN. Y eso, a qu viene?
SCRATES. Porque es tan poco apetecible tener una de esas estatuas no sujetas, como un
esclavo que se escapa, puesto que ni una ni otro permanecen en su puesto. Mas, una vez
que se las sujeta, tienen un gran valor, y realmente son obras hermosas. Que por qu traigo
esto a cuento? A propsito de las opiniones verdaderas. stas, en efecto, en tanto que
permanecen en el alma, son una buena cosa y producen toda clase de beneficios. Pero no
son capaces de constancia y se escapan del alma humana; de suerte que no son de gran
valor hasta que no se las encadena por un razonamiento de causalidad. Eso es, mi querido
Menn, lo que hace un instante hemos llamado reminiscencia. Las opiniones as
encadenadas se convierten en la ciencia, y, por tanto, en cosa permanente. Por eso la ciencia
reviste ms valor que la opinin verdadera, de la cual difiere en ser un encadenamiento.
MENN. Por Jpiter, Scrates, que me parece realmente importante lo que dices.
SCRATES. No hablo como quien sabe algo a ciencia cierta, sino por conjeturas. Con
todo, cuando digo que la opinin verdadera es distinta de la ciencia, hago algo ms que
aventurar una simple conjetura. S muy pocas cosas, pero si de saber algunas puedo
alabarme, puedo asegurar que sta es una de ellas.
MENN. Tienes razn, Scrates.
SCRATES. Tambin me parece justo decir que cuando la opinin verdadera dirige una
accin, obtiene al realizarla un resultado no inferior al que se alcanzara mediante la
ciencia.
MENN. Tambin en esto creo que tienes razn.
SCRATES. Segn eso, la opinin verdadera no es inferior a la ciencia ni menos til que
ella en lo que a las acciones se refiere; y en este orden, el que tiene la opinin verdadera no
cede en nada al que posee la ciencia.
MENN. Convengo en ello.
SCRATES. Pero hemos convenido en que el hombre virtuoso es til.
MENN. S.
SCRATES. Por consiguiente, ya que los hombres virtuosos y tiles al Estado, si los hay,
son tales, no slo por la ciencia, sino tambin por la opinin verdadera, y ni sta ni aqulla
son un don natural... O crees, acaso, que una y otra sean otorgadas por la naturaleza?
MENN. No lo pienso as.

SCRATES. Puesto que no son dones naturales, los hombres virtuosos no lo sern por
naturaleza.
MENN. No.
SCRATES. Como quiera que la virtud no es natural al hombre, hemos examinado si poda
ensearse.
MENN. S.
SCRATES. No hemos credo que poda ser enseada, caso que fuese una especie de
ciencia?
MENN. Seguramente.
SCRATES. Y que es lo mismo que la ciencia, si puede ensearse?
MENN. Sin duda.
SCRATES. Y que, si hubiese maestros de virtud, podra ensearse, y no, si no los
hubiera?
MENN. En efecto.
SCRATES. Ahora bien; hemos convenido en que no hay maestros de virtud.
MENN. Es cierto.
SCRATES. Por consiguiente, hemos reconocido que ni puede ensearse ni es ciencia.
MENN. Sin duda.
SCRATES. Con todo, la hemos reputado un bien.
MENN. S.
SCRATES. Y que bueno y til es lo que nos dirige rectamente.
MENN. As es.
SCRATES. Y que slo hay dos cosas que dirigen bien: la opinin verdadera y la ciencia,
con cuyo auxilio el hombre se conduce adecuadamente. Porque lo que hace el azar no es
efecto de una direccin humana, y slo estas dos cosas, opinin verdadera y ciencia, dirigen
al hombre hacia lo recto.
MENN. Yo pienso lo mismo.

SCRATES. No deja la virtud de ser ciencia, puesto que no se la puede ensear?


MENN. Es evidente.
SCRATES. De esas dos cosas buenas y tiles, tenemos, pues, que una, la ciencia, queda
aparte, y no puede servir de gua para las acciones.
MENN. As lo creo.
SCRATES. Por consiguiente, ni Temstocles, ni los otros de que Anyto hablaba hace un
momento, han gobernado los Estados a causa de cierta sabidura, ni por ser sabios ellos
mismos. Por idntica razn no han podido convertir a los dems en lo que ellos mismos
eran, porque no eran tales por la ciencia.
MENN. Parece que as ha debido ser.
SCRATES. Por tanto, si no es la ciencia, slo puede ser la opinin verdadera la que dirige
a los polticos en la buena administracin de los Estados. Y respecto de la ciencia, en nada
se diferencian de los profetas y adivinos. stos, en efecto, anuncian muchas cosas
verdaderas, pero sin conocer nada de las cosas de que hablan.
MENN. Es probable que as suceda.
SCRATES. Pero no merecen, Menn, ser llamados divinos aquellos que, desprovistos de
inteligencia, triunfan repetidas veces en la accin y por medio de la palabra?
MENN. Sin duda.
SCRATES. Con razn, pues, llamaremos divinos a los profetas y augures de que
acabamos de hablar y a todos aquellos a quienes domina el delirio potico; y con el mismo
fundamento, cuando menos, podemos otorgar esos ttulos a los hombres de Estado, que
debemos mirar como inspirados y animados por la divinidad que los posee cuando triunfan
al hablar de numerosos negocios importantes sin tener ninguna ciencia acerca de lo que
dicen.
MENN. Seguramente.
SCRATES. Tambin las mujeres, Menn, llaman divinos a los hombres virtuosos, y los
lacedemonios, cuando quieren elogiar a un hombre de bien, dicen de l que es un hombre
divino.
MENN. Tienen razn, Scrates. Aunque tal vez a Anyto, aqu presente, no le agrade tu
discurso.
SCRATES. Poco me importa; conversar con l en otra ocasin, Menn. Por lo que a
nosotros se refiere, si en nuestro discurso hemos examinado la cuestin, y hablado como

debamos, se sigue que la virtud no es natural al hombre y que no puede aprenderse, sino
que llega por influencia divina a aquellos en quienes se encuentra, sin necesidad de
inteligencia por su parte, a menos que nos presenten a algn poltico que se halle en estado
de transmitirla a otro. Si hay alguno, diremos de l que es, entre los vivos, lo que Tiresias
entre los muertos, segn cuenta Homero, que dice de este adivino que es el nico sabio en
el Hades, y que los dems no son ms que sombras errantes. As, ese hombre sera respecto
de los dems, en lo que a la virtud atae, como un ser real entre fantasmas.
MENN. Dices muy bien, Scrates.
SCRATES. Parece resultar de nuestro razonamiento, Menn, que la virtud se presenta
como un don divino en aquellos que la poseen. Qu hay de cierto en esto? No lo sabremos
con seguridad hasta que, antes de averiguar de dnde le viene al hombre la virtud, no nos
decidamos a inquirir lo que la virtud es en s misma. Entre tanto, debo marcharme. T trata
de transmitir tu conviccin a Anyto, tu husped. Si lo consigues, hars un servicio a los
atenienses.
(Traduccin de Patricio de Azcrate, revisada por A. V.)