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Del libro El

Poder, Bertrand Russell

Para que la democracia sea practicable, la poblacin debe estar en todo lo posible libre de odios
y de espritu destructivo y tambin de temor a la subordinacin. Estos sentimientos pueden ser
producidos por las circunstancias polticas, pero lo que yo quiero considerar es el papel que
desempea la educacin en hacer que los hombres sean ms o menos propensos para ello.
Algunos padres y algunas escuelas comienzan con el intento de ensear a los nios la
obediencia completa, intento que es casi seguro producir un esclavo o un rebelde, nada de lo
cual es lo que desea una democracia. En cuanto a los efectos de la educacin severamente
disciplinaria, la opinin que yo sostengo es la que sostienen todos los dictadores de Europa.
Despus de la guerra, casi todos los pases de Europa posean cierto nmero de escuelas libres,
sin demasiada disciplina ni demasiadas muestras de respeto para los maestros; pero una por una,
las autocracias militares, incluyendo a la URSS, han suprimido toda libertad en las escuelas y
han vuelto a los viejos mtodos y a la prctica de tratar al maestro como una miniatura del
Fhrer o del Duce. Podemos inferir que todos los dictadores consideran que cierto grado de
libertad en la escuela es como una preparacin para la democracia; y a la autocracia en la
escuela como el preludio natural de la autocracia en el Estado.
Todo hombre o mujer en una democracia no ser ni un esclavo ni un rebelde, sino un ciudadano,
esto es, una persona que posee, y permite que posean los dems, la debida proporcin, pero no
ms, de mentalidad gubernamental. Donde no existe la democracia la mentalidad gubernamental
es la de los dueos con respecto a los dependientes; pero donde existe la democracia es la de la
cooperacin en igualdad de condiciones, lo que implica la afirmacin de la opinin propia hasta
cierto punto, pero no ms all.
Eso nos trae a una fuente de inquietud para muchos demcratas que se llama el principio. La
mayora hablan del principio, del autosacrificio, de la devocin a una causa, etctera, lo cual
podra ser examinado un poco escpticamente. Un pequeo sicoanlisis demostrara con
frecuencia que lo que se oculta en esos nombres es algo en realidad muy diferente, como el
orgullo, el odio, el deseo de venganza, que han sido idealizados, colectivizados y personificados
como una forma noble de idealismo. El patriota belicoso que desea y an est ansioso por luchar
a favor de su patria, puede ser razonablemente sospechoso de encontrar cierto placer en la
matanza. Una poblacin bondadosa, una poblacin que en su infancia ha recibido bondades y ha
sido feliz y que en la juventud ha encontrado que el mundo era un lugar de amistad, no
desarrollar esa clase particular de idealismo as se llame patriotismo, lucha de clases o lo que
sea y que consiste en reunirse para matar a la gente en gran nmero. Yo creo que la tendencia a
las formas crueles de idealismo aumenta con la infelicidad de la infancia, y podra disminuir si
la primera educacin fuese emocionalmente lo que debera ser. El fanatismo es un defecto en
parte emocional y en parte intelectual. Necesita ser combatido por medio de esa felicidad que
hace a los hombres bondadosos y por esa inteligencia que produce un hbito mental cientfico.
El temperamento que se requiere para que alcance buen xito la democracia es en la vida
prctica exactamente lo que el temperamento cientfico es en la vida intelectual; est a mitad del
camino entre el escepticismo y el dogmatismo. Se sostiene que la verdad no es ni alcanzable ni
inalcanzable por completo; es alcanzable hasta cierto grado y eso nicamente con dificultad.
La autocracia, en sus formas modernas, siempre se cobija en una creencia: la creencia en Hitler,
en Mussolini o en Stalin. Dondequiera que existe una autocracia, es inculcada una serie de
creencias en las mentes de los jvenes antes de que sean capaces de pensar; y esas creencias son
enseadas tan constante y persistentemente que es de esperar que los discpulos no podrn

librarse nunca de los efectos hipnticos de sus primeras lecciones. Las creencias son inculcadas
no dando razones por las que se suponga que son ciertas, sino mediante repeticiones de
papagayo, mediante la histeria y la sugestin de las masas. Cuando se ha enseado de esta
manera dos creencias opuestas, producen dos ejrcitos que lucharn entre s y no dos partidos
que puedan discutir. Cada autmata hipnotizado siente que todo lo ms sagrado depende de la
victoria de su lado y todo lo ms horrible de la victoria del lado opuesto. Esas facciones
fanticas no pueden reunirse en el Parlamento y decir: veamos de qu lado est la mayora.
Eso sera demasiado pedestre, pues cada una de las partes cree que defiende una causa sagrada.
Esa clase de dogmatismo debe ser evitada si han de ser evitados los dictadores, y las medidas
para impedirlo deben constituir una parte esencial de la educacin.
Si yo dirigiese la educacin, hara que los nios escuchasen a los defensores ms vehementes y
elocuentes de cada una de las partes que discutieses un problema, quienes podran hablar a las
escuelas por medio de la radio. El maestro invitara luego a los nios a resumir los argumentos
expuestos, e insinuara cortsmente la opinin de que la elocuencia est en razn inversa a las
razones slidas. Adquirir inmunidad con respecto a la elocuencia es de la mayor importancia
para los ciudadanos de una democracia.
Los propagandistas modernos han aprendido de los anunciantes, que son maestros en la tcnica
de producir creencias irracionales. La educacin debiera estar destinada a contrarrestar la
credulidad y la incredulidad natural de las personas sin cultura: la costumbre de creer una
afirmacin enftica sin razones, y de desconfiar de una afirmacin no enftica aun cuando vaya
acompaada de las mejores razones. Comenzara en la escuela primaria, con dos clases de
dulces entre los cuales podran elegir los nios: uno de ellos muy delicado, por una fra y exacta
exposicin con respecto a sus ingredientes, y el otro muy sucio, recomendado por el ms hbil
entre los mejores anunciantes. Un poco ms tarde les dara a elegir dos lugares para un da de
descanso en el campo: un lugar muy agradable recomendado por un mapa y un lugar feo
recomendado por carteles magnficos.
La enseanza de la historia se debe realizar con un espritu similar. Hubo en el pasado oradores
y escritores eminentes que defendieron, con apariencia de gran sabidura, los beneficios de la
esclavitud, o de impedir el voto femenino en las elecciones polticas, etctera. Yo hara que los
jvenes conociesen a esos maestros de la elocuencia y apreciaran al mismo tiempo su retrica y
su sinrazn. Gradualmente asara a las cuestiones corrientes. Como una especie de aperitivo
para su historia les leera lo que se ha dicho acerca de Espaa (o cualquier cosa que est en
discusin en el momento)1, primero en el Daily News y luego en el Daily Worker; y luego ls
pedira que sacasen en consecuencia qu es lo que realmente haba sucedido. Pues pocas cosas
son ms tiles para el ciudadano de una democracia que la habilidad para deducir, leyendo los
diarios, qu es lo que ha sucedido. Pues pocas cosas son ms tiles para el ciudadano de una
democracia que la habilidad para deducir, leyendo los diarios, qu es lo que ha sucedido. Con
este objeto sera instructivo comparar lo que dijeron los diarios en los momentos crticos
durante la Gran Guerra con lo que se dijo despus en la historia oficial. Y cuando la locura de la
historia de la guerra, tal como se manifestaba en los diarios de la poca, perezca increble a los
alumnos, se les podr advertir que todos ellos, a menos que tengan mucho cuidado en cultivar
un juicio equilibrado y prudente, pueden caer en semejante locura a la primera incitacin del
gobierno al terror y al deseo vehemente de sangre.

1 Probablemente en la poca de la Guerra Civil espaola que dio origen a la dictadura de Franco.

Sin embargo, yo no quiero predicar una actitud emocional puramente negativa. No quiero decir
que todos los sentimientos fuertes deben estar sujetos a un anlisis destructivo. Defiendo esa
actitud nicamente en relacin con esas emociones que son la base de la histeria colectiva,
porque es la histeria colectiva la que facilita las guerras y las dictaduras. Pero la sabidura no es
puramente intelectual: el intelecto puede guiar y dirigir, pero no origina la fuerza que conduce a
la accin. La fuerza debe derivarse de las emociones. Las emociones que tienen consecuencias
sociales deseables no se producen tan fcilmente como el odio, la rabia y el miedo. Su creacin
depende en gran parte de la primera infancia, y en gran parte tambin de las circunstancias
econmicas. Sin embargo, algo se debe hacer en el curso de una educacin ordinaria para
proporcionar el alimento gracias al cual pueden crearse las mejores emociones y alcanzarse la
realizacin de lo que puede dar valor a la vida humana.
ste fue en el pasado uno de los objetivos de la religin. Las iglesias, no obstante, han tenido
siempre otros objetivos y sus bases dogmticas originan dificultades. Para quienes la religin
tradicional ya no es posible, existen otros medios. Algunos encuentran lo que necesitan en la
msica y otros en la poesa. A otros les sirve la astronoma para el mismo propsito. Cuando
reflexionamos en el tamao y en la antigedad del universo estelar, las controversias sobre este
ms bien insignificante planeta pierden algo de su importancia y lo acerbo de nuestras disputas
parece un poco ridculo. Y cuando nos liberamos mediante esta emocin negativa, estamos
capacitados para comprobar ms completamente, por medio de la msica o de la poesa, de la
historia o de la ciencia, de la belleza o del dolor, que las cosas realmente valiosas en la vida
humana son individuales, no las cosas que suceden en el campo de batalla, en el choque de los
partidos polticos o en la marcha reglamentada de las masas humanas hacia un objetivo
impuesto externamente. La vida organizada de la comunidad es necesaria, pero, como un
mecanismo, no como algo que pueda tener valor por s mismo. Lo que tiene ms valor en la
vida humana tiene ms analoga con lo que han enseado los grandes maestros religiosos. Los
que creen en el Estado corporativo sostienen que nuestras actividades principales son colectivas,
pero yo sostengo que todos conseguimos lo mejor por diferentes medios y que la unidad
emocional de una muchedumbre slo se puede alcanzar a un nivel muy bajo. sa es la
diferencia esencial entre el punto de vista liberal y el del Estado totalitario; el primero considera
que el bienestar del Estado reside en ltimo trmino en el bienestar de los individuos, mientras
que el ltimo considera al Estado como el fin y a los individuos simplemente como los
ingredientes indispensables cuyo bienestar debe subordinarse a una totalidad mstica que es la
capa que oculta el inters de los gobernantes. La antigua Roma tena algo de la doctrina del
culto del Estado, pero el Cristianismo luch contra los emperadores y finalmente los venci. El
liberalismo, al valorizar al individuo, resucita la tradicin cristiana. Sus opositores resucitan
ciertas doctrinas precristianas. Desde el principio, los idlatras del Estado han considerado a la
educacin como la clave del xito. As parece, por ejemplo, en el libro de Fichte Mensaje a la
nacin alemana, en el que trata extensamente de la educacin. Lo que Fichte desea se halla
expuesto en el siguiente pasaje:
Si alguien dijese: Qu se puede decir de una educacin sino que ensee al alumno lo
que es justo y se lo recomiende fuertemente? Si sigue esas recomendaciones es asunto
suyo, y si no las sigue es culpa suya; es libre su voluntad, de la que ninguna educacin
puede separarle, yo respondera, para caracterizar ms agudamente la educacin que
contemplo, que precisamente es ese reconocimiento de la libre voluntad del alumno
consiste el primer error de la educacin hasta ahora y la clara admisin de su impotencia
y vaciedad. Porque desde que admite que, despus de sus operaciones ms fuertes, la
voluntad permanece libre, que sigue oscilando indecisamente entre lo bueno y lo malo,
admite que ni puede ni desea moldear la voluntad, y puesto que la voluntad es la raz
esencial del hombre, tampoco puede moldear al hombre mismo; y sostiene que eso es del

todo imposible. La nueva educacin, por el contrario, deber consistir en la completa


aniquilacin del libre albedro en el territorio que se haya a su cargo.

Su razn para que desee crear hombres buenos no es que son por s mismos mejores que los
malos, su razn es que nicamente en stos (en los hombres buenos) puede persistir la
Nacin alemana, pero por miedo de los hombres malos tendr que unirse necesariamente contra
los pases extranjeros.
Todo esto puede tomarse como la explicacin de la anttesis exacta de lo que quiere conseguir el
educador liberal. Lejos de la aniquilacin del libre albedro, ste buscar el fortalecimiento
del juicio individual; inculcar todo lo que pueda una actitud cientfica con respecto a la
bsqueda del conocimiento; tratar de hacer que las doctrinas sean sensibles a la evidencia; no
pasar ante sus discpulos como omnisciente; no ceder al amor al poder con el pretexto de que
persigue un bien absoluto. El amor al poder es el peligro principal del educador, como el del
poltico; el hombre a quien se puede confiar la educacin debe cuidar de sus discpulos por s
mismos, y no nicamente como soldados potenciales de un ejrcito o como propagandistas de
una causa. Fichte y los hombres poderosos que han heredado su ideal, cuando ven a los nios
piensan: He aqu un material que puedo manipular, al que puedo ensear a conducirse como
una mquina en provecho de mis propsitos; por el momento me lo impiden la alegra de vivir,
la espontaneidad, la necesidad de jugar, el deseo de vivir para fines que nacen de dentro y no
son impuestos desde fuera; pero todo eso morir despus de los aos de escuela que impondr;
la fantasa, la imaginacin, el arte y el poder de pensamiento sern destruidos mediante la
obediencia; la muerte de la alegra crear una mejor receptividad para el fanatismo; y al final
encontrar a mi material humano tan pasivo como la piedra de una cantera o el carbn de una
mina. En las batallas a las que le llevar, algunos morirn, otros vivirn; los que mueran
exaltadamente, como hroes, y los que queden con vida vivirn como esclavos mos, con esa
profunda esclavitud mental a la que les habrn acostumbrado mis escuelas. Todo esto es
horrible para cualquier persona que sienta afecto por la juventud. As como enseamos a los
nios el modo de evitar que sean atropellados por los automviles, as debemos ensearles el
modo de evitar que sean destruidos por los fanticos crueles, y con ese objeto debemos buscar el
modo de producir la independencia mental, algo escptica y completamente cientfica, y
preservar en todo lo posible la alegra instintiva de la vida que es natural en los nios que gozan
de buena salud. Esa es la tarea de una educacin liberal; dar el sentimiento del valor de las cosas
que no son el dominio, ayudar a crear ciudadanos cultos en una comunidad libre y, por medio de
la combinacin de la ciudadana con la libertad en la creacin individual, capacitar a los
hombres para dar a la vida humana ese esplendor que algunos pocos hombres han demostrado
que se puede alcanzar.