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SECRETARIA DE AGRICULTURA,

GANADERIA, DESARROLLO RURAL PESCA Y


ALIMENTACION
Subsecretaría de Desarrollo Rural
Dirección General de Apoyos para el Desarrollo Rural

8 Sistemas agroforestales

Los sistemas agroforestales son una forma de uso de la tierra en donde


leñosas perennes interactúan biológicamente en una área con cultivos
y/o animales; el propósito fundamental es diversificar y optimizar la
producción respetando el principio de sostenibilidad.
La creciente presión sobre el suelo debida a la explosión demográfica registrada en muchos
lugares del trópico, puede conducir a la degradación del mismo, disminuir el rendimiento de los
cultivos y a la invasión de hierbas difíciles de controlar. Una de las alternativas para frenar este
proceso es la explotación de la tierra a través del manejo de sistemas agroforestales o
agroforestería.

Los sistemas agroforestales son una forma de uso de la tierra en donde plantas leñosas perennes
interactuan biológicamente en una área con cultivos y/o animales; el propósito fundamental es
diversificar y optimizar la producción para un manejo sostenido.

¿Qué son los sistemas agroforestales?


Los sistemas agroforestales, son formas de uso y manejo de los recursos naturales en los cuales,
especies leñosas (árboles y arbustos), son utilizados en asociación deliberada con cultivos
agrícolas y con animales, en un arreglo espacial (topológico) o cronológico (en el tiempo) en
rotación con ambos; existen interacciones ecológicas y económicas entre los árboles y los otros
componentes de manera simultánea o temporal de manera secuencial, que son compatibles con
las condiciones socioculturales para mejorar las condiciones de vida de la región.

Las formas de producción agroforestal son aplicables tanto en ecosistemas frágiles como
estables, a escala de campo agrícola, finca, región, a nivel de subsistencia o comercial. El
objetivo es diversificar la producción, controlar la agricultura migratoria, aumentar el nivel de
materia orgánica en el suelo, fijar el nitrógeno atmosférico, reciclar nutrimentos, modificar el
microclima y optimizar la producción del sistema, respetando el principio de sistema sostenido.

El interés por este tipo de sistemas se debe a la necesidad de encontrar mejores opciones para los
problemas de baja producción y degradación de la tierra en los trópicos.

Clasificación de los sistemas agroforestales


La clasificación de los sistemas agroforestales toma en cuenta los componentes que los
conforman y la distribución que tienen estos en el tiempo y en el espacio.

De acuerdo a los tipos de combinaciones de los componentes que los conforman los sistemas se
clasifican en tres tipos: 1) Sistemas agroforestales o silvoagrícolas, 2) Sistemas
agrosilvopastoriles y 3) Sistemas silvopastoriles (Figura 1)

2 Sistema de Agronegocios Agrícolas


CULTIVOS
FORESTERIA GANADERIA
AGRICOLAS

ARBOLES ASOCIADOS ARBOLES ASOCIADOS


ARBOLES ASOCIADOS
A LOS CULTIVOS A LA GANADERIA
A LOS CULTIVOS
AGRICOLAS AGRICOLAS Y A LA
GANADERIA.

SISTEMAS SISTEMAS SISTEMAS


SILVOAGRÍCOLAS AGROSILVOPASTORILES SILVOPASTORILES

Figura 1. Clasificación de sistemas agroforestales en función de los componentes que los conforman

De acuerdo al tiempo y el espacio, los sistemas agroforestales se clasifican en: 1) Sistemas


agroforestales secuenciales, 2) Sistemas agroforestales simultáneos y 3) Cercas vivas y cortinas
rompe viento.

A continuación se describen los sistemas agroforestales que más se practican.

Sistemas agroforestales secuenciales


Se denominan así, cuando existe una relación cronológica entre las cosechas anuales y los
productos arbóreos o sea que los cultivos anuales y las plantaciones se suceden en el tiempo. En
esta categoría se encuentran: a) Sistema de Agricultura migratoria y b) Sistema Taungya.

Agricultura migratoria. Comprende sistemas de subsistencia orientadas a satisfacer


las necesidades básicas de alimentos, combustible y habitación. Solo ocasionalmente considera
la fuente de ingresos por medio de la venta de los excedentes de los productos.

En este sistema, el bosque se corta y quema y la tierra se cultiva por pocos años; luego del
período de cultivo continúa una fase de descanso; el período de descanso es de 5 a 20 años y 2 a
3 años de cultivo. Esto considera rotación de tierras mas que de cultivos.

Inicialmente, la productividad del cultivo es elevada, ya que con la quema, los nutrientes se
incorporan al suelo, baja la acidez y aumenta la fertilidad del suelo. Después de 2 a 3 años de
cultivo, aumenta la población de plagas y malezas y las demandas de nutrimentos, reduciendo la
productividad.
Se practica en condiciones en que la mano de obra es más escasa que la tierra, el capital
generalmente es escaso y el nivel tecnológico bajo.

Sistemas agroforestales 3
Sistema Taungya. Es un método que permite el establecimiento de plantaciones forestales
de manera simultánea con cultivos aunque estos últimos son temporales; el follaje de los árboles
se desarrolla hasta impedir el crecimiento de los cultivos y una vez que el componente forestal es
retirado, se vuelven a establecer cultivos.

En este sistema, la obtención de madera es la meta final, pero los ingresos a corto plazo que se
obtienen son motivantes para los agricultores.

Las ventajas que se tienen con este sistema son: ahorrar costos de establecimiento de las
plantaciones forestales y obtener de ingresos o beneficios por concepto de cosechas.

Dentro de sus desventajas están el no obtener beneficios inmediatos por venta de productos
forestales, el uso y manejo de la tierra están determinados por las necesidades de la plantación y
no por las necesidades que tienen los productores; el diseño de las plantaciones no siempre es el
adecuado y la presencia de árboles impide la utilización de maquinaria para los cultivos.

Sistemas agroforestales simultáneos


Consisten en la siembra de cultivos, arboles y/o ganadería, en forma simultánea y continua.
En estos sistemas se incluyen asociaciones de árboles con cultivos perennes, árboles en franjas
en asociación con cultivos anuales, huertos caseros y sistemas agrosilvopastoriles.

Arboles en asociación con cultivos perennes. Este sistema diversifica la


producción y aumenta la productividad a través de algunas interacciones con el componente
arbóreo. Se consideran los sistemas de explotación comercial de cocotero, hule, árboles
maderables o frutales con café o cacao (Figura 2).

Figura 2. Esquema de un sistema agroforestal de arboles con cultivos perennes.

Objetivos del sistema: 1) Producción de sombra para ciertos cultivos comerciales como el

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cacao, 2) Contar con cosechas a través del tiempo, 3) Mejorar la calidad del producto, 4)
Diversificar la producción y reducir riesgos económicos.

Los árboles que se utilizan son principalmente especies maderables, árboles de sombra y
palmas; por ejemplo especies de los siguientes géneros: Bactris, Bracatinga, Cedrela, Diphysa,
Erythrina, Inga, Persea y Spondias.

Arboles en asociación con cultivos anuales. Este sistema también llamado


cultivo en callejones consiste en la asociación de árboles o arbustos (generalmente fijadores de
nitrógeno) intercalados en franjas con cultivos anuales. Los árboles y arbustos se podan para
evitar la sombra sobre los cultivos y los residuos se utilizan como abonos verdes para mejorar la
fertilidad y como forrajes (Figura 3).
Figura 3. Esquema de un sistema agroforestal de árboles asociados con cultivos anuales (cultivo en callejones).

ARBOL CULTIVOS ARBOL

Dentro de las especies de árboles recomendadas para Alfisoles y Ultisoles están: chicharo
gandal (Cajanus sp.), cacahuanache (Gliricida sp.) y huaxin (Leucaena sp.) las cuales se
siembran con maíz, yuca o arroz.

Algunas de las ventajas que se tienen en este tipo de sistemas son: 1) diversificación de la
producción, 2) regeneración de la fertilidad del suelo sobre todo con especies fijadoras de
nitrógeno 3) se requieren menos insumos externos, 4) mejora el ciclaje de nutrimentos, 5) se hace
un uso intensivo de la tierra, 6) aumenta la productividad por unidad de superficie y 7) la
diversificación de la producción reduce los riesgos económicos.

Uno de los mayores potenciales que se tiene con este tipo de sistemas es en zonas de ladera, la
siembra de arboles en hileras perpendiculares a la pendiente, contribuyen a disminuir la erosión
(Figura 4).
Dentro de las desventajas que se tienen en estos sistemas tenemos: 1) competencia de agua y

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nutrimentos entre árboles y cultivos, 2) el espacio que utilizan los árboles disminuye el
rendimiento de cultivos, 3) alto costo de mano de obra para su establecimiento.
Figura 4. Cultivo en callejones sembrados en ladera.

Huertos familiares mixtos. Son prácticas agroforestales muy antiguas, para cubrir las
necesidades básicas de familias o comunidades pequeñas y ocasionalmente se venden algunos
excedentes de producción. Presentan múltiples cultivos (zapote, palma, plátano, mango, huaxin
(Leucaena), yuca, calabaza, guayaba, coco, papaya, etc.) y algunas veces, animales.

Son sistemas con poca necesidad de ingreso y tienen capacidad constante de egresos para el
consumo. Dependen de la mano de obra familiar, apropiada para subsistencia; parecidos a los
ecosistemas naturales, y desde el punto de vista económico, son viables debido a la
diversificación de sus productos.

Sistemas agrosilvopastoriles. Dentro de este tipo de sistema se incluyen: árboles con


pastura, pastura en bosques de regeneración natural, árboles forrajeros, plantaciones agrícolas
(cocotero, hule, frutales) con cultivos y pasturas. Las características de estos sistemas se tratan por
separado.

Cercas vivas y cortinas rompevientos


Se llaman cercas vivas a las plantaciones en líneas de árboles y arbustos en los limites de las
parcelas, con el objetivo principal de impedir el paso de los animales (para salir del potrero o
entrar a la parcela cultivada) o de la gente y delimitar una propiedad con la obtención de
productos adicionales como forrajes, leña, madera, flores para abejas, frutos, postes y plantas
medicinales (Figura 5).
Dentro de las especies arbóreas que más se utilizan para este tipo de sistemas tenemos los

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siguientes cocoite (Gliricidia sepium), huaxin (Leucaena leucocephala), y colorín (Erythrina
poeppegiana), guaje.
Figura 5. Mapa de una finca con cercas vivas

Cortinas rompevientos

Son plantaciones en líneas con el objetivo principal de proteger las parcelas cultivadas, pastos y
animales contra los efectos nocivos del viento (Figura 6).

Las ventajas consisten en mantener el clima más estable y mayor producción en los cultivos y
animales.

Dentro de lo negativo encontramos que la sombra excesiva al lado de los árboles disminuye la
productividad de los cultivos, las cortinas
rompevientos contribuyen a la formación de
remolinos de vientos dañinos.

Se diferencian de las cercas vivas por tener un


mayor tamaño los árboles que las forman.

Figura 6. Mapa de una finca con cortinas rompevientos

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Bibliografía de apoyo
Camacho, H.Y. 1992. Mediciones del
componente arbóreo: Cercas vivas
y cortinas rompevientos.Notas de
clase. Mimeo.

Mantagnini, F. et al. 1992. Sistemas


Agroforestales: Principios y
aplicaciones en los trópicos.
Organización para Estudios
Tropicales. San José, C.R. 622 p.

Responsable de la ficha

M. Sc. Gerardo López Tecpoyotl


Colegio de Postgraduados - Campus Puebla.
Tel. (2) 2 85 14 45, 2 85 14 47
Fax 2 85 14 44

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