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La conquista de amrica

El mito del Genocidio espaol: las


enfermedades acabaron con el 95% de la
poblacin
Csar cervera / Madrid
Da 13/10/2015 - 02.35h

Lejos de lo vertido por la Leyenda Negra contra Espaa, la catstrofe


demogrfica estuvo causada por las epidemias portadas por los europeos.
Los habitantes de Amrica haban permanecido aislados del resto del
mundo y pagaron a un alto precio su fragilidad biolgica

wIKIPEDIA
Mural de Diego Rivera sobre la Conquista de Mxico. Palacio Nacional de la Ciudad de
Mxico
El trmino anacrnico de Genocidio Americano es uno de los puntales de la leyenda
negra que vertieron los enemigos del Imperio espaol para menoscabar su prestigio. En
un grabado holands del siglo XVII aparece Don Juan de Austria, hroe de la batalla
de Lepanto, vanaglorindose del martirio de un grupo de indgenas americanos. La
mentira es insultantemente estpida: el hijo bastardo de Carlos I de Espaa jams
particip de la conquista ni siquiera pis suelo americano. As, entre mentiras, cifras
exageradas y episodios novelados, se gest el mito que pervive hasta la actualidad de
que los espaoles perpetraron una matanza masiva y ordenada de la poblacin

americana. La verdad detrs de esta controversia histrica muestra que el autntico


genocidio, pese a que los espaoles no escatimaron en brutalidad para llevar a cabo sus
propsitos, lo causaron las enfermedades portadas por los europeos.
La catstrofe demogrfica que sufri el continente americano desde 1492 el ao del
Descubrimiento de Cristbal Coln es un hecho irrefutable. Antes de la llegada de los
espaoles se ha estimado tradicionalmente que la poblacin del continente se
encontraba entre los 40 millones y los 100 millones. No obstante, el hispanista
venezolano ngel Rosenblat argumenta en su estudio La poblacin de Amrica en
1492: viejos y nuevos clculos (1967) que la cifra no pasara de 13 millones,
concentrndose los principales grupos en las actuales regiones de Mxico y de Per,
ocupadas por el Imperio azteca y el Inca respectivamente. Sea una cifra u otra, la
disminucin demogrfica fue dramtica: el 95 % de la poblacin total de Amrica muri
en los primeros 130 aos despus de la llegada de Coln, segn el investigador
estadounidense H. F. Dobyns.
La sangra demogrfica hay que buscarla en dos factores: el traumatismo de la conquista
(las bajas causadas por la guerra, el desplome de las actividades econmicas y los
grandes desplazamientos poblaciones) y sobre todo las enfermedades. Los habitantes de
Amrica haban permanecido aislados del resto del mundo y pagaron a un alto precio el
choque biolgico. Cuando las enfermedades tradas desde Europa, que haban
evolucionado durante miles de aos de Humanidad, entraron en contacto con el Nuevo
Mundo causaron miles de muertes frente a la fragilidad biolgica de sus pobladores.
Un sencillo catarro nasal resultaba mortal para muchos indgenas. El resultado fue la
muerte de un porcentaje estimado del 95% de la poblacin nativa americana existente
a la llegada de Coln debido a las enfermedades, segn los clculos del eclogo Jared
Diamond.
Fueron las grandes epidemias, sin embargo, las que provocaron el mayor impacto. Una
epidemia de viruela que se desat en Santo Domingo entre 1518 y 1519 acab con
prcticamente toda la poblacin local. Esa misma epidemia fue introducida por los
hombres de Hernn Corts en Mxico y, tras arrasar Guatemala, bajo hasta el corazn
del Imperio Inca en 1525, donde diezm a la mitad de la poblacin. Precedido por la
viruela, la llegada de Francisco Pizarro a Per fue el golpe final a un imperio que se
encontraba colapsado por las enfermedades. La epidemia de viruela fue seguida por
la de sarampin, entre 1530-31; el tifus, en 1546; y la gripe, en 1558. La difteria, las
paperas, la sfilis y la peste neumnica tambin golpearon fuerte en la poblacin.
El genocidio en la leyenda negra
Los espaoles han causado una muerte miserable a 20 millones de personas, escribi
en su texto Apologa el holands Guillermo de Orange, esforzado padre de la
propaganda negativa del Imperio espaol. Con la intencin de menoscabar el prestigio
de la Monarqua hispnica, duea absoluta del continente durante casi un siglo, los
holandeses, los ingleses y los hugonotes franceses exageraron las conclusiones del libro
Brevsima relacin de la destruccin de las Indias, escrito por el fraile dominico
Bartolom de Las Casas. Probablemente, este fraile, que acompa a Cristbal Coln
en su segundo viaje, no habra jams imaginado que su texto iba a ser la piedra central
de los ataques a Espaa cuando denunci el maltrato que estaban sufriendo los
indgenas. Como explica Joseph Prez, autor de La Leyenda negra (GADIR, 2012),

Las Casas pretenda denunciar las contradicciones entre el fin la evangelizacin de


los indios y los medios utilizados. Esos medios (la guerra, la conquista, la esclavitud,
los malos tratos) no eran dignos de cristianos; el hecho de que los conquistadores
fueran espaoles era secundario.
Las traducciones y reediciones de la Brevsima relacin de la destruccin de las
Indias se multiplicaron entre 1579 y 1700: de ellas 29 fueron escritas en neerlands,
13 en francs y seis en ingls. Lo que todos obviaron cuando emplearon a de Las Casas
para atacar al Imperio espaol es que l mismo representaba a un grupo de espaoles
con el coraje de denunciar la injusticia, la mayora misioneros, y a una creciente
preocupacin que con los aos atrajo el inters de las autoridades. Este grupo crtico
consigui que en 1542 las Leyes Nuevas confirmaran la prohibicin de reducir a los
indios a la esclavitud y sancionaron el fin del trabajo forzoso, la encomienda.
Asimismo, en la controversia de Valladolid, donde por desgracia se sacaron pocas
conclusiones finales, se enfrentaron quienes defendan que los indgenas tenan los
mismos derechos que cualquier cristiano contra los que crean que estaba justificado que
un pueblo superior impusiera su tutela a pueblos inferiores para permitirles acceder a
un grado ms elevado de desarrollo.

Las leyes nuevas sancionaron el fin del trabajo forzoso


Curiosamente, los enciclopedistas franceses, muy crticos con todo lo referido a Espaa
en otras cuestiones, fueron los primeros en ver que las cifras presentadas por de Las
Casas 20 millones de muertos causados por los mtodos de los conquistadores eran
del todo imprecisas. En El Ensayo sobre las costumbres (1756), Voltaire afirma que
Las Casas exager de forma premeditada el nmero de muertos e idealiz a los indios
para llamar la atencin sobre lo que consideraba una injusticia. Sabido es que la
voluntad de Isabel, de Fernando, del cardenal Cisneros, de Carlos V, fue
constantemente la de tratar con consideracin a los indios, expuso en 1777 el escritor
francs Jean-Franois Marmontel en una obra, Les Incas, que por lo dems est
llena de reproches hacia la actitud de los conquistadores. La Revolucin francesa y la
emancipacin de las colonias en Amrica elevaron a de Las Casas a la categora de
benefactor de la Humanidad.
Los crticos se convierten en los conquistadores
Ms all del brutal impacto de las enfermedades, es cierto que la violencia de la
Conquista de Amrica provoc la muerte directa e indirecta de miles de personas. El
que existiera un grupo de personas crticas con los mtodos empleados por los
conquistadores un grupo de hombres que perseguan como principal objetivo el
hacerse ricos o que los Reyes espaoles plantearan soluciones aunque fueran
incompletas e incluso hipcritas no exime a Espaa de sus pecados histricos y del
dao cometido, pero s la diferencia de precisamente los pases que censuraron una
actuacin que luego ellos mismos practicaron. Sin entrar a valorar el fangoso proceso
llevado a cabo por los anglosajones en Norteamrica, la explotacin de caucho en el
frica negra dej a sus espaldas 10 millones de muertos en el Congo Belga.
La colonizacin europea de los siglos XIX y XX fue culpable de crmenes semejantes
a los cometidos por los conquistadores espaoles. La nica diferencia es que no

encontraron a un de Las Casas para denunciar las injusticias con tanta repercusin,
sentencia el hispanista Joseph Prez en el citado libro.