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tificia Universidad Catlica del Ecuador

ultad de Ciencias Exactas y Naturales

uelas de Ciencias Qumicas

a II

olina Puertas

Espectro de Radicacin solar

ebido a los procesos involucrados en la transmisin de la energa desde el ncleo del sol,
nde fue generada, hasta su superficie, la radiacin solar presenta en realidad muy
versos niveles de intensidad. Simplificando el fenmeno al mximo, podramos decir que
gunas partculas energticas logran atravesar las diferentes capas del sol sin colisionar
masiado con otras partculas y sin tantos procesos de absorcin y conversin, por lo que
salir a la superficie dan lugar a radiaciones de elevada intensidad. Las que por el
ntrario sufren una gran cantidad de colisiones y transformaciones, perdiendo de esa
anera gran parte de su energa, se convierten en radiacin de baja intensidad. Entre
mbos extremos se encuentran emisiones radiantes en todas las magnitudes posibles.

intensidad de las distintas manifestaciones de la radiacin solar se mide mediante dos


rmetros bsicos, los cuales guardan una relacin inversamente proporcional entre s: la
ngitud y la frecuencia de onda. As, las radiaciones ms potentes presentan las mayores
ecuencias y las menores longitudes de onda, mientras que las ms dbiles se caracterizan
r sus bajas frecuencias y amplias longitudes de onda. A partir de esos parmetros se ha
tablecido una clasificacin, denominada espectro electromagntico, que define distintos
ngos de radiacin. El espectro electromagntico se suele representar mediante una
nda continua que empieza con los rayos csmicos, de muy alta frecuencia y pequesima
ngitud de onda, hasta las ondas de radiofrecuencia, de muy baja frecuencia y gran
ngitud de onda. En los siguientes prrafos se hace una breve descripcin de los distintos
pos de radiacin definidos por el espectro electromagntico.

yos csmicos

s rayos csmicos, que representan la manifestacin de energa ms alta conocida hasta


ora, son un tipo de radiacin denominada corpuscular, es decir, que en realidad no est
nformada por ondas electromagnticas sino por el flujo de partculas subatmicas
ectrones, protones, neutrinos y ncleos atmicos, principalmente) que se desplazan en el
pacio a velocidades cercanas a la de la luz. El sol emite rayos csmicos relativamente
biles, generalmente asociados con fenmenos como las llamaradas solares, mientras que
s rayos csmicos de mayor energa se consideran provenientes del espacio exterior. Aun
existe certeza sobre los elementos o fenmenos estelares que generan estos ltimos.

pesar de su enorme carga energtica (algunos de ellos podran atravesar sin dificultad
pas de plomo de varios metros de espesor) los rayos csmicos tienen un efecto reducido
la tierra. Esto se debe en gran parte a su baja densidad, la cual es menor en la medida
que son ms intensos. Sin embargo es importante sealar que la atmsfera terrestre
mbin juega un papel fundamental en la absorcin de los rayos csmicos.

yos Gama

s rayos gama, constituidos por fotones de altsima energa, representan el tipo de


diacin propiamente electromagntica ms poderosa. Sus longitudes de onda se
nsideran inferiores a los 10 picmetros (pm). La gran mayora de los rayos gama
ovienen del sol y del espacio exterior. Estos rayos son absorbidos por la alta atmsfera
tes de que lleguen a la superficie terrestre (por lo menos hasta ahora), por lo que para
gistrarlos se requieren satlites o globos sonda que alcancen una gran altitud. Sin
mbargo no estamos completamente a salvo de ellos ya que en la tierra existen materiales
diactivos, tanto naturales como producidos por el hombre, que emiten rayos gama.

ebido a su elevada energa, los rayos gama tienen un gran poder de penetracin, por lo
e para interceptarlos es necesario emplear una gran cantidad de masa, preferentemente
materiales con un alto nmero atmico y gran densidad, como el plomo. Cuando inciden
bre el cuerpo humano atraviesan sin dificultad sus tejidos y provocan importantes daos
los ncleos de las clulas, lo cual produce fcilmente enfermedades como el cncer. Sin
mbargo, empleados de manera correcta pueden tener aplicaciones benficas como la
terilizacin de equipos mdicos y alimentos.

yos X

omo los rayos gama, los rayos X tambin estn conformados por fotones, aunque de
enor intensidad. Estos incluyen un rango de radiaciones electromagnticas con longitudes
10 picmetros (pm) a 10 nanmetros (nm).

s rayos X provenientes del sol y el espacio exterior tambin son interceptados en su gran
ayora por la alta atmsfera. Sin embargo su produccin artificial por parte del hombre es
ucho ms intensiva que la de los rayos gama. Entre sus campos de aplicacin ms
nocidos se encuentra la radiologa, una disciplina mdica especializada en la generacin
imgenes del interior del cuerpo humano. Entre otros recursos, la radiologa aprovecha
capacidad de los rayos X para atravesar los tejidos del cuerpo humano y generar
presiones sobre pelculas fotogrficas. Sin embargo los rayos X tambin tienen una
mplia aplicacin en otros campos cientficos y tecnolgicos. La manera ms frecuente de
oducirlos es mediante un dispositivo llamado precisamente tubo de rayos X.

bien no son tan potentes como los rayos gama, los rayos X tambin pueden ser muy
inos para el ser humano, sobre todo en los rangos de frecuencias ms altas. En el
mpo de la radiologa en realidad se suelen aplicar rayos X de intensidad relativamente
ja, pero estos tambin pueden ser peligrosos si su exposicin es prolongada. Por ello las
las de rayos X se suelen proteger mediante lminas de plomo de 0.1 a 5.0 centmetros de
pesor (dependiendo de la intensidad de la radiacin generada).

diacin ultravioleta

radiacin ultravioleta (UV) comprende longitudes de onda entre 10 nm y 380 nm. Se le


nomina as porque sus longitudes de onda son ms cortas que las de la luz violeta (que a
vez se ubica en el extremo de la luz visible). En algunos estudios se diferencia entre la
diacin ultravioleta extrema, con longitudes de onda de 10 nm a 200 nm, y la radiacin
travioleta cercana, a la que se le asignan longitudes de onda entre 200nm y 380 nm.

unque una pequea cantidad de radiacin UV es necesaria tanto para el ser humano como
ra las plantas, se ha demostrado que una exposicin excesiva, e incluso relativamente
oderada, puede resultar perjudicial. Adems de generar daos visibles en la piel (prdida
elasticidad, manchas y arrugas) la radiacin UV es capaz de producir mutaciones en las
lulas, llegando a provocar cncer. Por otro lado, la radiacin ultravioleta se ha identificado
mo una de las principales causas de degradacin de algunos materiales empleados en la

ificacin.

pectro visible

espectro visible comprende las radiaciones electromagnticas con longitudes de onda


tre 380 nm y 780 nm. Se le llama as porque representa el estrecho rango de radiaciones
e el ojo, o mejor dicho el cerebro humano es capaz de interpretar como luz y color, si
en la mayora de las personas solo puede percibir las longitudes comprendidas entre 400
m y 700 nm.

entro de ese rango de radiaciones es posible establecer diversas clasificaciones


acionadas con los colores que reconocemos ms fcilmente, aunque en realidad los
mites entre un color y otro resultan bastante difusos. Una clasificacin basada en los
lores que conocemos como primarios y secundarios, ms o menos aceptada, es la
guiente:

oleta:
ul:
rde:
marillo:
aranja:
jo: 620 780 nm

380
450
495
570
590

450
495
570
590
620

nm
nm
nm
nm
nm

radiacin solar nos proporciona el espectro visible ms limpio y eficiente. Aunque desde
ce ms de 100 aos somos capaces de producir luz de manera artificial (sin contar la luz
nerada por el fuego), aun los dispositivos ms eficientes generan ms calor por unidad
intensidad lumnica que la luz solar.

diacin infrarroja

sto despus del espectro visible se ubica la radiacin infrarroja, llamada as precisamente
rqu se encuentra ms all del rango asociado con el color rojo. Esta parte del espectro
arca longitudes de onda comprendidas entre 780 nanmetros (nm) y 1.0 milmetros
mm), aunque suele subdividirse en tres categoras:

rarrojo
cercano:
780
rarrojo
medio:
rarrojo lejano: 50m a 1mm

nm

a
2.5m

2.5

micrmetros
a

(m)
50m

dems del espectro visible, los infrarrojos representan el tipo de radiacin


ectromagntica que ms fcilmente podemos percibir, aunque en este caso lo hacemos
travs de los sensores trmicos de nuestra piel. Por ejemplo, percibimos los infrarrojos
rcanos cuando nos exponemos directamente a los rayos del sol y cuando nos
contramos cerca del fuego o de un objeto con una elevada temperatura. Los infrarrojos
edios y lejanos, por otro lado, son emitidos por cualquier objeto a temperatura terrestre
proximadamente entre -10C y 100C). Los infrarrojos lejanos pueden ser emitidos por
alquier objeto con una temperatura superior al cero absoluto (-273C).

radiacin infrarroja juega un papel fundamental en el comportamiento trmico de los


ificios. Al recibir la radiacin solar, los cerramientos aumentan su temperatura y emiten
diacin infrarroja con mayor intensidad, contribuyendo a incrementar nuestra sensacin
calor. Por otro lado, el fenmeno conocido como invernadero est relacionado con la
diacin solar de onda corta que ingresa al espacio a travs de superficies vidriadas, la
al hace que los elementos constructivos se calienten y emitan radiacin de onda larga
nfrarrojos). Como estos ltimos no pueden atravesar las superficies vidriadas con la

sma facilidad que la radiacin de onda corta, se genera un proceso de calentamiento


ulatino del espacio interior.

croondas

radiacin de microondas comprende un rango de longitudes de onda que van, de


uerdo a una de las clasificaciones ms aceptadas, de 1mm a 30cm. Aunque en algunos
tudios se considera parte del espectro de radiofrecuencia, por su importancia es cada vez
s comn que se les asigne una categora propia.

bien son ms dbiles que la radiacin infrarroja, los microondas tienen una importante
culiaridad: en ciertas longitudes de onda son capaces de hacer vibrar las molculas de
ua y con ello elevar significativamente su temperatura. Dado que la mayora de los
mentos contienen agua en mayor o menor medida, estos pueden ser cocinados
cilmente por medio de radiacin de microondas. No es de extraar que el horno de
croondas se haya convertido en uno de los electrodomsticos ms populares. Sin
mbargo en la actualidad los microondas tienen un uso cada vez ms extendido en el
mpo de las telecomunicaciones y la radiodifusin, gracias a que son capaces de atravesar
atmsfera con mayor facilidad que las radiaciones de onda ms larga.

ndas de radiofrecuencia

el extremo menos energtico del espectro electromagntico se encuentran las ondas de


diofrecuencia, que abarcan longitudes de onda superiores a 30cm (algunas de ellas
canzan longitudes de onda de ms de 100,000km). Estas incluyen las ondas de radio y de
dar, aunque una clasificacin un poco ms detallada establece las siguientes categoras,
acuerdo a su longitud de onda:

tra
alta
frecuencia:
uy
alta
frecuencia:
nda
corta:
de
nda
media:
de
nda
larga:
de
uy baja frecuencia: superiores a 10km

de
de

30cm
1m
10m
180m
650m

a
a
a
a
a

1m
10m
180m
650m
10km

muy difcil enumerar y clasificar con precisin todas las aplicaciones de las
diofrecuencias. A manera de ejemplo, podemos mencionar las siguientes:

s ondas de ultra alta frecuencia se suelen emplear en la transmisin de algunas seales


televisin, en la telefona celular y en telecomunicaciones militares. Las de muy alta
ecuencia se usan en la radio mvil, navegacin aeronutica y marina, televisin y radio
M. Las radiofrecuencias de onda corta se emplean en radiodifusin, comunicaciones
bernamentales y banda civil. Las de onda media y larga se emplean en la radio AM y en
navegacin aeronutica y marina. Las radiofrecuencias de onda de muy baja frecuencia
emplean principalmente en telecomunicaciones gubernamentales y militares. Los
stemas de radar emplean radiofrecuencias de onda corta, muy alta frecuencia y ultra alta
ecuencia, aunque algunos hacen uso de ondas electromagnticas que caen en la
tegora de las microondas.

http://www.sol-arq.com/index.php/radiacion-solar/espectro-solar
http://www.quimitube.com/el-espectro-solar-y-el-elementoextraterrestre-el-helio