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Historia de la Cultura y el

Teatro Universales I
apuntes

Introduccin
histrica
social
cultural

prof. Julio Millares

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 2

Introduccin
Grecia Antigua breve Historia
fuente ppal: Hist. Oxford del Mundo Clsico, Boardman, J, Classic Encyclopedia, Wikipedia

El trmino Antigua Grecia se refiere al perodo de la historia de Grecia que abarca


desde la Edad Oscura de Grecia, ca. 1100 a. C. y la invasin drica, hasta el ao 146 a. C. y
la conquista romana de Grecia tras la batalla de Corinto. Se considera generalmente como la
cultura seminal que sirvi de base a la civilizacin occidental ya que tuvo luego una
poderosa influencia en el Imperio Romano, el cual la difundi a travs de muchos de sus
territorios de Europa. La civilizacin de los antiguos griegos ha sido enormemente influyente
en la lengua, la poltica, los sistemas educativos, la filosofa, la ciencia y las artes, dando
origen a la corriente renacentista de los siglos XV y XVI en Europa Occidental, y
resurgiendo tambin durante los movimientos neoclsicos de los siglos XVIII y XIX en
Europa y Amrica.
La civilizacin griega fue bsicamente martima, comercial y expansiva. Una realidad histrica en la que el componente geogrfico jug un papel crucial en la medida en que
las caractersticas fsicas del sur de la pennsula de los Balcanes, por su accidentado relieve,
dificultaba la actividad agrcola y las comunicaciones internas, y por otro lado, su dilatada
longitud de costas, lo que favoreci su orientacin hacia ultramar. Un fenmeno sobre el que
incidiran tambin de forma sustancial la presin demogrfica originada por las sucesivas
oleadas de pueblos (entre ellos aqueos, jonios y dorios) a lo largo del III y II milenios a. C.
Tras las civilizaciones minoica y micnica, en los siglos oscuros (entre el XIII y el
XII a. C.) la fragmentacin existente en la Hlade constituir el marco en el que se
desarrollarn pequeos ncleos polticos organizados en ciudades, las polis.
A lo largo del perodo arcaico (siglos VIII al V a.C.) y del clsico (siglo V a.C.), las
polis fueron la verdadera unidad poltica, con sus instituciones, costumbres y sus leyes, y se
constituyeron como el elemento identificador de una poca. En el perodo arcaico ya se
perfil el protagonismo de dos ciudades, Esparta y Atenas, con modelos de organizacin
poltica opuestos entre el rgimen aristocrtico y la democracia. La actividad de las polis
hacia ultramar fue un elemento importante de su propia existencia y dio lugar a luchas
hegemnicas entre ellas y al desarrollo de un proceso de expansin colonial por la cuenca
mediterrnea.
Luego, la decadencia de las polis favoreci su absorcin por el reino de Macedonia a
mediados del siglo IV a.C. y el inicio de un perodo de connotaciones nuevas, el helenstico,
por el que la unificacin de Grecia dara paso con Alejandro Magno a la construccin de un
imperio, el que someti a su vez al imperio persa y al egipcio. En opinin de algunos
especialistas, en esta fase, la historia de Grecia volva a formar parte de la historia de Oriente
y se consumara la sntesis entre helenismo y orientalismo.

Cronologa de la Antigua Grecia

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No hay ninguna cronologa universalmente aceptada para la Antigua Grecia. En el


uso comn se refiere a toda la historia griega anterior a la conquista romana, pero los
expertos usan el trmino con ms precisin. Por lo general consideran que la Antigua Grecia
excluye la civilizacin micnica grecoparlante que se desmoron alrededor de 1150 a. C. y
que precedi a la cultura griega clsica. Unos pocos historiadores consideran que los
primeros Juegos Olmpicos Antiguos en 776 a. C. sealan el comienzo del perodo conocido
como la Antigua Grecia. Entre el fin del perodo micnico y los primeros olmpicos
transcurre una poca llamada la Edad Oscura de Grecia, de la cual no existe ningn escrito y
quedan pocas reliquias arqueolgicas. Hoy en da, este perodo se incluye en el trmino
Antigua Grecia.
Tradicionalmente se consideraba que la poca de la Antigua Grecia finalizaba con la
muerte de Alejandro Magno en 323 a. C., dando comienzo al perodo helenstico. No
obstante, se extiende el perodo de la Antigua Grecia muchas veces para incluir el tiempo
hasta la conquista romana de 146 a. C. Algunos autores tratan la cronologa de la Antigua
Grecia como un continuo hasta la llegada del cristianismo en el siglo III; pero esta opinin es
poco convencional.
La Historia de la Antigua Grecia se subdivide en cuatro perodos, teniendo en cuenta
alfarera y sucesos polticos:
La Edad Oscura (1100-750 a. C.) con diseos geomtricos en la cermica.
La poca Arcaica (750-480 a. C.) sigue, mientras que los artistas creaban esculturas
en posturas estiradas con la "sonrisa arcaica" onrica. Se suele considerar que la poca
Arcaica termina al derrocar al ltimo tirano de Atenas en 510 a. C.
El perodo clsico (500-323 a. C.) ofrece un estilo distinto, que despus se
consideraba como ejemplar ("clsico"); el Partenn se construy durante esta poca.
El perodo helenstico (323-146 a. C.) es cuando la cultura y el poder de Grecia se
expandi en el Oriente Prximo y el Oriente Medio. Este perodo comienza a la muerte de
Alejandro Magno y termina con la conquista romana.
Fuentes. Hay que tener cuidado con las fuentes de informacin cuando se trata la historia de la Antigua Grecia. La mayora de los historiadores y escritores polticos cuyas obras
han sobrevivido, fundamentalmente Herdoto, Tucdides, Jenofonte, Demstenes, Platn y
Aristteles, eran o atenienses o pro-atenienses. Por eso sabemos muchsimo ms sobre la
historia y la poltica de Atenas que de cualquier otra ciudad griega. Adems, estos escritores
se centran en la historia poltica, militar y diplomtica y no se preocupan de la historia
econmica ni social. Todas las historias de la Antigua Grecia tienen que enfrentarse a estas
limitaciones.
Civilizacin prehistrica y la Edad del Bronce. Se cree que las tribus que se
convertiran en los griegos aqueos migraron desde los Balcanes hacia el sur en varias oleadas
comenzando a mediados de la Edad del Bronce (alrededor de 2000 a. C.). El pueblo aqueo
fue un pueblo indoeuropeo procedente de los Balcanes que alrededor de 1800 a. C. fund los
reinos de Micenas y Tirinto y hacia el 1400 a. C. conquist la isla de Creta. El idioma
protogriego que hablaban se fechara hacia el perodo que inmediatamente precedi a estas
migraciones, ya sea a los finales del III milenio a. C. o a ms tardar al siglo XVII a. C. La

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civilizacin de los protogriegos de la Edad del Bronce es generalmente conocida como


heldica y precedi a lo que es conocido como "Antigua Grecia."
La llamada civilizacin micnica (1500-1100 a. C.) alcanz su apogeo en esta poca,
que ocupa un lugar en los famosos poemas picos de Homero, la Ilada y la Odisea. Por
razones desconocidas, esta cultura colaps espectacularmente hacia 1150 a. C. cuando sus
ciudades fueron saqueadas y hubo una masiva despoblacin. Este colapso de la Edad del
Bronce coincide aproximadamente con la aparente llegada del ltimo grupo de protogriegos
a la misma Grecia, los dorios. Tradicionalmente, los dos sucesos han sido relacionados
causalmente, pero hoy se sabe que no es cierto. Con el desplome de la Edad del Bronce,
Grecia en-tr en un perodo de oscuridad llamado Edad Oscura.
Edad Oscura. El perodo desde 1100 a. C. hasta el siglo VIII a. C. se conoce como
Edad Oscura siguiendo al colapso de la Edad del Bronce desde la cual no sobrevive ningn
texto primario, y solamente queda escasa evidencia arqueolgica. Unos textos secundarios y
terciarios contienen breves cronologas y listas de los reyes de este perodo, incluyendo la
Historia de Herdoto, la Descripcin de Grecia de Pausanias, la Biblioteca histrica de
Diodoro Sculo y el Chronicon de Jernimo.
poca Arcaica. En el siglo VIII a. C., Grecia empez a salir de la Edad Oscura que
sigui la cada de la civilizacin micnica. Al pueblo le faltaba alfabetizacin y se haba
olvidado el sistema de escritura micnico, Lineal B (Lineal A fue llamado el de los
minoicos). Pero los griegos adoptaron el alfabeto fenicio y lo modificaron para crear el
alfabeto griego. A partir del siglo IX a. C. empezaron a aparecer escritos. Grecia se dividi
en muchas comunidades autnomas pequeas. Esta pauta fue impuesta en gran parte por la
geografa griega, donde cada isla, valle y llanura se asla de las dems por el mar o las
sierras.
La primera mitad del siglo VII a. C. vio la Guerra Lelantina (710-650 a. C.), un
conflicto prolongado que se distingue como la guerra documentada ms temprana del
perodo de la Antigua Grecia. Se luch entre las ciudades-estado entonces importantes Calcis
y Eretria sobre la llanura lelantina frtil de Eubea. Ambas ciudades parecen haber sufrido
declives por resultado de esta larga guerra, aunque Calcis fue el vencedor nominal.
En la primera mitad del siglo VII surgi una clase mercantil, cosa evidenciada por la
introduccin de las monedas cerca de 680 a. C. y parece haberse gestado tensin en muchas
ciudades-estado. Los rgimenes aristocrticos que por lo general gobernaban las polis se
sentan amenazados por la nueva riqueza de los comerciantes, que a su vez deseaban poder
poltico. A partir de 650 a. C., las aristocracias tenan que luchar para evitar ser derrocadas y
reemplazadas por tiranos populistas. La palabra se deriva de la palabra griega, no peyorativa,
tyrannos, que significa "soberano ilegtimo" y se poda aplicar tanto a buenos
como malos lderes.
Una poblacin cada vez mayor y la falta de tierras provocaron conflictos internos
entre los pobres y los ricos en muchas ciudades-estado. En Esparta, las guerras mesenias
resultaron en la conquista de Mesenia y la esclavitud de los mesenios, a partir de la segunda
mitad del siglo VIII a. C., un acto sin precedentes en la Antigua Grecia. La poblacin
subyugada, desde entonces conocida como ilotas, labraban y trabajaban para Esparta,
mientras todos los ciudadanos varones se convertan en soldados de un estado
permanentemente militarizado. Incluso las lites eran obligadas a vivir y a entrenarse como

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soldados; esta igualdad entre pobres y ricos serva para distender los conflictos sociales.
Estas reformas, atribuidas al e-nigmtico Licurgo de Esparta fueron probablemente
completadas antes de 650 a. C.
Atenas sufri falta de tierras y una crisis agraria a finales del siglo VII, lo que
tambin result en conflictos civiles. El arconte (magistrado) Dracn promulg severas
reformas en el 621 a. C. (de ah la palabra moderna draconiano), pero stas no pudieron
acallar el conflicto. Al final las reformas moderadas de Soln (594 a. C.) le dieron a Atenas
una cierta estabilidad, mejorando la vida de los pobres aun cuando afianzaron a la
aristocracia en el poder.
El mundo griego a mediados del siglo VI a. C. Para el siglo VI a. C. varias ciudades se haban vuelto dominantes en los asuntos griegos: Atenas, Esparta, Corinto y Tebas.
Cada una haba puesto las reas rurales y los pueblos menores a su alrededor bajo su control.
Adems, Atenas y Corinto se haban convertido en potencias martimas y mercantiles.
Los rpidos aumentos de poblacin en los siglos VIII y VII haban resultado en que
muchos griegos emigraron, estableciendo colonias en Magna Grecia (Mezzogiorno italiano,
es decir, en el sur de Italia), Asia Menor y ms lejos, hasta el Mar Negro. La emigracin ces
efectivamente en el siglo VI. Para entonces el mundo griego haban difundido su cultura y su
lengua a travs de un rea mucho ms grande que la de la actual Grecia. Las colonias griegas
no eran controladas polticamente por las ciudades que las fundaron, aunque muchas veces
mantenan vnculos religiosos y comerciales entre ellas.
En este perodo, grandes desarrollos econmicos ocurrieron en Grecia y tambin en
sus colonias de ultramar, que experimentaron crecimiento en el comercio y la manufactura.
El nivel de vida de la poblacin tambin mejor enormemente. Algunos estudios estiman
que la casa griega tpica aument cinco veces de tamao entre 800 y 300 a. C., indicando un
gran aumento del ingreso promedio de la poblacin.
Tirana de Pisstrato. En la segunda mitad del siglo VI, Atenas cay bajo la tirana
de Pisstrato, y luego de sus herederos Hipias y Hiparco. Sin embargo, en 510 a. C., por
pedido del aristcrata Clstenes de Atenas, el rey espartano Clemenes I ayud a los
atenienses a derrocar la tirana. Despus, Esparta y Atenas pronto se traicionaron; fue
entonces cuando Clemenes I instaur a Isgoras como arconte pro-espartano. Con el
objetivo de evitar que Atenas se convirtiera en un gobierno de paja bajo el reinado espartano,
Clstenes propuso a sus conciudadanos atenienses que Atenas sufriera una revolucin
poltica; que todos los ciudadanos compartieran el poder sin importar su condicin social;
que Atenas se volviera una "democracia". Los atenienses abrazaron esta idea con tantas
ganas que despus de derrocar a Isgoras e implementar las reformas de Clstenes, pudieron
repeler fcilmente una invasin a tres frentes que los espartanos condujeron para reinstaurar
a Isgoras. La llegada de la democracia resolvi muchsimos problemas que Atenas sufra, y
empez una "edad de oro" para los atenienses.
Grecia clsica. Siglo V a. C. Atenas y Esparta pronto tendran que aliarse ante la
mayor amenaza a la que la Antigua Grecia se enfrentara antes de la conquista romana.
Despus de aplastar la revuelta jnica, una rebelin de las ciudades griegas de Jonia, Daro I
de Persia, rey de la dinasta aquemnida, decidi subyugar Grecia. Su invasin en 490 a. C.
fue derrotada por los atenienses en la heroica batalla de Maratn bajo Milcades el Joven.
Jerjes I de Persia, heredero de Daro I, intent su propia invasin 10 aos despus pero a

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pesar del nmero abrumador de soldados en su ejrcito, fue derrotado despus de la famosa
batalla de las Termpilas y las victorias de los griegos aliados en las batallas de Salamina y
Platea. Las Guerras Mdicas continuaron hasta 449 a. C., conducidas por los atenienses y su
Confe-deracin de Delos, durante las que Macedonia, Tracia, las Islas del Egeo y Jonia
fueron liberadas de la influencia de Persia.
La posicin entonces dominante del "imperio" ateniense martimo amenaz a Esparta
y a la Liga del Peloponeso, compuesta de ciudades de Grecia continental e inevitablemente
encendi la llamada guerra del Peloponeso (431-404 a. C.). Aunque durante la mayor parte
de la guerra no sucedi mucho, Atenas sufri varios reveses durante el conflicto. Una gran
peste en 430 a. C., seguida por una campaa militar desastrosa llamada la expedicin a
Sicilia, debilit severamente a Atenas. Adems, Esparta provoc una rebelin entre los
aliados de Atenas, debilitando aun ms la capacidad ateniense de hacer la guerra. El
momento decisivo lleg en 405 a. C. cuando Esparta cort las provisiones de grano del
Helesponto a Atenas. Obligada a atacar, la armada ateniense, paralizada, fue decisivamente
vencida por los espartanos bajo el mando de Lisandro en Egosptamos. En 404 a. C. Atenas
demand la paz, y Esparta dict un acuerdo previsiblemente severo: Atenas perdi sus
murallas (incluyendo los Muros Largos), su armada y todas sus pertenencias en ultramar.
Esta fecha es central en la historia de la cultura ateniense, y de lo que de hecho para nosotros
es griego, porque desde entonces cambiaron diametralmente las condiciones materiales que
haban hecho de Atenas la creadora de la impresionante cultura que leg a Occidente. De
hecho, ni la tragedia ni la comedia antigua pudieron continuar como antes. La tragedia tiene
en Eurpides, que vivi la derrota, al ltimo de sus grandes y la comedia se va transformando
del teatro poltico que haba sido en poca de Aristfanes en la comedia nueva de Menandro,
un teatro orientado por completo al entretenimiento y que haba abandonado toda
preocupacin poltica, porque al acabarse la democracia directa ateniense el hombre comn
ya no pudo intervenir en poltica y el teatro se orient en cambio hacia lo social.
Siglo IV a. C. Grecia empez el siglo IV a. C. bajo hegemona espartana, pero estaba
claro desde el principio que el poder constituido era dbil. Una crisis demogrfica dej a
Esparta sobreextendida, y para 395 a. C. Atenas, Argos, Tebas y Corinto sintieron que
podan desafiar el dominio espartano, resultando en la guerra de Corinto (395-387 a. C.).
Otra guerra termin restableciendo el statu quo antes de la amenaza de la intervencin persa
de parte de los espartanos.
La hegemona espartana dur 16 aos ms hasta que, al tratar de imponer su voluntad
sobre los tebanos, los espartanos sufrieron una derrota decisiva en Leuctra (371 a. C.). El
brillante general tebano Epaminondas condujo luego a tropas tebanas hacia el Peloponeso,
donde otras ciudades-estado desertaron de la causa espartana. Por lo tanto los tebanos
pudieron marchar a Mesenia y liberar la poblacin. Privada de sus tierras y sus siervos,
Esparta se deterior y se convirti en una potencia de segunda clase. La nueva hegemona
tebana dur poco tiempo; en la batalla de Mantinea en 362 a. C. Tebas perdi su lder clave,
Epaminondas, y muchsimas tropas, aunque sali victoriosa en la batalla. De hecho, todas las
ciudades-estado perdieron muchos hombres de tal manera que ninguna pudo restablecer su
dominio tras la carnicera de esa batalla.
La situacin de debilidad de las ciudades del centro de Grecia coincidi con el
surgimiento de Macedonia, encabezada por Filipo II. En veinte aos, Filipo haba unificado
su reino, mientras lo ampliaba hacia el norte y el oeste a costa de tribus ilirias y conquistaba

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Tesalia y Tracia. Sus xitos en parte se deban a sus muchas innovaciones militares. Filipo
sola intervenir en los asuntos de las ciudades-estado del sur, culminando en su invasin de
338 a. C. Al derrotar decisivamente a un ejrcito aliado de Tebas y Atenas en la batalla de
Queronea, se convirti en el hegemn de facto de toda Grecia. Oblig a la mayora de las
ciudades-estado a unirse a la Liga de Corinto, alindolas a l e impidiendo de este modo que
lucharan entre s. Luego Filipo entr en una guerra contra la dinasta Aquemnida, pero fue
asesinado por Pausanias de Orestis a principios del conflicto.
Alejandro, heredero de Filipo, prosigui la guerra. Alejandro derrot a Daro III de
Persia y desmantel completamente la dinasta Aquemnida, anexionndola a Macedonia y
ganndose el epteto de "Magno." Cuando muri Alejandro en 323 a. C., el poder y la
influencia de Grecia estaban en su apogeo. Sin embargo, haba habido un cambio
fundamental, fuera de la fuerte independencia y la cultura clsica de las polis, y hacia la
cultura helenstica en vas de desarrollo.
Grecia helenstica. El perodo helenstico pasa desde 323 a. C., cuando terminaron
las guerras de Alejandro Magno, hasta la anexin de Grecia por la repblica romana en 146
a. C. Aunque el establecimiento del reinado romano no rompi la prolongada continuidad en
la sociedad y la cultura helensticas que se mantendran en la misma forma bsica hasta la
llegada del cristianismo seal s el final de la independencia poltica griega.
Durante el perodo helenstico la importancia de "la misma Grecia" (es decir, el
territorio de la actual Grecia) se redujo bruscamente en el mundo grecoparlante. Los grandes
centros de la cultura helenstica fueron Alejandra y Antioqua, las capitales del Egipto
ptolemaico y Siria selucida respectivamente.
Las conquistas de Alejandro tuvieron varias consecuencias para las ciudades-estado
griegas. Ampliaron enormemente las fronteras de los griegos, lo que de hecho result en una
emigracin continua, especialmente de los jvenes y los ambiciosos, hacia los nuevos
imperios griegos al este. Muchos griegos emigraron a Alejandra, Antioqua y a las muchas
otras ciudades helensticas nuevas que se fundaron en la estela de Alejandro, tan lejos como
los actuales Afganistn y Pakistn, donde sobrevivieron los reinos grecobactriano e
indogriego hasta finales del siglo I a. C.
Despus de la muerte de Alejandro y luego de grandes conflictos, su imperio se
dividi entre sus generales, resultando en el Reino Ptolemaico (basado en Egipto), el Imperio
Selucida (basado en el Levante), Mesopotamia y Persia, y la dinasta Antignida (basada en
Macedonia). En el perodo intermedio, las polis de Grecia pudieron recobrar un poco de su
libertad, aunque tenan que rendirle cuentas nominalmente al Reino Macedonio. Las
ciudades-estado se quedaron en dos ligas: la Liga Aquea (incluyendo Tebas, Corinto y
Argos) y la Liga Etolia (incluyendo Esparta y Atenas). En la mayor parte del perodo hasta la
conquista romana, estas ligas solan estar en guerra entre s, mientras se aliaban a partidos
distintos en los conflictos entre los didocos (los estados sucesores del imperio de
Alejandro).
El reino antignida se implic en una guerra con la repblica romana a finales del
siglo III. Si bien la Primera Guerra Macednica qued inconclusa, los romanos como era su
costumbre siguieron haciendo la guerra con Macedonia hasta asimilarla a la repblica
romana (149 a. C.). Al este el Imperio Selucida, poco manejable, se desintegraba poco a
poco, aunque un vestigio sobrevivi hasta el 64 a. C.; mientras que el Reino Ptolemaico

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sobrevivi en Egipto hasta el 30 a. C. cuando tambin fue conquistado por los romanos. La
Liga Etolia se volvi cautelosa de la participacin romana en Grecia, y se puso de parte de
los selucidas en la Guerra Romano-Siria. Cuando los romanos terminaron victoriosos, esta
liga tambin se asimil a la repblica. Aunque la Liga Aquea dur ms que la Liga Etolia y
Macedonia, tambin fue derrotada y asimilada por los romanos en 146 a. C., terminando con
la independencia de toda Grecia.
Poblacin. Durante la poca Arcaica, la poblacin de Grecia creci fuera de la
capacidad de su limitada tierra arable. (Segn un clculo, la poblacin se multiplic ms de
diez veces entre 800 a. C. y 400 a. C., desde 800,000 hasta una poblacin total estimada
entre 10 y 13 millones.) Hacia 750 a. C. los griegos empezaron 250 aos de expansin,
colonizando en todas las direcciones. Al este, colonizaron primero la costa egea de Asia
Menor; luego Chipre y las costas de Tracia, el Mar de Mrmara y la costa del sur del Mar
Negro. Al final la colonizacin griega alcanz tan lejos al noreste como Ucrania y Rusia
(Taganrog). Al oeste colonizaron las costas de Iliria, Sicilia e Italia del sur; luego Francia del
sur, Crcega y Espaa del noreste, lo que hoy es Barcelona. Tambin colonias griegas se
establecieron en Egipto y Libia. Las actuales Siracusa, Npoles, Marsella y Estambul empezaron como las colonias griegas Syracusae (), Neapolis (), Massalia
() y Byzantion (). Estas colonias jugaron un papel en la difusin de la
influencia griega a travs de Europa, y tambin ayudaron a establecer redes de comercio de
larga distancia entre las ciudades-estado griegas, estimulando la economa en la Antigua
Grecia.

Estructura poltica
La Antigua Grecia se compona de varios centenares de ciudades-estado (polis) ms o
menos independientes. Esta situacin era diferente de la mayora de las otras sociedades, que
eran o tribus o reinos que mandaban territorios extensos. Sin duda la geografa de Grecia,
dividida y subdividida por colinas, montaas y ros, contribua a la naturaleza fragmentada
de la Antigua Grecia. Es probable que una estructura poltica similar existiera en las grandes
ciudades-estado martimas de Fenicia. Sin embargo, hasta cierto punto la situacin era nica
en la Antigua Grecia. Por un lado, los griegos antiguos no dudaban que eran "un pueblo
singular", compartan la misma religin, la misma cultura bsica y la misma lengua. Adems
los griegos eran muy conscientes de sus orgenes tribales; Herdoto pudo clasificar las
ciudades-estado por tribu. Por otro lado, aunque existan estas relaciones de ms alto nivel,
parece que rara vez jugaban un papel en la poltica griega. La independencia de las polis se
defenda con fiereza; los antiguos griegos rara vez pensaron en la unificacin de Grecia. Aun
cuando un grupo de ciudades-estado se aliaron para defender Grecia durante la segunda
invasin persa, la inmensa mayora de las polis permanecieron neutrales, y al derrotar a los
persas los "aliados" por necesidad volvieron a sus luchas internas.
Las rarezas del sistema griego son ms evidentes en las colonias que los griegos
establecieron alrededor del Mar Mediterrneo. Aunque cada una poda considerar cierta
polis griega como su "madre" (y mantenerse amable o parcial a ella), era enteramente
independiente de la ciudad que la fund.
Inevitablemente, las menores polis podan ser dominadas por sus mayores vecinos,
pero las conquistas y los reinados directos fueron bastante raros. Al contrario, las polis se organizaban en ligas, cuyos afiliados estaban en un estado constante de cambio. Despus, en el

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perodo clsico, el nmero de ligas decreci y las ligas se hicieron ms grandes. Cada una
era dominada por una nica ciudad (por ejemplo Atenas, Esparta o Tebas), y muchas veces
una polis era obligada a afiliarse a una liga bajo la amenaza de la guerra (o bajo las
condiciones de un tratado de paz). Aun despus de que Filipo II de Macedonia "conquist"
los centros de la Antigua Grecia, no trat de anexionar el territorio ni lo unific en una
provincia nueva; simplemente oblig a la mayora de las polis a unirse a su propia Liga de
Corinto.
Gobierno y ley. Parece que al principio muchas ciudades-estado griegas fueron reinos menores; muchas veces haba un funcionario municipal que cumpla funciones
residuales y ceremoniales del rey (basileus), e.g. el arconte basileus en Atenas. Sin embargo,
para la poca Arcaica y la primera conciencia histrica, la mayora de estas ciudades-estados
ya se haban convertido en oligarquas aristocrticas. No se sabe precisamente cmo ocurri
este cambio. Por ejemplo, para 1050 a. C. en Atenas el puesto del rey se haba reducido a
uno de un magistrado principal (arconte), hereditario y de por vida; para 753 a. C. se haba
convertido una arconta elegida decenalmente; y al final para 683 a. C. era un cargo elegido
anualmente. Por cada etapa la aristocracia obtena ms poder y le quedaba menos al
individuo comn.
Con el tiempo, el dominio poltico y la riqueza de grupos pequeos de familias era
propenso a provocar descontento social en muchas polis. En muchas ciudades un tirano (no
en el uso moderno como gobernante represivo) en cierto punto tomaba el control y
gobernaba segn su propia voluntad; una alianza populista sola ayudarlo a quedarse en el
poder.
Atenas cay bajo una tirana en la segunda mitad del siglo VI. Cuando dicha tirana
termin, una reforma radical se propuso para que la aristocracia no recobrara el poder: los
atenienses fundaron la primera democracia del mundo. Una asamblea de ciudadanos para la
discusin de la poltica municipal (la Ekklesa) haba existido desde las reformas de Dracn
en 621 a. C., y a todos los ciudadanos se les permita que asistieran segn las reformas de
Soln (principios del siglo VI); pero los ciudadanos ms pobres no podan hablar ante la asamblea o postularse como candidatos. Al establecer la democracia, la asamblea se convirti
en el mecanismo de jure del gobierno; todos los ciudadanos entonces tuvieron igualdad de
derechos en la asamblea. Sin embargo, los que no eran ciudadanos, los metecos (extranjeros
que vivan en Atenas) y los esclavos no gozaban de ningn derecho poltico.
Despus del surgimiento de la democracia en Atenas, otras ciudades-estado fundaron
democracias. No obstante, muchas retuvieron formas de gobierno ms tradicionales. Segn
su costumbre en otros asuntos, Esparta era una excepcin notable al resto de Grecia, y fue
gobernada no por uno, sino por dos monarcas hereditarios bajo una forma de diarqua. Los
Reyes de Esparta pertenecan a los Agadas y los Euripntidas, descendientes de Eurstenes y
Procles respectivamente. Se cree que los dos fundadores de sus dinastas eran hijos gemelos
de Aristodemo, un soberano herclida. Sin embargo, el poder de estos reyes era limitado
tanto por un consejo de ancianos (la Gerusa) como magistrados (los foros) especficamente
designados para vigilar los reyes.

Estructura social

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Solamente los hombres nativos y libres que eran dueos de tierras podan ser
ciudadanos, y gozar de la proteccin entera de la ley en una ciudad-estado. (Despus Pericles
introdujo excepciones a la restriccin sobre los nativos.) En la mayora de las ciudadesestado, la gente que tena importancia social no gozaba de ningn derecho especial, a
diferencia de Roma. Por ejemplo, nacer de una cierta familia no sola ofrecer privilegios
especiales. A veces ciertas familias controlaban algunas funciones religiosas pblicas, pero
no solan lograr ms poder en el gobierno.
En Atenas, la poblacin se divida en cuatro clases sociales segn su riqueza y la
gente poda cambiar de clase si adquiera ms dinero. En Esparta, todos los ciudadanos
varones se nombraban iguales al terminar su educacin. Sin embargo, los reyes espartanos,
que servan de lderes militares y religiosos de la ciudad-estado, venan de dos familias. Los
esclavos no tenan ningn poder ni estatus. Tenan el derecho de criar una familia y ser
dueos de propiedades, pero no tenan derechos polticos. Para 600 a. C. la esclavitud se
haba difundido en Grecia. Para el siglo III A. C. los esclavos componan un tercio de la
poblacin entera en algunas ciudades-estado. Los esclavos fuera de Esparta casi nunca se
sublevaron porque se componan de muchas nacionalidades y estaban demasiado dispersos
para organizarse.
La mayora de las familias tenan esclavos como sirvientes domsticos y peones, y
aun algunas familias pobres podan tener unos pocos esclavos. No se permita que los dueos
pegaran o mataran a sus esclavos. Los dueos muchas veces prometan a sus esclavos
liberarlos en el futuro para animarlos a trabajar duro. A diferencia de Roma, los libertos
(esclavos liberados) no se convertan en ciudadanos. En su lugar, se mezclaban con la
poblacin de los metecos, que incluan la gente de pases extranjeros o de otras ciudadesestado a quienes oficialmente se los dejaba vivir en el estado.
Las ciudades-estado legalmente tenan esclavos. Estos esclavos pblicos gozaban de
una mayor independencia que los esclavos que pertenecan a las familias, viviendo solos y
realizando tareas especiales. En Atenas, los esclavos pblicos se entrenaban para detectar
monedas falsas, mientras los esclavos del templo servan de sirvientes de la deidad del
templo.
Esparta tena un tipo especial de esclavo llamado un ilota. Los ilotas eran cautivos
griegos de la guerra que pertenecan al estado y eran asignados a familias donde eran
obligados a quedarse. Los ilotas cultivaban alimentos y hacan tareas domsticas para que las
mujeres pudieran centrarse en criar hijos fuertes mientras los hombres se entrenaban para ser
hoplitas. Sus amos los maltrataban y los ilotas muchas veces se rebelaban.

La economa en la Antigua Grecia


La economa se caracterizaba por la gran importancia de la agricultura, acrecentada
todava ms por la pobreza relativa de los campos de cultivo de la geografa de Grecia. A
comienzos del siglo VI a. C., se desarrollaron la artesana y el comercio (principalmente
martimo), que se hicieron cada vez ms importantes en el perodo clsico.
Debe tenerse en cuenta que la idea de una economa desde el punto de vista actual es
relativamente anacrnica cuando se usa haciendo referencia a la Antigua Grecia. La palabra
griega oikonomia () hace referencia a los oikos (i), que significan la casa o
el horno. Por lo tanto, el dilogo de Jenofonte titulado Oeconomicus est dedicado a la

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 11

gestin del hogar y de la agricultura. Los griegos no tenan un trmino exacto para hacer
referencia a los procesos de elaboracin de productos e intercambio. El economista Murray
Rothbard, sin embargo, comenta que si bien el concepto en s no exista, los antiguos
filsofos griegos trataban con cuestiones que hoy en da seran identificadas como
econmicas.

La agricultura
La agricultura fue la base de la economa de la Antigua Grecia. Desde los tiempos
ms antiguos, la agricultura griega estuvo basada en los tres tipos de plantaciones
mediterrneas bsicas: cereales, olivos y vias. Sin embargo, debido a las restricciones
naturales de la zona, la produccin pronto comenz a no ser suficiente para satisfacer a la
demanda. La poca fertilidad de la tierra es, por tanto, la razn que explica el comienzo de la
creacin de colonias griegas y la importancia de las cleruquas de Asia Menor en el control
del trigo.1
Adems, la dieta se complementaba con el cultivo de hierbas, vegetales y plantas
productoras de aceite. La ganadera, sin embargo, se desarroll muy poco por la falta de
pastos. Las especies ms comunes entre los ganados eran las ovejas y las cabras. Se llev a
cabo la apicultura con la finalidad de obtener la miel, que por entonces era la nica fuente
conocida para obtener el azcar.
La madera fue explotada de forma intensiva. Primero se utiliz con fines domsticos,
pero luego se dedic tambin a la construccin de trirremes.
Dados los medios con que se contaba entonces y las caractersticas de la agricultura
como actividad intensiva en mano de obra, un 80% de la poblacin griega estaba dedicada a
ella. El trabajo agrario segua el ritmo de las estaciones: las olivas y las uvas se cosechaban a
comienzo del otoo y finales del invierno. Las tierras quedaban sin cultivar en primavera,
siguiendo con la prctica habitual de la rotacin de cultivos, y se cosechaban los cereales en
verano. Se cortaba la madera y se haca la siembra en otoo.
En las eras ms antiguas la mayor parte de la tierra era propiedad de la aristocracia.
Durante el siglo VII a. C. la expansin demogrfica llev a la aparicin de tensiones entre
los propietarios y los trabajadores de la tierra. En Atenas la crisis se resolvi con las
reformas de Soln, que eliminaban las disputas provocadas por la obligacin de unin del
trabajador al propietario por deudas, adems de establecer protecciones para la clase
trabajadora. Por lo dems, los dominios de los aristcratas griegos fueron pequeos en
comparacin con los latifundia romanos.

La artesana
Gran parte de la artesana de la antigua Grecia formaba parte de la esfera domstica.
Sin embargo, la situacin fue cambiando gradualmente entre los siglos VIII y IV a. C. con el
incremento de la comercializacin de la economa griega. Por tanto, tareas tan importantes
como el tejido o la preparacin de pan, eran realizadas solamente por mujeres antes del siglo
VI a. C. Con el crecimiento del comercio comenz a utilizarse mucho la mano de obra de los
1

Una cleruqua (en griego, , klrouqua) designa la asignacin por sorteo de lotes de tierra cvica
(klros) a los clerucos soldados-ciudadanos y, por extensin, tambin designa un tipo de colonia militar. Se
encuentran clerucos de Atenas en el siglo IV a. C., y en el reino lgida de Egipto a partir del fin del siglo
IV a. C.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 12

esclavos en las artesanas. Slo los paos teidos de la mejor calidad, y en particular el
prpura de Tiro se haca en los talleres.
Por otro lado, el trabajo con el metal, el cuero, la madera o la arcilla eran actividades
especializadas que s que se llevaban a cabo en talleres especializados. El taller prototpico
sola ser familiar y, en ocasiones, recurra al trabajo de los esclavos. El taller de fabricacin
de escudos de Lisias, por ejemplo, utilizaba a 120 esclavos, y el padre de Demstenes, que
fabricaba espadas, usaba 32.
Tras la muerte de Pericles en 429 a. C. emergi una nueva clase social compuesta por
los ricos dirigentes de talleres de artesana. Entre estos podemos encontrar a Clen de Atenas
o a Cleofonte, que tena un taller de liras.
Los trabajadores libres reciban una remuneracin en funcin de cada trabajo llevado
a cabo, dado que los talleres no podan permitirse garantizar un trabajo continuado. En
Atenas, aquellos que trabajaban para la ciudad-estado reciban un dracma al da, sin importar
el trabajo que realizaran. El da de trabajo comenzaba normalmente a la salida del sol y
finalizaba por la tarde.

La cermica
El trabajo de la cermica consista en elegir la arcilla, dar forma a la vasija, secarla y
hornearla para luego aplicar un barniz. Parte de la produccin se dedicaba al uso domstico
(platos, vasijas, lmparas de aceite, etc.) o para usos comerciales, y el resto se dedicaba a
funciones religiosas o artsticas.
La fabricacin de vasijas decoradas en Grecia tuvo influencias extranjeras muy
fuertes. Por ejemplo, el estilo de figuras negras sobre fondo rojo procede muy probablemente
de los artesanos corintios, que a su vez se deriva del estilo sirio de metalurgia. La altura a la
que llevaron los griegos el arte de la cermica es, por tanto, debida enteramente a su
sensibilidad artstica, y no a su capacidad tcnica.
La alfarera en la antigua Grecia era a menudo realizada por esclavos. Muchos de los
fabricantes de cermicas de Atenas se encontraban reunidos entre el gora y el Dpylon, en el
barrio que se conoce como el Cermico. La mayora eran pequeos talleres que estaban
compuestos por un maestro, varios artesanos pagados y esclavos.

La metalurgia
Las minas de metales son numerosas en Grecia. Dentro de stas las ms conocidas
son los yacimientos de plata en Laurin. Las minas contribuyeron al desarrollo de Atenas en
el siglo V a. C., cuando los atenienses aprendieron a hacer prospecciones y luego tratar y
refinar las minas. Adems, la composicin de la tierra de la zona haca que el drenaje no
fuera necesario, lo cual tena mucha importancia si tenemos en cuenta que las tcnicas de
drenaje de la antigedad no permitan la excavacin por debajo de las aguas del subsuelo.
Los pasadizos y niveles de las minas griegas eran excavados con la misma
preocupacin por la proporcin y la armona que se pona en la construccin de los templos.
El trabajo era extremadamente difcil, dada la profundidad de los tneles, que poda ser
mayor a los 100 metros. El minero, equipado con un pico y un martillo de hierro, trabajaba
encorvado para extraer la galena. Las minas de Laurin, por ejemplo, eran explotadas por

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 13

una gran poblacin de esclavos, la mayora procedentes de regiones del Mar Negro como
Tracia o Paflagonia.

Comercio martimo
Muy pronto en la historia de Grecia, su posicin geogrfica y la necesidad de
importar grano forzaron a su poblacin a embarcarse en el comercio martimo. Las reas
geogrficas en las que los griegos encontraban el trigo que necesitaban eran Cirenaica,
Egipto, Italia (especialmente el rea de la Magna Grecia y la isla de Sicilia) y las regiones
que rodean el Mar Negro. Atenas y Corinto servan como estaciones de paso del comercio
para las islas del Mar Egeo.
Adems del grano, se importaron productos como el papiro, especias, productos
manufacturados, metales y materiales de construccin de naves como la madera, el lino o
resina. Por otra parte, las ciudades griegas exportaban vino, cermicas y aceite de oliva.
Atenas venda el mrmol que extraa de la montaa de Penteli, que tena un gran renombre
en el mundo griego, as como monedas de plata, conocidas por su elegante acuacin y por
la calidad de su aleacin. Las monedas no slo servan como dinero, sino que eran una
fuente de metal (plata) en aquellos lugares en los que no se usaban como dinero.
Las fuentes actuales no tienen suficiente informacin como para evaluar con una gran
precisin el volumen de bienes intercambiados en el comercio griego. Sin embargo, s que
existen algunas estimaciones imprecisas de la importancia relativa del comercio en su
economa: Daniel Jew, por ejemplo, calcula que cerca de la mitad de la riqueza generada en
la Atenas del siglo IV a. C. deba proceder de los beneficios del comercio. Ian Morris, por su
parte, estima que el volumen de comercio del siglo IV en el mar Mediterrneo era
aproximadamente el 20 % del volumen de comercio del siglo I.
Los impulsores del comercio griego eran los pertenecientes a la clase social de los
comerciantes, conocidos como emporoi (), a los que el estado impona ciertos
impuestos a la carga que transportaban. En el puesto del Pireo (el principal de Atenas) el
impuesto fue inicialmente fijado en un 1% de la carga, y luego fue aumentado al 2%.
En el ao 413 a. C. Atenas perdi los ingresos que le suponan la recoleccin de
impuestos de la Liga de Delos e impuso una tarifa del 5% en todos los puertos de su imperio
esperando con ello aumentar los ingresos. Los impuestos no tenan una finalidad
proteccionista, sino meramente recaudadora.
El crecimiento del comercio en Grecia llev al desarrollo de tcnicas financieras.
Muchos mercaderes, ante la ausencia de activos lquidos en cantidad suficiente, recurran a
la financiacin de todas o de parte de sus expediciones. Uno de los prstamos tpicos para
este tipo de actividades en el siglo IV a. C. en Atenas era normalmente una importante suma
de dinero (aunque no sola ser superior a 2.000 dracmas), prestada por un corto plazo de
tiempo (la duracin del viaje, que poda ser de varias semanas o meses), a un alto tipo de
inters (a menudo del 12%, si bien poda alcanzar niveles del 100%). Las condiciones
contractuales siempre se establecan por escrito, y se diferenciaban de los prstamos entre
amigos (eranoi). El prestador asuma todos los riesgos del viaje, y a cambio el prestatario
garantizaba el prstamo con la carga y con su flota, que como precaucin era inmovilizada al
retorno del viaje en el puerto del Pireo.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 14

El comercio en la antigua Grecia era una actividad libre en la que el estado slo
controlaba el suministro de grano. En Atenas, despus de la primera reunin de los Pritanos
(funcionarios estatales), la normativa sobre el comercio fue revisada y se cre un comit
especial para la supervisin del comercio del trigo, la harina y el pan.
El nmero de naufragios encontrados en el mar Mediterrneo da una evidencia muy
valiosa del desarrollo del comercio en la antigedad. Slo dos naufragios han sido fechados
antes del siglo VIII a. C., mientras que los arquelogos han encontrado 46 del siglo IV a. C.
Esto da una idea de que hubo un gran incremento del volumen de comercio entre estos siglos
y, considerando el aumento medio del tonelaje de los navos, se calcula que el volumen de
comercio total probablemente se increment unas 30 veces.

Comercio al por menor


La informacin que se tiene sobre la actividad minorista en Grecia es poca. Los
obreros y artesanos solan vender sus propios productos, si bien tambin existieron
comerciantes minoristas conocidos como kploi (). Estaban reunidos en gremios
y se dedicaban a la venta del pescado, aceite de oliva y verduras. Las mujeres vendan
perfume y lazos decorativos.
Pagaban un impuesto por el espacio que ocupaban en el mercado y no solan estar
bien vistos por la mayora de la poblacin, siendo objeto a menudo de hacer trampas con las
medidas. Los pesos utilizados se solan revisar peridicamente y comparar con los pesos
estndar.
Adems, en paralelo a los mercaderes profesionales, estaban tambin los individuos
que vendan el excedente de la produccin domstica, ya fuesen vegetales, aceite de oliva o
pan, como ocurra con muchos pequeos granjeros de tica. Entre los habitantes de las
ciudades, esta tarea tambin recaa en las mujeres. Tenemos constancia de que, por ejemplo,
la madre de Eurpides venda verduras de su jardn.

Impuestos
La imposicin directa no estaba bien desarrollada en la antigua Grecia. Exista un
impuesto llamado eisphor (i) que se impona a los muy ricos, pero que slo se
recaudaba cuando se necesitaban los fondos (normalmente en tiempos de guerra). Las
grandes fortunas tambin estaban sometidas a las liturgies, que consistan en la obligacin de
financiar las obras pblicas. Podran consistir en el mantenimiento de un trirreme, un coro
durante un festival de teatro o un gimnasio. En algunos casos el prestigio que acarreaba
llevar a cabo estas acciones serva para atraer a los voluntarios. En otros casos se trataba de
una donacin obligatoria.
En algunas ciudades, como Mileto o Teos, se imponan fuertes tributos a los ciudadanos. Por otra parte, los impuestos indirectos eran bastante importantes. Se imponan
impuestos sobre las casas, los esclavos, el ganado y animales domsticos, el vino y el heno,
as como sobre otros productos. El derecho a recolectar esos impuestos solan transferirse a
los publicanos, o telnai (o). Sin embargo, esto no era as en todas las ciudades: las
minas de oro de Tasos o los impuestos sobre el comercio de Atenas les permitan eliminar
esos impuestos indirectos. Otros grupos dependientes como los penestes con respecto a

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 15

Tesalia o los ilotas con Esparta pagaban los impuestos a la ciudad estado a la que se
encontraban sometidos.

Moneda
La acuacin de monedas comenz en Lidia alrededor del ao 600 a. C. Las primeras
monedas que se fueron creando se pusieron en circulacin en las ciudades de Asia Menor
que estaban bajo su control.
La tcnica de acuacin de monedas lleg a Grecia alrededor del ao 550 a. C.,
comenzando por ciudades comerciales costeras como Egina o Atenas. Su uso se fue
extendiendo y las ciudades estado pronto regularon un monopolio para la creacin de las
mismas.
Las primeras monedas estaban compuestas de electrum (una aleacin de oro y plata)
y luego aparecieron las de plata pura, que era el metal valioso ms comn de la regin.
Tracia y Macedonia extraan el metal de las minas del monte Pangaion, mientras que Atenas
lo extraa de las minas de Laurium. Ms adelante, a partir del siglo V a. C., comenzaran
tambin a acuarse monedas menos valiosas, realizadas en bronce.

Educacin
En la mayor parte de la historia griega, la educacin era privada, salvo en Esparta.
Durante el perodo helenstico, algunas ciudades-estado establecieron escuelas pblicas.
Solamente las familias adineradas podan contratar un maestro. Los nios varones aprendan
a leer, escribir y citar la literatura. Tambin aprendan a cantar y tocar un instrumento
musical, y entrenarse soldados para el servicio militar. Estudiaban no para trabajar, sino para
convertirse en buenos ciudadanos. Las nias tambin aprendan a leer, escribir y hacer la
aritmtica elemental para dirigir el hogar. Casi nunca reciban ninguna educacin despus de
la niez.
Los nios entraban en la escuela al cumplir siete aos, o iban a los barracones si
vivan en Esparta. Los tres tipos de enseanzas eran: grammatistes para la aritmtica,
kitharistes para la msica, y paedotribae para los deportes.
Un nio de una familia adinerada que asista una escuela privada era cuidado por un
paidagogos, un esclavo domstico designado para esta tarea que acompaaba el chico todo
el da. Las clases pasaban en las casas privadas de los maestros e incluan la aritmtica, leer,
escribir, cantar y tocar la lira y la flauta. Al cumplir 12 aos de edad, los estudios incluan
deportes como la lucha, correr, tirar el disco y lanzar la jabalina. En Atenas algunos mayores
jvenes asistan a una academia para las disciplinas ms finas como la cultura, las ciencias,
la msica y las artes. Un muchacho terminaba sus estudios al cumplir 18 aos, luego
empezaba su entrenamiento militar en el ejrcito por uno o dos aos.
Una minora de nios continuaba su educacin despus de la niez, como en la agog
espartana. Una parte crucial de la educacin de un muchacho rico era un aprendizaje con un
mayor, que poda incluir el amor pederstico. El muchacho aprenda por mirar a su mentor
mientras hablaba de la poltica en el gora, ayudndolo a rendir sus deberes pblicos,
haciendo ejercicios con l en el gimnasio y asistiendo a simposios con l. Los estudiantes
ms ricos proseguan su educacin estudiando con maestros famosos. Algunas de las
mayores escuelas incluan el Liceo (la llamada escuela peripattica fundada por Aristteles

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 16

de Estagira) y la Academia platnica (fundada por Platn de Atenas). El sistema educacional


de los antiguos griegos ricos tambin se llama paideia.

La guerra en la Grecia Antigua


sta es la frase usada para describir la guerra de las polis griegas, entre la revolucin
hopltica del siglo VIII a. C. y la emergencia del imperio macedonio en el siglo IV a. C. La
guerra griega antigua estuvo dominada en tierra por la formacin de la falange, una profunda
lnea formada por hoplitas equipados con escudos, lanzas y espadas. El hoplita recibe su
nombre de su escudo, el "hoplon." El plan de la falange consista bsicamente en avanzar
hacia el enemigo con la lanza de cada falangista extendida hacia el enemigo. Cuando la
falange llegaba al alcance de las espadas, los falangistas sacaban las suyas y empezaban a
luchar. Si los arqueros enemigos disparaban flechas a la falange, los falangitas levantaban
sus escudos, puesto que la unidad era esencial para su defensa. La falange griega era la mejor
infantera, demostrada por la victoria ateniense en Maratn. Diez mil hoplitas atenienses
organizados en una falange, derrotaron a un ejrcito persa muy superior en nmero, de unos
26.000 hombres; los soldados atenienses sufrieron escasas prdidas. Otro tipo de soldado era
el peltasta, que perteneca a la infantera ligera y estaba equipado principalmente con varias
jabalinas. Los peltastas eran usados normalmente para las escaramuzas.
En la poca de las guerras mdicas, los griegos (y especialmente los atenienses)
tuvieron la idea de armar barcos y luchar en el mar. La embarcacin de combate griega
bsica era el trirreme, con tres hileras de remos en cada lado para aumentar la velocidad y la
maniobrabilidad. La estrategia ateniense en los combates navales demostr su xito en la
batalla de Salamina, donde una pequea flota ateniense basada en el principio de chocar,
quemar y capturar las embarcaciones enemigas, venci completamente a la flota persa.
Despus de la derrota de los persas en el Mar Egeo, los atenienses usaron su marina
como defensa contra los piratas y otros peligros, en un esfuerzo de promover el comercio
dentro de la confederacin de Delos. La guerra naval fue decisiva en la guerra del
Peloponeso, cuando la estrategia de Atenas se convirti otra vez en superioridad naval y los
atenienses intentaron encerrarse dentro de sus Muros Largos (murallas desde la ciudad hasta
el puerto, asegurando as la conexin con el mar) y utilizar su flota para bloquear los puertos
de los aliados de Esparta, limitando el comercio. Despus de la arriesgada aventura militar
en Sicilia, Atenas perdi una gran parte de su flota y muchos de sus mejores soldados. Los
espartanos aprovecharon este golpe aplastando y creando rpidamente su propia marina con
el apoyo de Persia. Con un incuestionable ejrcito de tierra y una marina pasable, Esparta
incit a muchas colonias atenienses a rebelarse, privando a Atenas de los fondos necesarios
para construir ms barcos. No pas mucho tiempo antes de que Esparta tomara Atenas,
derribara los muros de la ciudad y la saqueara.
El soldado-ciudadano. Un ciudadano era, por definicin, un soldado. Y el grado de
cualificacin poltica del ciudadano era el que determinaba su grado de cualificacin militar.
A las clases sociales ms altas les correspondan los cargos superiores. En la Atenas del siglo
V a. C., los pentacosiomedimnos, los miembros de la primera clase tenan el privilegio de la
trierarqua, la liturgia principal, que les encargaba armar la flota. Los caballeros se elegan
entre los hippeis, los miembros de la segunda clase. Y para pertenecer a la falange de los
hoplitas deban formar parte de los zeugitas, la tercera clase. El buen soldado era el
propietario de tierras. No slo porque no se poda ocultar a la codicia de los enemigos, sino

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 17

principalmente porque trabajar la tierra, segn Jenofonte, era una escuela de virtud para el
ciudadano, en la que adquira las cualidades de vigilancia, fuerza y justicia que forman la
base del espritu militar. El buen soldado era tambin padre de familia, porque la
preocupacin por conservar la libertad de sus hijos era otro buen motivo para combatir.
El imperialismo ateniense. Atenas, despus de las guerras mdicas en las que
contribuy ms que ninguna ciudad a la derrota de los invasores, trataba de atribuirse la
hegemona y de conservarla despus, al margen de las aspiraciones independistas de las
ciudades aliadas y de hecho dominadas por Atenas, al margen tambin de la hostilidad de
Esparta y de sus aliados del Peloponeso, que no podan admitir la supremaca ateniense. Para
establecer y conservar el dominio sobre las islas del mar Egeo y muchas de las ciudades
martimas de la costa de Asia Menor, para garantizar su abastecimiento de cereales, que,
procedentes en gran parte del Ponto Euxino (Mar Negro) deban atravesar los estrechos,
Atenas necesitaba una numerosa flota comercial y una poderosa marina de guerra.Sabemos
que, desde la decisiva accin de Temstocles en los aos anteriores a Salamina (480 a. C.), la
talasocracia (talaso: mar: gobierno de marinos) ateniense domin efectivamente toda la
cuenca oriental del Mediterrneo hasta el desastre del 404 a. C.5
El ejrcito espartano. El poder terrestre de Esparta se basaba en primer lugar en un
sistema educativo desde la infancia totalmente orientado a la preparacin para la guerra.De
los 16 a los 20 aos, el adolescente se converta en irene de primer, segundo, tercer o cuarto
ao. El irenado coresponda a la efeba tica, con la diferencia de que sta era ms breve,
dos aos tan slo.
A los 20 aos, todo espartano se incorporaba al ejrcito activo, pero su formacin
militar no haba finalizado. La educacin de los espartanos se prolongaba hasta la edad
madura. De los 20 a los 30 aos, estos jvenes guerreros seguan viviendo, aunque
estuvieran casados, con sus camaradas de tienda y continuaban comiendo todos juntos
(sisitias).Todava no se les permita el acceso al gora, ni podan ejercer sus derechos
polticos. Para ellos la vida familiar no poda empezar hasta despus de los 30 aos, pero
alterada adems por la costumbre de esas comidas en grupo.A los 60 aos, el espartano
quedaba al fin liberado del servicio militar y poda formar parte del Senado (Gerusa). Pero
segua pasando mucho tiempo en los gimnasios vigilando los ejercicios de los nios y las
luchas de los irenes.
El ejrcito espartano, mandado por uno de los dos reyes que vigilaban a menudo los
foros, estaba compuesto nicamente por los hoplitas, ciudadanos de pleno derecho o
periecos. Esta infantera pesada estaba dividida en 5 regimientos (mores o moras), mandados
por los polemarcos, a cuya orden estaban los locags, jefes de batalln, los pentecontarcas,
comandantes de compaa, y los enomotarcas, jefes de seccin. Las distintas unidades
maniobraban con tal flexibilidad que provocaron la admiracin del ateniense Jenofonte,
sobre todo por pasar de la formacin de marcha en columna a la formacin en lnea: un
movimiento de conversin pona al instante a todas las secciones a la altura de la seccin de
cabeza, que se haba detenido; si en ese momento hubiera aparecido por detrs una tropa
enemiga, cada fila habra llevado a cabo una sabia contramarcha para que los mejores
soldados estuvieran siempre frente al enemigo en primera lnea. Los hoplitas de Esparta se
distinguan a simple vista de los de otras ciudades por el color de su tnica y por su
cabellera. Sus tnicas eran de color escarlata para que, segn decan, la sangre no se
notara, mientras que en el ejrcito ateniense, por ejemplo, slo el traje de los oficiales

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 18

estaba adornado con franjas prpuras. LLevaban el pelo largo, lo que en la Grecia de
Pericles era un arcasmo.
La efeba ateniense. En Atenas, la infancia y el comienzo de la adolescencia se
desarrollaban con mayor libertad y en condiciones muy diferentes a Esparta. El joven
ateniense se ejercitaba con regularidad en la palestra, bajo la direccin del pedotriba, y la
gimnasia era una preparacin normal para el oficio de las armas: la lucha, la carrera, el salto
y el lanzamiento del disco desarrollaban la fuerza fsica y la elasticidad. En cuanto a la
quinta prueba del pentatln, el lanzamiento de jabalina, se trataba ya de un ejercicio
puramente militar.
Para los hombres adultos, que haban superado ya la edad de la efeba (griego
antiguo, ), la gimnasia constitua el mejor medio de mantenerse en forma y de
entrenarse entre dos campaas. En el siglo V a. C., la mayora de los atenienses de todas las
edades proseguan con este entrenamiento que les mantena preparados para soportar las
fatigas militares.
A partir del siglo IV a. C. hubo cierto relajamiento en la prctica del deporte. En esa
poca fue precisamente cuando las ciudades griegas trataron de confiar a soldados
mercenarios la tarea de defenderlos, a cambio de un sueldo, mientras que antes de la guerra
del Peloponeso, los ejrcitos griegos estaban compuestos casi exclusivamente por
ciudadanos.
Todo ateniense tena que servir a su polis de los 18 a los 60 aos. De los 18 a los 20,
era efebo. En este momento realizaba su aprendizaje militar. De los 20 a los 50 aos, como
hoplita del catlogo (lista de reclutamiento) o como jinete, formaba parte del ejrcito
activo, alguna de cuyas clases, y a veces todas, se movilizaban al comienzo de la campaa
militar fuera del pas (xodos).
De los 50 a los 60 aos pasaba a ser veterano, los presbytatoi, que con los efebos y
los metecos de cualquier edad integraban una especie de ejrcito territorial encargado de
defender las fronteras y las plazas fuertes del tica. En tiempos de paz, el grueso del ejrcito
slo era una milicia disponible, excepto los efebos, que durante dos aos estaban ocupados
por entero en sus ejercicios y, por esa misma razn, exentos de cualquier deber poltico o
incluso de comparecer ante la justicia. Eran ciudadanos desde el momento de su ingreso en
la efeba, pero no ejercan sus derechos hasta que haban transcurrido esos dos aos.
El ateniense pasaba, pues, 42 aos de servicio, y cada una de estas 42 clases se
designaban con el nombre de un hroe epnimo. Los ciudadanos que haban llegado a los 60
aos quedaban liberados de toda obligacin militar y se convertan en diaitetas, rbitros
pblicos, algo parecido a los jueces de paz.
Al inicio de la guerra del Peloponeso en el 431 a. C., Atenas posea un ejrcito activo
de 13.000 hoplitas y 1.000 jinetes, as como un ejrcito territorial de 1.400 efebos, 2.500 veteranos y 9.500 metecos, unos 27.400 hombres.18
A pesar de una teora de origen alemn que ha prevalecido durante largo tiempo, es
cierto que en el siglo V a. C. exista la efeba. Los hoplitas de Maratn haban recibido
seguramente una formacin militar. Slo cabe preguntarse si a partir de ese momento todos
los atenienses estaban obligados a pasar por la efeba, es decir, si la clase humilde, los tetes,
que eran sobre todo remeros de la flota, estaban exentos de ella. Aristteles nos describe con

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 19

detalle la institucin en el siglo IV a. C., que tal vez no haba sufrido cambios importantes
desde la poca de Pericles.
A comienzos del ao tico, en el mes de Hecatombeon, los jvenes atenienses de 18
aos se inscriban como demotas, esto es, como miembros del demo de su padre. La
asamblea del demo comprobaba su edad y decida mediante votacin si eran hijos legtimos
y de condicin libre. Cualquier impugnacin supona su remisin ante un tribunal de la
Heliea, y el joven convicto de impostura era vendido inmediatamente por el Estado como
esclavo.
Ms tarde la Boul (asamblea restringida de ciudadanos para tratar asuntos de la
ciudad) someta a los efebos a un nuevo examen. Las aptitudes fsicas de los jvenes las
valoraban, sin duda alguna, bien la asamblea del demo, bien la Boul en un consejo de revisin e incluso un tribunal en caso de impugnacin. En el templo de la diosa Aglauro, al norte
de la Acrpolis, los efebos prestaban ms tarde este juramento, con la mano extendida sobre
el altar:
No deshonrar las armas sagradas que llevo; no abandonar a mi camarada de lucha; combatir por la
defensa de los santuarios del Estado, y transmitir a la posteridad no una patria empequeecida, sino
ms grande, ms poderosa, en la medida de mis fuerzas y con la ayuda de todos. Obedecer a los
magistrados, a las leyes establecidas y las que se instituyan debidamente; si alguien intentara abolirlas, se lo impedir con todas mis fuerzas y con la ayuda de todos. Honrar los cultos de mis padres.
Tomo como testigos a las divinidades: Aglauro, Hestia, Enio, Enialio, Ares y Atenea, Areia, Zeus,
Talo, Auxo, Hegemones, Heracles, los Lmites de la patria, los Trigos, las Cebadas, las Vias, los
Olivos y las Higueras.

Esta lista de divinidades, sobre todo Aglauro, Talo, Auxo, y la inclusin de los lmites
y de los frutos del tica tenan un carcter arcaico muy evidente: dicha frmula de
juramento es seguramente anterior al siglo V a. C.
Para dirigir a los efebos, el pueblo elega a un sofronista (censor) por tribu, de una
lista de tres nombres elegidos por los padres de los efebos, y un cosmeta (director), jefe de
todo el cuerpo efbico. l nombraba tambin a los instructores de los efebos (pedotribas) y a
los maestros especiales que les enseaban a luchar como hoplitas (hoplomaquia), a tirar con
el arco y lanzar la jabalina: en la poca de Aristteles se haba aadido un instructor para
maniobrar la catapulta, recientemente inventada. El traje distintivo de los efebos, la clmide,
parece haber sido, en su caso, negra.
El ao de servicio se iniciaba dos meses despus del comienzo del ao civil, en
Boedromion. Cosmeta y sofronistas empezaban por llevar a sus efebos a visitar los
santuarios del tica (que debern defender), luego acudan a El Pireo donde estaban acuartelados, unos en Muniquia, otros en la Act. El sofronista reciba dinero para los efebos de su
tribu (cuatro bolos por cabeza y da) y compraba lo necesario para la alimentacin de todos,
pues coman por tribus.
Carcter religioso de la guerra. En Atenas sobre todo, el juramento de los efebos y
su visita a los santuarios daba un carcter religioso a la entrada en la carrera de las armas. En
los ejrcitos de todas las ciudades griegas haba numerosos ritos que jalonaban el comienzo
de cada campaa militar y las distintas etapas de la guerra. Antes de decidir una guerra, se
consultaba a los dioses dirigindose, por ejemplo, al orculo de Apolo Pitio, o incluso a los
orculos o adivinos locales.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 20

Una vez decidida la guerra, no se rompan las hostilidades hasta que el heraldo,
personaje investido de un carcter sagrado, hubiera procedido a la declaracin solemne de
guerra. Llegado el caso, el heraldo tambin llevaba las propuestas de tregua o de paz. La
declaracin de guerra entre dos polis se caracterizaba jurdicamente por la interrupcin de
toda relacin entre ambas, a travs de los heraldos (akerict).
En cuanto el ejrcito estaba preparado para partir, no poda ponerse en camino cualquier da. Los espartanos llegaron a Maratn despus de la batalla, porque un escrpulo
religioso les prohiba entrar en campaa antes de la luna llena.La expedicin a Sicilia,
iniciada un da nefasto, termin en catstrofe. En el momento en que el ejrcito estaba listo
par la marcha, su jefe ofreca un sacrificio y pronunciaba una oracin.
Si era devoto, como Nicias, tena mucho cuidado en no olvidar las imgenes de los
dioses de Atenas y un altar porttil donde arda el fuego perpetuo de la ciudad. Asimismo
llevaba con l varios adivinos, pues durante la campaa no se poda adoptar ninguna
decisin importante sin consultar previamente a los dioses.
Cuando los dos ejrcitos estaban ya alineados frente a frente para la batalla, en cada
campo el jefe, asistido por los adivinos, diriga a los dioses unas plegarias consagrndoles las
personas y los bienes de los enemigos. Tambin inmolaban vctimas y los adivinos trataban
de descifrar los presagios en sus entraas.
Poda ocurrir que uno de los adversarios iniciara la accin y que el otro no intentara
defenderse, si los dioses no se haban pronunciado con claridad: en Platea, el ejrcito
espartano, inmvil, con las armas a los pies y el escudo en el suelo, recibi una lluvia de
flechas mientras esperaba que los dioses hablaran. En la lucha, los dioses y los hroes no
abandonaban a sus fieles, sino que luchaban con ellos. En la batalla de Maratn contra los
persas, muchos soldados atenienses creyeron ver a Teseo en armas, que se lanzaba a la
cabeza contra los brbaros.
En poca homrica, slo se hacan prisioneros para inmolarlos despus, ya que los
dioses tenan derecho a ese sacrificio humano, excepto cuando se esperaba obtener un
rescate del cautivo. Todava en poca clsica era frecuente matar sin piedad a los enemigos
vencidos en el mismo campo de batalla e incluso despus de la batalla cuando se haban
rendido. Se remataba a los heridos. Cuando se tomaba una ciudad, se pasaba a cuchillo a las
mujeres, a los ancianos y a los nios y se venda como esclavos a quienes se perdonaba la
vida. sta era la guerra, consagrada, o ms bien, impuesta por la religin. El vencedor tena
el deber de enterrar a sus muertos y de conceder una tregua a los vencidos, para que pudieran
hacer lo mismo.
As como durante la campaa se arrasaban las tierras del enemigo y pareca normal
arrancar las cosechas y talar los rboles, incluso los olivos, del mismo modo, tras la victoria,
el territorio enemigo perteneca al vencedor, que poda destruir las casas y hacer desaparecer
cualquier signo de vida en esa tierra. Cuando se firmaba un tratado de paz, los dioses
presidan este acto solemne. En la frmula del juramento se les nombraba como garantes y
este juramento quedaba sellado con un sacrificio.

La mujer en la Antigua Grecia

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 21

En las epopeyas homricas, la Grecia Antigua se describe como una sociedad


patriarcal. Durante el desarrollo de la ciudad a lo largo del siglo VIII a. C., se establecieron
dos grandes grupos sociales basados en criterios de exclusin: el club de ciudadanos, que
exclua a los extranjeros (metecos) y a los esclavos; y el club de hombres, que exclua a
las mujeres.
Aristteles (Poltica, III, 1) defini la ciudadana como la posibilidad de participar en
el poder poltico; la mujer constitua, as, el sector social ms alejado de la posibilidad de
participar en l, por cuanto que, a diferencia de los metecos y los esclavos, no poda
convertirse nunca en ciudadana. Hubo que esperar a la poca helenstica para ver emerger a
grandes figuras femeninas en el mundo griego, tal es el caso de reinas como Berenice,
Arsnoe o Cleopatra.
La epopeya homrica. La principal fuente de informacin de las mujeres en esta
poca es homrica: la Ilada y sobre todo la Odisea, en los que no describen ms que los
combates y los banquetes reales, comprenden numerosas escenas de la vida cotidiana, donde
las mujeres estn en la parte delantera de la escena. El carcter histrico de estas
descripciones est evidentemente sujeto a debate: sin embargo, parece probable que el o los
poetas autores de estas dos epopeyas hayan sacado su inspiracin, en estos pasajes, de la
vida cotidiana de su poca, en el siglo VIII a. C.
En las epopeyas, la mujer tiene un triple real: esposa, reina y ama de casa. Esposa en
primer lugar o futura esposa, lo que permite comprender la complejidad de las prcticas
matrimoniales griegas. Se trata all de una prctica excepcional: normalmente, el esposo
debe dar regalos a su suegro, , hdna. La mujer viene instalarse entonces en la casa de
su esposo, aqu, en la morada del padre de Aquiles. La unin es mongama en el mundo de
los hroes griegos como los troyanos. Sin embargo, las prcticas matrimoniales permanecen
an poco formalizadas: Helena, esposa legtima de Menelao, es tratada tambin como la
esposa legtima de Paris. Pramo deroga la regla de la monogamia; adems, su palacio acoge
a sus hijos y sus esposas pero tambin a sus hijas y sus maridos.
Las esposas de los reyes homricos son tambin reinas. As, en el canto VI de la
Ilada, Hcuba puede convocar a las mujeres de Troya para una ceremonia religiosa. En el
canto IV de la Odisea, Telmaco vista Esparta y es acogido en la sala del banquete por
Helena que est ante los compaeros de su marido. Incluso, Aret, esposa de Alcnoo, est
en la sala del palacio, junto a su esposo.
Por lo dems, ellas son amas de casa, rigiendo el griego , oikos, es decir, la
casa, el dominio. Su smbolo es la rueca: Penlope teje su clebre tela, a ejemplo de Helena.
Quien representa la guerra de Troya o incluso Andrmaca, a la que Hctor devuelve a su
oficio en el momento en el que parte al combate. l vuelve a acoger a los huspedes, como
lo hace Arete por Ulises o Policasta, hija de Nstor, por Telmaco. Por fin, deben administrar
los recursos del dominio. Cuando Ulises parte para Troya, es a Penlope a quien confa las
llaves del tesoro.
Alrededor de la esposa legtima gravitan las sirvientes y las concubinas. Las primeras
estn a disposicin del ama de casa. As, al final de la Odisea, Odiseo mata igualmente a las
sirvientes que se haban acostado con los pretendientes. Ellas ayudan a las esposas en sus
trabajos domsticos y son supervisadas por una intendente, personaje central del oikos
griego. La nodriza ocupa igualmente un lugar importante, atestiguado por el papel jugado

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 22

por Euriclea, nodriza de Ulises, despus de Telmaco, adquirida por cien bueyes por Laertes,
a la que honra al igual que su esposa. Las concubinas son cautivas de guerra, el lote del
vencedor tales como Briseida y Criseida. Cuando Troya es tomada, la mujer y las hijas de
Pramo son trofeos para los vencedores aqueos. Las mujeres, cualquiera sea su estatus,
permanecen ante todo sometidas a los hombres, sean los maridos o, como en el caso de
Penlope, su hijo Telmaco.
En la vida diaria, las mujeres de la realeza y las esclavas se dedicaban a tareas
similares. La distincin entre hombres libres y esclavos estaba marcada en forma ms
definida. Los hombres libres podan dedicarse a las mismas tareas que los esclavos, pero slo
los hombres libres podan llevar armas y defender a sus ciudades.
Los deberes de la mujer giran alrededor de la casa. El epteto de Homero de los
brazos blancos y los frescos de la Edad del Bronce que muestran a las mujeres con la piel
blanca y a los hombres tostados por el sol testifica que los trabajos de la mujer estaban
orientados de puertas adentro. La seora de la casa es la que se ocupaba de la familia y del
hogar. Las casas de Alcnoo y de Odiseo tenan muchas esclavas. Todos los alimentos se
preparaban en la casa por esclavas y eran servidos por ellas.
Las ropas se hacan desde el principio al fin, en la casa, y en esta tarea estaban
implicadas las mujeres de la realeza, e incluso las inmortales, as como las esclavas. Las
mujeres maduras, solan sentarse junto al fuego a hilar y tejer. Este se situaba en el centro de
la habitacin principal de la casa. El hecho de que Homero muestre a Helena, Penlope o
Aret sentadas junto al fuego significa que una mujer estaba totalmente al tanto de todo
cuanto sucediera en su hogar. Es comn encontrar a una mujer de la realeza tejiendo
mientras entretena a sus huspedes.
En ciertos ejemplos, este incesante tejer adquiere un significado mgico: las mujeres
estn trazando el destino de los hombres. Aret, aunque era una reina, pudo reconocer que el
vestido que llevaba Odiseo haba sido confeccionado en su propio hogar. El episodio de
Nauscaa demuestra que hasta una princesa consideraba que el lavado de la ropa era tanto
una obligacin como una realizacin digna de elogio.
Las mujeres estaban tambin encargadas de baar y untar de aceites a los hombres.
Homero es muy explcito en esta ocasin, pues esta tarea no estaba reservada a las esclavas
ni tampoco a mujeres que como Calipso tenan intimidad con el hombre al que baaban. La
joven y virginal hija de Nstor era la que baaba a Telmaco y le daba masajes con aceite de
oliva, y Helena relata que en Troya era ella misma la que baaba y unga a Odiseo.
Otras fuentes histricas tambin proporcionan testimonios sobre las tareas usuales de
las mujeres de la Edad del Bronce. Tablillas procedentes de Pilos, escritas en lineal B,
mencionan como tareas de las mujeres el buscar agua y preparar los baos, hilar, tejer, moler
grano y recogerlo. Tambin dicen que la racin alimenticia de los hombres era dos veces y
media mayor que la de las mujeres.
Comparada con la literatura griega posterior, la pica da una impresin generalmente
atractiva de la vida de las mujeres. Se esperaba que fueran modestas, pero no enclaustradas.
Andrmaca y Helena paseaban libremente por las calles de Troya, aunque siempre con
escolta, y las mujeres aparecan en el escudo de Aquiles ayudando a la defensa de las
murallas de la ciudad. Tambin se habla de las citas de chicos y chicas fuera de las murallas

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 23

de Troya. Muchas mujeres especialmente Helena, Aret y Penlope, podan permanecer en


las habitaciones pblicas en presencia de invitados varones sin escndalo. No slo las
concubinas sino tambin las esposas legtimas podan ser consideradas deseables, y aqu an
hay poca influencia de la misoginia que se desprende de la literatura griega.
La edad oscura y la poca arcaica. La principal fuente de conocimiento, respecto a
las mujeres durante la Edad Oscura y el principio del periodo arcaico, antes de la
codificacin de sus leyes civiles, es la arqueologa, especialmente el material obtenido de los
sepelios de mujeres y sus imgenes en las piezas de cermica.
Los roles del sexo, estaban ya fuertemente establecidos en Atenas durante la Edad
Oscura. Tanto los miembros vivos de las familias que aportaban sus presentes a las tumbas
de sus muertos como los artesanos que confeccionaban todos los elementos que adornaban
los sepulcros eran conscientes de que los contenidos de las tumbas, as como sus
inscripciones, deban ser datos indicativos del sexo del fallecido.El sexo se diferenciaba de
varias formas. En el periodo protogeomtrico (1000-900 a. C.), los enterramientos de
hombres y de mujeres que se hacan en el tica se diferenciaban por las formas de las
nforas en las que las cenizas eran enterradas o en las que servan para marcar las tumbas.
Los enterramientos de varones se asociaban normalmente con nforas que tenan asas en el
cuello, mientras que las de las mujeres llevaban asas en la panza, horizontales y colocadas en
la parte ms ancha de las mismas. Las nforas con asas en la parte ms ancha eran las que se
usaban para llevar agua, tarea tradicionalmente realizada por mujeres.
Las mujeres y la colonizacin griega. La poca Arcaica ve a los griegos,
constreidos por la estrechez de sus tierras, lanzndose en un gran movimiento de
colonizacin. La mayora del tiempo, los colonos son nicamente hombres: cuentan con la
poblacin indgena para suministrarles esposas. Es el procedimiento tradicional de la boda
por rapto. Herdoto relata que los colonos atenienses fundadores de Mileto, en Caria,
atacaron a los autctonos, se aduearon de las mujeres y mataron a los hombres. Para
vengarse de los agresores, las mujeres carias juraron no comer nunca con sus esposos y no
llamarlos nunca por su nombre.
Matrimonios y tiranos. El matrimonio como medio de establecer alianzas encuentra
su apogeo a partir de la segunda mitad del siglo VII a. C., cuando muchas ciudades griegas
son gobernadas por tiranos. En ruptura con los feudalismos anteriores, se apoyan, no
obstante en ellas para asentar su poder. As, el ateniense Pisstrato se casa tres veces: la
primera vez, con una ateniense annima; la segunda, con una argiva de alto rango; la tercera,
con la hija de su adversario Megacles, de la poderosa familia de los Alcmenidas. Al final
del siglo V a. C., Dionisio I, tirano de Siracusa, viudo de su primera mujer, duplica el
beneficio de su matrimonio contrayendo dos alianzas simultneamente: las dos esposas son
hijas de grandes personajes, una de Locri, la otra de Siracusa.
Las hijas de los tiranos sirven para el mismo propsito: las familias aristocrticas
rivalizan para obtener su mano. As, cuando Clstenes, tirano de Sicin al principio del siglo
VI a. C., su hija Aragist, tuvo trece pretendientes, descendientes de las grandes familias de
doce ciudades. Durante un ao, los pretendientes vivieron en el palacio de Clstenes,
mantenidos como los pretendientes de Penlope. Los tiranos recurrieron tambin a la
endogamia, a falta de buenos partidos para las hijas: as, Dionisio cas a uno de sus hijos con
su propia hermana, mientras que uno de sus hermanos espos a su nieta.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 24

En Gortina. Gortina era una pequea ciudad de Creta que estaba lejos de jugar un
papel importante en la antigua Grecia. Sin embargo, ha entregado a la posteridad tres
fragmentos de piedra inscrita que constituyen lo que se ha llamado el Cdigo de Gortina,
que consta de siete captulos de legislacin privada, principalmente centrada en el derecho de
familia.
Como en las otras ciudades griegas, la mujer en Gortina era inferior. Estaba bajo la
tutela permanente de un hombre: padre, hermano o esposo. Si estaba protegida contra la
violacin, lo cierto es que la legislacin no la distingue de la seduccin: su consentimiento
no tena valor y slo los intereses de su tutor eran tenidos en cuenta. El matrimonio era por
esencia la unin de dos linajes: el tutor dispona del derecho de dar a su protegida en
matrimonio. Cuando daba a luz a sus hijos, su tutor toma l slo la decisin de conservarlos
o de exponerlos.
Sin embargo, la mujer tena en Gortina una autonoma ms grande que en las otras
ciudades. Poda poseer bienes, ya fueran muebles o inmuebles. Ella los adquira
principalmente por su dote: reciba la mitad de una parte de la herencia masculina y era libre
de disponer de sus bienes: ni su marido, ni sus hijos tenan derecho de hipotecarlos. En caso
de divorcio o de viudez, la dote le perteneca y poda utilizarla para volverse a casar. En
cambio, parece seguro que la mujer no administraba ella misma sus bienes. As, en caso de
divorcio, el esposo conservaba la mitad de las rentas de la dote, incluso si era por su culpa.
La hija heredera (es decir, hurfana y sin hermanos), la patrkos (de griego
, t patria, el bien paterno), tena el derecho de rechazar al que deba
normalmente esposarle, es decir, el pariente ms prximo. En ausencia de un pariente
prximo, o en caso de rechazo de ste ltimo, la patroiokos era libre de casarse con quien
quisiera (o pudiera). Si estaba ya casada, la situacin variaba si existan o no hijos: en
resumen, desde el momento que tena ya hijos que pudieran recibir la herencia por parte de
su madre, la patroiokos era dejada en una relativa libertad, situacin que contrastaba con la
de la epiclera ateniense.
En Atenas. Atenas es la principal fuente de informacin sobre las mujeres en Grecia
pero es de hecho muy difcil saber en qu punto las caractersticas atenienses pueden
aplicarse a las otras ciudades griegas.
Hijas y mujeres de ciudadanos. La mujer ateniense era una eterna menor, que no
posea ni derechos jurdicos ni polticos. Toda su vida, deba permanecer bajo la autoridad de
un tutor (griego , krios): primero su padre, luego su marido, su hijo si era viuda o
su ms prximo pariente.
Su existencia no tiene sentido ms que para el matrimonio, que ocurra generalmente
entre los 15 y 18 aos. Era un acto privado, un contrato concluido entre dos familias.
Curiosamente, el griego no tiene una palabra especfica para designar el matrimonio. Se
habla de griego , eng, literalmente la garanta, la caucin: es decir, el acto por el
cual el cabeza de familia daba a su hija a otro hombre. La ciudad no era testigo ni registra en
un acta cualquiera este acontecimiento para conferir a la mujer el estatus matrimonial. Por
eso, hay que aadir la cohabitacin. A menudo, a sta le sigue el engu. Sin embargo, sucede
que el engu tena lugar cuando la chica era an nia. La cohabitacin no ocurre sino ms
tarde. De manera general, la joven no tena ni una palabra que decir en su futuro matrimonio.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 25

Con su propia persona, la joven casada aportaba tambin su dote a su nueva familia.
Consista generalmente de dinero. La dote no era propiedad del marido: cuando su mujer
mora sin hijos o en caso de divorcio por consentimiento mutuo, la dote deba ser devuelta.
Cuando la suma era importante, el tutor de la casada se protega a menudo mediante una
hipoteca especial, la griego , apotmma: un bien inmobiliario es empeado
como contrapartida, empeo materializado por un horos. A falta de reembolso de la dote, la
tierra era embargada.
El divorcio a iniciativa de la esposa no deba normalmente estar permitido: slo el
tutor podra pedir la disolucin del contrato. Sin embargo, los ejemplos muestran que la
prctica exista. As, Hipareta, mujer de Alcibades, pidi el divorcio presentndose en
persona ante el arconte. Los comentarios de Plutarco sugieren que se trataba de una
procedimiento normal. En el Contra Ontor de Demstenes, es el hermano de la esposa, su
tutor, quien introduce la demanda de divorcio.
Una estricta fidelidad era requerida de parte de la esposa: su rol era dar nacimiento a
hijos legtimos que pudieran heredar los bienes paternos. El marido que sorprenda a su
mujer en flagrante delito de adulterio, tena el derecho de matar al seductor en el acto. La
mujer adltera, poda ser devuelta. Segn algunos autores, el esposo burlado estara en la
obligacin de hacerlo so pena de perder sus deberes cvicos. En cambio, el esposo no estaba
sometido a este tipo de restriccin: poda recurrir a los servicios de una hetera o introducir en
el hogar conyugal una concubina (griego , pallak), a menudo una esclava, pero
poda ser tambin la hija de un ciudadano pobre.
Un caso particular: la hija epiclera. La hija llamada epiclera es la que se hallaba
como nica descendiente de su padre: no tena ni hermanos, ni descendientes de hermanos
susceptibles de heredar. Segn la ley ateniense, no poda heredar, pero estaba atada (griego
) a la herencia (griego ). En consecuencia, deba esposar a su ms prximo
pariente: a travs de ella, los bienes familiares pasaban a su marido, luego a sus hijos, los
nietos del difunto. Este principio, relativamente simple, estaba en el origen de complicados
casos, sobre lo que no hay informaciones precisas: as, si la hija epiclera estaba ya casada en
el momento del deceso de su padre, se ignora si el pariente ms prximo estaba en el derecho
de disolver el matrimonio precedente. En cambio, existen al menos dos casos de parientes
prximos divorcindose de sus esposas, y cuidando de la segunda nupcias de stas, para
casarse con las hijas epicleras.
En la ciudad. Las mujeres de buena familia tenan como principal papel mantener el
oikos. Eran confinadas en el gineceo, literalmente la habitacin de las mujeres, rodeadas
de sus sirvientes. No se arriesgaban fuera del dominio familiar ms que para cumplir
funciones religiosas. En cambio, las mujeres del pueblo aportaban a la economa familiar un
complemento de recursos vendiendo su superproduccin agrcola o artesanal: aceitunas,
frutos y hortalizas, hierbas, as Aristfanes, hace de la madre de Eurpides una vendedora de
perifollo, tejidos, etc. Los autores cmicos como los oradores atestiguan a mujeres
vendedoras al detalle de aceites perfumados, de peines, de pequeas alhajas o incluso de
cintas. Manejaban, pues, dinero.
Metecas y esclavas. Se sabe poco de las mujeres metecas, excepto el montante del
impuesto que las afectaba: el griego , metokion se elevaba para ellas a seis dracmas anuales, frente a doce para un hombre. Muchas de ellas seguan simplemente a su

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 26

marido, llegado a Atenas por negocios o para seguir las enseanzas de un maestro reputado.
Se puede suponer que su modo de vida era semejante al de las hijas y mujeres de los
ciudadanos.
Una minora estaba constituida de mujeres nicamente llegadas a Atenas para obtener
fortuna. Las ms pobres acababan a menudo de prostitutas (griego , prnai) en los
burdeles del Pireo o de Atenas misma. Las mujeres ms educadas podan convertirse en
cortesanas. Eran las compaeras casi oficiales de los hombres de negocios y de los polticos
atenienses. La ms clebre de ella era Aspasia, originaria de Mileto. Concubina de Pericles,
por la cual abandon a su mujer legtima. Bella, inteligente, acoga a la lite intelectual de su
poca, y se codeaba de igual a igual con los hombres. Como reverso de la moneda, fue el
blanco de los autores cmicos que la describen como una vulgar encargada de un burdel y
una intrigante.
En Esparta. Esparta se distingue de las otras ciudades griegas en que sita a las
mujeres ms o menos en pie de igualdad con los hombres; todas estaban sometidas al Estado
y su fin primero era la reproduccin de soldados vigorosos y disciplinados.
Educacin. Esparta presentaba la particularidad de tener un sistema educativo
obligatorio para todos y organizado por el Estado, donde otras ciudades dejaban a los padres
como nicos responsables de sus hijos. Adems, no era slo obligatorio para los chicos, sino
tambin para las chicas. El fin del sistema, para los chicos, era producir hoplitas
disciplinados, para las chicas formar madres vigorosas, que parieran nios fuertes y sanos.
Como en el caso de los chicos, comenzaban a la edad de 7 aos. Se acababa hacia los 18
aos, edad a la cual las jvenes se casaban. Comprenda dos planes deportivos: por un lado
un entrenamiento fsico para dar firmeza al cuerpo; por otro, la griego , mousik,
trmino que para los griegos aglutinaba el baile, la poesa y el canto.
Por lo que respecta al plan deportivo, Jenofonte indica que Licurgo instituy un
entrenamiento fsico para los dos sexos, que comprenda la carrera a pie y la lucha,
disciplinas confirmadas por Eurpides. Plutarco (Vida de Licurgo) aade a esta lista los
lanzamientos de disco y de jabalina. Tecrito representa a dos chicas reclamando fieramente
su participacin en las mismas carreras que los chicos, a lo largo del ro Eurotas y su recurso
a los ungentos, como estos ltimos. Por lo dems, ellas se entrenaban tambin desnudas.
Este entrenamiento no era realmente una preparacin para el combate: los chicos y chicas se
ejercitaban por separado. Sin embargo, el vigor de las mujeres espartanas era proverbial en
Grecia: Clearco de Solos (mitad del siglo III) informa que ellas se apropiaban de hombres
adultos y solteros y les golpeaban para obligarles a casarse, lo que obviamente implica cierta
fuerza fsica. Parece que el entrenamiento deportivo comprenda una parte de equitacin.
As, las figurillas votivas encontradas en el santuario de Artemisa Ortia muestran a chicas
montando a lo amazona.
Tratndose de la mousik, las jvenes tomaban parte en todas las grandes fiestas
religiosas de las partenias, coros de vrgenes, de las cuales Alcmn2 es el principal autor. Los
cantos eran aprendidos de memoria; permitan a las chicas aprender los grandes relatos
mitolgicos, pero tambin adquirir el sentido de la competicin: los cantos hacan alusin a
concursos de belleza o representaciones musicales. Las figurillas votivas las muestran
2

Alcmn (siglo VII a. C.) era un poeta griego coral lrico de Esparta. Es el representante ms antiguo del
Canon de Alejandra de los nueve poetas lricos (los dems sern Safo, Alceo, Anacreonte, Estescoro, bico,
Pndaro, Simnides de Ceos y Baqulides).

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 27

tocando diversos instrumentos. Parece que algunas espartanas al menos saban leer y escribir.
As, las ancdotas, algunas tardas, evocan las cartas enviadas por las madres a sus hijos
partidos al combate. Gorgo, hija del rey Clemenes I fue la nica en descubrir el secreto de
un mensaje enviado pro el rey Demarato: ella hizo quitar la cera de la tablilla, revelando el
texto grabado en la madera.
El matrimonio. Durante la poca clsica, se encuentran dos sistemas concurrentes en
Esparta: el primero, tradicional, era comn a todas las ciudades griegas. Se trataba de
asegurar la prosperidad de la lnea familiar. Le segunda se someta al ideal igualitario estatal:
se trata de producir chicos fuertes.
Desde la segunda ptica, el matrimonio se produca ms tarde que en las otras
ciudades: el marido tena alrededor de 30 y su mujer, sobre 18. Daba lugar a una curiosa
forma de inversin: la intermediaria afeitaba el crneo de la esposa, le proporcionaba
vestidos y la dejaba sola en un pajar, a oscuras. El esposo, al salir de la sisitia (comida en
comn) se reuna con su mujer, siempre en la oscuridad, y despus de tener una relacin con
ella, volva a marcharse para reunirse con sus compaeros de dormitorio. El matrimonio
permaneca as secreto, hasta el primer hijo. Plutarco afirma que as, los esposos, ignoran la
saciedad y el declive del sentimiento que entraa una vida en comn sin trabas.
Las mujeres ejercan una forma de control sobre su matrimonio. Si los viejos maridos
eran incitados a prestar a sus mujeres a jvenes fuertes, Plutarco menciona tambin que
las mujeres tomaban a veces un amante, de modo que el nio que naciera pudiera heredar
dos lotes de tierra en lugar de uno.
En la poca helenstica. La cantidad de informacin disponible sobre las mujeres de
la poca helenstica es sorprendentemente amplia.La abundancia de informacin sobre las
mujeres de la realeza puede atribuirse tanto al impacto de estas mujeres en los escritores
antiguos como a que ellas mismas se involucraron en la actividad poltica de los hombres.
La accin de mujeres de estatus menos elevado puede tambin verse en actuaciones
pblicas, cmo algunas mujeres libres, consiguieron una mayor influencia en asuntos
polticos y econmicos, y al mismo tiempo, difundieron sus opiniones sobre el matrimonio,
el papel de la mujer, la educacin y la conducta en sus vidas privadas.
La experiencia de las mujeres, desde las esclavas y heteras hasta las reinas, fue
recogida y preservada en las creaciones culturales del perodo.Un cmputo cuidadoso de las
representaciones de la mujer en la escultura, comedia, cermica pintada y otras artes muestra
una mayor atencin a sus experiencias sexuales y a la naturaleza de su vida cotidiana.
El comentario de los filsofos, en su mayor parte inclinados a la pervivencia de los
papeles femeninos tradicionales, revela que la posicin de las mujeres cambi a medida que
tambin lo haca la sociedad durante este perodo.
Esposas y madres de los conquistadores macedonios. La muerte de Alejandro
Magno, trajo cincuenta aos de guerras entre sus sucesores y el establecimiento de dinastas
de macedonios: Antignidas en Grecia, Ptolomeos en Egipto y Selucidas en Asia Menor.
Entre las familias reinantes de Macedonia, la relacin entre madre e hijo poda ser
mucho ms fuerte y significativa que la de marido y mujer. Muchos reyes macedonios se
permitan una poligamia tanto formal como informal, razn por la cual se resistan a menudo
a conferir un estatus privilegiado a alguna de sus esposas (lo que hubiera tambin aclarado

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 28

cul de sus hijos era el designado como sucesor al trono), propiciando as un clima de intriga
y lucha por el poder dentro de su corte que poda terminar con su propia muerte a manos de
una madre hambrienta de poder conspirando en nombre de su hijo.
La historia nos muestra a las reinas macedonias como ambiciosas, astutas, y en
muchos casos, despiadadas. Los elementos comunes de estos relatos cuentan la eliminacin,
a menudo por el veneno, de antagonistas polticos y reinas rivales as como de sus progenies,
el asesinato del marido, y la esperanza de la reina de poder disfrutar de un mayor poder en el
reino de su hijo del que gozaba cuando era su marido el que ocupaba el trono. Estas son
mujeres que competan en una palestra tradicionalmente masculina y que utilizaban con toda
decisin armas y tcnicas de hombres, adems del veneno, reputado como arma de las
mujeres.
Aparte de Cleopatra VII, las ms poderosas e ilustres de las princesas macedonias
fueron Olimpia y Arsnoe II. Olimpia es famosa por ser la madre de Alejandro Magno. En la
corte de su marido, Filipo, Olimpia luch contra esposas rivales, amantes e hijos con objeto
de asegurar a Alejandro la sucesin al trono de Macedonia. Aunque finalmente fue derrotada
y condenada al exilio, fue claramente una mujer de genio y determinacin.
Alejandro fue proclamado rey despus del asesinato de Filipo en 356 a. C. Se culp a
Olimpia de esta muerte, injustamente con toda probabilidad ya que estaba por aquel tiempo
en el exilio, aunque tena mucho que ganar cuando su hijo, de 20 aos de edad sucedi a su
padre. Dos aos ms tarde, Alejandro parti para la conquista del Imperio Persa. Mientras
Alejandro estaba en campaa, Olimpia presida la corte en Macedonia. Compiti por el
poder con Antpatro, al que Alejandro haba dejado como su segundo. Polticamente,
Alejandro apoyaba a Antpatro, pero nunca dej de estar muy unido a su madre.
Aunque el modelo de alianzas entre madres con poder y sus hijos fue repetido una y
otra vez, las mujeres tambin fueron usadas en roles pasivos por los reyes helensticos en
forma paralela a la empleada por los tiranos griegos de la poca Arcaica.
Los matrimonios de las princesas macedonias, por ejemplo, eran a menudo
arreglados por sus mayores varones para cimentar alianzas entre los hombres, es decir, entre
estos y los maridos. Estos matrimonios dinsticos eran disueltos cuando aparecan nuevas
alianzas polticamente ms atractivas.Por supuesto, el rechazo unilateral de una reina por su
esposo en provecho de otra poda terminar violentamente, y una vez que los padres o tutores
de la esposa rechazada se vean afectados, estas alianzas matrimoniales podan a menudo
producir enfrentamientos internacionales. Uno de los matrimonios desafortunados fue el de
Berenice y Antoco.
Las otras mujeres. Las mujeres tambin fueron beneficiarias de los ms generosos
reconocimientos de ciudadana y derechos polticos en las ciudades griegas, por razones
diplomticas, culturales y econmicas, lo que fue un fenmeno caracterstico de este perodo
cosmopolita.
Algunas mujeres obtuvieron concesiones de derechos polticos o de ejercicio de
actividades pblicas. Otras obtuvieron la ciudadana honoraria y los derechos de proxena
(privilegios otorgados a los extranjeros) por ciudades forneas como gratitud por servicios
prestados. En el ao 218 a. C., Aristodama, una poetisa de Esmirna, obtuvo la ciudadana de
los etolios de Lamia (Tesalia), porque su poesa alababa al pueblo de Etolia y a sus

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 29

antepasados. Una inscripcin recuerda la existencia de una mujer arconte en Istria durante el
siglo II a. C. En el siglo I a. C., otra mujer magistrado, File de Priene, fue la primera mujer
que construy una presa y un acueducto. Es muy probable que fuera nombrada magistrada
porque prometi contribuir con su fortuna privada a la realizacin de estas obras pblicas.
Estas mujeres eran excepcionales, aunque muchas otras continuaron siendo excluidas
de la participacin en el gobierno. Pero desde entonces, bajo la dominacin de los monarcas
helensticos, las implicaciones de la ciudadana y sus privilegios fueron mucho menos
favorables para los hombres de lo que haban sido en las ciudades-estado del mundo clsico.
Por un lado, el abismo entre los privilegios masculinos y femeninos se haba estrechado, y
por otro, los hombres, en vez de tratar de ampliarlos, estuvieron ms dispuestos a compartir
con las mujeres la disminucin de privilegios que tenan.
Aunque el incremento de la dedicacin poltica de las mujeres griegas no
pertenecientes a la realeza era muy pequeo, una lenta evolucin en el estatus legal,
particularmente en el derecho civil, se estaba produciendo. Este cambio era ms apreciable
en las reas recientemente helenizadas por las conquistas macedonias que en las viejas
ciudades de la Grecia continental.En este contexto de griegos desenraizados, faltos de las
tradicionales salvaguardas de la polis, una mujer griega podra no tener un fcil recurso a la
proteccin de sus familiares varones, y por lo tanto, verse obligada tanto a guardarse por s
misma como a incrementar su capacidad legal para actuar en su propio beneficio.
Egipto. Papiros provenientes de Egipto suministraban abundantes evidencias de lo
dicho en el mbito del derecho privado, pero esto no quiere decir que haya que sacar la
conclusin de que las leyes helensticas fueran uniformes ni que las prcticas egipcias se
aplicaran en otras reas. Es necesario distinguir entre las leyes que afectaban a las mujeres
griegas que vivan en Egipto y las que se referan a las egipcias nativas, leyes estas ltimas,
que aunque menos estudiadas, parecen ser menos severas. Las mujeres griegas cuando
actuaban dentro de las convenciones tradicionales de las leyes griegas, continuaban
necesitando algn tutor; las egipcias, no. Cuando una mujer griega tena que hacer alguna
declaracin pblica o que incurrir en una obligacin contractual que afectara a personas o
propiedades, necesitaba siempre de un familiar varn que actuara como tutor. Hay
innumerables ejemplos de contratos de tal clase. Documentos en los que aparece una mujer
como compradora, vendedora, prestataria o prestamista, arrendadora o arrendataria. Las
mujeres estaban sujetas, como los hombres, a varios impuestos que recaan sobre estas
actividades comerciales. Tambin tenan derecho a recibir y otorgar donaciones y legados,
actuando siempre con sus tutores, nombrando usualmente a sus maridos e hijos como
herederos. A las ciudadanas de Alejandra, las denominadas astai, se les prohibi hacer
testamento.
A las mujeres griegas de Egipto se les permita, no obstante, actuar sin tutores en
tales situaciones. A una mujer se le permita dirigir una peticin al gobierno o a la polica en
su propio favor, siempre que ello no implicara una obligacin contractual ni una indebida
publicidad. Unas pedan una especial consideracin como mujeres "necesitadas y sin
defensa"; otras, alegaban merecer obviamente piedad por ser "mujeres trabajadoras" y no
faltaban las que pedan ser relevadas de la obligacin de cultivar terrenos del Estado, citando
antiguas decisiones en las que se conceda exencin a las mujeres con la exclusiva base de su
pertenencia al sexo femenino o que "al no tener hijos no podan subvenir a sus propias
necesidades." Viudas o madres de hijos ilegtimos podan dar a sus hijas en matrimonio o

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 30

colocar como aprendices a sus hijos varones. Conocemos al menos un caso de una viuda que
tuvo el derecho a abandonar un hijo pstumo despus de haber obtenido el permiso de su
anterior suegra.
Contrato de matrimonio de Herclides y Demetria. La expansin de los derechos
de la mujer casada puede verse en un contrato de matrimonio de 311 a. C., entre un griego y
una mujer que viva en Egipto. Las caractersticas ms notables de este contrato son el
reconocimiento de dos cdigos para la conducta matrimonial, uno para el marido, otro para
la esposa, y la estipulacin de que ambos cnyuges estn sujetos a la interpretacin de lo
socialmente igual para la pareja. Los derechos y obligaciones sociales y morales se les
reconocen a ambas partes. Las potenciales indiscreciones del marido estn especificadas,
mientras que las de la mujer se muestran modestamente veladas. En el contexto helenstico,
las obligaciones contractuales pueden ser interpretadas de esta manera: para la mujer, la
prohibicin absoluta de relaciones sexuales extramaritales; el adulterio casual, especialmente
con esclavas o prostitutas, se le permite a los hombres; ningn segundo e ilegtimo hogar con
otra mujer cuya presencia pueda ser odiosa a la esposa y cuyos hijos pudieran hacer
reclamaciones por tal situacin.La definicin del delito de adulterio segn el juicio realizado
por el crculo social de la pareja y la adscripcin de los bienes al cobro de las
indemnizaciones estipuladas como penas pecuniarias, son ideales legales elogiables. Se
estableci un fondo terico consistente en el valor de la dote de la esposa y una suma
equivalente aportada por el marido. El contrato prev que si la trasgresin del cdigo moral
es probada a satisfaccin de los tres rbitros, el fondo pasa a ser propiedad de la parte
perjudicada, en concepto de indemnizacin de daos y perjuicios; y como castigo, en cuanto
al trasgresor se refiere.
El documento no tiene especificaciones en cuanto a herencias o divisin de los bienes
comunes en caso de divorcio. Sin duda no eran necesarias estipulaciones explcitas al
respecto, pues ya se haba establecido por los griegos, en la colonia Elefantina, un modelo
sobre este tema.
La participacin de la madre en el acto de dar una hija en matrimonio no era
corriente. La novia no rompa sus lazos con su familia, pues ello permita la posibilidad de
que el padre siguiera interviniendo en la eleccin del lugar en el que la pareja poda vivir.
El papel del padre de la novia. Al progresar la era helenstica, el papel del padre de
la novia disminuy. Era normal para un padre el dar una hija en matrimonio de acuerdo con
su papel de tutor formal, pero muchos contratos de esponsales se hacan simplemente entre
un hombre y una mujer que acordaban compartir sus vidas. los derechos de la hija casada a
su autodeterminacin, en contra de la autoridad paterna, comenzaban a afirmarse. De
acuerdo con las leyes de Atenas, Roma y Egipto, un padre poda disolver el matrimonio de
su hija an en contra de la voluntad de sta. Por supuesto, las leyes romanas y egipcias
posteriores restringieron la autoridad del padre sobre la hija ya casada decretando que en
estos casos los deseos de la hija habran de ser un factor determinante. Si quera permanecer
casada podra hacerlo as.
El divorcio. El divorcio est previsto en numerosos contratos matrimoniales,
permitiendo a marido y mujer iguales oportunidades para repudiarse mutuamente. Tambin
se han hallado escrituras de divorcio. Las estipulaciones ms importantes son las que se
referan a la restitucin de la dote. Los hijos tenan que ser mantenidos por el padre, aunque

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 31

no residieran con ste. Esta medida era justa, ya que lo normal era que la propiedad comn
quedara en manos del marido. Un contrato matrimonial de 92 a. C., que aborda la proteccin
de los bienes comunes a lo largo de toda la duracin del matrimonio, admite que la esposa
normalmente sufre un dao financiero tras la disolucin de su matrimonio, ya que no recibe
parte alguna de los bienes del matrimonio sino, simplemente le devuelven la dote que aport.
Este documento tambin hace constar especficamente cual debe ser la conducta sexual del
marido, lo que incluye la prohibicin de traer al hogar una segunda esposa, tener una
concubina o un joven amante y tener hijos con otra mujer o vivir en una casa que no sea la
suya, apartndose as de su esposa.
Actividades econmicas de las mujeres. La capacidad legal de la mujer para
obtener beneficios de actividades econmicas se increment durante este perodo. No slo en
Egipto, sino en otras reas del mundo griego, mujeres respetables participaron cada vez ms
en actividades econmicas. Las mujeres griegas ejercan un control sobre sus esclavos, pues
era corriente que figuraran en las inscripciones en las que se nombraba a los que concedan
su manumisin. Hay 123 mujeres entre los 491 que se relacionan como liberadores en una
lista de Delfos del ao 150 a. C.Los registros de tierras en Ceos y Tinos muestran muchos
nombres femeninos.
Hay una clara evidencia de la actividad econmica de la mujer en Delos: mujeres
casadas, asistidas por sus tutores, pedan dinero en prstamo, lo que sugiere que eran ellas
mismas, ms bien que sus maridos, los responsables de sus deudas particulares, y esposas de
prestamistas aparecen registradas como "conformes" con los prstamos concedidos por sus
esposos.
En Amorgos, hay tambin inscripciones que muestran a los esposos haciendo
contratos concernientes a propiedades con la explcita conformidad de sus mujeres. Unas
cuantas mujeres haban merecido reconocimiento por generosas contribuciones hechas de su
fortuna personal. No obstante, aunque los tutores familiares no son citados especficamente,
ellos tomaban parte en las operaciones, al menos en una especie de ficcin legal.
En Esparta. Esparta fue una excepcin, pues all las mujeres empleaban su dinero
como queran, a despecho de la desaprobacin ocasional que pudieran hacer los parientes
varones. Las mujeres de Esparta constituan un conspicuo grupo de mujeres ricas. Las ms
ricas de la Esparta helenstica eran la madre y la abuela del rey Agis. Las mujeres posean los
dos quintos de las tierras, y siempre se opusieron a las reformas econmicas que hubieran
redistribuido la riqueza de Esparta. Como los hombres de alta posicin, tambin presentaban
a menudo caballos de raza en las carreras de los juegos olmpicos con objeto de atraer la
atencin hacia ellas mismas y su prosperidad econmica. Sus nombres aparecen registrados
en listas de participantes y de ganadores. Dos espartanas, Cinisca y Eurileonis, y una
cortesana, Bilitisque de Argos, que fue concubina de Ptolomeo II, fueron las primeras
mujeres cuyos caballos ganaron en Olimpia. Las hijas de Polcrates de Argos fueron
vencedoras en las Panateneas, a principios del siglo II a. C.
En Atenas. En Atenas, contrastando con otras partes del mundo griego, hubo muy
poca, por no decir ninguna emancipacin legal o econmica de la mujer. De hecho, entre 317
y 307 a. C., durante el gobierno de Demetrio de Falero, hubo menos libertad que en el
periodo clsico. La legislacin de Demetrio reflejaba las ideas ticas de Aristteles, quien
crea que la parte intelectiva del alma femenina era dbil y necesitaba de una supervisin.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 32

Demetrio estableci un junta de de gynaikonomoi, una especie de supervisores de la mujer,


que censuraban su conducta e incluso controlaban la prodigalidad en fiestas y banquetes.
Aristteles opinaba que la supervisin de la conducta de las mujeres era conveniente para
regular las extravagancias de las clases ricas, ya que las pobres carecan de esclavos y se
vean obligadas a enviar a sus mujeres a la calle a hacer recados como si fueran sirvientes.
Las mujeres ricas e independientes, como las espartanas y las prostitutas, podan presumir de
las riquezas que realmente posean, pero la esposa de un hombre rico, deba ser un emblema
de la prosperidad de su esposo. De aqu que la regulacin en Atenas de la conducta de las
mujeres, especialmente en lo referente a restricciones en los banquetes suntuarios,
constituyese realmente una limitacin a las extravagancias de los hombres.

El arte
El arte griego empez con pequeas esculturas hechas de madera (xoana) y slo ms
tarde se comenz a trabajar sobre mrmol. El perodo de mayor esplendor del arte griego fue
el denominado Siglo de Pericles. Las obras artsticas que se hacan ms frecuentemente eran
las esculturas. Entre los escultores clsicos ms destacados se encuentran Mirn y Fidias.
Los griegos instituyeron el principio de la consideracin racional del hombre y de la
naturaleza, en la que encuentran la razn que explica la experiencia sensorial de la esttica
en el arte griego. La belleza para los griegos estaba en la perfeccin, la proporcin y la
armona. El sofista griego Protgoras mantena que el hombre era la 'medida ideal' de todas
las cosas. El conocimiento de las partes, y su relacin con el todo, est en la raz de la belleza
y de la virtud para los helenos. La belleza se define intelectualmente como la armona de
las partes en el todo.
Estas ideas se plasmaron en la arquitectura y la escultura con la aplicacin de los
conceptos de 'orden arquitectnico' y 'canon de belleza', en ambos la belleza se concibe
como proporcin armnica entre las partes y el todo, sea de un edificio o del cuerpo.
El arte de la Antigua Grecia ha ejercido enorme influencia en la cultura de muchos
pases occidentales desde los tiempos antiguos hasta el presente, particularmente en la
escultura y arquitectura, evolucionando y vinculndose con la sociedad de la poca. El arte
del Imperio Romano deriva de los modelos griegos. En Oriente, las conquistas de Alejandro
Magno iniciaron largas dcadas de intercambio entre las culturas griega, hind y asitica,
resultando en el denominado arte Grecobudista, cuyas ramificaciones llegan incluso hasta
Japn. El Renacimiento europeo se nutri del ideal humanista y de los altos estndares
tcnicos del arte griego, inspirando a generaciones de artistas europeos. La tradicin clsica
surgida de Grecia domin peridicamente el arte del mundo occidental hasta finales del siglo
XIX.
Perodos. El arte de la Antigua Grecia se divide estilsticamente en cuatro perodos:
Geomtrico
Arcaico
Clsico
Helenstico
El arte geomtrico se data entorno al ao 1000 a. C., aunque se conoce poco sobre el
arte griego durante los 200 aos precedentes (tradicionalmente conocido como edad oscura
griega); el perodo del siglo VII a. C. atestigu el lento desarrollo del estilo arcaico segn lo
observado por el estilo de pintura de 'figura-negra'. El inicio de las Guerras Mdicas marcar

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 33

el final del perodo Arcaico y el comienzo del clsico; el reinado de Alejandro Magno
(336 a. C. a 323 a. C.) es tomado como la separacin entre el arte clsico y el helenstico.
En realidad, no hubo ninguna transicin radical entre un perodo y otro. Las distintas
formas de arte evolucionaron a ritmos distintos en diferentes lugares del mundo griego, y
como en cualquier poca algunos artistas elaboraron estilos ms innovadores. Fuertes
tradiciones locales, el carcter conservador, y las exigencias de los cultos religiosos,
permiten a los historiadores localizar los orgenes de obras de arte, incluso de las
desplazadas.
El arte antiguo griego ha perdurado en la forma de esculturas y arquitectura; tambin
en artes menores como el diseo de monedas, el grabado de alfarera y gemas. Los griegos,
como la mayora de las culturas europeas, consideraron la pintura como una de las formas
ms altas de arte. El pintor Polignoto de Tasos, que trabaj en el siglo V a. C., fue
considerado por algunos griegos de igual manera como actualmente se recuerda a Leonardo
o a Miguel ngel, sus trabajos fueron admirados incluso 600 aos despus de su muerte, sin
embargo, ninguna obra o copia ha perdurado.
Los pintores griegos trabajaron generalmente con paneles de madera, que se
estropeaban rpidamente (despus del siglo IV a. C.), cuando no eran bien protegidas. Hoy
en da no queda casi ninguna pieza de pintura griega, excepto algunos restos de pinturas en
terracota y de algunas pinturas en las paredes de tumbas, sobre todo en Macedonia e Italia.
De las obras maestras de la pintura griega tenemos solamente algunas copias realizadas en
las pocas romanas, la mayora de ellas son de una calidad inferior. Las pinturas en cermica,
de la cual han sobrevivido muchas piezas, sobre todo del perodo arcaico, dan un cierto
sentido de esttica a la pintura griega.
Todas las esculturas y obras de arquitectura que ha perdurado, slo son una pequea
muestra de la inmensa coleccin de obras griegas. Muchas esculturas de dioses paganos
fueron destruidas durante la era cristiana. Desgraciadamente, cuando se calcina el mrmol se
produce la cal, y se era el destino de muchas obras de mrmol griegas durante la Edad
Media. Durante ese mismo perodo, debido a la escasez de metales, la mayora de las
estatuas de bronce eran fundidas.
La gran mayora de edificios griegos no han perdurado, debido a varias razones:
fueron destruidos en guerras, saqueados para obtener materiales de construccin o abatidos
por terremotos. Solamente un puado de templos, tales como el Partenn y el templo de
Hefesto en Atenas. De las cuatro maravillas del mundo creadas por los griegos ninguna ha
perdurado:
La estatua de Zeus en Olimpia.
El templo de Artemisa en feso.
El Coloso de Rodas.
Faro de Alejandra.
La Arquitectura en la Antigua Grecia es aquella que se desarroll en la Grecia de
la antigedad, desde el primer milenio antes de Cristo hasta el siglo II a. C. Reviste
particular importancia para la historia de toda la arquitectura occidental porque sienta sienta
las bases de lo que ser la arquitectura del mundo occidental durante siglos. La codificacin
de la edad arcaica en tres rdenes estticos conforme a los cuales construyeron los antiguos

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 34

griegos (drico, jnico y corintio) se convertira con el helenismo en un lenguaje compartido


por todo el mundo mediterrneo.
Materiales. Los materiales frecuentemente empleados en la arquitectura griega
fueron la madera, para soportes y techos; ladrillo sin cocer para las paredes, especialmente
de casas; la piedra caliza y el mrmol, para columnas, muros y porciones elevadas de los
templos y edificios pblicos; la terracota, para ornamentos; y metales, especialmente el
bronce, para detalles decorativos. Los arquitectos de la poca arcaica y clsica usaron estos
materiales constructivos para edificios: religiosos, cvicos, domsticos, funerarios y
recreativos. El adobe se reservaba para las construcciones ms pobres y sin importancia.
En cuanto a las tejas, ha de recordarse que los restos ms antiguos de la Grecia
arcaica estn documentadas en un rea muy limitada en torno a Corinto (Grecia), donde las
tejas fueron sustituyendo a los techos de paja en los dos templos, de Apolo y de Poseidn
entre los aos 700 y 650 a. C. Se expandi rpidamente, durante los cincuenta aos
siguientes, usndose en un elevado nmero de lugares alrededor del Mediterrneo oriental,
incluyendo la Grecia continental, el oeste de Asia Menor, y el sur y el centro de Italia. Las
primeras tejas tuvieron forma de S, y eran bastante abultadas, con un peso de unos 30 kilos
cada una. Resultaban ms caras y costosas de producir que un tejado de paja, por lo que su
introduccin se explica por la resistencia al fuego, que daba la necesaria proteccin a los
costosos templos.
La expansin de la cubierta de teja debe verse en relacin con el simultneo auge de
la arquitectura monumental en la Grecia Arcaica. Slo los muros de piedra que estaban
apareciendo por entonces, reemplazando a las precedentes paredes de barro y madera, eran
suficientemente fuertes para soportar el peso de una techumbre de tejas.5
Finalmente, no puede olvidarse que el aspecto general de los edificios era distinto al
que se ve actualmente, ya que se pintaban con colores brillantes, de rojo, de azul, de tal
manera que llamaban la atencin no slo por su estructura, sino tambin por su policroma.
Historia. La mayor parte del conocimiento actual de la arquitectura griega proviene
del perodo arcaico tardo (550 - 500 a. C.), la poca de Pericles (450 - 430 a. C.), y el
perodo puramente clsico (430 - 400 a. C.). Los ejemplos griegos son considerados junto a
los perodos helenstico y romano (puesto que la arquitectura romana copi en gran medida a
la griega), y fuentes escritas tardas tales como Vitrubio (siglo I). Como resultado, queda una
fuerte tendencia hacia los templos, los nicos edificios que sobreviven en un nmero
significativo.
Perodo arcaico. Es la primera etapa. Tiene varias fases. Comienza a principios del
primer milenario antes de Cristo y se cierra en el primer tercio del siglo V. La arquitectura,
definida como edificaciones ejecutadas segn un diseo esttico consciente, desapareci de
Grecia desde finales del perodomicnico (alrededor de 1200 a. C.) hasta el siglo VII a. C.,
cuando la vida urbana y la prosperidad se recobraron hasta el punto de poder emprenderse la
edificacin pblica. Pero a partir de entonces muchos edificios griegos durante el perodo de
las colonizaciones (siglos VIII - VI a. C.), se hacan de madera o adobe o arcilla, nada queda
de ellos excepto unos pocos planos sobre el terreno, y casi ninguna fuente escrita sobre esta
arquitectura temprana o descripciones de estos primeros edificios.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 35

Alrededor del ao 600 a. C., las columnas de madera del antiguo Hereo de Olimpia
sufrieron una transformacin material, conocida como petrificacin, en la que fueron
reemplazadas por columnas de piedra. Poco a poco, otras partes del templo fueron
petrificadas hasta que todo l estuvo hecho de piedra. Con la expansin de este proceso a
otros santuarios, los templos griegos y edificios significativos desde el siglo VI a. C. en
adelante, fueron construido en gran parte con piedra, y unos pocos ejemplos afortunados han
sobrevivido a lo largo de los siglos. La introduccin de paredes de piedra tambin
permitieron que los tejados con techo de paja fueran reemplazados por tejas que actuaron
como medio para mejorar la resistencia ante el fuego. En esta poca se usaba el orden drico,
incluso el jnico. Ejemplo de la etapa de transicin entre el perodo arcaico y el clsico es el
templo de Poseidn, en Paestum, de planta rectangular, perptero y hexstilo.
Perodo clsico. Es la segunda etapa, que se corresponde con los siglos V y IV a. C.
Como la pintura y la escultura de la poca, la arquitectura griega de la primera mitad de la
Antigedad clsica no era arte por el arte en el sentido moderno. El arquitecto era un
artesano empleado por el estado o por un rico cliente privado. No se distingua entre el
arquitecto y el constructor. El arquitecto diseaba el edificio, contrataba a los obreros y
artesanos que lo construan, y era responsable tanto de su presupuesto como de su acabado a
tiempo. No disfrutaba del estatus noble que tienen los modernos arquitectos de edificios
pblicos. Incluso los nombres de los arquitectos son desconocidos antes del siglo V a. C. Un
arquitecto como Ictino, que dise el Partenn, que hoy en da sera considerado un genio,
era tratado en vida tan slo como un comerciante experto y muy valioso. Supone el apogeo
de los rdenes drico y jnico.
Perodo helenstico. Es la tercera y ltima etapa del arte griego. Se extiende desde el
siglo III a. C. hasta mediados del siglo II a. C., tomndose como fecha simblica de cierre el
ao 146 a. C., cuando la ciudad de Corinto es conquistada por los romanos. El peso del
desarrollo artstico se traslad hacia Oriente. En esta poca se desarrollaron grandes
construcciones en Prgamo (Altar de Zeus), Rodas y Alejandra. De esta poca es el
Mausoleo de Halicarnaso. Lo ms destacado son los proyectos urbansticos como los de
Hipodamo de Mileto, con organizaciones en cuadrculas, ejemplo que fue seguido en siglos
posteriores. Se abandon el severo estilo drico.
Estructura y estilo de los templos griegos. La arquitectura griega clsica est
representada, fundamentalmente, por templos, pues se desarroll en torno a los santuarios,
siendo los principales los de Olimpia, Delfos, Atenas, Eleusis, Delos, Epidauro, Mileto,
feso y Selinonte. El formato estndar de los edificios pblicos griegos se conoce a travs de
los ejemplos supervivientes tales como el Partenn y el Hefestin de Atenas, el grupo de
Paestum, el complejo de templos de Selinunte (Selinus) y los santuarios de Agrigento.
El templo era la forma ms conocida y frecuente de arquitectura pblica griega, pero
no cumpla las mismas funciones que una Iglesia moderna. El altar estaba al aire libre en el
tmenos, a menudo directamente delante del templo. Los templos servan

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 36

como depsitos de tesoros


asociados al culto del dios al que se dedicaban, como lugar donde permaneca una imagen de
culto a veces de gran antigedad, pero a menudo desde los tiempos de Fidias era asimismo
una gran obra de arte. El templo era un sitio para que los devotos depositaran sus ofrendas
votivas, tales como estatuas, yelmos y armas. La habitacin interior del templo, la cella,
serva as principalmente como una cmara acorazada y una despensa. Puesto que no estaba
pensado para alojar a los fieles, no precisaba que fueran de grandes dimensiones, ni tampoco
elevarlos. Se conceban para ser vistos desde fuera.
El templo primitivo de los siglos VII y VI a. C. es de ladrillo y madera. Un ejemplo
es el templo de Apolo en Corinto, que a pesar de estar construido ya en piedra, desprenden
una impresin de arcasmo las robustas columnas, muy prximas entre s. La mayor parte de
los edificios estaban hechos con caliza o toba calcrea, que Grecia tiene en abundancia, que
se cortaba en grandes bloques y se preparaba. El mrmol era un material de construccin
caro en Grecia: el mrmol de alta calidad slo provena del monte Pentlico en tica y de
algunas islas como Paros, y su transporte en bloques grandes era difcil. Se usaba
principalmente para la decoracin escultrica, no para la estructura, excepto en edificios muy
grandes del perodo clsico como el Partenn.
El templo griego. El templo pudiera haber tenido origen en el megaron, sala
rectangular precedida por un prtico de columnas (stylos), existente en la casa micnica y
que era la habitacin ms importante de la casa griega y santuario de los dioses familiares,
tal como lo describe Vitrubio. En las invasiones y guerras, los ganadores derruan el palacio
del rey vencido, pero respetaban el megaron puesto que era la casa del dios de la regin. As,
el templo ms antiguo era el in antis, que tiene todo el aspecto de ser una habitacin que ha
perdido la casa que tena alrededor.
Distribucin espacial. Los templos de la antigua Grecia tienen en comn un espacio
abierto que se encontraba en el centro del edificio llamado naos y ahora conocido como
nave, este era el corazn del templo y en l se hallaban las esculturas o los altares
correspondientes a la divinidad patrona del templo, era este el lugar a donde solo la clase
sacerdotal poda acceder. El pronaos, era aquella sala o espacio comnmente delimitado por
columnas al frente de la naos y por la que se acceda a tal sala. El opistodomo era el espacio

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 37

que al contrario del pronaos estaba situado en el espacio trasero y poda o no tener
comunicacin con la naos.
El Crepidoma o Krepis es la plataforma del templo, en ella el estilbato es una base
sobre el cual descansan los templos griegos, a partir de l se elevan las columnas y a su vez
descansa en los esterebatos, que son los escalones que dan altura al templo (cuyo nmero
cambia dependiendo del orden del templo). En los templos griegos podan existir paredes en
ocasiones, tales paredes podan estar formadas por pilastras o ser separaciones solo inducidas
por la presencia de columnas.
Aunque es una creencia comn el que todos los templos griegos tuvieran columnas
que los rodean, no todos las tenan. A los templos sin columnas se les llama astilo y son de
menor importancia. De aqu proviene la clasificacin de los templos griegos.
El templo griego difiere de su equivalente romano en que la columnata forma con
mayor frecuencia un peristilo alrededor de toda la estructura y no un mero porche en el
frente, y tambin en que el griego no se eleva respecto al nivel del suelo sobre un alto podio,
contando slo con escalinatas en cada extremo (los esterebatos). Los pilares son
importantes en l porque sujetan el pesado techo de piedra.
A medida que los griegos se hicieron ms adeptos a los edificios monumentales, los
estilos arquitectnicos regionales cuajaron en lo que hoy conocemos como rdenes clsicos:
drico, jnico y corintio.
Teatro. El segundo tipo de edificio griego en orden de importancia, despus de los
templos, son los teatros, siendo los primeros edificios en Occidente destinados a
espectculos. Cada ciudad griega contaba con uno. Los teatros se usaban tanto para
reuniones pblicas como para interpretaciones dramticas. Estas actuaciones se originaron
como ceremonias religiosas vinculadas con el culto a Dionisos; evolucionaron hasta asumir
su estatus clsico como la ms alta forma de cultura griega en el siglo VI a. C.
Se construan al aire libre, sobre una colina en las afueras de la ciudad. Las gradas tenan forma semicircular y se asentaban en la ladera de un cerro. De esta forma aprovechaban
la inclinacin natural del terreno, para permitir que todos los espectadores vieran el escenario
sin obstculos y sin necesidad de alzar grandes y costosas estructuras arquitectnicas.
Conseguan teatros que podan acomodar hasta 15.000 espectadores, cifra que aun hoy
parece muy grande (los teatros actuales ms grandes tienen menos, y ni siquiera los teatros
romanos llegaron a ese tamao). A este gradero semicircular se le llama Koilan, Cvea o
theatron. A partir del siglo IV a. C. se realiza en piedra.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 38

Las gradas estaban en torno a un crculo central, llamado orquesta (orchestra). Tena el suelo
de tierra. All se colocaban los msicos, se bailaba y se situaba el coro que relataba la accin
de la obra y actuaban mientras los actores se cambiaban e incluso junto a estos. A veces en la
orquesta se colocaba la thymle, el altar del dios Dioniso.
El escenario quedaba detrs de la orquesta, y estaba cerrado por un sencillo muro. No
obstante, con el tiempo se diferenci el proscenio (proskenion) y la escena (sken), actuando
los actores en el primero y dejndose la segunda para almacn, vestuario y teln de fondo.
En principio estaba al mismo nivel que la orquesta y luego se elev. En los laterales estaban
los parodos o parodoi, pasillos que separaban el auditorio de la escena.
Es en la poca clsica cuando los edificios de los teatros se fueron haciendo ms
importantes. Se considera que el ms antiguo es el de Dioniso en la falda de la Acrpolis de
Atenas, pues su construccin se inici en el siglo VI a. C. No obstante, su aspecto actual se
corresponde con la transformacin sufrida en el siglo IV, cuando la anterior construccin
rudimentaria se sustituy por otra de piedra equiparable a los de Delfos o Epidauro.
De los teatros que sobreviven prcticamente intactos, el ms conocido es el de
Epidauro, erigido por Policleto el Joven alrededor del 350 a. C. Es el mejor conservado, y en
l se puede apreciar un espacio circular para el coro y el gradero sin divisiones. Ya en la
Antigedad fue considerado el ms bello por su armona y belleza (Pausanias). Cuenta
con una acstica excepcional; tiene una capacidad para 14.000 personas.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 39

Distintos de los teatros son los odeones (odeion), de menor tamao, y destinados a
recitales musicales. Tenan planta cuadrangular, con varias hileras de columnas soportando la
cubierta, y varios prticos. Entre los que quedan est el oden construido cerca del teatro de
Dioniso en la Acrpolis.
Edificios de utilidad pblica. Entre los edificios de utilidad pblica figuraban como
principales despus de los templos y los mencionados teatros:
Las goras o plazas pblicas rodeadas de prticos y obras artsticas para reuniones
civiles, mercados y asambleas.
Las ciudades griegas necesitaban tambin al menos un bouleterin o cmara del
consejo, un gran edificio pblico que serva como tribunal y lugar de reuniones para el
consejo de la ciudad (boul). Debido a que los griegos no usaban arcos ni bvedas, no
podan construir edificios con amplios espacios interiores. El bouleuterion por lo tanto tena
filas de columnas internas que sostenan el tejado (salas hipstilas). No quedan ejemplos de
estos edificios.
Los gimnasios y palestras o edificios para escuelas, tambin con patios y prticos,
donde se practicaban los ejercicios fsicos y concursos atlticos. Las ciudades griegas de
cierto tamao tenan al menos una palestra o un gimnasio como centro social para los
ciudadanos varones. Son espacios cerrados perpteramente, pero a cielo abierto.
Los estadios, con gradera recta a lo largo y semicircular en un extremo para carreras
a pie y pugilatos. Estaba destinado a espectculos de carcter deportivo. El estadio griego
ms antiguo es el que se encuentra en Olimpia. Meda 600 pies griegos, esto es, un estadio,
pues la unidad de medida naci precisamente aqu. El de Atenas fue reconstruido en 1896
para la celebracin de los primeros juegos olmpicos de la Edad Moderna. Quedan asimismo
los de Delfos (sede desde 582 a. C. de los Juegos Pticos), Epidauro, Mileto y Pirene.
Los hipdromos, semejantes a los estadios pero con cerramiento arqueado en ambos
extremos y que se destinaban a carreras de caballos y carros. Quedan pocos restos de ellos.
La Stoa/, un espacio amplio con una columnada abierta al costado, que se
usaba para el gora (centro comercial y cvico) en las ciudades griegas. Una estoa
completamente rstaurada, la Estoa de talo, puede verse en Atenas.
Casas y planeacin urbana. Fuera de los edificios singulares, lo cierto es que las
aglomeraciones urbanas en las ciudades-estado griega no debieron seguir ningn plan
predeterminado. Las calles seran estrechas y tortuosas, con edificios apretujndose unos
contra otros.
Se atribuye a Hipodamo de Mileto la idea de un plano urbanstico regulador,
basndose en la forma de cuadrcula o de rejilla, con las calles cortndose regularmente en
ngulos rectos. No obstante, la aplicacin prctica de este planeamiento slo era posible en
ciudades de nueva planta, como las que plane para el Pireo y la colonia ateniense de Thuril.
Olinto, ciudad de fundacin tarda, es un caso raro de ciudad clsica con trazado
regular, presentando la influencia de Hipodamo en la uniformidad de las calles y los bloques.
Fue en la poca helenstica cuando se cambi la orientacin y se decidi seguir la
regularidad del plano. Smbolo de este nuevo planeamiento es la reconstruccin de Priene,
en Asia Menor.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 40

Se reduca la importancia del gora, que quedaba encerrada por los cuatro lados. Y
se desarrollaban otros edificios, siendo ejemplo de construccin pblica de esta poca la stoa
de Atalo, donacin de Atalo II, rey de Prgamo, un prtico gigantesco que dominaba todo el
gora y que tena el fondo lleno de tiendas.
En cuanto a la tipologa de las casas, aunque haba diseos variados, entre los siglos
V y IV a. C. se popularizaron dos clases. Las casas tpicas en Olinto durante este perodo y
las del siglo II en Delos tenan habitaciones pequeas distribuidas en un rectngulo alrededor
de un patio interior con columnas. Un segundo tipo de casa se encuentra en Priene que
tambin se centraba en un patio interior pero tena una planta muy diferente. En lugar de una
serie de pequeas habitaciones, la principal zona de habitacin era una gran sala rectangular
que lleva a un porche con columnas. Abrindose a los lados del patio haba pequeas
habitaciones para la servidumbre, almacenes, y cocinas. Las casas del perodo helenstico
tuvieron ms diversidad. Por ejemplo, los ricos presentaban umbrales, columnas y entradas
de mrmol; los suelos con mosaicos representando escenas humanas o de animales; y
paredes enyesadas modeladas para parecer piedra.
rdenes de la arquitectura griega. Los griegos fueron quienes desarrollaron en
mayor medida la funcin ornamental de la columna, elemento arquitectnico ya existente
con anterioridad. Fueron ellos quienes fijaron unas normas o cnones de composicin
arquitectnica en tres estilos (u rdenes clsicos): drico, jnico y corintio, aunque los dos
primeros son los principales. Durante el perodo helenstico apareci el capitel compuesto.
Posteriormente, los romanos asumieron esta tipologa, aunque introdujeron algunas
variantes.
La columna consta de basa, fuste y capitel. Sobre las columnas se asienta el
entablamento, que consta de arquitrabe, friso y cornisa. Sobre las fachadas principales,
formados por el tejado a dos aguas, estn los frontones. Estos estilos se conocen sobre todo
por los diferentes capiteles de las columnas, pero hay diferencias en la mayor parte de los
elementos de diseo y decoracin entre los rdenes, como la proporcin alto/dimetro de la
columna y las formas del entablamento.
Los propios griegos usaron los nombres de drico y jnico, lo que reflejaba su
creencia de que los estilos descendan de los griegos dorios y jnicos de la Edad Oscura,
pero es improbable que esto sea cierto.
Orden drico. El estilo drico es el ms rudo y se empleaba en exteriores,
especialmente de los templos dedicados a los dioses varones. Este estilo clsico responde a
una de las dos races del arte griego, la doria, que est en relacin con las culturas de los
metales europeas.
Entre otros rasgos estilsticos, se caracteriza por un capitel de gran sencillez, formado
por collarino, equino y baco cuadrado, as como por un friso en el que se alternan metopas
y triglifos. Las columnas son esbeltas y carecen de basa. El estilo drico era ms formal y
austero.
Se cree que tuvo su origen en las construcciones en madera, cuyas formas pasan a la
piedra. As, los triglifos responderan a las cabezas de las vigas transversales en las
construcciones de madera.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 41

El estilo drico se usaba en la Grecia continental y de all se difundi por las colonias
griegas en Italia. La mayor parte de los templos que se conservan de poca griega pertenecen
a este estilo: el de Hera en Olimpia (600 a. C.), el de Apolo en Corinto (540 a. C.), los de
Paestum (siglo VI a. C.), el de Apolo en Delfos (520-500 a. C.) y el Hefestin y los Propileos
(437-432 a. C.) en Atenas. Se considera que el estilo culmina con el Partenn de Atenas
(447-438 a. C.), templo octstilo y perptero. En su construccin participaron el arquitecto
Ictino y su ayudante Calcrates. Destaca la decoracin de sus frontones y del friso, obra de
Fidias. Una explosin del ao 1687 destruy en parte este templo.
Orden jnico. El estilo jnico se empleaba en interiores o en exteriores de templos
dedicados a divinidades femeninas. Resultaba elegante y refinado frente al drico, por lo que
se asociaba a con la gracia y delicadeza de lo femenino. Era ms relajado y decorativo que el
drico.
Este segundo estilo clsico se relaciona con la otra raz del arte griego, la jonia, en
relacin con Asia Menor. Se us en las ciudades de Jonia (hoy costa occidental de Turqua) y
algunas islas del Egeo. El orden jnico se hizo preponderante durante el perodo helenstico,
pues es ms decorativo y apropiado a la esttica de este perodo que el ms severo drico. La
documentacin demuestra que la evolucin del orden jnico se encontr con resistencias en
muchos estados griegos, pues entendan que representaba el dominio de Atenas.

El rasgo ms representativo de este estilo es el capitel con dos volutas o espirales


encuadrando el equino. Del entablamento destaca el hecho de que el arquitrabe, que se
muestra usualmente descompuesto en tres fajas horizontales, llamadas platabandas y que el
friso sea una banda continua, sin metopas ni triglifos. Las columnas son ms esbeltas y
ocasionalmente son sustituidas por estatuas de muchachas llamadas caritides, como ocurre
en el Erectein.
Al orden jnico pertenecen dos templos construidos en la Acrpolis de Atenas: el de
Atenea Nik (427-424 a. C.) y el Erectein. El Erectein es un triple templo, con las
caritides jnicas. Algunos de los edificios helensticos mejor conservados, como la
Biblioteca de Celso, pueden verse en Turqua, en ciudades como feso (templo de Artemisa)

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 42

y Prgamo. Pueden citarse los templos de Atenea Polias en Priene y el de Apolo en Ddima.
Pero en las grandes ciudades helensticas como Alejandra en Egipto, no queda
prcticamente rastro.
Orden corintio. Al igual que el estilo jnico, el corintio se empleaba en interiores o
en exteriores de templos dedicados a divinidades femeninas. El estilo corintio, ms
ornamentado, fue un desarrollo tardo del jnico en el siglo V a. C. Es el ms ornamentado o
recargado. Destaca como rasgo estilstico el capitel en forma de campana invertida o cesta,
en cuya parte inferior hay una doble fila de hojas de acanto, de las cuales surgen unos
caulculos o tallitos que se enroscan en las cuatro esquinas y en los centros.
Entre los templos de este orden, destaca el de Zeus Olmpico en Atenas (174 a. C.).
Tambin cabe mencionar la Linterna de Liscrates en Atenas, monumento conmemorativo
que fue encargado por el poeta Liscrates para exponer el trofeo obtenido en un certamen de
teatro.

Religin y mitologa
La mitologa griega se compone de historias contadas por los griegos antiguos sobre
sus dioses y hroes, la naturaleza del mundo, y los orgenes y la importancia de sus prcticas
religiosas. Los mayores dioses griegos eran los doce olmpicos:
Zeus el dios del cielo y el trueno; el de mayor rango y el ms poderoso, regidor del
monte Olimpo
Hera la consorte de Zeus, reina de los dioses, la diosa del matrimonio, la fidelidad
Poseidn junto con Hades el siguiente en antigedad, el controlador de los mares,
de los ocanos y de los terremotos
Ares el dios de la guerra, la crueldad y del asesinato
Hermes el dios mensajero, tambin de la orientacin, los viajeros, los pastores, los
ladrones, el consuelo y las reuniones
Hefesto el dios del fuego, la fragua, el trabajo manual, los artesanos y las armas
Afrodita la diosa del amor
Atenea diosa de la sabidura, la educacin, guerra; la protectora de los hroes
Apolo el dios de la danza, las artes, la msica, la arquera, la prudencia y la belleza
masculina
Artemisa la diosa de la caza, los animales, la castidad y las amazonas
Demter la diosa de la tierra, las flores y las plantas, la comida y la agricultura
Hestia la diosa del calor de hogar y la familia
Otras deidades importantes incluan:
Hebe la diosa de la juventud y la ayudante de los dioses
Helios el dios del sol
Hades el dios del inframundo y de los muertos sobre los que el reina
Dioniso el dios ms joven del panten, y el dios del vino, la naturaleza en estado
salvaje y la sexualidad abierta
Persfone la diosa del inframundo
Heracles un hroe y un semidis de forteza extraordinaria
Los padres de Zeus eran Crono y Rea que tambin eran los padres de Poseidn, Hades, Hera,
Hestia y Demter.

Literatura La pica

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 43

Homero
Homero (en griego antiguo Hmros; siglo VIII a. C.) es el nombre dado
al poeta y rapsoda griego antiguo al que tradicionalmente se le atribuye la autora de las
principales poesas picas griegas, la Ilada y la Odisea. Desde el perodo helenstico se ha
cuestionado si el autor de ambas obras picas fue la misma persona; sin embargo,
anteriormente no slo no existan estas dudas sino que la Ilada y la Odisea eran
considerados relatos histricos reales. No cabe duda de que es el pilar sobre el que se apoya
la pica grecolatina y, por ende, la literatura occidental.
Etimologa. El nombre de Hmros es una variante jnica del elico Homaros. Su
significado es rehn, prenda o garanta. Hay una teora que sostiene que su nombre proviene
de una sociedad de poetas llamados los Homridai, que literalmente significa hijos de
rehenes, es decir, descendientes de prisioneros de guerra. Dado que estos hombres no eran
enviados a la guerra al dudarse de su lealtad en el campo de batalla, no moran en ste. Por
tanto se les confiaba el trabajo de recordar la poesa pica local, para recordar los sucesos
pasados, en los tiempos anteriores a la llegada de la literatura escrita. Tambin se ha sugerido
que lo que podra contener el nombre Hmeros es un juego de palabras derivado de la
expresin ho me horn, que significa el que no ve.
Biografa. En la figura de Homero confluyen realidad y leyenda. La tradicin sostena que Homero era ciego, y varios lugares reclamaban ser su lugar de nacimiento: Quos,
Esmirna, Colofn, Atenas, Argos, Rodas, Salamina, Pilos, Cumas e taca. El Himno
homrico a Apolo Delio menciona que es un ciego que reside en Quos, la rocosa. El poeta
lrico Simnides de Amorgos atribuye al hombre de Quos el siguiente verso de la 'Iliada,
Por qu me preguntas mi linaje? Como el linaje de las hojas soy, convertido en proverbio
en la poca clsica. Luciano de Samsata dice que fue un babilonio enviado a Grecia como
rehn, (griego antiguo , homros), y de ah su nombre. Pausanias transmite una
tradicin de los chipriotas, quienes tambin reclamaban para s a Homero, como as tambin
se afirm su origen salaminio. En cuanto a su muerte una tradicin del siglo V a. C. sostiene
que se produjo en la isla de os.
Aunque ya en la poca de la Grecia clsica no se conoca nada concreto y seguro acerca de Homero, a partir del perodo helenstico empezaron a surgir una serie de biografas
acerca de l que recogan tradiciones muy diversas y a menudo datos de contenido fabuloso.
Hoy se considera que la mayor parte de las biografas de Homero que circularon en la
antigedad no contienen ningn dato seguro sobre el poeta. Sin embargo, s suele admitirse
que su lugar de procedencia debi ser la zona colonial jnica de Asia Menor, en base a los
rasgos lingsticos de sus obras y a la fuerte tradicin que lo haca proceder de la zona. El
investigador Joachim Latacz sostiene que Homero perteneca o estaba en permanente
contacto con el entorno de la nobleza. Tambin persiste el debate sobre si Homero fue una
persona real o bien el nombre dado a uno o ms poetas orales que cantaban obras picas
tradicionales.
Obras que le fueron atribuidas. Adems de la Ilada y la Odisea, a Homero se le
atribuyeron otros poemas, como la pica menor cmica Batracomiomaquia (La guerra de
las ranas y los ratones), el corpus de los himnos homricos, y varias otras obras perdidas o
fragmentarias tales como Margites. Algunos autores antiguos le atribuan el Ciclo pico
completo, que inclua ms poemas sobre la Guerra de Troya as como epopeyas que narraban

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 44

la vida de Edipo y guerras entre argivos y tebanos. Los historiadores modernos, sin embargo,
suelen estar de acuerdo en que la Batracomiomaquia, el Margites, los himnos homricos y
los poemas cclicos son posteriores a la Ilada y la Odisea.
Datacin. Testimonios antiguos. La mayor parte de la tradicin expresaba que
Homero haba sido el primer poeta de la Antigua Grecia. Herdoto, que cita varios pasajes
de la Ilada y la Odisea, dice que Homero vivi cuatrocientos aos antes que l, por lo que se
situara en torno al siglo IX a. C. Por otra parte, Helnico de Lesbos dijo que Homero haba
sido contemporneo de la guerra de Troya; Tucdides lo situaba unos 60 aos despus de ella
y Eratstenes sostena que debi vivir un siglo despus. Otros autores antiguos consideraban
que Homero era contemporneo de Licurgo o de Arquloco.
Tambin en la antigedad se discuta acerca de la relacin cronolgica entre Homero
y Hesodo. Jenfanes, Filcoro y Eratstenes pertenecan al grupo de los autores que
situaban a Homero con anterioridad a Hesodo. El Certamen, una obra muy tarda, supona
que eran contemporneos entre s. En cambio, la Crnica de Paros y Filstrato decan que
Hesodo haba sido anterior.
Con anterioridad a Herdoto, hubo otros autores que citaron a Homero: Herclito,
Tegenes de Regio, Pndaro, Simnides y Jenfanes. Adems, Herdoto recoge la noticia de
que el tirano Clstenes haba prohibido a los rpsodos competir en Sicin a causa de los
poemas homricos, pues estos celebraban continuamente a Argos y a los argivos. Sin
embargo, esta ltima alusin es posible que se refiriera al ciclo tebano y no a la Ilada ni a la
Odisea.
Redaccin de los poemas homricos en el siglo VIII a. C. La mayora de los
historiadores sita la figura de Homero en el siglo VIII a. C., aunque existe controversia
acerca de la fecha en la que sus poemas se pusieron por escrito. El hallazgo de una
inscripcin relacionada con un pasaje de la Ilada en una vasija de Isquia conocida como la
copa de Nstor, datada hacia el ao 720 a. C., ha sido interpretada por algunos
investigadores como Joachim Latacz como un claro indicio de que en aquella poca la obra
de Homero ya haba sido consignada por escrito. Sin embargo otros autores como A.
Heubeck y Carlo Odo Pavese niegan que de la mencionada inscripcin puedan extraerse
tales conclusiones. Algunos fragmentos de cermica del siglo VII a. C. que representan un
Cclope cegado por Odiseo suelen interpretarse como influidos directamente por la Odisea.
Existen otras obras de poesa arcaica que han sido interpretadas como influidas por Homero,
como un poema de Alceo de Mitilene que alude a la clera de Aquiles y un poema de
Estescoro en el que Helena se dirige a Telmaco para anunciarle que Atenea ha dispuesto su
regreso.
Redaccin de los poemas homricos en el siglo VII a. C. Algunos investigadores
defienden que los poemas homricos fueron puestos por escrito en el siglo VII a. C.
Mencionan que de la referencia que hay en la Ilada a la ciudad de Tebas de Egipto se deduce
que sta fue realizada tras la conquista realizada de esta ciudad por el rey asirio Assurbanipal. Adems algunos pasajes parecen referirse a tcticas hoplitas que se cree que
tuvieron su origen en este siglo. Tambin se cita la referencia a la ciudad de Ismaro de la
Odisea como indicio, pues sta estaba de actualidad en el siglo VII a. C. No creen que la
redaccin de los poemas fueran tampoco posterior porque consideran que hay suficientes

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 45

referencias iconogrficas y literarias para sostener que antes del siglo VI a. C. ya se conocan
los poemas homricos por escrito.12
Redaccin de los poemas homricos en el siglo VI a. C. Hay una corriente de
investigadores que sostiene, en cambio, la hiptesis de que los poemas homricos slo se
pusieron por escrito a partir del siglo VI a. C. Creen que las coincidencias de temas entre los
poemas homricos y otros fragmentos literarios o iconogrficos anteriores slo indican que
ambos bebieron de las mismas fuentes orales.
Adems, existen algunos testimonios antiguos, como un pasaje de Flavio Josefo, que
defendan que Homero no haba dejado nada escrito. Ya a fines del siglo XVIII algunos
historiadores como Friedrich August Wolf consideraban que la primera redaccin escrita de
los poemas homricos haba sido en la poca de Pisstrato, tirano de Atenas. Esta idea fue
tambin defendida en el siglo XX por otros investigadores como Reinhold Merkelbach, que
tambin han situado la primera redaccin escrita de los poemas homricos en el siglo
VI a. C. Esta postura es criticada por los defensores de la redaccin escrita de los poemas en
el siglo VIII puesto que creen que supone confundir la composicin escrita de los poemas
con la manipulacin que sufrieron al ser puestos por escrito en la poca de Pisstrato. En
contra de las tesis de Wolf ya se manifest Ulrich von Wilamowitz, en un estudio realizado
en 1884, que consideraba que lo que haba ocurrido era que la versin realizada en Atenas de
los poemas homricos se haba impuesto a las dems.
La cuestin homrica. Se denomina cuestin homrica a una serie de incgnitas
planteadas en torno a los poemas homricos. Entre los interrogantes ms debatidos se
encuentran quin o quines fueron sus autores y de qu modo fueron elaborados. Los
investigadores estn generalmente de acuerdo en que la Ilada y la Odisea sufrieron un
proceso de estandarizacin y refinamiento a partir de material ms antiguo en el siglo
VIII a. C. Un papel importante en esta estandarizacin parece que correspondi al tirano
ateniense Hiparco, quien reform la recitacin de la poesa homrica en la festividad
Panatenea. Muchos clasicistas sostienen que esta reforma implic la confeccin de una
versin cannica escrita.
Controversia en torno a la unidad de los poemas. La escuela analtica ha tratado
de demostrar la falta de unidad existente en los poemas homricos. Fue iniciada por el abad
Franois Hdelin d'Aubignac en su obra pstuma Conjeturas acadmicas, en 1715 y sobre
todo a partir de la obra Prolegomena ad Homerum de Friedrich August Wolf en 1795. Los
analistas defienden la intervencin de varias manos distintas en la elaboracin de cada uno
de los poemas homricos, que adems seran producto de la recopilacin de pequeas
composiciones populares preexistentes. Posteriormente, una escuela denominada
neoanaltica ha interpretado los poemas homricos como resultado de la obra de un poeta a
la vez recopilador y creador.
Frente a ellos se halla un punto de vista unitario que sostiene que cada uno de los
poemas homricos tiene una concepcin global y una inspiracin creativa que impide que
puedan ser resultado de una compilacin de poemas menores. Algunos de los defensores del
punto de vista unitario, sin embargo, sealan que las diferencias existentes entre ambos poemas sugieren la presencia de un autor distinto para cada uno de los dos poemas. El
investigador clsico Richmond Lattimore escribi un ensayo titulado Homero: Homer: Who
Was She? (Quin era ella?) Samuel Butler era ms especfico, teorizando que una joven

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 46

mujer siciliana habra sido la autora de la Odisea (pero no de la Ilada), una idea sobre la que
especul Robert Graves en su novela La hija de Homero. No obstante, prevalece la postura
que defiende que un nico poeta genial fue el autor tanto de la Ilada como de la Odisea.
Modo en que fueron elaborados los poemas. Es objeto de debate el modo en el que
los poemas homricos fueron elaborados y cundo podran haber tomado una forma escrita
fija. La mayora de los clasicistas estn de acuerdo en que independientemente de que
hubiera un Homero individual o no, los poemas homricos son el producto de una tradicin
oral transmitida a travs de varias generaciones, que era la herencia colectiva de muchos
cantantes-poetas, aoidoi. Un anlisis de la estructura y el vocabulario de ambas obras
muestra que los poemas contienen frases repetidas regularmente, incluyendo la repeticin de
versos completos. Milman Parry y Albert Lord sealaron que una tradicin oral tan
elaborada, ajena a las culturas literarias actuales, es tpica de la poesa pica en una cultura
exclusivamente oral. Parry afirm que los trozos de lenguaje repetitivo fueron heredados por
el cantante-poeta de sus predecesores y eran tiles para el poeta al componer. Parry llam
frmulas a estos trozos de lenguaje repetitivo.
Sin embargo existe una serie de investigadores (Wolfgang Schadewaldt, Vicenzo di
Benedetto, Keith Stanley, Wolfgang Kullmann) que defiende que los poemas homricos
fueron originalmente redactados por escrito. Como argumentos a favor de esta postura
sealan la complejidad de la estructura de estos poemas, los reenvos internos a pasajes que
se encuentran situados a considerable distancia o la creatividad en el uso de las frmulas. La
solucin propuesta por algunos autores como Albert Lord y posteriormente por Minna Skafte
Jensen es la hiptesis de la transcripcin, en la que un Homero iletrado dicta su poema a
un escriba en el siglo VI a. C. o antes. Homeristas ms radicales, como Gregory Nagy,
objetan que un texto cannico de los poemas homricos como escritura no existi hasta el
perodo helenstico.
Geografa homrica. Homero conceba un mundo que estaba completamente
rodeado por Ocano, el cual era considerado padre de todos los ros, mares, fuentes y pozos.
El estudio de las menciones geogrficas en la Ilada desvela que el autor conoca detalles
muy precisos de la actual costa turca y, en particular, Samotracia y el ro Castro, cerca de
feso. En cambio las referencias a la pennsula griega, con excepcin de la pormenorizada
enumeracin de lugares del catlogo de naves, son escasas y ambiguas. Todo esto indicara
que, de haber sido Homero una persona concreta, se tratara de un autor griego natural de la
zona occidental de Asia Menor o de alguna de las islas prximas a ella.
El mencionado catlogo de naves, que es la enumeracin de los ejrcitos de la coalicin aquea, recoge un total de 178 nombres de lugar agrupados en 29 contingentes
distintos. Se trata de un catlogo en el que muchos de los lugares geogrficos mencionados
ya no podan ser reconocidos por los gegrafos griegos posteriores a Homero, pero en el que
no se ha podido demostrar ninguna localizacin errnea. En la Odisea, Homero menciona
una serie de lugares en la parte que trata de las aventuras marinas de Odiseo de los que la
mayora de los historiadores sostiene que se trata de lugares puramente fabulosos, a pesar de
que la tradicin posterior trat de encontrar una localizacin precisa de ellos. En la
Biblioteca mitolgica de Apolodoro se seala que: Odiseo, segn dicen algunos, vag
errante por Libia, segn otros por Sicilia y, segn el resto, por el Ocano o por el mar
Tirreno. Otro aspecto controvertido de la geografa homrica ha sido la localizacin de la

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 47

isla de taca, patria de Odiseo, puesto que algunas de las descripciones de ella que aparecen
en la Odisea no parecen corresponderse con la isla de taca actual.
Rasgos de la sociedad descritos por Homero. Homero describe una sociedad
basada en el caudillaje; se trata de una sociedad guerrera en la que cada regin tena una
autoridad suprema que habitualmente es hereditaria. Cada caudillo tena un squito personal
formado por personas que guardaban un alto grado de lealtad. Disfrutaban de una serie de
privilegios: las mejores partes en la distribucin de botines y la propiedad de un dominio.
Tenan una nica esposa, pero podan tener numerosas concubinas, aunque hay un caso en el
que Homero menciona una situacin de poligamia: la del rey troyano Pramo. Las decisiones
polticas eran discutidas en un consejo formado por el caudillo y los jefes locales y luego
eran explicadas en la asamblea del pueblo. Los caudillos tambin tenan la funcin de
presidir los sacrificios ofrecidos a los dioses.
Homero describe un tribunal de justicia que juzgaba los delitos, aunque a veces las
familias de los implicados podan llegar a un acuerdo privado que sirviera como
compensacin por el delito cometido, incluso en caso de asesinato. En las relaciones
exteriores era importante la hospitalidad, que era una relacin en la que los caudillos o
embajadores estaban obligados a ofrecerse mutuamente alojamiento y ayuda cuando uno
viajara al territorio del otro.
Entre los hombres libres citados se encuentran los thtes o siervos, que eran
trabajadores libres cuya supervivencia dependa de un escaso salario. Tambin se mencionan
los demiurgos, que eran profesionales que tenan una funcin pblica, tales como artesanos,
heraldos, adivinos o aedos.
La esclavitud tambin era prctica aceptada en la sociedad descrita por Homero. Los
esclavos solan tomarse entre prisioneros de guerra, o bien en expediciones de pillaje. Se
citan ejemplos de compraventa de esclavos y de personas que ya haban nacido siendo
esclavos. Los amos a veces recompensaban a sus esclavos concedindoles tierras o una casa.
Se cita la posibilidad de que una esclava pueda acabar convirtindose en la legtima esposa
de su seor.
En cuanto a los valores ticos descritos, se incluyen el honrar debidamente a los
dioses; respetar a mujeres, ancianos, mendigos y suplicantes extranjeros y no deshonrar el
cadver de un enemigo muerto. La incineracin es el uso funerario que aparece en los
poemas homricos.
La religin era politesta. Los dioses tenan caractersticas antropomrficas y decidan
el destino de los mortales. Se realizaban numerosos ritos tales como sacrificios y plegarias
para tratar de conseguir su ayuda y proteccin.
Aunque se conoca el hierro, la mayor parte de las armas eran de bronce. Homero
describe tambin el uso del carro de guerra como medio de transporte empleado por las caudillos durante las batallas.
Controversia sobre los aspectos histricos descritos. Desde el siglo VI a. C.,
Hecateo de Mileto y otros pensadores debatieron acerca del trasfondo histrico de los
poemas cantados por Homero. Los comentarios escritos sobre ellos en el perodo helenstico
exploraron las inconsistencias textuales de los poemas.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 48

Las excavaciones realizadas por Heinrich Schliemann a finales del siglo XIX, as
como el estudio de documentos de los archivos reales del Imperio Hitita comenzaron a
convencer a los investigadores de que poda haber un fundamento histrico en la Guerra de
Troya. Sin embargo, aunque la identidad de Troya como escenario histrico cuenta con el
acuerdo de la mayora de los investigadores, no se ha podido demostrar que haya existido
una expedicin de guerra contra la ciudad comandada por atacantes micnicos.
La investigacin (encabezada por los antes mencionados Parry y Lord) de las picas
orales en serbocroata y en lenguas turcas demostraron que largos poemas podan ser
preservados con consistencia por culturas orales hasta que alguien se tomase la molestia de
ponerlos por escrito. El desciframiento del lineal B en los aos 1950 por Michael Ventris y
otros constat una continuidad lingstica entre la lengua notada por la escritura micnica del
siglo XIII a. C. y la lengua de los poemas atribuidos a Homero.
Por otra parte, la cuestin de saber a qu poca histrica se pueden referir los
testimonios de Homero y en qu medida pueden ser usados como fuentes histricas ha
constituido el objeto de un largo debate, que se encuentra lejos de haber concluido. Algunos
estudiosos como John Chadwick sostenan que la Grecia descrita por Homero no se pareca
ni a la de su poca ni a la de los cuatro siglos anteriores, mientras que Luigia Achillea Stella
destaca que hay un importante legado micnico en los poemas homricos. Joachim Latacz
insiste en que el catlogo de naves del canto II de la Ilada recoge la situacin de la poca del
siglo XIII a. C., es decir, de la civilizacin micnica.
En cambio, Moses I. Finley arguye que lo descrito por Homero no era ni el mundo
micnico ni su propia poca, sino la Edad Oscura de los siglos X y IX a. C., en todo caso una
poca anterior al desarrollo de las polis en el siglo VIII a. C.20
Los descubrimientos arqueolgicos han aportado ciertos elementos desaparecidos
con la cada de dicha civilizacin, pero cuyo recuerdo (topnimos, objetos, costumbres, etc.)
guard Homero. De gran insignificancia, comparado con lo que Homero olvida decir del
mundo micnico en el mbito de las instituciones y de los acontecimientos, aunque los
poemas homricos pretendan ser una descripcin de ese mundo desaparecido. Por otro lado,
en base a los datos aportados por las tablillas micnicas en lineal B, se da concordancia entre
muchas de las armas mencionadas en los poemas homricos y armas de la poca micnica.
El desciframiento de dichas tabillas ha puesto de manifiesto la diferencia entre el mundo
micnico y la sociedad homrica. Los palacios micnicos, con su minuciosa burocracia, eran
muy diferentes de los de los reyes homricos, que tenan una organizacin mucho menos
compleja y en los que no existe la escritura.
Homero slo alude en una ocasin a los dorios y no nombra la migracin griega a
Asia Menor durante la Edad Oscura.
Lo anterior, ha sido esquematizado por Michel Austin y Pierre Vidal-Naquet,
afirmando que: existen tres niveles histricos en Homero: el mundo micnico que el poeta
trata de evocar, la Edad Oscura y la poca en la que vivi; y no siempre resultar fcil
distinguir con claridad lo que pertenece a uno otro nivel.
Lengua homrica. Se llama lengua o dialecto homrico al tipo de lengua griega
utilizada en la Ilada y la Odisea, adoptada en cierta medida en la tragedia y la lrica griega

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 49

posterior. Es un dialecto griego artificial porque fue slo usado para componer estas obras y
no hay constancia de que hubiera sido realmente hablado.
Es una lengua tpica de la epopeya, arcaica ya en el siglo VII a. C., y sobre en la
fijacin del texto en el siglo VI a. C. Antes de este momento, por cierto, algunos de estos
arcasmos fueron sustituidos, introduciendo aticismos en el texto.
Las razones de la utilizacin de esta lengua obedece a motivos sociales, ya que estas
seran obras dirigidas en principio a un pblico aristocrtico y culto, y a motivos de estilo, ya
que el verso hexmetro dactlico con que se componan los poemas picos era muy rgido y
se necesitaban variantes de la misma palabra que cupieran en las diferentes partes del verso.
A veces la mtrica del hexmetro dactlico, permite encontrar la forma inicial tanto encontrar
la forme inicial, como explicar ciertos giros. Por ejemplo, es el caso de la digamma (griego
antiguo|}} /w/), fonema desaparecido desde el primer milenio a. C., aunque utilizada por
Homero en cuestiones de silabacin, incluso si no era escrito o pronunciado. As, en el verso
108 del Canto I de la Ilada:
griego antiguo [] []
El empleo concurrente de dos genitivos, el arcaico en - y el moderno en -, o
incluso dos dativos plurales (- y -) muestran que el aeda poda alternar a su
voluntad: la lengua homrica era una mezcla de formas de pocas diversas, que nunca
fueron empleadas juntas y cuya combinacin resulta de una libertad puramente literaria
(Jacqueline de Romilly).
Ms an, la lengua homrica combina diferentes dialectos. Se pueden descartar los
aticismos, transformaciones encontradas cuando se plasm el texto. Quedaron dos grandes
dialectos, el jnico y el eolio, cuyas particularidades son manifiestas para el lector: por
ejemplo, el jnico utiliza un ta () all donde el jnico-tico utiliza una alfa larga (griego
antiguo|), de ah los nombres Athn o Hr, en lugar de los clsicos Athna y
Hra. Esta coexistencia irreductible de los dos dialectos, segn la expresin de Pierre
Chantraine, puede explicarse de diversas maneras:
composicin en elico, que despus pas al jnico
composicin en una regin donde ambos dialectos son utilizados por igual
libre eleccin del aedo, como para la mezcla de formas de pocas diferentes, a
menudo a causa de la mtrica.
De hecho, el dialecto homrico fue una lengua heterognea que no existi ms que
para los poetas, que nunca fue realmente hablada, lo que acenta la ruptura creada por la
epopeya con la realidad cotidiana. Ms tarde, mucho despus de Homero, los autores griegos
quisieron imitar los homerismos precisamente para hacer literatura.
Vara del griego clsico en la morfologa de las palabras, en varias formas de
declinacin y flexin del nombre y el verbo, y en el vocabulario. La lengua homrica tiene
una base de dialecto jonio, formas del dialecto dorio y de otros, formas tanto arcaicas como
ms modernas, y otras nuevas.
Influencia de la pica homrica en la literatura griega posterior. La pica
homrica era tan apreciada entre los griegos que fue la herramienta de enseanza utilizada
entre ellos. Adems sus versos eran memorizados y repetidos constantemente aunque la
gente fuera iletrada, por ello fueron muy conocidos en casi todas las etapas de la historia

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 50

griega desde la composicin de los poemas. La influencia que tuvieron, por su importancia,
en otros gneros literarios contemporneos o posteriores es fcilmente rastreable en la lrica
y el teatro griegos.
La vinculacin de la lrica a la pica es evidente en temas, influencia de vocabulario
pico (homerismos, arcasmos conservados por Homero, palabras muy tcnicas sobre la
guerra etc.), las frmulas homricas, los eptetos tradicionales, muchas escenas picas
(aumentadas, cambiadas o satirizadas para dar cuenta de la originalidad del poeta lrico).
Las composiciones de ambos gneros se cantaban ante un pblico, aunque con
funciones diferentes: la pica narraba hechos heroicos del pasado al son de la lira con una
lengua elevada y culta; la lrica criticaba, celebraba, veneraba etc. al son de la flauta o la lira.
En sus orgenes los versos picos eran compuestos y cantados por los mismos
autores. Con el tiempo se va separando el autor del ejecutante. En la pica queda un corpus
cerrado interpretado por un rapsoda que se limita a ponerlo en ejecucin. En la lrica tambin
ocurre, aunque existen poiets lricos que componen y que insertan su nombre en las obras
conscientes de su autora, para que, sea quien sea quien interprete sus poemas, hable de l. El
autor de pica poda componer lrica, aunque es una circunstancia especial (en la pica hay
pasajes que bien podran identificarse con monodias lricas mencionadas a la manera de la
pica).
Y comenz a hablar el padre de hombres y dioses, pues se haba acordado del
irreprochable Egisto, a quien acababa de matar el afamado Orestes, hijo de Agamenn.
Acordse, pues, de ste, y dijo a los inmortales su palabra:
Ay, ay, cmo culpan los mortales a los dioses!, pues de nosotros, dicen, proceden los
males. Pero tambin ellos por su estupidez soportan dolores ms all de lo que les
corresponde. As, ahora Egisto ha desposado -cosa que no le corresponda- a la esposa
legtima del Atrida y ha matado a ste al regresar; y eso que saba que morira
lamentablemente, pues le habamos dicho, envindole a Hermes, al vigilante Argifonte, que
no le matara ni pretendiera a su esposa. "Que habr una venganza por parte de Orestes
cuando sea mozo y sienta nostalgia de su tierra." As le dijo Hermes, mas con tener buenas
intenciones no logr persuadir a Egisto. Y ahora las ha pagado todas juntas.
Y le contest luego la diosa de ojos brillantes, Atenea:
Padre nuestro Cronida, supremo entre los que mandan, claro que aqul yace vctima de
una muerte justa!, as perezca cualquiera que cometa tales acciones. Pero es por el prudente
Odiseo por quien se acongoja mi corazn, por el desdichado que lleva ya mucho tiempo
lejos de los suyos y sufre en una isla rodeada de corriente donde est el ombligo del mar. La
isla es boscosa y en ella tiene su morada una diosa, la hija de Atlante, de pensamientos
perniciosos, el que conoce las profundidades de todo el mar y sostiene en su cuerpo las
largas columnas que mantienen apartados Tierra y Cielo. La hija de ste lo retiene entre
dolores y lamentos y trata continuamente de hechizarlo con suaves y astutas razones para
que se olvide de Itaca; pero Odiseo, que anhela ver levantarse el humo de su tierra, prefiere
morir. Y ni aun as se te conmueve el corazn, Olmpico. Es que no te era grato Odiseo
cuando en la amplia Troya te sacrificaba vctimas junto a las naves aqueas? Por qu tienes
tanto rencor, Zeus?
Y le contest el que rene las nubes, Zeus:
Hija ma, qu palabra ha escapado del cerco de tus dientes! Cmo podra olvidarme tan
pronto del divino Odiseo, quien sobresale entre los hombres por su astucia y ms que nadie
ha ofrendado vctimas a los dioses inmortales que poseen el vasto cielo? Pero Poseidn, el
que conduce su carro por la tierra, mantiene un rencor incesante y obstinado por causa del
Cclope a quien aqul priv del ojo, Polifemo, igual a los dioses, cuyo poder es el mayor
entre los Cclopes. Lo pari la ninfa Toosa, hija de Forcis, el que se cuida del estril mar,
unindose a Poseidn en profunda cueva. Por esto, Poseidn, el que sacude la tierra, no

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 51

mata a Odiseo, pero lo hace andar errante lejos de su tierra patria. Conque, vamos,
pensemos todos los aqu presentes sobre su regreso, de forma que vuelva. Y Poseidn
depondr su clera; que no podr l solo rivalizar frente a todos los inmortales dioses contra
la voluntad de stos.

Hesodo
Hesodo (en griego antiguo Hsodos, en latn Hesiodus) fue un poeta de
la Antigua Grecia. Su datacin en torno al ao 700 a.C. es discutida.
Biografa. Naci en Ascra, cerca de Tebas hacia la segunda mitad del siglo VIII a. C.
o la primera del siglo VII a. C. Fue campesino e hijo de un comerciante. La tradicin lo sita
como contemporneo de Homero e incluso rival suyo en certmenes poticos.
Suele considerarse el ms antiguo de los poetas helenos despus de Homero y,
durante buena parte del siglo XIX, la crtica lleg a dudar de su autntica existencia, aunque
sta parece fuera de toda duda en la actualidad. La familia de Hesodo estableci su
residencia en Beocia, procedente de Cime de Eolia, lugar de origen de su padre. Poco se sabe
de su vida; parece que fue fundamental en ella la enemistad con su hermano Perses a causa
de la herencia paterna, y este tema abord en su obra Los trabajos y los das. Muerto su
padre, Hesodo se estableci en Naupacto, donde pas su juventud al cuidado de un rebao
de ovejas y llevando la vida plcida y sencilla de los campesinos griegos. Los actuales
especialistas sitan como contemporneo de Homero a Hesodo, mas su poesa, muy alejada
del estilo pico y grandioso de la de aqul, est destinada a instruir ms que a exaltar. Se
sabe tambin que en Calcis (Eubea) particip en un concurso de aedos y obtuvo la victoria.
Muri al parecer en Ascra y sus cenizas se conservaron en Orcmeno, donde se le rindieron
honores como a un fundador de la ciudad.
Muchas de las obras que durante la Antigedad se le atribuan, como los poemas
sobre arte adivinatorio La ornitomancia, Los versos mnticos y Las explicaciones de los
prodigios, no son realmente suyas. Lo que parece probado con seguridad es que fue el autor
de Los trabajos y los das, de la Teogona, que explica el origen del universo y la genealoga
de los dioses, y de los cincuenta y cuatro primeros versos del El escudo de Heracles. Junto
con las de Homero, las obras de Hesodo se convertiran en parte del corpus fundacional de
la cultura griega, gracias a su labor de sistematizacin del conjunto de mitos heredados y al
inicio de su interpretacin en un sentido moral y prctico. La cultura griega se caracterizara
en todo momento por la compleja relacin que mantendra con el conjunto de concepciones
mitolgicas y religiosas de sus propias tradiciones, tanto para rechazarlas como para
reverenciarlas, aunque siempre extraera de all sus ms fecundas intuiciones.
Obra. Sus obras, como las de Homero, fueron objeto ya desde el siglo VI a. C. de
estudio y veneracin. Es el gran y primer compilador de la religin antigua griega. Puso por
escrito y orden todo el cuerpo mitolgico transmitido hasta entonces de forma oral. En su
obra se basaron los mitgrafos posteriores clsicos, gracias a lo cual ha llegado en gran parte
hasta nuestros das. Su obra principal es la Teogona, en la que relata la genealoga de los
dioses de la mitologa griega.
En ella se narra el origen del cosmos y el linaje de los dioses de la mitologa griega,
hasta entonces propagada por medios orales. Escrita en primera persona, refleja el afn de
Hesodo por pensar en el mundo segn categoras esenciales. Es una de las obras claves de
la pica grecolatina. La Teogona sirvi para fundamentar el posterior trabajo de Hesodo,

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 52

ms moralista y diseado como una gua prctica para la vida diaria, en el cual explica la
justificacin divina del trabajo, dentro de un marco conceptual en el cual lo divino es
entendido como lo fundador de la realidad, pero slo en la medida en que su presencia y
realidad se verifican cada da en el acaecer del mundo.
A diferencia de los textos homricos, la Teogona est escrita para ser leda como
Verdad, como una revelacin hecha al autor por las Musas del Monte Helicn; historia que
forma la primera parte del texto. Los relatos de la Teogona parecen escritos en respuesta a la
excesiva humanizacin de los dioses de la tradicin homrica.
Se han transmitido de forma completa:
Teogona
El escudo de Heracles
Los trabajos y los das
Se conservan de forma fragmentaria o hay referencias de:
Catlogo de mujeres (o Eeas, en teora continuacin de la Teogona)
Consejos de Quirn o Grandes Eeas
Boda de Ceix
Melampodia
Descenso de Pirtoo
Dctilos ideos
Grandes Trabajos
Egimio
Los Alfareros
Ornitomancia

De la Teogona.
Decidme estas cosas, Musas de moradas olmpicas, y cules de entre ellas fueron
las primeras en un principio.
Antes que todas las cosas fue Caos; y despus Gea la de amplio seno, asiento siempre slido
de todos los Inmortales que habitan las cumbres del nevado Olimpo y l Trtaro sombro
enclavado en las profundidades de la tierra espaciosa; y despus Eros, el ms hermoso entre
los Dioses Inmortales, que rompe las fuerzas, y que de todos los Dioses y de todos los
hombres domea la inteligencia y la sabidura en sus pechos.
Y de Caos nacieron Erebo y la negra Nix, Eter y Hemero nacieron, porque los concibi ella
tras de unirse de amor a Erebo.
Y primero pari Gea a su igual en grandeza, al Urano estrellado, con el fin de que la
cubriese por entero y fuese una morada segura para los Dioses dichosos.
Y despus pari a los Oreos enormes, frescos retiros de las divinas ninfas que habitan las
montaas abundantes en valles pequeos; y despus, el mar estril que bate furioso, Ponto;
pero a ste lo engendr sin unirse a nadie en las suavidades del amor. Y despus, concubina
de Urano, pari a Ocano el de remolinos profundos, y a Coyo, y a Cros, y a Hiperin, y a
Yapeto, y a Tea, y a Rea, y a Temis, y a Mnemosina, y a Feba coronada de oro, y a la amable
Tetis. Y el ltimo a quien pari fue el sagaz Cronos, el ms terrible de sus hijos, que cobr
odio a su padre vigoroso.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 53

Y pari tambin a los Cclopes de corazn violento, Brontes, Steropes y el valeroso Arges,
que entregaron a Zeus el trueno y forjaron el rayo. Y eran en todo semejantes a los dems
Dioses, pero tenan un ojo nico en medio de la frente. Y se llamaban Cclopes, porque en
su frente se abra un ojo nico y circular. Y sus trabajos rebosaban fuerza, vigor y poder.
Y despus, de Gea y de Urano nacieron otros tres hijos, grandes, muy fuertes, horribles de
nombrar: Coto, Briareo y Giges, raza soberbia. Y de sus hombros arrancaban cien manos
indomables, y cada uno de ellos tena cincuenta cabezas que se erguan sobre la espalda, por
encima de sus miembros robustos. Y su fuerza era inmensa, invencible, dada su gran talla.
De todos los hijos nacidos de Gea y Urano, eran los ms poderosos. Y desde el origen
fueron odiosos a su padre. Y conforme nacan, uno tras de otro, los sepult, privndolos de
la luz, en las profundidades de la tierra. Y se alegraba de esta mala accin, y la gran Gea
gema, por su parte, llena de dolor. Luego, ella abrig un designo malo y artificioso.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 54

Filosofa Los presocrticos


fuente ppal: Histoire de la Philosophie, II, ed. Yvon Belaval, Wikipedia

Los presocrticos experimentan, en nuestro tiempo, un renovado inters que es


preciso, ante todo, justificar. En la Antigedad, casi todas las escuelas postsocrticas
adoptaron a Scrates por maestro. Este sabio tuvo incluso la singular fortuna de que los
Padres de la Iglesia erigieran su muerte como testimonio de las creencias precristianas en la
inmortalidad. Tal suceso se transform, por ello, en smbolo para la comn tradicin de
Europa. Hegel comenz a lanzar el descrdito, afirmando que algunos rasgos esenciales de la
cultura helnica van a perderse alrededor de Scrates y con l. Sin embargo, Hegel sigue
alabando a Scrates, a la manera de los Padres, como el precursor de una necesaria
evolucin. A esta nueva perspectiva histrica, Nietzsche aade la acusacin de
decadencia: el maestro de Platn engendr el linaje de los alucinados del transmundo.
De ah se deriv la tentacin de volver a engarzar con los sabios que pensaron en la poca en
que Grecia daba a luz sus estructuras polticas, sus artes y la tragedia. Una tradicin del
pensamiento post-nietzscheano busca inspiracin los escasos y preciosos vestigios de la
sabidura anterior a Scrates.
Prejuicios y anacronismos. La primera tarea cuando nos enfrentamos a esa poca
sigue siendo la de suprimir nuestros propios prejuicios en el sentido de que hay un corte que
separa lo precientfico de lo cientfico y que estara ah en la filosofa griega. En el
pensamiento griego es difcil separar ntidamente entre lo precientfico y lo cientfico porque
el pensamiento filosfico comenz a expresarse con medios inadecuados, tomados de la
teologa o de la poesa. La racionalidad helnica, por su parte, contaba en aquellos tiempos
con ms xitos polticos que fsicos, en el sentido moderno de la palabra. La physis tiene un
sentido diferente. Los hombres de esta poca forjaron palabras severas para decir mejor la
verdad que afectaba a todas las cosas, o el ser de las cosas, o la fuerza que las empuja a la
luz. A medida que se formaba un vocabulario original, el pensamiento de estos fsicos se fue
diferenciando del pensamiento de los telogos.
Materia y espritu. Desechemos, en segundo lugar, la costumbre que nos hace
oponer la materia al espritu, y el cuerpo al alma, acentuando con ms fuerza el alma o el
espritu. En aquella poca, la materia no estaba inventada ni nombrada. La armadura
categorial de las cosmologas y de las antropologas estaba formada por parejas de opuestos
y, en ellas, no se encuentra precisamente la oposicin de la materia y el espritu. Las
oposiciones de sustitucin como las de lo escaso y lo denso, lo luminoso y lo oscuro, tienen
otro sentido. Tampoco es verosmil que los presocrticos fuesen capaces de representar la
cosa que sitan al principio, en el primer plano, con algo diferente a un cuerpo. Con un
cuerpo sigue siendo una expresin viciosa para designar algo que concebimos mal, pero esa
cosa posee expansin, compacidad, forma y, sobre todo, presencia, con un impacto sobre la
sensibilidad. Incluso los dioses de la tradicin griega tienen cuerpo. Carece de sentido
clasificar a los presocrticos, por lo menos a los ms antiguos, con nuestras propias rbricas
de materialistas y espiritualistas.
Oposicin entre sujeto y objeto. Lo mismo ha de decirse de la oposicin entre sujeto y objeto, en el sentido que nosotros le damos. Es verdad que los griegos ms antiguos
distinguieron de las otras funciones sensoriales una funcin apta para captar el sentido de las
cosas, su ser o su cualidad divina, dndole el nombre que se acostumbra traducir por

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 55

inteligencia o espritu. El verbo captar, tomado del lenguaje de la caza, es por otra parte
una palabra viciosa para expresar lo que ocurre cuando esta funcin se despierta. La Cosa
ms preciosa de todas no se deja atrapar en las redes del hombre, sera mejor decir que se
percibe, muy cerca del hombre y, por decirlo as, dentro de l. Entonces, el ser efmero
desaparece. Los griegos ms tardos siguieron confundiendo, incluso en sus sabias filosofas,
la inteligencia que conoce dentro del hombre los Principios supremos, con la Inteligencia
divina y que se conoce a s misma.
El macro y el microcosmos y el anthropos tardo. La categora del sujeto y del
objeto sita al hombre ante una realidad extraa, manejable e incluso nombrable, pero
incognoscible en su trasfondo. Antes de descubrir esa categora reinaba la homologa de lo
grande y lo pequeo: lo ms grande es mundo, lo ms pequeo es el hombre o, por lo menos,
el ordenamiento de la ciudad; porque antes incluso de reinar entre un cosmos y un
anthropos, que fue relativamente tardo, la homologa rein entre las cosas lejanas y las
cosas cercanas del hbitat humano. Aqullas se ordenan como stas, slo que mucho
mejor. En esta extrapolacin, el arte de estructurar las sociedades humanas constituye el
elemento positivo, que va acompaado por una ingenua epistemologa, definida por la
frmula: lo mismo conoce a lo mismo (el conocimiento por analogas). A esta frmula se
opone, a su vez, la contraria: lo otro conoce a lo otro. Unos sabios defienden la primera,
otros la contraria, en virtud, segn parece, de un juego que consista en definirse
contradicindose.
La physis. La filosofa presocrtica comprende a un conjunto heterogneo de filsofos y escuelas filosficas griegas anteriores a Scrates. Entre los pioneros, los originarios de
la costa de Jonia, fueron llamados "fsicos" por preocuparse por temas que refieren a la fisis
(physis), es decir, la naturaleza. Otros, sin embargo, los llamados "itlicos" (por ser
originarios de la Magna Grecia, la actual Italia, o haberse asentado en su territorio),
orientaron sus preocupaciones preferentemente hacia el terreno de la lgica y de las
matemticas.
Una explicacin racional. Si bien existen notorias diferencias entre los muchos filsofos y escuelas presocrticas, puede decirse, en trminos generales, que los presocrticos
coincidieron en el intento de ofrecer una explicacin racional [] del Universo
[] en lugar de hacerlo mediante mitos [] a la manera de los poetas Homero y
Hesodo.
Primer principio o arj. Tales explicaciones se limitaban, frecuentemente, a la postulacin de un primer principio, arj [ ] o elemento [] de todas las
cosas existentes [ ]. Pero cabe dejar en claro que en este principio no era entendido
como originario de todas las cosas, ya que los griegos no tenan una idea de creacin del
universo a partir de la nada, sino que era concebido como un elemento comn presente en la
naturaleza, a partir del cual, luego, se conformara el resto.
Los cuatro elementos: de mitolgicos a metafsicos. Ahora bien, sobre cules eran
dichos principios y de qu naturaleza, sus ideas diferan bastante. Para algunos, el principio
poda ser cualquiera de los llamados "cuatro elementos" (tierra, agua, aire y fuego). Esto se
ve principalmente en los primeros filsofos, quienes dieron el primer paso para superar la
explicacin mtica, retomando los elementos que antes eran encarnados por los dioses, y
ahora, seran metafsicos. Por otra parte, en el caso de Empdocles, p. e., se trataba de los

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 56

cuatro elementos considerados conjuntamente ms otros dos principios: el amor [] y la


lucha []. Para otros presocrticos, en cambio, exista un nico principio que poda ser
una sustancia infinita o indeterminada [ ], o bien el pensamiento [] e
incluso el ser [ ].
Los filsofos fsicos. Aristteles fue el primero en referirse a los presocrticos como
filsofos "fsicos" [ ] y les atribuy esta bsqueda del como rasgo
distintivo. Con todo, algunos comentaristas contemporneos (v. gr. H. Cherniss: Aristotle's
Criticism of Plato and the Academy) consideran que el criterio aristotlico es errneo. En
efecto: si bien es cierto que algunos filsofos presocrticos sostienen que el Universo est
formado por un principio natural como el aire [], en el caso de Anaxmenes, no es
menos cierto que, en el caso de otros filsofos como Tales o Herclito, para quienes el
agua [] o el fuego [], respectivamente, constituyen el principio generador de todo
lo que existe, los elementos seran meros "precursores" del cosmos (cf. G. S. Kirk & J. E.
Raven: The Presocratic Philosophers), o bien complejas metforas que en realidad no
supondran la existencia de un elemento concreto como principio fundante. Tal podra ser el
caso de Herclito, quien podra utilizar el fuego como smbolo para representar el devenir
"...fuego que se enciende segn medida y se apaga segn medida".

Monistas
Los Monistas (del trmino griego mnos, solo, nico), son los filsofos presocrticos
que postulaban un nico "Arj" o principio constitutivo de las cosas que es lo verdaderamente existente, y que a partir de l surge la pluralidad por procesos fsicos. Este principio filosfico suele conservar un carcter divino. Para Tales de Mileto y Anaxmenes, este principio
elemental y nico es algo concreto como lo son el "Agua", y el "Aire". Para Anaximandro se
trat de algo indefinido, el "Apeiron", que significa un sustrato "indeterminado" que fue
anterior a cualquier elemento concreto. En el caso de Parmnides, define el principio como
el "Ser". Parmnides presenta un caso lgico y antolgico. Este Ser designa a lo
verdaderamente existente, mientras que la pluralidad de las cosas son slo apariencias.
Lista de Filsofos Monistas
Tales de Mileto
Anaximandro
Anaxmenes
Herclito
Pitgoras
Parmnides

Pluralistas
Los Pluralistas son los filsofos presocrticos que postulaban varias sustancias como
(Arj) o principio constitutivo de las cosas como lo verdaderamente existente, y que a partir
de estas sustancias surga todo por procesos fsicos. Los Pluralistas sugeran una pluralidad
de principios como lo son: pares de contrarios (amor-odio) o los cuatro elementos de Empdocles (agua, aire, tierra y fuego), o como afirma Demcrito, como una pluralidad de (tomos) o como una pluralidad de cosas en una mezcla originaria (magma). En base a estos
principios aparece el cosmos por distintos procesos: relaciones de equilibrio o desequilibrio,

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 57

o como Empdocles sugiri, con acciones conjuntas de elementos o fuerzas contrarias;


Anaxgoras por su parte hablara del impulso venido del exterior, por el llamado (Nous); y
los Atomistas por el resultado de choques por parte de partculas regidas por al azar.
Entre esta corriente de nuevos pensamientos, los pluralistas se muestran ms alejados
de los aspectos mticos, no como los monistas. Los pluralistas resaltaron el predominio de
causas naturales como nicas fuerzas generadoras del cosmos.
Lista de Filsofos Pluralistas
Anaxgoras
Empdocles
Leucipo
Demcrito

Los monistas
Tales
Tales de Mileto (en griego ) (h. 639 - h. 547/6 a. C.1 ) fue el iniciador de la indagacin racional sobre el universo. Se le considera el primer filsofo de la
historia, y el fundador de la escuela jonia de filosofa, segn el testimonio de Aristteles. Fue
el primero y ms famoso de los Siete Sabios de Grecia (el sabio astrnomo) y tuvo como discpulo y protegido a Pitgoras. Es adems uno de los ms grandes astrnomos y matemticos
de su poca, a tal punto que era una lectura obligatoria para cualquier matemtico en la Edad
Media y contempornea. Sus estudios abarcaron profundamente el rea de la Geometra,
lgebra lineal, Geometra del espacio y algunas ramas de la Fsica, tales como la Esttica,
Dinmica y ptica. Su vida est envuelta en un halo de leyenda. Fue el primer filsofo Jnico.
Datos biogrficos y ancdotas. Los datos biogrficos de Tales de Mileto son una
mezcla de opiniones, hechos atribuidos a su persona, y citas con alto grado de verosimilitud,
recogidas de diversos autores de pocas bastante posteriores, y reinterpretados y expuestos a
la luz de la mentalidad del narrador. Contamos con la importante aportacin de Aristteles, el
cual, en su descripcin, intenta delimitar los escritos y dichos atribuibles con certeza al
mismo Tales, de los hechos dudosos ('dicen...') y de sus propias opiniones ('quiz quiso
decir...'). Tales naci en la ciudad de Mileto (griego: literalmente Miletos, turco:
Milet) una antigua ciudad en la costa occidental de Asia Menor (en lo que actualmente es la
Provincia de Aydn en Turqua), cerca de la desembocadura del ro Menderes. La mayora de
los historiadores nos lo presentan como genuino milesio. Sin embargo, segn Digenes
Laercio, importante historiador griego, fue admitido en la ciudad jonia de Mileto, a orillas
del Mar Egeo despus de ser expulsado de Fenicia junto con Nileo. Lo que es incuestionable
es que residi en aquella ciudad y fue all en donde desarroll su filosofa. Fue hijo de
Euxamias (conocido tambin como Examio) y de Cleobulina (o Clebula), y al parecer tuvo
ascendencia fenicia. Como los jonios mantenan trfico comercial con Egipto y Babilonia, es
probable que Tales visitara el primero en su juventud, durante el reinado del faran Amasis,
en donde se supone que fue educado por los sacerdotes. Quizs fueron condiscpulos suyos
Soln y Fercides de Siros. Tambin es probable que haya conocido personalmente a Pitgoras, a quien recomendara viajar a Egipto y educarse con los sacerdotes de Menfis y Dis-

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 58

polis. De los babilonios debi aprender astronoma. Anaximandro y Anaxmenes pueden


haber sido discpulos suyos. Apolodoro, en su Cronologa, afirma que muri a la edad de
setenta y ocho aos. Sin embargo, Soscrates asegura que muri en la olimpiada LVIII, a la
edad de noventa aos.
La inmortalidad del alma? Tanto Herdoto (I, 170) como Digenes Laercio (I, 25)
lo sealan como un sabio consejero poltico de jonios y lidios. Laercio afirma que algunos
como el poeta Corilio declararon que fue el primero en sostener la inmortalidad del alma,
que, segn nos refiere Aristteles, es para Tales una fuerza motriz. Tambin refiere Herdoto
(I, 75) que logr desviar el ro Halys para que fuera cruzado por el ejrcito de Creso. Aristteles, por su parte, cuenta en su Poltica (I, 11, 1259a) que tambin se destac en el rea de
las finanzas, una vez que, habiendo predicho (gracias a sus conocimientos astronmicos) cmo sera la cosecha de aceitunas, compr durante el invierno todas las prensas de aceite de
Mileto y Quos y las alquil al llegar la poca de la recoleccin, acumulando una gran
fortuna y mostrando as que los filsofos pueden ser ricos si lo desean, pero que su ambicin
es bien distinta.
El eclipse solar. Quizs la ancdota ms conocida de Tales es aquella que nos refiere
Herdoto, cuando predijo a los jnicos el ao en que sucedera un eclipse solar (quiz
llevada a cabo gracias al sistema babilnico), hacia el ao 585 a. C. Asimismo, Digenes
Laercio cuenta que, al caer Tales en un pozo despus de ser llevado por una vieja mujer a ver
las estrellas, sta replic a su pedido de ayuda: Cmo pretendes, Tales, saber acerca de los
cielos, cuando no ves lo que est debajo de tus pies?. Se le atribuye el haber realizado la
medicin de las pirmides, mediante las sombras que proyectan cuando stas son de la
misma medida que nosotros mismos. Fue el primero en haber hecho una explicacin
cientfica de un eclipse. Tambin se dice que fue el primero en dividir al ao en estaciones y
en 365 das.
La explicacin de la Naturaleza. En tiempos de Tales, los griegos explicaban el origen y naturaleza del cosmos con mitos de hroes y dioses antropomrficos. La filosofa griega se inici con una pregunta por la Naturaleza (physis) o por el principio o principios ltimos (tierra, agua, aire...) que son la naturaleza de las cosas. Los primeros filsofos griegos
crean que, o la tierra, el agua, el aire, etc. eran aquellos por los que se generaban todos los
elementos del universo, es decir, el origen. Tambin pensaban que este principio o principios
eran aquellos en los que consistan todos los seres del universo, es decir, el sustrato. Por
ltimo tambin deban ser aquello o aquellos que podan explicar las transformaciones que
acontecan en el universo, la causa.
El agua como arj. Para Tales, si la Naturaleza remita siempre a un principio o arj
caba preguntarse por si era posible concebir una nica realidad o sustancia que pudiera
ejercer en ella tanto de origen, sustrato y causa. Tales argumentaba que era el agua quien
desempeaba dicho papel, y quizs sea la primera explicacin significativa del mundo fsico
sin hacer referencia explcita a lo sobrenatural. Tales afirmaba que el agua es la sustancia
universal primaria y que el mundo est animado y lleno de divinidades.
Razones de por qu el agua es el principio. Aristteles nos dice que para Tales el
agua es el principio o arch (arj) de todas las cosas debido a que:
La tierra descansa sobre el agua como una isla.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 59

La humedad est en la nutricin de todas las cosas. Tal vez debido a una observacin
de las orillas del Nilo y como en estas "creca" la vida despus de que este bajara su cauce.
El calor mismo es generado por la humedad y conservado por ella.
Las semillas de todas las cosas son hmedas, y el agua es el origen de la naturaleza
de las cosas hmedas.
Origen de su pensamiento. Es muy probable que haya sido uno de los primeros
hombres que llevaron la geometra al mundo griego, y Aristteles lo consideraba como el
primero de los o "filsofos de la naturaleza". Muchas de estas ideas parecen
provenir de su educacin egipcia. Igualmente, su idea de que la tierra flota sobre el agua
puede haberse desprendido de ciertas ideas cosmognicas del Oriente prximo.
Obras. Algunos estudiosos sostienen que Tales no escribi ninguna obra, y que su
conocimiento se transmiti, en un principio, de forma oral. Otros sin embargo, opinan que s
y, siguiendo a las fuentes antiguas, citan entre sus obras (las cuales no han sobrevivido ni
siquiera de manera fragmentaria), una Astronoma nutica (atribuida tambin a Foco de
Samos), Sobre el solsticio y Sobre los equinoccios.

Herclito
Herclito de feso, conocido tambin como El Oscuro de feso, fue un filsofo
griego. Naci hacia el ao 535 a. C. y falleci en el 484 a. C.. En griego
, Herkleitos ho Ephsios). Era natural de feso, ciudad de la Jonia, en la costa
occidental del Asia Menor (actual Turqua). Como los dems filsofos anteriores a Platn,
no quedan ms que fragmentos de sus obras, y en gran parte se conocen sus aportes gracias a
testimonios posteriores.
Legado. Herclito es netamente aforstico. Su estilo remite a las sentencias del
Orculo de Delfos y reproduce la realidad ambigua y confusa que explica, usando el
oxmoron (combinacin en una misma estructura sintctica de dos palabras o expresiones de
significado opuesto, las que originan un nuevo sentido; p. ej., un silencio atronador) y la
anttesis para dar idea de la misma. Digenes Laercio (en Vidas..., IX 1-3, 6-7, 16) le
atribuye un libro titulado Sobre la naturaleza ( ), que estaba dividido en tres
secciones: "Cosmolgica", "Poltica" y "Teolgica". No se posee mayor certeza sobre este
libro. I. Bywater ha hecho un reacomodo de los fragmentos conforme a la indicacin de
Laercio, traducida al espaol por Jos Gaos. Agustn Garca Calvo reconstruye la posible
estructura del libro en su edicin de los fragmentos del mismo, titulada Razn comn.
Distingue tres apartados: Razn General, Razn Poltica y Razn Teolgica.
El cambio continuo. Herclito afirma que el fundamento de todo est en el cambio
incesante. Que el ente deviene, que todo se transforma en un proceso de continuo nacimiento
y destruccin al que nada escapa.
Fuego como metfora del cambio continuo. Es comn incluir a Herclito entre los
primeros filsofos fsicos (, como los llam Aristteles), que pensaban que el mundo proceda de un principio natural (como el agua para Tales, el aire para Anaxmenes), y
este error de clasificacin se debe a que, para Herclito, este principio es el fuego, lo cual no
debe leerse en un sentido literal, pues es una metfora como, a su vez, lo eran para Tales y

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 60

Anaxmenes. El principio del fuego refiere al movimiento y cambio constante en el que se


encuentra el mundo. Esta permanente movilidad se fundamenta en una estructura de
contrarios. La contradiccin est en el origen de todas las cosas.
Logos, la ley rectora. Todo este fluir est regido por una ley que denomina
(Logos). Este Logos no slo rige el devenir del mundo, sino que le habla (indica, da signos,
fragmento B93DK notacin de los fragmentos) al hombre, aunque la mayora de las personas "no saben escuchar ni hablar" (fragmento B73DK). El orden real coincide con el orden
de la razn, una "armona invisible, mejor que la visible" (B54DK), aunque Herclito se
lamenta que la mayora de las personas vivan relegados a su propio mundo, incapaces de ver
lo real.
Los sentidos como medio de conocimiento. Si bien Herclito no desecha el uso de
los sentidos (como Platn) y los cree indispensables para comprender la realidad, sostiene
que con ellos no basta y que es igualmente necesario el uso de la inteligencia, como afirma
en el siguiente fragmento:
Se engaan los hombres [...] acerca del conocimiento de las cosas visibles, de la misma manera que
Homero, que fue [considerado] el ms sabio de todos los griegos. A l, en efecto, unos nios que
mataban piojos lo engaaron, dicindole: 'cuantos vimos y atrapamos, tantos dejamos; cuantos ni
vimos ni atrapamos, tantos llevamos'. (en Diels-Krantz, Fragmente der Vorsokratiker, 22 B56)

Actitud crtica e indagadora. Al uso de los sentidos y de la inteligencia, hay que


agregarle una actitud crtica e indagadora. La mera acumulacin de saberes no forma al
verdadero sabio, porque para Herclito lo sabio es "uno y una sola cosa", esto es, la teora de
los opuestos.
El ro y el logos. Quizs el fragmento ms conocido de su obra dice:
,
En el mismo ro entramos y no entramos, pues somos y no somos [los mismos] (en Diels-Kranz,
Fragmente der Vorsokratiker, 22 B12).

El fragmento (citado con frecuencia errneamente como no se puede entrar dos


veces en el mismo ro, siguiendo a la versin que da Platn en el Crtilo) ejemplifica la
doctrina heracltea del cambio: el ro que no deja de ser el mismo ro ha cambiado sin
embargo casi por completo, as como el baista. Si bien una parte del ro fluye y cambia, hay
otra (el cauce, que tambin debe interpretarse y no tomarse en un sentido literal) que es
relativamente permanente y que es la que gua el movimiento del agua. Algunos autores ven
en el cauce del ro el logos que "todo rige", la medida universal que ordena el cosmos, y en
el agua del ro, el fuego. A primera vista esto puede parecer contradictorio, pero debe
recordarse que Herclito sostiene que los opuestos no se contradicen sino que forman una
unidad armnica (pero no esttica). Es razonable, entonces, que la otra cara del agua sea el
fuego, como l mismo lo adelanta en sus fragmentos.
Similitud aparente con Parmnides, el filosfo de la permanencia. A pesar que
existen ciertas similitudes entre Herclito y Parmnides, las doctrinas de ambos siempre han
sido contrapuestas (con cierto margen de error), ya que la del primero suele ser llamada "del
devenir" o (con cierto equvoco) "del todo fluye", mientras que el ser parmendeo es
presentado como una esfera esttica e inmvil.
El flujo universal de los seres. Era conocido como "el oscuro", por su expresin
lapidaria y enigmtica. Ha pasado a la historia como el modelo de la afirmacin del devenir

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 61

y del pensamiento dialctico. Su filosofa se basa en la tesis del flujo universal de los seres:
"Panta rei" ( ), todo fluye.
Conflicto y armona. El devenir est animado por el conflicto: "La guerra ("plemos") es el padre de todas las cosas", una contienda que es al mismo tiempo armona, no en
el sentido de una mera relacin numrica, como en los pitagricos, sino en el de un ajuste de
fuerzas contrapuestas, como las que mantienen tensa la cuerda de un arco. Para Herclito el
arj es el fuego, en el que hay que ver la mejor expresin simblica de los dos pilares de la
filosofa de Herclito: el devenir perpetuo y la lucha de opuestos, pues el fuego slo se
mantiene consumiendo y destruyendo, y constantemente cambia de materia. Ahora bien, el
devenir no es irracional, ya que el logos, la razn universal, lo rige: "Todo surge conforme a
medida y conforme a medida se extingue".
El logos interior. El hombre puede descubrir este logos en su propio interior, pues el
logos es comn e inmanente al hombre y a las cosas (La doctrina de Herclito fue
interpretada, olvidando esta afirmacin del logos, en la filosofa inmediatamente posterior
-sobre todo, en Platn- como una negacin de la posibilidad del conocimiento: si nada es
estable, se niega la posibilidad de un saber definitivo). De Herclito es tambin la doctrina
cosmolgica del eterno retorno: la transformacin universal tiene dos etapas que se suceden
cclicamente: una descendente por contraccin o condensacin, y otra ascendente por
dilatacin.
He aqu algunas frases de Herclito:
En el mismo ro entramos y no entramos, pues somos y no somos.
La armona invisible es mayor que la armona visible.
Ni aun recorriendo todo camino llegars a encontrar los lmites del alma; tan profundo logos tiene.
Siendo el logos comn, casi todos viven como si tuvieran un logos particular.
Conviene saber que la guerra es comn a todas las cosas y que la justicia es discordia.

Pitgoras
Pitgoras de Samos (aproximadamente 582 a. C. - 507 a. C., en griego:
) fue un filsofo y matemtico griego, famoso sobre todo por el Teorema de
Pitgoras, que en realidad pertenece a la escuela pitagrica y no slo al mismo Pitgoras.
Afirmaba que todo es matemticas, y estudi y clasific los nmeros.
Biografa. Pitgoras, naci en la isla de Samos en el ao 582 a. C. Siendo muy joven
viaj a Mesopotamia y Egipto (tambin, fue enviado por su to, Zoilo, a Mitilene a estudiar
con Fercides de Syros y tal vez con su padre, Babydos de Syros). Tras regresar a Samos,
finaliz sus estudios, segn Digenes Laercio con Hermodamas de Samos y luego fund su
primera escuela durante la tirana de Polcrates. Abandon Samos para escapar de la tirana
de Polcrates y se estableci en la Magna Grecia, en Crotona alrededor del 525 a.C., en el
sur de Italia, donde fund su segunda escuela. Las doctrinas de este centro cultural eran
regidas por reglas muy estrictas de conducta. Su escuela (aunque rigurosamente esotrica)
estaba abierta a hombres y mujeres indistintamente, y la conducta discriminatoria estaba
prohibida (excepto impartir conocimiento a los no iniciados). Sus estudiantes pertenecan a
todas las razas, religiones, y estratos econmicos y sociales. Tras ser expulsados por los
pobladores de Crotona, los pitagricos se exiliaron en Tarento donde se fund su tercera
escuela.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 62

Mundo como armona csmica. Poco se sabe de la niez de Pitgoras. Todas las
pistas de su aspecto fsico probablemente sean ficticias excepto la descripcin de una marca
de nacimiento llamativa que Pitgoras tena en el muslo. Es probable que tuviera dos
hermanos aunque algunas fuentes dicen que tena tres. Era ciertamente instruido, aprendi a
tocar la lira, a escribir poesa y a recitar a Homero. Haba tres filsofos, entre sus profesores,
que debieron de haber influido a Pitgoras en su juventud. El esfuerzo para elevarse a la
generalidad de un teorema matemtico a partir de su cumplimiento en casos particulares
ejemplifica el mtodo pitagrico para la purificacin y perfeccin del alma, que enseaba a
conocer el mundo como armona; en virtud de sta, el universo era un cosmos, es decir, un
conjunto ordenado en el que los cuerpos celestes guardaban una disposicin armnica que
haca que sus distancias estuvieran entre s en proporciones similares a las correspondientes
a los intervalos de la octava musical. En un sentido sensible, la armona era musical; pero su
naturaleza inteligible era de tipo numrico, y si todo era armona, el nmero resultaba ser la
clave de todas las cosas.
El hombre como microcosmos. La voluntad unitaria de la doctrina pitagrica
quedaba plasmada en la relacin que estableca entre el orden csmico y el moral; para los
pitagricos, el hombre era tambin un verdadero microcosmos en el que el alma apareca
como la armona del cuerpo. En este sentido, entendan que la medicina tena la funcin de
restablecer la armona del individuo cuando sta se viera perturbada, y, siendo la msica
instrumento por excelencia para la purificacin del alma, la consideraban, por lo mismo,
como una medicina para el cuerpo. La santidad predicada por Pitgoras implicaba toda una
serie de normas higinicas basadas en tabes como la prohibicin de consumir animales, que
parece haber estado directamente relacionada con la creencia en la transmigracin de las
almas; se dice que el propio Pitgoras declar ser hijo de Hermes, y que sus discpulos lo
consideraban una encarnacin de Apolo.
La hermandad pitagrica. A su escuela de pensamiento se la conoca como los
pitagricos y afirmaban que la estructura del universo era aritmtica y geomtrica.
Polticamente apoyaron el partido drico, obteniendo grandes cuotas de poder hasta el Siglo
V, en el que fueron perseguidos y donde muchos de sus miembros murieron. La hermandad
estaba dividida en dos partes: Los estudiantes y los oyentes. Los estudiantes aprendan las
enseanzas matemticas, religiosas y filosficas directamente de su fundador, mientras que
los oyentes se limitaban a ver el modo de comportarse de los pitagricos.
La forma esfrica de la Tierra. Pitgoras pasa por ser el introductor de pesos y
medidas, y elaborador de la teora musical; el primero en hablar de "teora" y de "filsofos",
en postular el vaco, en canalizar el fervor religioso en fervor intelectual, en usar la
definicin y en considerar que el universo es una obra slo descifrable a travs de las
matemticas. Fueron los pitagricos los primeros en sostener la forma esfrica de la tierra y
postular que sta, el sol y el resto de los planetas conocidos, no se encontraban en el centro
del universo, sino que giraban en torno a una fuerza simbolizada por el nmero uno.
Matemticas. Los pitagricos atribuan todos sus descubrimientos a Pitgoras por lo
que es difcil determinar con exactitud cules resultados son obra del maestro y cules de los
discpulos. Los nmeros pentagonales son un ejemplo de nmeros figurados. Entre los
descubrimientos que se atribuyen a la escuela de Pitgoras estn:

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 63

Una prueba del teorema de Pitgoras. Si bien los pitagricos no descubrieron este
teorema (ya era conocido y aplicado en Babilonia y la India desde haca un tiempo
considerable), s fueron los primeros en encontrar una demostracin formal del teorema.
Tambin demostraron el converso del teorema (si los lados de un tringulo satisfacen la
ecuacin, entonces el tringulo es recto).
Ternas pitagricas. Una terna pitagrica es una terna de nmeros enteros (a, b, c)
tales que a+b=c. Aunque los babilonios ya saban cmo generar tales ternas en ciertos
casos, los pitagricos extendieron el estudio del tema encontrando resultados como cualquier
entero impar es miembro de una terna pitagrica primitiva. Sin embargo, la solucin
completa del problema no se obtuvo hasta el siglo XIII cuando Fibonacci encontr la forma
de generar todas las ternas pitagricas posibles.3
Slidos regulares. Los pitagricos descubrieron el dodecaedro y demostraron que
slo existen 5 poliedros regulares.
Nmeros perfectos. Estudiaron los nmeros perfectos, es decir aquellos nmeros que
son iguales a la suma de sus divisores propios (por ejemplo 6=1+2+3). Encontraron una
frmula para obtener ciertos nmeros perfectos pares.
Nmeros amigables. Un par de nmeros son amigables si cada uno es igual a la suma
de los divisores propios del otro. Jmblico atribuye a Pitgoras haber descubierto el par
amigable (220, 284).
Nmeros irracionales. El descubrimiento de que la diagonal de un cuadrado de lado 1
no puede expresarse como un cociente de nmeros enteros marca el descubrimiento de los
nmeros irracionales.
Medias. Los pitagricos estudiaron la relacin entre las medias aritmtica,
geomtrica y armnica de dos nmeros y obtuvieron la relacin .
Nmeros figurados. Un nmero es figurado (triangular, cuadrangular, pentagonal,
hexagonal, etc) si tal nmero de guijarros se pueden acomodar formando el polgono
correspondiente con lados 1,2,3, etc.
Religin y metempscosis. Afirmaba que las almas eran inmortales y transmigraban,
y que conseguan su pureza a travs del conocimiento y una serie de prohibiciones. Pitgoras
crea firmemente que haba habitado en otros cuerpos humanos de pocas anteriores. Se
puede admitir que Pitgoras acept la doctrina de la metempscosis. El renacimiento
religioso haba devuelto a la vida la vieja idea del poder del alma y de que su vigor perdura
tras la muerte, en contra de la concepcin homrica de las sombras de los difuntos como
incapaces de articular palabra.
Vida fuera del cuerpo. Aqu se presenta Pitgoras con algo inaudito. Lo que
permanece fuera del cuerpo no es un resto miserable, sino lo verdaderamente vivo. La vida
que sigue a la presente no es un plido reflejo, sino la verdadera y ms intensa vida. La
existencia terrena del hombre es slo una de sus vidas posibles y una de las ms pequeas. El
alma es lo ms alto, prisionero en el cuerpo. El alma va tomando los ms distintos cuerpos
de todas las cosas que hay en el cosmos. La forma ms alta y propia del alma parecen haber
sido los astros, y donde llega la influencia pitagrica hallamos tambin la doctrina del
parentesco del alma con la sustancia de los astros. El alma es eterna por ser semejante a los
astros, y tiene en ellos su verdadera morada.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 64

Parentesco de todos los seres vivos. El alma va tomando los ms distintos cuerpos
de todas las cosas que hay en el cosmos. Pero el alma tiene en su mano el decidir la clase de
cuerpo en el que va a introducirse, y que puede ser el cuerpo de una bestia o de un dios. Por
lo tanto las almas podan reencarnarse en forma de seres vivos distintos del hombre, lo que, a
su vez, sugiere el parentesco de todos los seres vivos. La versin de Empdocles inclua
algunas plantas entre los seres vivos, y, por esta razn se peda la abstencin de las hojas de
laurel y de las habas. Es muy posible que tambin Pitgoras creyera que era posible la
reencarnacin en forma de planta. Sobre este tema Empdocles escribe lo siguiente : Lo que
sobre l (Pitgoras) dice es lo siguiente: Dice que al pasar l, en una ocasin, junto a un
cachorro que estaba siendo apaleado, sinti compasin y dijo: Cesa de apalearle, pues es el
alma de un amigo que reconoc al orle gritar. Se piensa que esta doctrina fue aprendida por
Pitgoras en el extranjero. Escritores tardos dicen que visit a los caldeos, indios
brahmanes, los judos, druidas o celtas. Herdoto sugiere que su teora proviene de Egipto.
Reglas de abstinencia y otras prohibiciones. La metamorfosis del alma se realiza
por necesidad, pero es tambin un camino de la libre decisin del hombre. Al puro se le da
una encarnacin en lo puro, y al impuro en lo impuro. Es tarea del hombre comportarse de
tal modo que, al abandonar la vida terrena, pueda esperar, volver a nacer en una forma ms
elevada. De este modo el concepto de pureza es una pieza maestra de la vida pitagrica. De
l brotan no slo preceptos prcticos de vida, sino tambin, en un posterior desarrollo, dos
ciencias que han conservado todava en el bajo helenismo elementos de su origen: la
medicina y la msica. La prctica del silencio, la influencia de la msica y el estudio de las
matemticas se consideran valiosas ayudas para la formacin del alma. Sin embargo, varias
de estas prcticas tuvieron un carcter meramente externo. Si es que Pitgoras prohibi en
verdad comer carne, tal prohibicin se debera probablemente a la doctrina de la
metempscosis, o estara, por lo menos, en conexin con ella. Como tambin lo estara la
prohibicin de ofrecer sacrificios sangrientos a la divinidad. El vegetarianismo en la
Antigedad tiene su origen en el pitagorismo. Tambin prohbe gustar el vino, las habas , el
laurel... Adems existen listas transmitidas de preceptos como no te dejes poseer por una
risa incontenible, no creas nada extrao sobre los dioses o sobre las creencias religiosas
Preceptos. Son en parte preceptos y en parte smbolos que hay que interpretar. Otros
smbolos que utilizaban era llamar al mar las lgrimas de Cronos, a los planetas los perros
de Persfone... y otros tomados y elaborados por el pitagorismo avanzado: la justicia es el
nmero cuatro, la salud o buena fortuna el siete, el matrimonio el cinco.
Su idea de Dios. Protesta contra la imagen de los dioses trazada por la mitologa. Es
el comienzo de una poca nueva en la religin griega. Ensea la existencia de un nico Dios
que mantiene el mundo unido en la justicia. Este Dios no piensa de manera humana ni tiene
forma humana. Su cuerpo es una esfera y la divinidad se manifiesta en el movimiento
circular del fuego de los astros.

Parmnides
Parmnides (en griego ), (Elea Magna h. 510 a. C. - 450 a. C.), filsofo griego, naci, de acuerdo con Apolodoro, en la ciudad de Elea, colonia griega del sur de
Magna Grecia (Italia). Es considerado por muchos eruditos como el miembro ms
importante de la escuela eletica, e incluso de todos los Filsofos presocrticos. Platn, por
medio de los personajes de sus dilogos, lo llama "el grande" (Sofista 237 a), "padre" (241

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 65

d), hace decir a Scrates que Parmnides es "venerable y temible a la vez (...) se me revel
en l una magnfica y muy poco frecuente profundidad de espritu" (Teeteto 183 e).
Aristteles reconoce, en la Metafsica y en la Fsica que Parmnides tiene una posicin
especial dentro de los primeros filsofos, y no le da el nombre de "fisilogo" -como hace con
el resto- puesto que su pensamiento torna imposible el saber acerca de la .
Hegel dice de l: "Con Parmnides comienza el filosofar autntico; en l hay que ver
el ascenso de lo ideal." (Lecciones sobre la historia de la filosofa, en Werke in zwanzig
Bden, vol. 18, p.290). Heidegger ha reconocido la inteleccin de Parmnides como el
comienzo de la historia de la metafsica, esto es, el encubrimiento del principio de la
metafsica (Was heisst Denken?, p. 98). Segn el fillogo Diels, autor de Die Fragmente der
Vorsokratiker junto con Kranz, los fragmentos conservados de Parmnides representan
aproximadamente un 90% de su obra, hecho nico en el conjunto de los pensadores llamados
presocrticos. El juicio de la posteridad acerca de la importancia de su obra, a pesar de lo
variado de las razones, es unnime: Parmnides es una figura de primer orden en el
panorama de la filosofa griega y de todo el pensamiento occidental.
Biografa. Segn Digenes, Parmnides fue discpulo de Jenfanes, pero no le sigui
en su doctrina. Socin, segn el msmo Digenes, afirma que el que lo convirti a la vida
contemplativa fue Aminias. Plutarco, Estrabn y Digenes, siguiendo el testimonio de
Espeusipo, coinciden en afirmar que Parmnides particip en el gobierno de su ciudad,
organizndola y dndole un cdigo de leyes admirable.
Platn, en su dilogo Parmnides relata que, acompaado de su discpulo Zenn de
Elea, visit Atenas cuando tena aproximadamente 65 aos de edad y que, en tal ocasin,
Scrates, entonces un hombre joven, dialog con l.
El primer tratado sobre el ser. De sus escritos slo se han conservado 160 versos,
pertenecientes a 19 fragmentos de un poema didctico, intitulado Sobre la naturaleza. En
este tratado, considerado el primero sobre el ser, abogaba por la existencia del Ser
absoluto, cuya no existencia declaraba inconcebible, pero cuya naturaleza admita ser
tambin inconcebible, ya que el Ser absoluto est disociado de toda limitacin bajo la cual
piensa el ser humano.
Apariencias irreales. Mantena que los fenmenos de la naturaleza son slo
aparentes y debidos, en esencia, al error humano; parecen existir, pero no tienen entidad real.
Sostena tambin que la realidad, Ser verdadero, no es conocida por los sentidos, sino que
slo se puede encontrar en la razn. Esta creencia le convirti en un precursor de la Teora
de las Ideas de Platn.
El ser no puede originarse del no ser. La teora de Parmnides de que el ser no puede originarse del no ser, y que el ser ni surge ni desaparece, fue aplicada a la materia por sus
sucesores Empdocles y Demcrito, que a su vez la convirtieron en el fundamento de su
explicacin materialista del Universo.
Ser absoluto y relativo. Frase famosa de este gran filsofo griego es, "El ser es y el
no-ser no es". Para Parmnides existan dos seres: el ser absoluto y el ser relativo. La
diferencia de estos dos seres es que el ser absoluto es algo que no es ni puede llegar a ser y el
ser relativo es algo que no es pero puede llegar a serlo. Parmnides dice que el fundamento

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 66

de todo es el ente inmutable, nico y permanente, el ente es, simplemente, sin cambio ni
transformacin alguna.
Sobre la naturaleza. Parmnides escribi un poema filosfico en hexmetros del que
conservamos la mayora de los versos a travs de Simplicio (Citas del poema segn la
versin de Alberto Bernab, De Tales a Demcrito, Madrid, 1988). En dicho poema, luego
de un premio de carcter religioso, en el que el autor realiza una serie de invocaciones para
conseguir el favor de una diosa no identificada con el objeto de poder acceder al verdadero
conocimiento, Parmnides nos expone su doctrina: la afirmacin del ser y el rechazo del
devenir, del cambio. El ser es uno, y la afirmacin de la multiplicidad que implica el devenir,
y el devenir mismo, no pasan de ser meras ilusiones.
Verdad y opinin. El poema expone su doctrina a partir del reconocimiento de dos
caminos para acceder al conocimiento: la va de la verdad y la va de la opinin. Slo el
primero de ellos es un camino transitable, siendo el segundo objeto de continuas
contradicciones y apariencia de conocimiento.
La va de la opinin parte, dice Parmnides, de la aceptacin del no ser, lo cual
resulta inaceptable, pues el no ser no es. Y no se puede concebir cmo la nada podra ser el
punto de partida de ningn conocimiento. ("Es necesario que sea lo que cabe que se diga y se
conciba. Pues hay ser, pero nada, no la hay"). Por lo dems, lo que no es, no puede ser
pensado, ni siquiera "nombrado". Ni el conocimiento, ni el lenguaje permiten referirse al no
ser, ya que no se puede pensar ni nombrar lo que no es. ("Y es que nunca se violar tal cosa,
de forma que algo, sin ser, sea"). Para alcanzar el conocimiento slo nos queda pues, la va
de la verdad. Esta va est basada en la afirmacin del ser: el ser es, y en la consecuente
negacin del no ser: el no ser no es.
Identidad y unidad del ser. Afirma Parmnides en estas lneas la unidad e identidad
del ser. El ser es, lo uno es. La afirmacin del ser se opone al cambio, al devenir, y a la
multiplicidad. Frente al devenir, al cambio de la realidad que haban afirmado los filsofos
jonios y los pitagricos, Parmnides alzar su voz que habla en nombre de la razn: la
afirmacin de que algo cambia supone el reconocimiento de que ahora "es" algo que "no era"
antes, lo que resultara contradictorio y, por lo tanto, inaceptable. La afirmacin del cambio
supone la aceptacin de este paso del "ser" "al "no ser" o viceversa, pero este paso es
imposible, dice Parmnides, puesto que el "no ser" no es.
El ser eterno e ingnito. El ser es ingnito, pues, dice Parmnides qu origen le
buscaras? Si dices que procede del ser entonces no hay procedencia, puesto que ya es; y si
dices que procede del "no ser" caeras en la contradiccin de concebir el "no ser " como
"ser", lo cual resulta inadmisible. Por la misma razn es imperecedero, ya que si dejara de
ser en qu se convertira? En "no ser " es imposible, porque el no ser no es... ("as queda
extinguido nacimiento y, como cosa nunca oda, destruccin").
El ser indivisible. El ser es entero, es decir no puede ser divisible, lo que excluye la
multiplicidad. Para admitir la divisin del ser tendramos que reconocer la existencia del
vaco, es decir, del no ser, lo cual es imposible. Qu separara esas "divisiones" del ser? La
nada es imposible pensarlo, pues no existe; y si fuera algn tipo de ser, entonces no habra
divisin. La continuidad de el ser se impone necesariamente, y con ello su unidad.
Igualmente, ha de ser limitado, es decir, mantenerse dentro de unos lmites que lo encierran
por todos lados.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 67

El ser inmvil. El ser es inmvil, pues, de lo visto anteriormente queda claro que no
puede llegar a ser, ni perecer, ni cambiar de lugar, para lo que sera necesario afirmar la
existencia del no ser, del vaco, lo cual resulta contradictorio. Tampoco puede ser mayor por
una parte que por otra, ni haber ms ser en una parte que en otra, por lo que Parmnides
termina representndolo como una esfera en la que el ser se encuentra igualmente distribuido
por doquier, permaneciendo idntico a s mismo.
El ser material. El ser al que se refiere Parmnides es material, por lo que
difcilmente puede ser considerado ste el padre del idealismo. El hecho de que Platn,
posteriormente, aceptando los postulados parmendeos, identificara a ese ser con la Idea, no
debe ser extrapolado histricamente hasta el punto de llegar a afirmar que Parmnides
interpretaba el ser como algo no material. La afirmacin de que el ser es Uno, finito, parece
indicar claramente una concepcin material del ser.
Conocimiento racional y sensible. Por lo dems, la asociacin de la va de la verdad
con el pensamiento racional y de la va de la opinin con la sensacin parece poder
aceptarse, aunque sin llegar a la claridad de la distincin que encontramos en Platn.
Efectivamente, Parmnides afirma en el poema la superioridad del conocimiento que se
atiene a la reflexin de la razn, frente a la va de la opinin que parece surgir a partir del
conocimiento sensible. Pero el conocimiento sensible es un conocimiento ilusorio, de
apariencia. Podemos aceptar pues que Parmnides introduce la distincin entre razn y
sensacin, entre verdad y apariencia.
Tradicionalmente se ha asociado este poema con la crtica del movimiento, del
cambio, cuya realidad haba sido defendida por el pensamiento de Herclito. Es probable que
Parmnides hubiera conocido el libro de Herclito, pero tambin que hubiera conocido la
doctrina del movimiento de los pitagricos, contra la que ms bien parece dirigirse este
poema. Especialmente si consideramos la insistencia que hace Herclito en la unidad
subyacente al cambio, y en el papel que juega el Logos en su interpretacin del movimiento.
Obviamente, en la medida en que Herclito afirma el devenir, las reflexiones de Parmnides
le afectan muy particularmente, aunque Herclito nunca haya afirmado el devenir hasta el
punto de proponer la total exclusin del ser.

Los pluralistas
Anaxgoras
Anaxgoras (en griego ) (500 - 428 a. C.) fue un filsofo griego
presocrtico que introdujo la nocin de nous (, espritu, mente o pensamiento) en la
filosofa de los orgenes; sus predecesores haban estudiado los elementos (tierra, aire, fuego,
agua) como realidad ltima. Naci en Clazomene (en la actual Turqua) y se traslad a
Atenas (hacia 483 a. C.), debido a la destruccin y reubicacin de Clazomene tras el fracaso
de la revuelta jnica contra el dominio de Persia. Fue el primer pensador extranjero en
establecerse en Atenas. Entre sus alumnos se encontraban el estadista griego Pericles,

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 68

Arquelao, Protgoras de Abdera,Tucdides, el dramaturgo griego Eurpides, y se dice que


tambin Demcrito y Scrates.
Conocedor de las doctrinas de Anaxmenes, Parmnides, Zenn y Empdocles,
Anaxgoras haba enseado en Atenas durante unos treinta aos cuando se exili tras ser
acusado de impiedad al sugerir que el Sol era una masa de hierro candente y que la Luna era
una roca que reflejaba la luz del Sol y proceda de la Tierra. March a Jonia y se estableci
en Lmpsaco (una colonia de Mileto), donde, segn dicen, se dej morir de hambre.
Anaxgoras expuso su filosofa en su obra Peri physeos (Sobre la naturaleza), pero
slo algunos fragmentos de sus libros han perdurado. Segn Aristteles, Anaxgoras concibe
el nous como origen del universo y causa de la existencia, pero a la vez trata de explicarse y
llama a encontrar las cosas cotidianas de lo que ocurre en el mundo. Por otro lado, hizo
formar parte de su explicacin de la realidad al concepto de nous, inteligencia, la cual,
siendo un fluido extremadamente sutil, se filtra por entre los recovecos de la materia, a la
que anima con su movimiento. El nous penetra algunas cosas y otras no, con lo que se
explica, siguiendo a Anaxgoras, la existencia de objetos animados e inertes.
Nous como causa de todo. Scrates en el Fedn se muestra de acuerdo con la
afirmacin segn la cual el nous es la causa de todo y conduce al orden y la armona, pero
discrepa con la bsqueda de las causas materiales emprendida por Anaxgoras.
Su doctrina del nous fue ms tarde adoptada crticamente por Aristteles. Las
diferencias entre las concepciones de uno y otro pueden apreciarse con este ejemplo: Para
Anaxgoras los humanos pudieron hacerse inteligentes debido a que tenan manos, en
cambio para Aristteles el hombre recibi manos debido a que tena inteligencia.

Empdocles
Biografa. Empdocles naci en Agrigento (Sicilia), el ao 495 a. C.(?) y muri
probablemente en 435 a. C. Fue un destacado filsofo y poeta griego. Realmente se conoce
muy poco de la biografa de Empdocles; su personalidad est envuelta en la leyenda, que lo
hace aparecer como mago y profeta, autor de milagros y revelador de verdades ocultas y
misterios escondidos.
Se sabe, no obstante, que Empdocles naci en el seno de una familia ilustre, y lleg
a ser jefe de la faccin democrtica de su ciudad natal. Su fama como cientfico y mdicotaumaturgo, unida a su posicin social, le permiti ocupar importantes cargos en la vida
pblica. El final de su vida lo pas exiliado en el Peloponeso. Se forjaron varias versiones en
torno a su muerte, la ms conocida de todas es aquella segn la cual se habra arrojado al
volcn Etna para ser venerado como un dios por sus conciudadanos.
De sus escritos se conservan nicamente Los Polticos, el tratado Sobre la medicina,
el Proemio a Apolo, Sobre la naturaleza (slo se conservan unos 450 versos de los 5.000 de
que constaba la obra) y Las Purificaciones (de argumento mstico e inspirado en el orfismo).
Parece que hay que considerar espreas las tragedias que se le atribuyen. Escribi sus obras
en forma de poemas. Su doctrina parece depender en muchos puntos de Parmnides, a quien
se supone conoci en un viaje a Elea.
Necesidad del ser conciliado con el devenir. En sus obras Empdocles comienza,
como Parmnides, estableciendo la necesidad y perennidad del ser. Pero su originalidad

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 69

consiste en conciliar dicha necesidad con el devenir, con el transcurrir de todo. Intentando
responder a esta cuestin, nos habla de cuatro "races" (rhicmata) eternas, los cuatro
elementos naturales: fuego, agua, aire y tierra. Estas races corresponden a los principios
(arj) de los jnicos, mas, a diferencia de stos, que se transforman cualitativamente y se
convierten en todas las cosas, las races de Empdocles permanecen cualitativamente
inalteradas: son originarias e inmutables (se prepara as la nocin de "elementos"). Lo que
provoca el cambio son dos fuerzas csmicas que l llama Amor y Odio. (Tambin en esto
Empdocles prepara el camino para la causa o fuerza natural).
Amor y Odio. Para Empdocles, el Amor tiende a unir los cuatro elementos, como
atraccin de lo diferente; el Odio acta como separacin de lo semejante. Cuando predomina
totalmente el Amor, se genera una pura y perfecta esfera toda ella igual e infinita, que goza
de su envolvente soledad. El Odio comienza entonces su obra, deshaciendo toda la armona
hasta la separacin completa del caos. De nuevo al Amor interviene para volver a unir lo que
el odio ha separado, y as, las dos fuerzas, en sus cclicas contiendas, dan vida a las diversas
manifestaciones del cosmos.
Los cuatro elementos y el conocimiento. Los cuatro elementos y las dos fuerzas que
lo mueven explican asimismo el conocimiento, segn el principio de que lo semejante se
conoce con lo semejante. Las cosas emanan flujos que, pasando a travs de los poros de los
elementos, determinan el contacto y el reconocimiento.
Observacin de la naturaleza. Sobre estas bases Empdocles dedic gran inters a
la observacin de la naturaleza (botnica, zoologa y fisiologa), y expuso originales
concepciones sobre la evolucin de los organismos vivos, la circulacin de la sangre, y la
sede del pensamiento en el corazn, tesis acogida durante mucho tiempo por la medicina.
Metempscosis. Esta doctrina de la evolucin y transformacin de todos los seres le
da pie para la teora de la metempscosis: por ley necesaria los seres expan sus delitos a
travs de una serie de reencarnaciones. "Yo he sido ya, anteriormente, muchacho y
muchacha, arbusto, pjaro y pez habitante del mar". Solamente los hombres que logren
purificarse podrn escapar por completo del crculo de los nacimientos y volver a morar
entre los dioses.
Visin del hombre. La teora de los cuatro elementos que han de estar en armona,
permite elaborar una concepcin de salud, que tendr amplia repercusin en la medicina
griega posterior. Utilizando otros trminos Empdocles considera al hombre un microcosmos
(El hombre, concebido como resumen completo del universo o macrocosmos), una suerte de
mundo microscpico (dado que contiene los mismos elementos) y ello le permite formular
una explicacin de conocimiento por "simpata": "lo semejante conoce a lo semejante". As,
las emanaciones que proceden de las cosas entran por los poros del cuerpo humano, yendo a
encontrar lo semejante que en ste hay:
"Vemos la tierra por la tierra, el agua por el agua, el aire divino por el aire y el fuego destructor por el
fuego. Comprendemos el amor por el amor y el odio por el odio." Fr. 109

Para Empdocles, la realidad es concebida como una esfera, lo cual sugiere que parte
de la concepcin de Parmnides. La esfera de Empdocles equivale al Ser de Parmnides,
aunque a diferencia de ste ltimo, no niega el valor de las apariencias porque para l, hay
movimiento y hay pluralidad de seres. Lo que hace es introducir dentro de la esfera a la
variedad: en su interior se encuentran los cuatro elementos.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 70

Resumen de otros filosofas. Podra decirse pues, que inspirndose en Tales,


Anaxmenes, Herclito y Jenfanes, ana de todos ellos sus elementos primigenios. Cada
uno de estos elementos es eterno e imperecedero, pero al mezclarse entre s dan lugar a la
diversidad de seres y cambios que se observan en el mundo. La mezcla de los elementos es
producido por dos fuerzas csmicas: el amor y el odio. Son fuerzas que tambin se
encuentran en el hombre y que al explicar en su lucha todo cuanto sucede, determinan la
visin trgica que Empdocles tiene de la existencia:
Estos elementos no cesan nunca su continuo cambio. En ocasiones se unen bajo la
influencia del Amor, y de este modo todo devinen lo Uno; otras veces se disgregan por la
fuerza hostil del Odio (...) y tienen una vida inestable (...) Este mismo combate de dos
fuerzas se ve claramente en la masa de los miembros mortales. A veces, por efecto del amor,
todos los miembros que posee el cuerpo se renen en unidad, en la cima de la vida
floreciente. Pero otras veces, separados por el odio cruel, vagan por su lado a travs de los
escollos de la existencia." Fr. 17-20. Para Empdocles, la vida del hombre es unnime.

Demcrito
Demcrito (en griego ), fue un filsofo griego presocrtico (n. Abdera,
Tracia ca. 460 a. C. - m. ca. 370 a. C.) 1 2 discpulo de Leucipo.
Biografa. Demcrito de Adbera vivi entre los aos 460 al 370 aC, siendo
contemporneo a Scrates. Hiparco de Nicea asegura, segn Digenes de Laertes, que
Demcrito muri a los 90 aos de edad; y todos los autores de la antigedad que hayan
hecho referencia a su edad, coinciden en que vivi ms de cien aos. Fue conocido en su
poca por su carcter extravagante, ya que segn relatos sola rer muy a menudo. Se dice
que viaj por Egipto, Caldea y Persia y que incluso lleg a la India en busca de
conocimientos. Una leyenda dice que se arranc los ojos en un jardn para que no le
estorbara en la contemplacin del mundo externo en sus meditaciones; leyenda que expresa
el desprecio que Demcrito tena por el conocimiento meramente sensitivo.
Digenes de Laertes list una serie de escritos de Demcrito que superan las 70 obras
sobre tica, fsica, matemtica, tcnica e incluso msica, por lo que Demcrito es
considerado un autor enciclopdico.
Filosofa. Junto con su maestro, Leucipo, Demcrito es considerado fundador de la
escuela atomista. Se inscribe entre los post-eleatas, en tanto que acepta los principios
establecidos por Jenfanes y Parmnides, pero desarrolla una filosofa pluralista como
Anaxgoras o Empdocles.
Dos causas para la realidad. Para Demcrito, la realidad est compuesta por dos
causas (o elementos): (lo que es), representado por los tomos homogneos e indivisibles, y (lo que no es), representado por el vaco. Este ltimo es un no-ser noabsoluto, aquello que no es tomo, el elemento que permite la pluralidad de partculas
diferenciadas y el espacio en el cual se mueven.
tomos indivisibles. Demcrito pensaba y postulaba que los tomos son
indivisibles, y se distinguen por forma, tamao, orden y posicin. Se cree que la distincin
por peso, fue introducida por Epicuro aos ms tarde o que Demcrito mencion esta
cualidad sin desarrollarla demasiado. Gracias a la forma que tiene cada tomo es que pueden
ensamblarse aunque nunca fusionarse (siempre subsiste una cantidad mnima de vaco

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 71

entre ellos que permite su diferenciacin) y formar cuerpos, que volvern a separarse,
quedando libres los tomos de nuevo hasta que se junten con otros. Los tomos de un cuerpo
se separan cuando colisionan con otro conjunto de tomos; los tomos que quedan libres
chocan con otros y se ensamblan o siguen desplazndose hasta volver a encontrar otro
cuerpo.
Para Demcrito, los tomos estuvieron y estarn siempre en movimiento y son
eternos. El movimiento de los tomos en el vaco es un rasgo inherente a ellos, un hecho
irreductible a su existencia, infinito, eterno e indestructible. Al formar los tomos, por
necesidad, un vrtice o remolino (dine), sus colisiones, uniones y separaciones forman los
diferentes objetos y seres y la realidad con toda su diversidad. Cada objeto que surge en el
universo y cada suceso que se produce, sera el resultado de colisiones o reacciones entre
tomos. Aunque la cita "todo cuanto existe es fruto del azar y la necesidad" se atribuye a
Demcrito, sus escritos enfatizan en la necesidad, al contrario de Epicuro que enfatiz en el
azar. El modelo atomista se interpreta por el azar y las reacciones en cadena.
La psych (alma) del hombre estara formada por tomos esfricos livianos, suaves,
refinados y el soma (cuerpo), por tomos ms pesados. Las percepciones sensibles, tales
como la audicin o la visin, son explicables por la interaccin entre los tomos de los
efluvios que parten de la cosa percibida y los tomos del receptor. Esto ltimo justifica la
relatividad de las sensaciones.
El conocimiento verdadero y profundo es el de los tomos y el vaco, pues son ellos
los que generan las apariencias, lo que percibimos, lo superficial.

Filosofa del hombre: Scrates


Scrates (en griego, , Skrts) (470 a. C. - 399 a. C.) filsofo griego, es
considerado uno de los ms grandes tanto de la filosofa occidental como universal.
Precursor de Platn y Aristteles, representantes fundamentales de toda la filosofa griega.
Naci en Atenas, donde vivi durante los dos ltimos tercios del siglo V a.C, la poca ms
esplndida en la historia de su ciudad natal, y de toda la antigua Grecia. Desde muy joven
llam la atencin de los que le rodeaban por la agudeza de sus razonamientos y su facilidad
de palabra, adems de la fina irona con la que salpicaba sus tertulias con los ciudadanos
jvenes aristocrticos de Atenas, a quienes les preguntaba sobre su confianza en opiniones
populares, aunque muy a menudo l no les ofreca ninguna enseanza.
Su inconformismo le impuls a oponerse a la ignorancia popular y al conocimiento
de los que se decan sabios. l no se consideraba a s mismo sabio y comenz as su
bsqueda, preguntando y conversando con aquellas personas a quienes la gente consideraba
sabias, pero se dio cuenta de que en realidad crean saber ms de lo que realmente saban.
Filsofos, poetas y artistas, todos crean tener un gran conocimiento, pero en cambio
Scrates era consciente tanto de la ignorancia que le rodeaba como de su propia ignorancia,
y este conocimiento le llev a tratar de hacer pensar a la gente y hacerles ver el conocimiento
real que tenan sobre las cosas. Fingiendo saber menos, conversaba con la gente y luego les
haca notar sus errores; a esto se le denomin irona socrtica, la cual queda expresada con
su clebre frase Slo s que no s nada. Su ms grande mrito fue crear la mayutica,

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 72

mtodo inductivo que le permita llevar a sus alumnos a la resolucin de los problemas que
se planteaban, por medio de hbiles preguntas cuya lgica iluminaba el entendimiento.
El rechazo al relativismo de los sofistas llev a Scrates a la bsqueda de la
definicin universal, que pretenda alcanzar mediante un mtodo inductivo; probablemente
la bsqueda de dicha definicin universal no tena una intencin puramente terica, sino ms
bien prctica. Tenemos aqu los elementos fundamentales del pensamiento socrtico. Los
sofistas haban afirmado el relativismo gnoseolgico y moral. Scrates criticar ese
relativismo, convencido de que los ejemplos concretos encierran un elemento comn
respecto al cual esos ejemplos tienen un significado. Si decimos de un acto que es "bueno"
ser porque tenemos alguna nocin de "lo que es" bueno; si no tuviramos esa nocin, ni
siquiera podramos decir que es bueno para nosotros pues, cmo lo sabramos? Lo mismo
ocurre en el caso de la virtud, de la justicia o de cualquier otro concepto moral. Para el
relativismo estos conceptos no son susceptibles de una definicin universal: son el resultado
de una convencin, lo que hace que lo justo en una ciudad pueda no serlo en otra. Scrates,
por el contrario, est convencido de que lo justo ha de ser lo mismo en todas las ciudades, y
que su definicin ha de valer universalmente. La bsqueda de la definicin universal se
presenta, pues, como la solucin del problema moral y la superacin del relativismo.
Cmo proceder a esa bsqueda? Scrates desarrolla un mtodo prctico basado en el
dilogo, en la conversacin, la "dialctica", en el que a travs del razonamiento inductivo se
podra esperar alcanzar la definicin universal de los trminos objeto de investigacin. Dicho
mtodo constaba de dos fases: la irona y la mayutica. En la primera fase el objetivo
fundamental es, a travs del anlisis prctico de definiciones concretas, reconocer nuestra
ignorancia, nuestro desconocimiento de la definicin que estamos buscando. Slo reconocida
nuestra ignorancia estamos en condiciones de buscar la verdad. La segunda fase consistira
propiamente en la bsqueda de esa verdad, de esa definicin universal, ese modelo de
referencia para todos nuestros juicios morales incluso a travs de la apora. La dialctica
socrtica ir progresando desde definiciones ms incompletas o menos adecuadas a
definiciones ms completas o ms adecuadas, hasta alcanzar la definicin universal. Lo
cierto es que en los dilogos socrticos de Platn no se llega nunca a alcanzar esa definicin
universal, por lo que es posible que la dialctica socrtica hubiera podido ser vista por
algunos como algo irritante, desconcertante o incluso humillante para aquellos cuya
ignorancia quedaba de manifiesto, sin llegar realmente a alcanzar esa presunta definicin
universal que se buscaba.
Esa verdad que se buscaba era de carcter terico, pura especulacin o era de
carcter prctico? Todo parece indicar que la intencionalidad de Scrates era prctica:
descubrir aquel conocimiento que sirviera para vivir, es decir, determinar los verdaderos
valores a realizar. En este sentido es llamada la tica socrtica "intelectualista": el
conocimiento se busca estrictamente como un medio para la accin. De modo que si
conociramos lo "Bueno", no podramos dejar de actuar conforme a l; la falta de virtud en
nuestras acciones ser identificada pues con la ignorancia, y la virtud con el saber.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 73

Del mito a la ciencia: la Historia


Fuente: Introduccin a la literatura griega, Bowra, C.M.

El rpido desarrollo de la civilizacin griega en los siglos VII y VI dio origen a


nuevas creencias que exigan una nueva expresin en palabras. ste fue el caso de la ciencia
y la filosofa, ya visibles en los comienzos del siglo VI. Si la ciencia se produca como se
producan las cosas, la filosofa preguntaba por qu son las cosas y aunque al principio no se
poda distinguir entre una y otra necesitaban ambos medios adecuados para expresar sus
problemas.
La poesa como primer medio de expresin. El padre de la ciencia griega, Tales,
que predijo un eclipse el 28 de mayo del 585 a. de C., parece que no dej escritas sus
especulaciones; y sus enseanzas, como sa de que todas las cosas proceden en ltimo
trmino del agua, debieron de transmitirse por va oral y de recordarse gracias a su
sorprendente carcter. Pero otros no se conformaron con este procedimiento y se vieron
obligados a descubrir el medio conveniente de expresin. Tanto Tales como sus sucesores
eran griegos de Jonia; tenan tras de s una larga tradicin de poesa, y por ello no es
sorprendente que algunos de estos primitivos pensadores escribieran en verso. Al hacerlo as,
continuaron en nuevas condiciones lo que Hesodo haba hecho al explicar el mundo por
medio de genealogas mticas, o Alcmn cuando, anticipndose de un modo curioso a Tales,
dijo que Tetis, la diosa del mar, fue la que puso en los comienzos orden en las cosas. La
poesa era una forma establecida, y era na-tural que se emplease en la formulacin de temas
de investigacin intelectual.
Elega para la crtica. Jenfanes de Colofn (570-479 a. de C.) emple la elega
para criticar los defectos sociales, tales como la concesin de elevadas recompensas a los
atletas victoriosos, o la necesidad de entonar canciones serias en las fiestas, pero cuando se
vio impelido a tratar temas de inters ms amplio, los expuso en hexmetros, sin duda
alguna, por ser ste el medio fijado por la tradicin para exponer cosmologas. Senta un
inters particular por los dioses y sobre ellos tena ideas atrevidas y originales. Rechaz
todas las leyendas en las que se robaba, fornicaba o engaaba. Sostuvo que la concepcin
antropomrfica estaba por completo equivocada y que si los caballos y los bueyes tuvieran
manos, haran las imgenes de los dioses a semejanza suya. Crea en un solo dios, al parecer,
material y a la vez espiritual : la totalidad de las cosas en todos los niveles: Todo l ve, todo
l piensa, todo l oye. Sus vigorosos argumentos y sus ejemplos bien escogidos se
acomodan con facilidad a sus versos, claros y melodiosos, aunque no sea sino porque rehuye
los argumentos demasiado abstractos y no emplea trminos tcnicos. Era a la vez telogo,
filsofo y cientfico y supo combinar estos tres aspectos sin dificultad.
En hexmetros la filosofa sobre el ser. Parmnides de Elea (c. 5 20-45o a. de C.)
acometi una empresa mucho ms dificultosa cuando expuso en hexmetros su notable
concepcin de la realidad como unidad inmutable, y de la apariencia, como una masa de
contradicciones sobre la que tan slo se pueden hacer conjeturas. La importancia que atribua
a sus temas se trasluce en los versos que abren su poema, en los que se describe a s mismo
como conduciendo un carro hasta las Puertas de la Noche y del Da, en las que le recibe una
diosa y le hace una revelacin. Pero, a pesar de tener un notable dominio de la palabra,
resulta envarado, porque la argumentacin lgica es algo que el hexmetro no puede

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 74

fcilmente soportar, y por esa razn, no slo por el estado fragmentario de su texto, se hace
su mensaje tan dificil de desentraar.
Ciencia y religin en hexmetros. Despus de l, ningn otro filsofo volvi a
emplear el verso. La ciencia y la religin, en cambio, pudieron emplearlo por ms tiempo.
Empdocles de Agrigento (494-434 a. de C.) escribi dos obras en hexmetros, Las
Purificaciones y Sobre la naturaleza. La primera se ocupa de ciertas creencias religiosas
extendidas en Sicilia en su poca y en especial de la transmigracin de las almas, en la que
crea fervorosamente. El tratado Sobre la naturaleza se ocupa, en cambio, de temas ms
tcnicos e intenta reducir la realidad a los cuatro elementos: tierra, aire, agua y fuego, una
teora que goz de general aceptacin durante muchos siglos. Tiene pasajes complejos de
discusin y de demostracin, pero conserva su sabor potico y echa mano de recursos
mticos, cuando atribuye el gobierno del mundo al Amor y a la Disputa, que producen el
nacimiento y la muerte de las cosas mortales. Los restos considerables de esta obra
demuestran que Empdocles era capaz de escribir bien incluso sobre los temas ms ridos:
tan adaptable era el hexmetro griego y tan abundante el vocabulario que tena el poeta a su
disposicin.
En prosa sobre la estructura del universo. Por brillantes que fueran estos logros en
la ampliacin de las actividades del arte de las palabras, de haberse proseguido, hubieran
supuesto un grave obstculo para el libre desarrollo de la investigacin intelectual. Por
fortuna, los primitivos pensadores no siguieron todos el mismo modelo. Algunos de ellos,
especialmente Anaximandro (610- 540 a. de C.), y su discpulo Anaxmenes (546 a. de C.),
ambos de Mileto, escribieron en prosa sobre la estructura del universo, y su estilo lo tuvieron
que tomar de la lengua coloquial. As Anaxmenes dijo: "tal como nuestra alma que es aire
mantiene nuestra cohesin, el aliento y el aire mantienen la totalidad del mundo", empleando
una imagen muy sencilla para dejar en claro su pensamiento. La prosa griega debi su
nacimiento a estos primeros pensadores, y es significativo que su estilo directo, reflejo de la
agudeza de sus inteligencias, lo continuaran a lo largo del siglo siguiente otros
investigadores como Demcrito (c. 460-370 a. de C.), el padre putativo de la fsica atmica
por su filosofa atomstica. Pero, aun as, no todos los filsofos escribieron como ellos. Al
menos uno sinti que su cometido especifico exiga un estilo especial.
Imgenes, paradojas y estilo oracular. Herclito de feso (500 a. de C.), que
conceba la realidad como un fluir perpetuo escribi en un estilo oracular que oculta casi por
completo su pensamiento en imgenes y paradojas y produce gracias a ello, como sin duda
alguna se propona, efectos que chocan a la imaginacin e impresionan, como cuando dice
"el camino hacia arriba y el camino hacia abajo es uno y el mismo" o el tiempo es un nio
que juega a los dados, el poder real es el de un nio" o "los mortales son inmortales y los inmortales son mortales, los unos viven la muerte de los otros, y mueren la vida de los otros."
Desde sus primeros comienzos conscientes la prosa griega sigui ms de una trayectoria y
cuando lleg a su madurez quienes la practicaban hallaron abiertas frente a s multitud de posibilidades, para escoger entre ellas la ms adecuada a sus fines y a sus capacidades.
La distincin entre cientficos y filsofos un anacronismo. En este perodo los
griegos apenas establecan distincin alguna entre cientficos y filsofos y consideraban que
todos los indagadores de la naturaleza de las cosas practicaban lo que llamaban historie, que
significa sencillamente indagacin. Esto inclua la indagacin de la naturaleza del hombre,

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 75

de sus hechos, de su patria, y fue sta la que condujo a la creacin de lo que conocemos
como historia.

La Historia
En un principio no tena los lmites que tendemos a imponerle hoy da. Su fundador
es Hecateo de Mileto, que del 500 al 494 a. de C. fue un activista de la poltica antipersa, y
escribi dos libros de los que se conservan restos importantes. En sus Genealogas trat de
hacer con respecto a los hombres el equivalente de lo que haba hecho Hesodo con respecto
a los dioses y traz un gran nmero de rboles genealgicos. En su Vuelta a la tierra
describi la geografa de ciertas regiones de Europa, Asia y frica con ciertas noticias sobre
sus habitantes, hasta Tartesos en Espaa, por un lado, y hasta la India, por otro, aunque la
mayor parte de su material lo constitua la cuenca del Mediterrneo. Con todo, ech los
cimientos de la Historia, porque situ la generacin de su poca con respecto a las de un
largo pasado y se dio cuenta de que a los pueblos se les debe estudiar en su medio ambiente
geogrfico. Pese a las crticas de sus sucesores por su poco juicio y sus muchos dbitos con
su predecesores, sus intenciones eran excelentes segn se desprende de sus palabras al
comienzo de sus Genealogas: "lo que escribo aqu es el relato que estim cierto. Pues las
historias de los griegos son mltiples y en mi opinin ridculas." Este agudo sentido de la
independencia manifiesta su distancia jnica, y en un espritu similar al suyo continuaran su
obra otros.

Herdoto
Herdoto de Halicarnaso (485-428 a. de C.) fue calificado por Cicern de "padre de
la historia", y como tal se le sigue considerando en los anales de la civilizacin occidental.
Abandon su patria en edad temprana e hizo largos viajes por el Mar Negro, hasta Crimea y
tierra adentro, por las regiones occidentales de Asia Menor, en la principal ruta de caravanas
de Palestina a Egipto, por Egipto hacia el Sur hasta Asun. Pas varios aos en Turios al
sudoeste de Italia, pero su patria espiritual fue Atenas. Por ella sinti muy pronto un cario y
una admiracin que jams perdi. Al escribir su Historia saba lo quera hacer y expres sus
propsitos en este prrafo que la abre:
sta es la exposicin de la historia de Herdoto para que los hechos de los hombres no se olviden
con el tiempo y no queden sin gloria las grandes y admirables hazaas realizadas por los griegos y
por los brbaros, especialmente la causa por la que lucharon entre s.

Tema Grecia y su entorno. El tema principal de Herdoto es las relaciones entre los
griegos y los otros con su culminacin en las Guerras Mdicas del 490 y del 480-479. Se da
cuenta de que para poderlas situar en su contexto adecuado le es preciso relatar previamente
los contactos y los conflictos anteriores entre dichos pueblos y exponer en sus lneas
generales la evolucin que les hizo a los griegos ser lo que eran en el momento de las
invasiones persas. Echa los cimientos de su historia, a gran escala, comenzando por la
primera amenaza procedente de Lidia en el siglo VII, continundola con la conquista de
Lidia por Ciro y los sucesores de Ciro, Daro y Cambises, hasta llegar a Jerjes. Pero en su
profundo inters por los persas, da amplios informes no slo de su historia poltica, sino de
los grandes territorios que conquistaron en Babilonia y Egipto y de su intento de conquistar
Escitia. Luego pasa a frica, conquistada en parte por Cambises, y se extiende asimismo
ampliamente sobre ella.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 76

En la primera parte de su gran obra los griegos aparecen con frecuencia, y se hacen
algunas menciones a su historia de los siglos VII y VI, pero, hasta el choque de los persas
con los jonios de Asia Menor, Herdoto no concede el mismo espacio a los beligerantes y en
sus ltimos libros se hace ms escueto, para atender al detalle, a las batallas y a los hechos
polticos de las Guerras Mdicas. El desarrollo exuberante de los primeros libros es un
recurso deliberado para situar los acontecimientos posteriores en su perspectiva correcta y
dejar en claro la magnitud del escenario en el que dichos acontecimientos tuvieron lugar. Las
digresiones en l son muy numerosas, en parte debido a que el formato del libro de entonces
exclua las notas al pie de pgina, que deban incluirse en el texto, y a que los mapas no se
ofrecan en forma de diagramas y tenan que hacerse por medio de palabras, pero, sobre
todo, por la heterogeneidad tan grande de sus materiales que no permite encuadrarlos en una
narracin directa. Si hubiera tratado su ingente tema de un modo ms econmico,
hubiramos quedado considerablemente empobrecidos.
Ms que guerra y poltica. La concepcin herodotea de la Historia rebasaba
ampliamente el relato de los sucesos de los acontecimientos polticos y militares. Herdoto
tena el convencimiento de que los hombres, en gran parte, son el producto de sus
circunstancias, y de que, por tanto, deba dejar en claro cules eran stas.
Su geografa. Se sirvi de los pocos mapas disponibles que eran ms bien diagramas
esquemticos y no mapas detallados. Su material cartogrfico le hizo concebir la divisin del
mundo en tres continentes, Europa, Asia y frica, pero no le indujeron consideraciones apriorsticas a decir la configuracin que deban tener. Dudaba de la existencia del ro
Ocano, del que se pensaba que flua alrededor de la tierra, y no crea en los mticos
hiperbreos de quienes se deca que habitaban ms all del viento norte. Saba que frica
estaba rodeada por el mar porque habla sido circunnavegada por los marinos fenicios, pero
no estaba convencido de que las Casitrides o islas del Estao", al parecer las islas
Britnicas, fueran en realidad islas, o de que el Erdano, identificado con el Rdano, el Rin o
el Po, corra hacia el Norte.
Senta un gran inters por el Nilo, especialmente por sus aluviones que forman el
delta de Egipto. Daba por seguro que las bocas del Nilo se cerraran con el tiempo y de que
el ro creara un segundo Egipto en el mar Rojo. Patentiz su sentido del tiempo al suponer,
lo que no es ningn absurdo, que ese proceso durara unos veinte mil aos. Sus informes
recogidos de las ms diversas fuentes, abarcaban la ruta a travs del Sahara hasta Bahr-el
Ghazal y sus pigmeos, la enorme extensin del Asia oriental, los cocodrilos de un ro de la
India, tal vez el Indo o incluso el Ganges, el comercio terrestre del mbar desde el Noroeste,
y el cambiante paisaje de Rusia, al menos hasta los Urales. Prestaba gran atencin a las
condiciones naturales, desde las bien irrigadas tierras de Mesopotamia a los desiertos de
frica y tambin a los animales salvajes que abundaban en las diversas regiones. Visit los
campos de batalla de las Guerras Mdicas y ajust el relato de stas a la correspondiente
topografa. Vea en el hombre un producto de sus circunstancias y tena sus ideas personales
sobre la conexin entre aqul y stas.
Muchos tipos de hombres, la antropologa. Sus viajes le permitieron llegar al
conocimiento de que hay muchos tipos de hombres y la curiosidad que le despertaban hizo
de l el padre de la antropologa. Algunas de las diferencias de los pueblos las atribua a
causas fsicas, pretendiendo que el sol, por ejemplo, oscurece las facciones y endurece los
crneos. Llega incluso a hacer, con xito, una audaz clasificacin de los hombres segn las

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 77

afinidades de sangre o fsicas, de lenguaje, de cultos y ritos, y de formas de vida. De cada


una da buenos ejemplos. Observ que ciertos escitas de Ascaln no tenan barba y que el
mismo fenmeno se observaba en Escitia. Cita a menudo palabras extranjeras y recoge la
interesante ancdota de cmo el faran Psamtico de Egipto trat de descubrir cul era el
lenguaje ms antiguo aislando dos nios desde su nacimiento. La primera palabra que
pronunciaron fue bekos, el trmino frigio para el pan y esto dirimi la cuestin. Herdoto
recoge multitud de ritos religiosos, describindolos detalladamente en el caso de persas,
escitas y egipcios.
Comidas y pueblos Muestra gran inters por el rgimen alimenticio y apunta los
pueblos que comen trigo, cereales, fruta, asnos o piojos, como los nmadas Boudini del
norte de Africa, o a los clatas de la India. En todos estos temas se muestra
sorprendentemente tolerante y no le repugnan prcticas que muchos griegos hubieran
considerado repelentes y brbaras. En su apoyo cita las palabras de Pndaro: "la costumbre es
la reina de todas las cosas" y, aunque Pndaro las emple para demostrar que a los dioses les
est permitido hacer lo que les es ilcito a los hombres, Herdoto las aplica en un sentido
mucho ms amplio para demostrar que los hombres obran conforme a su educacin y
tradiciones.
Cuatro pruebas para diferenciar a unos hombres de otros. Sus cuatro pruebas
para diferenciar unos pueblos de otros no estn todava anticuadas, y en cada una hizo
multitud de agudas observaciones personales. Empero, estaba bien consciente de que dichas
pruebas no eran definitivas y de que "en el transcurso de los aos puede suceder algo", pero,
precisamente por tener tan clara consciencia de las diferencias humanas, estaba capacitado
para contrastar los enormes imperios multirraciales de Asia con los con los griegos, que
aunque divididos, eran homogneos. Su antropologa, lo mismo que su geografa, le depar
un marco de incalculable valor para la historia del conflicto que se propona relatar.
La poltica. Una tercera parte de las investigaciones ataentes al hombre era lo que
los griegos llamaban "poltica". Se trataba del estudio de los mtodos y de los principios de
gobierno, un campo destinado a convertirse con el tiempo en uno de los temas principales de
los filsofos. En Herdoto vemos cmo proceda este pensamiento terico en un estadio
primitivo. Tras el derrocamiento de los magos, que se haban apoderado del poder en Persia,
los jefes de la conspiracin discuten el tipo de gobierno que deba instituirse. Por riguroso
turno Otanes, Megabizo y Daro defienden respectivamente las ventajas de la democracia, la
oligarqua y la aristocracia. Los cuatro restantes, que no hablaron, votaron a favor del ltimo,
que consigui imponer su criterio. Evidentemente, es muy improbable que tales discursos se
pronunciasen, o que si se pronunciaron, hubiera podido tener noticias de ellos Herdoto,
pero ste hace hincapi en el hecho de que "aunque ciertos de nuestros conciudadanos se
niegan a creer que se pronunciaron, sin embargo se pronunciaron.
Herdoto debi sin duda de dar crdito a su fuente, y si el que se lo diera es digno de
observarse, ms importante es la breve discusin en la que cada orador, expone con cierta
fuerza los argumentos al uso para justificar su eleccin de gobierno, lo cual es un intento de
dejar sentados sus mritos respectivos. Herdoto desea aclarar el problema y lo consigue con
ese recurso, pero personalmente no est de acuerdo con su conclusin.
Admiracin por Atenas. A pesar de su tolerancia hacia todos los tipos de hombres y
de gobiernos, su admiracin la acaparaba la democracia ateniense tal como se haba

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 78

establecido durante las Guerras Mdicas, y crea que la derrota de Persia se debi en gran
parte al desarrollo de la libertad democrtica. De hecho, da la impresin de haber aceptado
ms de una vez con excesiva ligereza la versin ateniense de los ltimos acontecimientos en
detrimento de Esparta, Corinto o Tebas. Pero si sus convicciones democrticas le hacan
equivocarse a veces, reconoca, en todas sus variantes, los mritos de cualquier tipo de
hombre y estaba muy lejos de creer que los tiranos y los grandes reyes tuvieran por fuerza
que ser malvados. A pesar de que no obtuvo la ciudadana ateniense y de que no pudo pasar
muchos aos en Atenas, se expresa desde el punto de vista de los atenienses en el mximo
esplendor de su ciudad.
Lo que oa decir y sus investigaciones. Herdoto vio con sus propios ojos muchas
cosas pero ampli enormemente su conocimiento con lo que oa decir y con sus propias
investigaciones. No parece haber dependido en el mismo grado que los historiadores
modernos de los documentos escritos. De stos tal vez recibiera alguna informacin en el
caso de Egipto, pero ignoraba la lengua y estaba a la merced de lo que los guas le referan.
No visit Persia, y su excelente informacin sobre los asuntos persas la tuvo que recibir de
algn persa que hubiera encontrado fuera de su patria, sin que quepa pensar en este caso en
el manejo de documentos. Haba ledo al puado de sus predecesores, especialmente a
Hecateo, pero no tena una buena opinin de l.
Su fuente principal de informacin fueron las conversaciones que mantuvo con
extraordinario entusiasmo en las regiones ms diversas. De dar crdito a sus palabras, habra
hablado con gentes procedentes de ms de cuarenta ciudades y regiones de Grecia, desde
Chipre a Siracusa, y de ms de treinta pases, desde Arabia y el oasis de Ammn hasta el
Cucaso y Escitia, y desde Persia a Cartago. Se daba plena cuenta de que no poda aceptar
todo lo que oa decir y, a pesar de que sus mtodos no se pueden calificar propiamente de
cientficos, se percat de la necesidad de verificar los hechos y de establecer criterios, que, a
su manera, formul.
Quiz su decisin ms prudente fue la de recoger todo lo que haba escuchado, lo
creyera o no. As, cuando los fenicios circunnavegaron frica, contaron que, a partir de un
determinado punto el sol se levant a su mano derecha. El aserto, desde luego, era correcto,
pero Herdoto sin conocer la forma esfrica de la tierra, no poda aceptarlo. Fue amigo del
gran clan de los Alcmenidas de Atenas y no poda creer que hubieran planeado colaborar
con los persas, si stos ganaban en Maratn, y refiere como prueba de ello que se emple un
escudo para comunicarles, mediante los reflejos del sol, noticias de la batalla.
Le gustaba, siempre que le era posible, recoger diferentes versiones de los
sucesos y si eran contradictorias expona los puntos de vista honestamente, como cuando
recoge la versin ateniense de que los corintios escaparon de Salamina, aadiendo: ellos,
por su parte, sostienen que eso no es ciertoy el resto de Grecia testimonia a su favor. Sus
conclusiones personales no las estimaba de tanta importancia como el relato de lo que haba
odo. Su deber primordial versaba sobre su documentacin y saba presentarla con
imparcialidad admirable.
Disposicin de su obra. El material que Herdoto recogi gracias a estos
procedimientos es esplndido y abigarrado, pero, una vez reunido, le era preciso disponerlo
de una forma atractiva. La grandiosa concepcin de su obra le deparaba el esquema general,
pero dentro de l tena que decidir el tratamiento que se deba dar a los distintos tipos de

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 79

episodios. En lo concerniente a la informacin puramente geogrfica la solucin era fcil.


Poda disponerla como un comentario de corrido a un mapa, procediendo de Oriente a
Occidente, como en el caso del norte de Africa, o de Sur a Norte, como en el de Escitia.
Los relatos de accin, empero, exigan un tratamiento diferente y en ellos Herdoto
se sirve de los gneros literarios conocidos de su poca. Es probable que recitara
personalmente su obra en pblico y, si as lo hizo, no deba olvidar las exigencias de la
recitacin pblica ni de las susceptibilidades del auditorio. Los griegos estaban
acostumbrados a escuchar diversos tipos de relato, entre los cuales los ms humildes eran los
cuentos que tal vez referan a un pblico complejo al aire libre recitadores profesionales.
Cuentos populares. Cuentos de esta ndole existen en la mayor parte del mundo, y
Herdoto sin duda alguna recogi algunos de ellos. De Egipto procede uno de los ms
espectaculares, el que relata los robos extraordinariamente ingeniosos del tesoro de
Ramsinito, Ramss III, cuyo inters mantiene la expectacin del lector hasta la boda final del
ladrn con la hija del faran como premio a ser el ms inteligente de los hombres."
El cuento de Daro. Otro cuento procede de Persia y refiere cmo los tres principales
conspiradores persas, una vez que tuvieron que decidir cul de ellos haba de ser rey, se
pusieron de acuerdo en que fuera aquel cuyo caballo relinchase primero despus del
amanecer. El criado de Daro resolvi la cuestin en favor de su amo, hacindole oler al
caballo de su amo el aroma de una yegua que at en el lugar donde se iban a reunir por la la
maana. El potro relinch y Daro lleg a ser rey. Cuentos de esta clase hay en todos los
pases pero Herdoto los relata con brillantez, de un modo fluido y vivo y sin alargarlos
demasiado.
La boda. Pudo hallarlos tambin en Grecia y griega debi ser la fuente del relato que
hace de una boda famosa. Clstenes, tirano de Sicin, convoc a los pretendientes de toda
Grecia para conceder la mano de su hija Agariste. Entre ellos estaba el ateniense Hipoclides,
por quien se inclinaba. Llegado el da de la boda, los pretendientes compitieron en la msica
y en la charla. Hipoclides comenz a danzar y termin bailando encima de una mesa,
ponindose de cabeza en ella, con las piernas en alto. Clstenes qued espantado y le dijo que
"se haba danzado a su esposa", a lo que el joven replic: "qu le importa eso a Hipoclides?"" Se trata de un antiguo cuento que tiene un paralelo en otro indio de un pavo danzarn.
A duras penas se puede admitir su historicidad y parece como si procediera de la plaza del
mercado. Herdoto recurre a cuentos semejantes para variar la tnica de su obra introduciendo en ella elementos populares que todo el mundo pudiera disfrutar.
Adaptacin de tragedias. Un segundo modelo, que probablemente tena presente,
aunque exiga un esfuerzo considerable de adaptacin, era la tragedia. Sin duda debi de
contemplar a menudo representaciones trgicas en Atenas y fue amigo personal de Sfocles
a quien dedic incluso un poema, hoy da perdido. Los influjos trgicos se traslucen en la
primera parte de su obra, cuando relata cmo Creso, rey de Lidia, trat de impedir el
cumplimiento de un orculo que predeca la muerte de su hijo por un arma de hierro. Creso
mantena al muchacho apartado de las ocupaciones masculinas con la esperanza de salvarlo.
Un hombre, Adrasto, llega y le suplica asilo a Creso, quien se lo concede. Poco despus le
convence al rey a que deje a su hijo tomar parte de una expedicin de caza contra un jabal
monstruoso. El jabal es muerto pero Adrasto mata de un modo accidental al hijo de Creso,
cumplindose as el orculo. Es posible que en este caso Herdoto siguiera una tragedia real,

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 80

pero en otros se percibe cmo configura su narracin sobre el modelo de la tragedia; por
ejemplo, en la historia de Cambises, el rey persa que conquist Egipto, a la que da un
tratamiento similar. Cambises desafa primero a los dioses de Egipto, comienza a enloquecer
despus y mata a su hermano y heredero, y espera poder ocultar el hecho. Pero, habindose
herido accidentalmente con su espada, al preguntar en qu lugar estaba, se le inform que se
hallaba en Ecbatana. Record entonces un orculo que le haba anunciado que morira en
Ecbatana, pero haba credo que se trataba de la capital de Persia, no de una oscura ciudad de
Egipto. Se dio entonces cuenta de que el orculo se cumpla y muri. Es ste un tipo de
orculo muy parecido al que recuerda Heracles en su agona en Las traquinias de Sfocles,
y, aunque temas semejantes eran harto comunes en los cuentos populares, formaban parte del
mecanismo de la tragedia, y el tratamiento que les da Herdoto sugiere que fue de ella de
donde los tom.
En tercer lugar, Herdoto haba sido educado en la pica; su propio to, Paniasis,
habla realizado un intento de remozar el viejo arte con un relato de los trabajos de Heracles.
Herdoto recuerda la pica por las proporciones y la amplitud de sus temas principales, en
especial, por la estructura de stos. Como la Ilada su Historia comienza con una serie de
episodios independientes, pero, a medida que avanza, los diversos hilos del relato confluyen
en el tema unificador de las Guerras Mdicas. Como en la pica, hay en ella multitud de
digresiones, algunas de las cuales se cuentan sencillamente por s mismas, por su propio
inters. La pica exige personajes sorprendentes, construidos con sencillez y en grandes
proporciones, y tales caracteres aparecen en todas las pginas de Herdoto.
Sus nobles persas, como Daro y sus strapas, en gran parte debieron ser invencin personal de Herdoto, pero los perfiles que les dio no los tom de las nociones al uso
de los griegos sobre los persas, sino de la imagen que se form sobre la personalidad que
debieron tener hombres de tanto poder y tan emprendedores. Las leyendas locales de Grecia,
en las que hay a menudo penetrantes atisbos psicolgicos, le debieron deparar el modelo para la descripcin de figuras de tanto vigor como Clemenes, rey de Esparta, el cual, tras una
vida de incesante accin, enloqueci al beber vino puro y se mutil hasta producirse la
muerte; o Milcades, quien, si gracias a su inquebrantable fuerza de voluntad, logr imponer
la estrategia y la tctica de Maratn, se enriqueci indebidamente despus y cay en
descrdito por el fracaso de su ataque a Paros; o Temstocles, a quien no admira sin ciertos
reparos, pero cuya astucia y previsin aprecia en todo su valor pico.
Pero por encima de todo, es en la fluencia de la narracin, en la sensibilidad para el
detalle revelador, en el sentido de la sorpresa, en el majestuoso tratamiento de los temas
importantes en los discursos pronunciados por los personajes principales antes de tomarse
las decisiones, donde Herdoto muestra cmo la tcnica de la pica puede transferirse a la
narracin histrica y darle mayor vida y realismo.
Imparcialidad. De la misma manera que Homero no delata preferencia alguna al
ocuparse de griegos y troyanos, Herdoto, al tratar de los griegos y los persas, pone de su
parte todo lo que puede para ser honesto con ambos bandos contendientes y presentar a los
personajes principales en la plenitud de sus contornos. Sus "grandes y admirables acciones"
no son, despus de todo, muy diferentes de "las gloriosas hazaas de los hombres" que canta
Aquiles en su tienda.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 81

La voluntad de los dioses. Herdoto ve los hechos de los hombres como si los
gobernara inexorablemente la voluntad de los dioses. Su actitud hacia stos a primera vista
parece ambivalente e incluso contradictoria, pero siempre ha sido esto algo harto frecuente
en la mayora de las religiones, y desde luego, era bastante habitual en el siglo v, cuando el
nuevo espiritu crtico en la teologa haba causado algn impacto en las viejas creencias,
aunque sin conseguir desacreditarlas ni llegar a un compromiso con ellas. Y tanto ms fcil
era esto, por cuanto que la religin griega careca de dogmas y libros sagrados, y dejaba un
amplio margen a la especulacin.
Herdoto delata su devocin tradicional a los dioses olmpicos de mltiples maneras. Acepta su existencia, respeta sus ritos y santuarios, y no dice una palabra en contra de
ellos. No pone en tela de juicio los vaticinios del orculo dlfico y se esfuerza por recalcar
que, aun cuando se les pudiera creer refutados por los hechos, resultaban ciertos al final.
Refiere, sin que por fuerza tenga que creerlo, que, cuando los persas llegaron a Delfos, les
rechaz, y causndoles grandes prdidas, la cada de rayos y de rocas ingentes del Parnaso.
Repite la encantadora historia de la aparicin de Pan al corredor Fidpides mientras llevaba
la noticia de la invasin persa a Esparta y la de Helena a una mujer espartana. Supercheras
semejantes las aceptara su auditorio y no hay necesidad de creer que les diese crdito
personalmente. Con todo, segn observ Gibbon, "a veces escribe para nios y a veces para
filsofos".
Credulidad e incredulidad. A la credulidad de Herdoto, en efecto, se iguala en
ciertos momentos su incredulidad, ecunime e irnica. Admite que un tajo de Tesalia es obra
de Posidn, porque se dice de l que produce los terremotos, y la quebrada semeja el
resultado de uno de ellos. Parece admitir la creencia ateniense de que en la Acrpolis viva
una enorme serpiente, pero deja la cuestin abierta a las dudas, cuando dice: "le ofrecen un
pastel de miel todos los meses como si realmente existiera." Acept la existencia de los
dioses de Egipto y gust de hallar puntos de semejanza entre ellos y los dioses griegos,
especialmente con Heracles. En este sentido fue un pionero de la historia comparada de las
religiones. La religiosidad de Herdoto en multitud de aspectos fue la que se podra esperar
de un hombre que vivi o mediados del siglo v, poca en la que, si bien la religin segua
siendo una realidad en la vida pblica, atravesaba una crisis de modificacin y de reforma en
mltiples sentidos.
La envidia de los dioses. Tan slo en un aspecto Herdoto puede dar la impresin de
ser ms supersticioso de lo que cabra esperar. Con frecuencia habla del phthonos que
sienten los dioses hacia los hombres ms afortunados que lo normal. La palabra significa
"envidia" o "resentimiento", y suponemos que para Herdoto "lo divino", segn lo llama, es
un dios envidioso. Es ms, afirma explcitamente que "lo divino es envidioso y nos
perjudica." Esta doctrina la aplica casi de un modo esquemtico a Creso, rey de Lidia, y a
Polcrates, tirano de Samos. Creso es el hombre ms rico de su tiempo, pero la fatalidad se
abate sobre l y Ciro le derrota y destrona. Su caso sorprende tanto ms, cuanto que tiene
una devocin poco frecuente al dios de Delfos y hace generosas ddivas a su templo, cuyos
ambiguos orculos, errneamente interpretados, le conducen a la derrota. Polcrates es una
figura ms brillante y atractiva, que sabe compaginar la prctica de la piratera y el dominio
del mar con la proteccin a las artes y las ciencias, pero que termina por caer vctima de una
traicin y por ser crucificado por los persas.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 82

El sistema del Universo que exige equilibrio y armona. A Herdoto le gustan


ambos, y siente por uno y otro admiracin, pero esto no modifica la teora de su cada.
Tomada literalmente, esa teora implica que los dioses se resienten, como los hombres, de
envidia y que descargan su resentimiento sobre los que son demasiado afortunados. Pero no
hay necesidad de tomar a Herdoto al pie de la letra. Emplea un lenguaje teolgico para un
hecho universal y su teora de la envidia divina tiene estrechas relaciones con los puntos de
vista mantenidos por los telogos y filsofos. Lo mismo que Sfocles encuentra la raz de
una situacin trgica en la ruptura del orden dentro del sistema del universo, los mdicos y
los filsofos pensaron que la totalidad del esquema de las cosas dependa del mantenimiento
de un equilibrio o armona, y que, si se alteraba ste, la naturaleza se impona para corregir el
problema.
As, Anaximandro deca que el equilibrio se mantena en el universo "pues las cosas
se reparan y se satisfacen mutuamente en un momento dado" y Herclito le sigui de cerca al
afirmar: "el sol no sobrepasar sus medidas; si lo hace, las Erinias, servidoras de la justicia,
lo descubrirn." Herdoto aplica a los asuntos de los hombres una teora que los grandes
pensadores haban aplicado al universo fsico y, aunque su lenguaje sea el de la tradicin,
tambin lo era el de stos. El vocabulario del mito se aplica a un propsito nuevo y a temas
para los que, en principio, no se haba modelado. Esto era inevitable en una poca en que los
pensadores tenan que forjar sus instrumentos idiomticos por vez primera y recoger, de aqu
y de all, imgenes y frases que, con pequeos reajustes, se podan adecuar a fines sin
precedentes.
La hybris de los hombres. Herdoto, sin incoherencia alguna, combina esta teora
con otra, con la creencia tradicional de que hay hombres tan embriagados de vanidad, que
forjan su propia destruccin. Si de ella apenas hay trazas en Homero, esta creencia es, al
menos, tan antigua como Soln, y cont con la aprobacin de Pndaro, que se sirvi de ella
para amonestar con tacto a sus protectores principescos contra el deseo desmedido de ir
demasiado lejos. Ciertos tipos de xito engendran un orgullo tan ciego a las limitaciones del
hombre, que le impelen a hacer lo que cae fuera de su alcance. En la aplicacin de esta teora
no es requisito imprescindible el introducir a los dioses, pero los griegos encontraban natural
el hacerlo as, ya que eran ellos quienes ponan a los hombres frente a tentaciones que no
siempre podan resistir y, cuando estaban as de envanecidos, los hombres se exponan a
olvidarse de los dioses.
Las ambiciones de los persas; la teora del justo trmino medio. Herdoto aplica
esto sobre todo a las ambiciones de los persas. Contaba con un buen precedente potico en
Los persas de Esquilo, una obra en la que Jerjes, empujado por su confianza en s mismo y
su sed de xitos, trataba de obtener ms de lo posible y sufre por ello una gran humillacin.
Se trata de la aplicacin a casos concretos de la aplicacin de la doctrina griega del justo
trmino medio, que trata de dar una explicacin dramtica, razonable y convincente a
multitud de acciones humanas. Herdoto recurre a ella para el caso de Jerjes en una gran
escala. Admira a Ciro y a Daro, aunque piensa que uno y otro fueron a veces demasiado
lejos, pero es en el caso de Jerjes donde muestra cmo funciona en realidad el esquema. Le
presta a Jerjes muchos rasgos regios, grandiosos incluso. Generoso con quienes estn en
desacuerdo con l, es un dspota implacable en el castigo de los titubeantes y cobardes, y
tiene poderosas razones de Estado para obrar as. Su soberbia radica en su creencia de que
puede conquistar Grecia.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 83

A nosotros nos resulta casi increble que con sus enormes recursos de hombres y
dinero fracasara en su empeo, pero no era as como vela Herdoto los hechos. Herdoto
crea que los griegos, con la fuerza que les daba su fe en la libertad garantizada por la ley, no
podan sino derrocar a los sbditos del Gran Rey, poco menos que esclavos. Hay en ello
parte de verdad, ya que, despus de todo, Grecia derrot a los persas, porque tena algo por
lo que combatir, mientras que la mayora de las vctimas de Persia no hicieron sino cambiar
una autocracia por otra.
Su originalidad: instruir deleitando. A pesar de la enorme deuda de Herdoto con
los cuentos populares, con la pica y la tragedia, la forma que cre fue de su propia
invencin. Su propsito era el de narrar en prosa acciones de varia ndole, que pertenecan a
un pasado histrico. Daba por supuesto que la historia tena que ser interesante por s misma,
pero vea tambin que le era indispensable la verdad, si se le haba de dar crdito, y que, sin
ese crdito, el placer que produca no era ni mucho menos completo. No hay razn alguna
para creer que emitiera un solo aserto en el que no creyera y, aunque nos figuremos conocer
mejor que l los hechos, es de notar la sensatez y el equilibrio de su versin de stos. Posee
las virtudes esenciales del historiador convencido de que ha de hacer historia. Su intencin
no es la de que su obra sea, desde un punto de vista tcnico, til para los estudiosos de la
poltica, sino la de instruir deleitando, como Homero y los trgicos ticos. Y esto lo logra
plenamente.
Pericia de narrador. Como narrador es de primersima clase. Vara sus dimensiones,
su estilo, su tono, de relato a relato, y siempre logra producir efectos sorprendentes, a veces
nicos. Sabe ganarse, desde un primer momento, la atencin con algn aserto audaz, como
cuando dice de un rey lidio: "Este Candaules se enamor de su esposa y crea que era la ms
hermosa de todas las mujeres"; o comienza la historia de un rey persa que acaba de subir al
trono: "Astiages tenla una hija llamada Mandane y so que sta orinaba en tales cantidades
que inund la ciudad y aneg el Asia entera"; o pone en antecedentes del cerco de la
retaguardia griega en las Termpilas con una noticia sobre el traidor Efialtes, que se lleg
hasta Jerjes "con la esperanza de una buena recompensa, para indicarle el atajo que conduca
por encima de las montaas hasta las Termpilas, y la informacin que dio sera la muerte de
los griegos que defendan el paso. En todos estos casos, la misma manera de empezar
redobla nuestra atencin y pone su justo valor en lo que sigue.
Ese certero instinto para captar las situaciones se manifiesta inesperadamente de
mltiples maneras. Arin, un famoso poeta de Corinto, hizo en Occidente una gran fortuna,
pero, a su regreso a la patria, le arrojaron al mar unos piratas que codiciaban su dinero. El
poeta se comporta con gran calma, se reviste de sus mejores vestiduras, entona un canto
clebre y se arroja despus al mar, donde le recoge un delfin en cuyos lomos arriba a tierra
firme. El relato no tiene afectacin alguna, ni est forzado, ni traspasa los lmites de la
posibilidad. Un impostor se hace rey de Persia pretendiendo ser Esmerdis, que haba sido
asesinado por Cambises, pero no se atreve a aparecer en pblico. Lo desenmascara una de
las esposas de aqul, que descubre en la oscuridad que le haban cortado las orejas, lo que
prueba que no era Esmerdis. Cuando el rebelde jonio Histieo, retenido a la fuerza en la corte
de Daro, desea enviar un mensaje a su sobrino Aristgoras, afeita la cabeza de un esclavo,
escribe el mensaje en el cuero cabelludo y, una vez que le hubo crecido el pelo, lo enva a
Mileto. Polcrates de Samos arroja un valioso anillo al mar, quiz un precedente de ceremonias tales como los desposorios de Vncela con el Adritico, y cree que as eludir la

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 84

desgracia. Pero un pescador captura un pez enorme, se lo lleva a Polcrates, que le da las
gracias y le recompensa, para encontrar luego en las entraas el anillo y reconocer el fracaso
de su exorcismo.
Relato convincente de las batallas. Herdoto no precis tomar parte en la guerra
para saber cmo es. Entre los hombres con quienes tuvo trato debi de haber muchos que
fueron o seguan siendo soldados y de ellos pudo recibir noticias sobre la guerra, tal como
los soldados la ven, es decir, en esos momentos en que tan poca relacin tiene con las
rdenes del mando supremo o las teoras de los tcticos. De hecho, el relato herodoteo de las
Guerras Mdicas es, por lo general, mucho ms convincente que gran parte de sus
reconstrucciones modernas. Conoca los campos de batalla y a hombres que haban
combatido en ellos. Ahora bien, lo que cautiva de su imaginacin es ese toma y daca del
combate, los episodios imprevistos, que explican tantas de las emociones y de los
esplendores de la guerra. Hace notar cmo los griegos en Maratn, por primera vez, a lo que
saba, 'avanzaron a paso gimnstico; cmo el repliegue del centro de su lnea hace que los
persas caigan dentro de ella, lo que facilita el separar parte de sus efectivos del resto; cmo a
Cinagiro, hermano de Esquilo, le cortaron la mano de un hachazo, mientras agarraba la popa
de un navo y muri de resultas.

Comparacin entre Herdoto y el mito de o


Fragmento de Los Nueve libros de la Historia, Herdoto
La publicacin que Herodoto de Halicarnaso va a presentar de su historia, se dirige principalmente a
que no llegue a desvanecerse con el tiempo la memoria de los hechos pblicos de los hombres, ni
menos a oscurecer las grandes y maravillosas hazaas, as de los Griegos, como de los brbaros. Con
este objeto refiero una infinidad de sucesos varios e interesantes, y expone con esmero las causas y
motivos de las guerras que se hicieron mutuamente los unos a los otros.
I. La gente ms culta de Persia y mejor instruida en la historia, pretende que los fenicios fueron los
autores primitivos de todas las discordias que se suscitaron entro los griegos y las dems naciones.
Habiendo aquellos venido del mar Erithreo (Mar Rojo) al nuestro, se establecieron en la misma
regin que hoy ocupan, y se dieron desde luego al comercio en sus largas navegaciones. Cargadas sus
naves de gneros propios del Egipto y de la Asiria, uno de los muchos y diferentes lugares donde
aportaron traficando fue la ciudad de Argos, la principal y ms sobresaliente de todas las que tena
entonces aquella regin que ahora llamamos Helada (Hlade, nombre griego de Grecia).
Los negociantes fenicios, desembarcando sus mercaderas, las expusieron con orden a pblica venta.
Entre las mujeres que en gran nmero concurrieron a la playa, fue una la joven o, hija de naco, rey
de Argos, a la cual dan los Persas el mismo nombre que los Griegos. Al quinto o sexto da de la
llegada de los extranjeros, despachada la mayor parte de sus gneros y hallndose las mujeres cer canas a la popa, despus de haber comprado cada una lo que ms excitaba sus deseos, concibieron y
ejecutaron los Fenicios el pensamiento de robarlas. En efecto, exhortndose unos a otros,
arremetieron contra todas ellas, y si bien la mayor parte se les pudo escapar, no cupo esta suerte a la
princesa, que arrebatada con otras, fue metida en la nave y llevada despus al Egipto, para donde se
hicieron luego a la vela.
II. As dicen los Persas que o fue conducida al Egipto, no como nos lo cuentan los griegos, y que este
fue el principio de los atentados pblicos entre Asiticos y Europeos, mas que despus ciertos
Griegos (seran a la cuenta los Cretenses, puesto que no saben decirnos su nombre), habiendo
aportado a Tiro en las costas de Fenicia, arrebataron a aquel prncipe una hija, por nombre Europa,
pagando a los Fenicios la injuria recibida con otra equivalente.
Aaden tambin que no satisfechos los Griegos con este desafuero, cometieron algunos aos despus
otro semejante; porque habiendo navegado en una nave larga hasta el ro Fasis, llegaron a Ea en la
Clquide, donde despus de haber conseguido el objeto principal de su viaje, robaron al Rey de
Colcos una hija, llamada Medea. Su padre, por medio de un heraldo que envi a Grecia, pidi,
juntamente con la satisfaccin del rapto, que le fuese restituida su hija; pero los Griegos contestaron,
que ya que los Asiticos no se la dieran antes por el robo de o, tampoco la daran ellos por el de
Medea.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 85

Mitologa. En la mitologa griega, o (en griego antiguo ) era la doncella de


Argos, hija de naco, sacerdotisa de Hera, que fue amada por Zeus. Otra versin la hace hija
de Yaso, rey de la ciudad. El dios Zeus se le presentaba en sueos incitndola a que le
entregara su virginidad en el lago de Lerna: Oh virgen de Jpiter digna y que feliz con tu
lecho, ignoro a quin has de hacer, busca. Cuando la joven le cont esto a su padre, naco
fue a consultar al orculo, que le aconsej que la expulsara de su casa o Zeus aniquilara con
su rayo a toda su estirpe. naco obedeci y fingi no saber nada de su hija, pero al poco
tiempo se arrepinti y envi a Cirno para que la buscase. ste lleg hasta Caria, y al no
encontrarla se instal all por miedo a regresar sin cumplir su misin. Lo mismo ocurri con
Lirco, enviado tambin por naco y que termin habitando en Caria y casndose con la hija
del rey Cauno.
Mientras tanto, o se haba entregado a Zeus, pero fueron sorprendidos por Hera, que
vigilaba a su marido carcomida por los celos. El dios, para salvar a la joven, la convirti en
una ternera blanca. Hera le exigi al esposo que se la entregase y orden al gigante de cien
ojos Argos Panoptes que la vigilara. Pero Zeus encarg a Hermes que rescatase a su amada.
Lo gui transformado en pjaro hasta el rbol donde Argos la tena atada y Hermes durmi al
guardin con su flauta, matndolo con una piedra afilada cuando se cerraron todos sus ojos.
En recompensa por sus servicios Hera puso los ojos de su servidor en la cola del pavo real,
su pjaro favorito, y clam venganza. At a los cuernos de la ternera un tbano que la picaba
sin cesar y que oblig a o a huir corriendo por el mundo sin rumbo fijo. As atormentada
atraves el mar Jnico, que recibi de ella su nombre, recorri Iliria, Tracia y el Cucaso,
donde encontr a Prometeo encadenado y prosigui por frica, topndose con las grayas y
las gorgonas.
El final del viaje fue Egipto, donde encontr descanso y fue devuelta a la condicin
de mujer por las caricias de Zeus. De ambos naci pafo, a orillas del Nilo. Entonces Hera
orden a los curetes que le trajeran al recin nacido. Habindolo conseguido, fueron
castigados por Zeus, que los aniquil por cumplir las crueles rdenes de su esposa. Entonces
comenz la segunda peregrinacin de o, esta vez en busca de su hijo. Lo encontr por fin en
Siria, donde lo amamantaba Astart o Saosis, la esposa del rey Malcandro de Biblos. Ya con
su hijo en brazos, regres a Egipto, donde se cas con Telgono, que gobernaba entonces esa
regin. Por esto pafo lleg a heredar la corona del pas del Nilo, siendo segn el mito el
fundador de la ciudad de Menfis y el ancestro comn de los libios, los etopes, y de gran
parte de los reinos griegos. Tambin o era la ascendiente de la estirpe de los bizantinos, a
travs de Ceresa, la hija que tuvo de Zeus en el lugar donde posteriormente se levantara
esta ciudad. o construy una estatua de la diosa Demter, que en Egipto era llamada Isis.
Con el tiempo ella misma recibi ese nombre, y termin siendo deificada por su amante
Zeus. Se le atribua un gran conocimiento de las hierbas medicinales, incluida la de la
inmortalidad.

Tucdides
Una generacin separa a Tucdides (455-400 a. de C.) de Herdoto, pero fue sta una
generacin tan abundante en cambios, que se hace difcil imaginar que los dos hombres
pudieran haber coincidido en Atenas. Si Herdoto se inspira en el auge de Atenas despus de
las Guerras Mdicas, Tucdides, en su primera juventud, comparti los ideales de Pericles y

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 86

vivi lo suficiente para verlos corrompidos por los demagogos y para contemplar despus la
cada de su patria frente a Esparta. Tucdides proceda de una buena familia, propietaria de
minas en Tracia, y estaba emparentado con Milcades. Su origen induce a pensar que
perteneca al partido de la oposicin a Pericles y la admiracin que siente hacia l es la de un
converso que no dudaba que la razn estaba de parte del poltico. Cuando estall la guerra
del Peloponeso el 431 a. de C., intervino de un modo activo en ella; contrajo la peste en
algn momento entre el 430 Y el 427 pero a diferencia de otros muchos, pudo recuperarse.
El 424 estaba al mando de una pequea escuadra en la zona de operaciones de Tracia, pero
no consigui arribar a Anfpolis a tiempo para salvarla del general espartano Brsidas. Por
ello fue condenado al exilio y no regres hasta pasados veinte aos, cuando la guerra haba
terminado y muri algo despus. Pas su exilio recogiendo materiales para su historia y
trabajando en ella, pero la dej sin terminar a su muerte. Las palabras con que Tucdides abre
su historia revelan su intencin y su propsito:
Tucdides el ateniense relat la guerra de los peloponesios y de los atenienses, describiendo cmo
lucharon entre s, y comenz a hacerlo desde el momento en que se declar porque esperaba que iba a
ser grande y ms digna de mencin que las anteriores.

Xxx Se funda este juicio en hechos slidos y lo inspira una notable capacidad de
prever el futuro. Los hechos son que en esta guerra Grecia entera qued escindida entre dos
bandos como antes no lo haba estado nunca, y que tambin afect a una gran parte del
mundo no-helnico; su previsin era que la guerra habra de arruinar indefectiblemente a la
Grecia clsica, al dejar exhausta no slo a Atenas, que haba desempeado un papel
preponderante durante el siglo V, sino tambin a Esparta, que quedara incapacitada para
ocupar el puesto vacante dejado por el derrumbamiento de Atenas. Despus del 404 Grecia
no volvi a ser la misma de antes. Algo desapareci de ella para siempre, la antigua
seguridad en s misma, el antiguo valor, la conviccin de que no hay logro que no est al
alcance del esfuerzo humano, la fe de que los griegos tenan algo que ensear al resto del
mundo. La prediccin de Tucdides se cumpli de un modo que tal vez no previera, pero lo
que s tena razn en subrayar, era la importancia excepcional de la guerra que tan
meticulosamente haba estudiado. Su propsito era distinto al de Herdoto. No le interesa la
guerra como mero captulo de los asuntos humanos; esperaba que sus investigaciones fueran
tiles en las generaciones venideras:
Bastar con que cuantos quieran comprender la verdad de los acontecimientos pasados y la de los
futuros de ndole semejante y parecida que se repitan de acuerdo con la naturaleza humana, la
estimen til.

Sus predecesores. Sin mencionarlos por su nombre, desacredita a sus predecesores


tanto a Herdoto porque admita "un elemento mtico", como a Helnico, que, al tratar de
crear una cronologa, no asent con firmeza sus hechos esenciales.
Los objetivos de su Historia. Desde un principio Tucdides delimit el objetivo de
su historia en tres direcciones. Primero, lo que le interesaba primordialmente era la guerra
entre dos confederaciones griegas y se limit a ella. En segundo lugar, no senta gran inters
por los hechos que no poda comprobar personalmente, y se tomaba el trabajo, no slo de
entrevistar a los testigos oculares de los acontecimientos, sino de obtener, siempre que le era
posible, una confrontacin de testimonios. En tercer lugar, se percat de que la cronologa
constitua la trama esencial de su obra y, aunque la tarea era dificil, hizo cuanto pudo para
fijarla. Trabajando dentro de estas normas, aspir a que su obra fuese lo mejor posible y
proclam orgullosamente que la haba compuesto como una posesin para siempre y no
como una exhibicin para el momento.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 87

Actitud crtica. Este propsito prctico, unido a la gran altura intelectual que le
acompaa, est estrechamente ligado a los movimientos cientficos y filosficos del siglo V.
Como historiador Tucdides no slo se basa en el rumor pblico, en la tragedia o en la pica,
sino en las ciencias ms cultivadas de la poca. La verdad es la meta primordial de la
ciencias y la tarea del historiador es descubrirla.
Historia ms limitada. Pero su concepto de la historia no es tan amplio como el de
Herdoto. La antropologa queda al margen de su propsito y aunque examin los campos
de batalla su concepcin de la geografa se limitaba a su valor de instrumento para explicar
ciertos hechos limitados.
Poltica y medicina. Por otra parte, se hallaba profundamente influido por la poltica
y la medicina, ciencias por entonces florecientes. La primera haba hecho una aparicin,
tmida e inocente, en Herdoto, pero en Tucdides se halla en plena madurez y le sirve para
subrayar uno de sus juicios ms importantes. La poltica para l es un saber lo
suficientemente cientfico como para permitir el estudio general de fenmenos que se repiten
y capacitar al hombre para su examen, con conocimiento de causa y con prudencia. Pero, a
pesar de este convencimiento y de estar respaldado por un acervo considerable de profundos
estudios, se muestra muy cauto en su aplicacin personal de las lecciones extradas de la
historia. Las da en abundancia en los discursos que atribuye a sus principales personajes,
pero no siempre representan sus propios puntos de vista, ni las presenta como tales. Sus
opiniones personales se traslucen ms en lo que se calla que en lo que dice, y con ello revela
la claridad de sus convicciones y su inmunidad a las supersticiones de la poca.
Desecha la idea de la fortuna. Por ejemplo, Herdoto y la mayora de los griegos
hubieran admitido una intervencin mucho mayor de la mala fortuna y hubieran dejado las
cosas ah, sin preocuparse ms. Tucdides, en cambio jams recurre a la nocin de fortuna.
Para l no se trata de una accin externa de fuerzas sobrenaturales, sino simplemente de lo
imprevisible e impredecible. En esto se muestra seguidor de las nuevas teoras de los
cientficos, en especial de Demcrito, que dice: La fortuna es un dolo que los hombres
crearon para justificar su propia incapacidad mental. Por esa razn Tucdides elude
cualquier palabra que sugiera calamidad, hado o nmesis. Para l las fortunas de los hombres
las determinan causas naturales y, sobre todo, sus propias decisiones. Aunque la peste, que
caus tantos estragos en Atenas, pudiera considerarse como un golpe de mala suerte, lo fue
tan slo porque no se la pudo prever. Aunque pensaba que la decadencia entra dentro de la
naturaleza de las cosas, no presupona para ella proceso misterioso alguno de ndole
sobrenatural, sino reconoca que es eso lo que sucede en un mundo sometido al cambio.
La medicina como modelo. Aunque Tucdides se sinti profundamente atrado por
la investigacin cientfica, era esencialmente un hombre de accin que esperaba que sus
investigaciones produjeran resultados prcticos. En su poca la ciencia ms conspicua que
los lograba era la medicina. Hipcrates de Cos (469-3oo a. de C.) fue algo mayor que
Tucdides, y los nuevos mtodos instituidos por l y por su escuela ejercieron en el
historiador un influjo ms decisivo que los de cualquier otra ciencia. De ellos aprendi a
tratar al cuerpo poltico de un modo anlogo al cuerpo humano y a aceptar el corolario de
que es imposible comprender las partes sin una comprensin del todo. Al tratar de la
enfermedad Hipcrates hacia hincapi en la necesidad, primero, de una observacin precisa
y completa de todos los sntomas, de la clasificacin despus de stos y de su comparacin

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 88

con otros casos observados, y por ltimo, del diagnstico. Una vez establecido ste, era
posible prescribir el tratamiento.
Observacin de la peste de Atenas. Era ste un procedimiento genuinamente
cientfico y lo bien que supo comprenderlo Tucdides se patentiza en su relato de la peste de
Atenas, que padeci personalmente. Registra todos los sntomas y concluye que aquella
peste fue un caso nico en la experiencia de su poca. De ah que fuera imposible curarla e
incluso buscarle una explicacin. Pero, como a pesar de todo es un escritor poltico, lo que
ms le interesa de la peste son sus consecuencias psicolgicas: la ineficacia de los orculos y
de las plegarias para acabar con ella, con la consiguiente renuencia de la gente a creer en
unos y otras; la desesperacin que produca en sus vctimas, debilitando as su su resistencia,
y el desprecio hacia la religin y hacia la ley que engendraba.
Observacin de las consecuencias de la guerra. Los mtodos con los que Tucdides
examin la peste podan aplicarse tambin a un fenmeno poltico: las guerras civiles
tuvieron resultados funestos para todos. En el caso de Corcira agrupa los sntomas bajo un
captulo general y dice que la guerra, al dificultar la satisfaccin de las necesidades
cotidianas, rebaja la mentalidad de los hombres al nivel de sus presentes circunstancias. Un
sntoma especialmente agudo de esta enfermedad poltica es el desarrollo de las banderas,
con los defectos que el espritu de partido crea y alienta. Analiza luego lo que esto implica:
El significado habitual de las palabras lo cambiaron, acomodndolo a los hechos, para justificarse. La
audacia irreflexiva fue considerada como la valenta propia de un buen adicto al partido; la demora
previsora, cobarda especiosa; la prudencia, una forma de encubrir la falta de hombra; la aplicacin
en todo de la inteligencia, ineptitud total para la accin. Por el contrario, se estim propio de un
hombre, el entusiasmo fantico.

Diagnstico, sntomas y resultados. En este profundo anlisis, lo mismo que en su


relato de la peste, Tucdides describe los sntomas y los resultados, pronuncia su diagnstico
de la causa, pero no sugiere remedio alguno. Aunque es sta la nica ocasin en que
Tucdides expone sus puntos de vista personales con cierta extensin, el minucioso examen
de los hechos es algo fundamental en la totalidad de su obra, y aunque rara vez condena, o
alaba, o deja ver hacia dnde se inclinan sus simpatas, no cabe dudar de que tena profundas
convicciones, que, por lo dems, no puede ocultar del todo y configuran el enfoque de su
descripcin de los acontecimientos.
Un punto de vista poltico. Tucdides describe el acontecer histrico desde un punto
de vista exclusivamente poltico. Sin duda alguna, pensaba que la historia poltica se deba
tratar de esa manera, pero as era tambin como proceda su mente. Mucho ms limitado que
Herdoto, era tambin mucho ms indagador, mucho ms crtico, y mucho ms intenso en su
inters.
La inteligencia. La cualidad que ms admiraba era la inteligencia y a quienes la
posean en la poltica les distingue con alabanzas. Por ejemplo, un Temstocles que, por la
agudeza de su ingenio y la rapidez de su accin, no tuvo rival en hacer lo debido
precisamente en el momento debido; un Pericles que comprendi cul era la estrategia
adecuada para derrotar a los espartanos, hasta el punto de que, cuando la abandonaron sus
sucesores, Atenas fue derrotada; un Hermcrates, el organizador de la resistencia siracusana
frente a Atenas, que califica de hombre extraordinariamente inteligente.
Por el contrario, Tucdides no tiene tan buena opinin de los individuos carentes de
este tipo de inteligencia. Clen, a quien no le faltaba valor y fue el autor del golpe final con

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 89

que los atenienses obligaron a los espartanos de Esfacteria a rendirse, recibe un duro trato, se
le acusa de violencia de carcter y no se le reconoce capacidad alguna de juicio. Tampoco
podemos por menos de percibir una irnica nota de condena en el veredicto que emite
Tucdides sobre el virtuoso y popular Nicias, responsable en gran parte del desastre de la
expedicin a Sicilia, que cay a la postre prisionero de los siracusanos y fue pasado a
cuchillo: un hombre que entre todos los helenos de mi poca fue el que menos mereci
llegar a tan desgraciado fin, ya que toda su vida se haba consagrado al estudio y a la prctica
de la virtud. La inteligencia era lo que Tucdides valoraba, y estaba dispuesto a reconocerla
en Alcibades, a pesar de su peligroso carcter y del dao que hizo a Atenas.
Comparacin con Maquiavelo. Se le ha comparado a Tucdides con Maquiavelo, y
la comparacin es correcta, al menos en cuanto que ambos pensaron que la primordial
cualidad y la de mayor importancia en el poltico es la sabiduria prctica. La importante
secuela que se deduce en Maquiavelo es la de que un poltico se ve obligado a menudo a
obrar en contra de la fe, de la humanidad y de la religin y en efecto Tucdides ms de una
vez justifica hechos que benefician exclusivamente al Estado.
El poder del estado. En lo que se refiere a poltica internacional para l el primer
deber de un estado es el de hacerse poderoso, a expensas incluso de las consideraciones
morales. Al discutir la expedicin a Sicilia, no dice una sola palabra sobre la injusticia de
Atenas al atacar una ciudad, que no la haba provocado ni amenazado, y tan slo insiste en la
incompetencia y en la falta de decisin con que se dirigi la campaa. Cuando los atenienses
no logran convencer a los habitantes de Melos de aliarse con ellos, argumentan de un modo
coherente desde el punto de vista de las conveniencias y, cuando los melios creen que los
dioses velarn por ellos, los atenienses replican:
No pedimos ni hacemos nada fuera de lo que los hombres creen sobre los dioses o quieren con
respecto a s mismos. Pues de los dioses, suponemos, y de los hombres nos consta que, por
imposicin misma de la naturaleza, mandan siempre sobre aquellos a quienes dominan.

La grandeza de Atenas. A todas luces su deseo era la grandeza de Atenas, no porque


fuera simplemente su ciudad, sino porque se alzaba en defensa de muchas cosas que tena en
gran aprecio y que asociaba a la personalidad de Pericles.
Los discursos de Pericles. En boca de este poltico pone tres discursos, que sin duda
deben parte de sus ideas a lo que Pericles dijo en realidad, pero Tucdides los arregl para
dejar sentadas algunas cuestiones de principio.
El primer discurso se refiere a la manera de llevar las operaciones militares, y en
este punto Tucdides opina que Pericles tena razn y que sus crticos estaban equivocados.
Se basa, desde luego, en consideraciones de conveniencia.
El segundo es el famoso discurso fnebre, que sita Tucdides en el primer invierno
de la guerra. Si a Pericles le cumpli esta vez recordar a los atenienses aquello por lo que
estaban combatiendo a Tucdides le viene bien explicar los acontecimientos que tuvieron
lugar. Quiz contenga temas que Pericles trat en otras ocasiones, pero no se puede poner en
duda que contiene la exposicin de su credo y de su ideal de Atenas. Tan detallado en su
presentacin, tan rico y tan enrgico es este discurso que ocupa un lugar especial dentro de la
estructura de la Historia de Tucdides; un lugar que ste debi de elegirle deliberadamente.
Por l sabemos lo que crea Pericles que representaba Atenas y podemos concluir que era
muy similar a lo que pensaba Tucdides.
Tenemos un rgimen poltico que no se propone como modelo las leyes de los vecinos, sino que ms

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 90


bien es l modelo para otros. Y su nombre, como las cosas dependen no de una minora, sino de la
mayora, es Democracia. A todo el mundo asiste, de acuerdo con nuestras leyes, la igualdad de
derechos en los conflictos privados, mientras que para los honores, si se hace distincin en algn
campo, no es la pertenencia a una categora, sino el mrito lo que hace acceder a ellos; a la inversa, la
pobreza no tiene como efecto que un hombre, siendo capaz de rendir servicio al Estado, se vea
impedido de hacerlo por la oscuridad de su condicin. Gobernamos liberalmente lo relativo a la
comunidad, y respecto a la suspicacia recproca referente a las cuestiones de cada da, ni sentimos
envidia del vecino si hace algo por placer, ni aadimos nuevas molestias, que aun no siendo penosas
son lamentables de ver. Y al tratar los asuntos privados sin molestarnos, tampoco transgredimos los
asuntos pblicos, ms que nada por miedo, y por obediencia a los que en cada ocasin desempean
cargos pblicos y a las leyes, y de entre ellas sobre todo a las que estn dadas en pro de los
injustamente tratados, y a cuantas por ser leyes no escritas comportan una vergenza reconocida
Resumiendo, afirmo que la ciudad toda es escuela de Grecia, y me parece que cada ciudadano de
entre nosotros podra procurarse en los ms variados aspectos una vida completsima con la mayor
flexibilidad y encanto. Y que estas cosas no son jactancia retrica del momento actual sino la verdad
de los hechos, lo demuestra el podero de la ciudad, el cual hemos conseguido a partir de este
carcter. Efectivamente, es la nica ciudad de las actuales que acude a una prueba mayor que su
fama, y la nica que no provoca en el enemigo que la ataca indignacin por lo que sufre, ni reproches
en los sbditos, en la idea de que no son gobernados por gentes dignas. Y al habernos procurado un
podero con pruebas ms que evidentes y no sin testigos, daremos ocasin de ser admirados a los
hombres de ahora y a los venideros, sin necesitar para nada el elogio de Homero ni de ningn otro
que nos deleitar de momento con palabras halagadoras, aunque la verdad ir a desmentir su
concepcin de los hechos; sino que tras haber obligado a todas las tierras y mares a ser accesibles a
nuestro arrojo, por todas partes hemos contribuido a fundar recuerdos imperecederos para bien o para
mal.

La idea de la expansin del poder como explicacin del imperio. La idea de


Tucdides de la expansin del poder tal vez derive de la ciencia natural. El filsofo y bilogo
Anaxgoras, protegido de Pericles, expuso una teora de la mente como causa primera y
eficiente, en la que se afirmaba la continua expansin de su dominio sobre los fenmenos. Es
posible que Pericles aplicara esta idea a la poltica y la emplease para justificar su
concepcin del imperio atenlense. Ahora bien, Tucdides, si es que aceptaba esta teora,
estaba plenamente consciente de lo que costaba y en el tercer discurso que atribuye a
Pericles lo manifiesta.
En este discurso Pericles defiende su poltica contra las duras crticas de su pueblo.
Hace hincapi en que los atenientes deben estar resueltos a enfrentarse a los desastres y a no
sacrificar jams su gloria, y tacha de cobardes a quienes no estn de acuerdo con l. Esta vez
no alaba los grandes logros de Atenas y reconoce que el imperio es una tirana de la que los
atenienses no pueden abdicar. Reconoce que por ello se les odia y extrae su moraleja:
El ser odiados y aborrecidos en su poca les ha acontecido a cuantos pretendieron mandar sobre los
otros. Pero el que acepta la envidia por los ms grandes motivos tiene razn. Pues el odio no dura
mucho tiempo, y en cambio el esplendor del momento queda en el futuro como gloria imperecedera.
Con la previsin, pues, de la gloria futura y de vuestro honor actual, conseguid ambos con vuestro
ardor de ahora.

El fracaso de la poltica de Pericles. Sea como sea Tucdides saba que la poltica de
Pericles haba fracasado y somete este fracaso a examen. La explicacin que le dio fue la de
que, si bien la poltica en s era acertada, su fracaso se debi a las equivocaciones y errores
de clculos de los hombres que no supieron en realidad comprenderla. Tucdides da la
impresin de que idealiz a Pericles mucho ms de lo que se podra esperar de su
temperamente crtico. En vez de reprochar las lneas generales de su estrategia que exiga
ciertamente demasiado del pueblo ateniense al esperar de l que permaneciera inactivo
dentro de las murallas mientras el enemigo devastaba sus tierras, recalcaba que era la
acertada; y, a pesar de que sus convicciones polticas propugnaban una especie de
democracia reformada, acept la idea periclea de la soberana popular, aunque no fuera ms
que por el hecho de que "fue l quien dirigi al pueblo y no el pueblo quien lo dirigi a l.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 91

Concentracin en el tema. Tucdides trata su tema con cuidado. Se cie tan


estrictamente a su contenido que elude incluso temas que se pudieran estimar importantes
para ste, como por ejemplo, la poltica de los partidos de Atenas, la personalidad de los
lderes polticos, los logros intelectuales y artsticos, mencionados de pasada tan slo una
vez, y la historia econmica de la poca, que se limita a la mencin de la superioridad de
recursos financieros de Atenas.
Disgresiones para explicar la guerra. Este sentido de lo importante hace, que
Tucdides d mucha menos informacin en multitud de asuntos que Herdoto, pero, al
propio tiempo, su insaciable curiosidad por los eventos que relata le obliga a sobrepasar sus
lmites estrictos. Antes de penetrar de lleno en el tema elegido, hace dos largas digresiones,
estrechamente relacionadas entre s, la primera sobre los comienzos de la civilizacin griega,
y la segunda sobre la historia de Grecia desde el final de las Guerras Mdicas hasta el
estallido de la guerra del Peloponeso. La primera, se mire como se mire, es una obra maestra
impresionante. Tucdides acepta los antiguos relatos como el del sitio de Troya, pero los
somete a examen con un gran sentido crtico, aplicando mtodos rigurosos y la arqueologa
inclusive, para formular una teora sobre ellos. Su pretensin es demostrar que Grecia se ha
ido desarrollando a partir de humildes comienzos y que, en virtud de ese mismo desarrollo,
la guerra del Peloponeso ha sido mayor que cualquier otra guerra de antao, pero subraya
tambin otras cuestiones cuyo influjo se dejaba todava sentir en su poca: el desarrollo del
podero naval, la fundacin de colonias, el carcter arcaico de la constitucin espartana, el
nacimiento del imperio ateniense y de la liga espartana. A pesar de que no dedica gran
espacio a estas cuestiones, abunda en trozos penetrantes y se atiene a una lnea simple de
argumentacin.
Poco despus hace otra larga digresin sobre la historia de Grecia en los cincuenta
aos que precedieron al estallido de la guerra. Se trata de un resumen muy esquemtico de
los acontecimientos, pero deja en claro cmo se produjo la guerra entre Atenas y Esparta y
confirma su opinin expresada anteriormente de que la guerra se hizo inevitable de todo
punto por el crecimiento del podero ateniense y por el miedo que ste le causaba a Esparta.
En otros lugares vuelve a hacer nuevas digresiones, que no son ni tan extensas ni tan
fundamentales como sta, pero su empleo de este recurso deja ver que su concepcin de la
historia, a pesar de la limitacin que le impuso, era amplia y extensa y que vela los
acontecimientos presentes desde una vasta perspectiva que retroceda hasta el pasado
legendario. Tan slo hay, en apariencia, una gran excepcin en la tpica concentracin
tucdidea de relatar los hechos histricos.
Su historia abunda en largos discursos, pronunciados con frecuencia en pblico
debate por los personajes principales, que versan sobre los problemas fundamentales que
estaban sobre el tapete. Cierto es que Herdoto haca ms o menos lo mismo, pero sus
discursos son a todas luces de su propia invencin y ofrecen tanto su idea personal de lo que
eran sus personajes como sus comentarios sobre ellos. Cabe la sospecha de que Tucdides
hubiera hecho algo parecido aunque con una mentalidad mucho ms moderna, aunque l
mismo asegura que no fue as y que dio a los discursos un tratamiento a su manera:
El recordar exactamente lo que dijeron en sus discursos cuando estaban a punto de entrar o estaban ya
en guerra, me fue dificil en el caso de los que yo escuch y lo fue tambin para quienes me
informaron de otras partes. Los he escrito segn me pareca que cada uno deca lo debido en las
sucesivas circunstancias, cindome lo ms estrictamente posible al sentido general de las palabras
realmente pronunciadas.

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 92

En otras palabras, aunque los discursos de Tucdides se basan en lo que se dijo en


realidad, l los modific y alter para hacerlos ms luminosos.
Son a la vez documentos histricos, aunque no del todo exactos, y una especie de
comentario interno a los acontecimientos. Por lo general, reflejan la personalidad de los
oradores. Antes del estallido de la guerra, el viejo rey de Esparta, Arquidamo, expresa
abiertamente sus dudas y aprensiones sobre ella. Los tres discursos de Pericles exponen su
poltica desde tres ngulos diferentes, pero en todos ellos se percibe el tono autoritario con
que hablaba a su auditorio ateniense y su maa para reprenderle por sus equivocaciones. Los
discursos de Clen revelan su arrogancia y violencia, y los de Alcibades su vanidad, su
ambicin y su ingenio para retorcer los argumentos a su favor. Esta tnica general se
concretiza en ciertas frases, cuya idiosincrasia nos hace suponer que se transcribieron
literalmente. Antes de la guerra los corintios dicen de los atenienses que por naturaleza no
pueden llevar una vida tranquila, ni dejrsela llevar a los dems" y precisamente eso debi
de ser lo que sus adversarios dijeron de ellos. Omos la voz autntica de Pericles cuando
afirma: "Lo que temo no es la estrategia del enemigo, sino nuestras equivocaciones o
"nuestro amor por la belleza no nos lleva al despilfarro; nuestro amor por las cosas de la
mente no nos hace blandos"; o "la tierra entera es el sepulcro de los hombres famosos." El
valeroso espartano Brsidas expone al pueblo de Acanto las pretensiones atenienses: Es ms
triste... conseguir lo que uno se propone con engaos que pretenden ser morales que con la
violencia declarada. La sofistera y vanidad de Alcibades se manifiestan mientras est
traicionando a su patria ante los espartanos: el pas al que estoy atacando ya no me parece el
mo; antes bien, lo que estoy tratando de hacer es recuperar una patria que ha dejado de ser
ma. Perdida toda esperanza en Siracusa, Nicias hace su ltima arenga a sus tropas y
termina diciendo: son los hombres quienes hacen la ciudad, no las murallas ni los barcos sin
hombres dentro." Frases de este tipo hacen pensar que son los dichos autnticos de los
oradores a quienes se atribuyen, y captan la tnica de alguna ocasin dramtica en la que las
palabras cuentan mucho.
Adaptacin y seleccin de los discursos. Con todo, a pesar de que hay siempre
algn elemento genuino en los discursos de Tucdides, hay igualmente otro elemento,
preponderante quiz, de adaptacin de los mismos por su parte. Del acervo de discursos que
tena a su disposicin ha elegido evidentemente aquellos que se acomodan mejor a su
propsito, y en unos cuantos se puede incluso sospechar la accin de su inventiva. El dilogo
entre los atenienses y los melios antes de la aniquilacin de los ltimos difcilmente pudo
sostenerse de esa manera y tiene un regusto muy fuerte a ejercicio retrico, por un lado, y a
rotunda convicciones individuales, por otro. Aunque los discursos los pronuncien individuos
y representen puntos de vista personales, estn dispuestos de manera que muestren las
diferentes facetas que ofrece una coyuntura. Por ejemplo, antes del estallido de la guerra del
Peloponeso, una embajada de Corinto denuncia en Esparta los planes agresivos de Atenas y
exige pasar a la accin contra ella. La replican los legados atenienses que casualmente se
encuentran en Esparta "por otros motivos", y previenen a los espartanos de los peligros de un
ataque a Atenas. Luego, el rey de Esparta, Arquidamo, hace un llamamiento a la prudencia y
a la moderacion, y finalmente el foro Estenelaidas, en un discurso muy breve rechaza el
consejo del rey y exige la guerra con Atenas. De la misma manera que el discurso ateniense
replica al corintio, el del foro replica al del rey. Todo lo que se dice es pertinente a la
ocasin y se sacan a relucir muchas cuestiones de principio. El resultado, sin duda, es un

Historia del teatro universal I, introduccin, 2011, 93

debate, pero un debate ms orgnico y ajustado a los problemas de lo que pudo haber sido en
realidad.
Debate sobre los puntos en litigio. En otras ocasiones, antes de que los
acontecimientos tomen un nuevo giro, Tucdides presenta un debate, que siempre sirve para
arrojar luces sobre los principales puntos en litigio desde mltiples ngulos. Cuando Mitilene
se subleva, Clen apremia a la asamblea ateniense a que mate a los mitileneos y logra
imponer su opinin, pero al da siguiente Didoto con razones de mera prudencia logra que
se revoque el acuerdo. En el debate sobre la expedicin a Sicilia, Nicias comienza sealando
sus riesgos y dificultades, pero le replica Alcibades, que subraya las enormes ventajas que
podran obtenerse y los medios para obtenerlas. A continuacin, toma de nuevo Nicias la
palabra para sealar los grandes contingentes militares necesarios al efecto. Pero su
esperanza de hacer desistir con ello a Atenas de la expedicin se desvanece, porque obtiene
todo lo que pide. En Siracusa la inminencia de una invasin ateniense provoca una discusin
general. Hermcrates, a quien Tucdides admira, seala que el peligro existe en realidad y
propone todo un programa para conjurarlo. En contra suya, Atengoras, el lder democrtico,
emite sus dudas sobre la expedicin y, al mismo tiempo, proclama que Siracusa puede ser
derrotada si no recibe ayuda. Termina con un excurso sobre la poltica de partidos que, si no
tiene relacin con lo fundamental del debate, muestra al menos su descontento personal.
Los dos debates sobre la expedicin a Siracusa exponen las luchas de los
partidos polticos y arrojan luz sobre los problemas implicados en ellas. En ningn caso son
puras divagaciones del intelecto. Tucdides est bien consciente de la fuerza de la pasin en
la poltica y muestra sus efectos en los argumentos que se dan. Sus discursos son
deliberadamente dramticos, por cuanto que preceden a acontecimientos de gran significado
y destacan en alto relieve lo fundamental de las controversias.
El estilo de los discursos es muy notable. No slo difiere por completo del de las
partes narrativas, sino que tiene caractersticas sorprendentes, que son lo ms opuesto tanto a
la libertad y a la fluencia de un Herdoto, como a la delicadeza y musicalidad de un Platn.
Con todo, es al menos probable que el estilo de esos discursos fuera norma en la ltima parte
del siglo v. Dificultoso siempre, se complace en las anttesis, en el equilibrio rgido de las
frases, en el nfasis logrado con asonancias e incluso con rimas; concentrado al mximo,
parece al propio tiempo exponer los temas ms vulgares de la forma ms compleja. Si se
quisiera poner un ejemplo exagerado de este estilo sera preciso buscarlo en los fragmentos
del retrico Gorgias (483-376 a. de C.), que lleg a Atenas el 427 a. de C. y produjo una
profunda impresin. Pero no es necesario suponer que Tucdides lo imitara. Gorgias fue ms
bien un prctico de un estilo ya existente, al que llev casi al absurdo con sus manierismos
exagerados. A quienes piensan que Tucdides impuso su estilo personal a los discursos de
Pericles, se les pueden citar algunas palabras de este ltimo conocidas por otra fuente. El 440
a. de C. pronunci un discurso en honor de los cados de la guerra de Samos en el que
comparaba a los muertos con los dioses pues no los vemos en sus personas, pero de los
honores que reciben y de los beneficios que hacen, inferimos que son inmortales."Es ste el
estilo, no slo del discurso fnebre transmitido por Tucdides, sino de otros muchos
discursos de su Historia. Se puede inferir que Tucdides escriba sus discursos en el estilo
oratorio de su poca.
Tucdides jams deja que sus consideraciones generales sobre la guerra y la
poltica obstaculicen el relato preciso y detallado de los acontecimientos. Entre ellos

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ocupan las batallas el primer lugar, y no cabe duda de que senta hacia el arte de la guerra
algo ms que el inters de un profesional. Sus relatos de batallas por tierra y mar son siempre
comprensibles, e incluso fciles de seguir, aunque el conseguir semejante resultado le
hubiera supuesto el ms cuidadoso examen de los documentos disponibles. Comprende la
importancia de los pequeos detalles y de sus efectos en las acciones militares. Cuando los
tebanos penetran de noche en Platea, sus habitantes, que conocen las calles y las casas mejor
que sus enemigos, se las apaan para dividirlos y acorralarlos. Durante el sitio de Platea por
los espartanos y beocios, un grupo sale de la ciudad cruzando el muro que los enemigos han
construido a su alrededor y en un momento dado la cada de una losa est a punto de
delatarlos.
Cuando los espartanos estn bloqueados en la isla de Esfacteria, se intenta abastecerles por mar mediante buceadores que transportaban bolsas cargadas de harina, mezclada
con miel y granos de adormidera. Al entrar en combate en Mantinea, los espartanos marchan
lentamente al son de la msica de los muchos flautistas que haba en sus filas, lo que les
permite moverse acompasadamente sin romper la lnea. Los combates navales en la baha de
Siracusa los ganan los siricusanos por tener ms inventiva que los atenienses, tanto al
simular la retirada para avanzar despus cuando el enemigo retroceda a su base, como al
recubrir las amuradas de sus naves con pieles de buey al objeto de que los garfios de
abordaje no hicieran presa en ellas, o al construir una barrera en la baha que no pudieron
romper los atenienses.
Este amor por los detalles da vida a los extensos relatos de combates. Tucdides
tiene los suficientes conocimientos de tctica para percatarse de que Clen perdi la batalla
de Anfpolis al exponer su ala derecha al enemigo; para darse cuenta de que, una vez
fracasado el intento de rodear Siracusa, los atenienses no podan ganar la guerra; para saber
que nada hay tan contagioso como la moral elevada, cuando las cosas marchan bien, o la
baja moral cuando las cosas marchan mal; para saber, en suma, que, cuando un ejrcito cree
estar derrotado, deja de combatir. No es que subraye estas lecciones, pero las presenta de
forma tan clara y convincente que transmite su mensaje sin necesidad de comentarios.
El vasto drama humano. Si los efectos conseguidos por Tucdides se deben en gran
parte a su profundo inters profesional, sus mritos no se reducen a esto. Contempla los
acontecimientos de la guerra como parte de un vasto drama humano y escribe sobre ellos con
una pasin tal que, aunque en parte quede oculta por su estilo objetivo de narrar, se nos
transmite conforme vamos leyendo lo que cuenta. Es sta su profunda preocupacin por
todos los protagonistas de la guerra, desde las tripulaciones de las naves hasta las tropas en el
campo de batalla o la poblacin de Atenas, horriblemente amontonada dentro de las murallas
y diezmada por una peste devastadora. Sabe transmitir la exaltacin de la victoria y la
melancola de la derrota, el ardor con que los hombres se lanzan al combate y la rapidez con
que descubren que han perdido o han ganado. Si sus grandes debates exponen el fondo
psicolgico de los grandes acontecimientos, ofrece tambin discursos ms cortos
pronunciados por los jefes militares antes de entrar en accin, en los que alientan a sus
hombres recordndoles aquello por lo que luchan o su superioridad sobre el enemigo.
Relacin de guerra y poltica. Comprende la relacin ntima que existe entre la
guerra y la poltica, y, aunque quiz sobreestime la estrategia de Pericles e infravalore ciertas
causas que contribuyeron a la guerra, no es menor por eso el asombro que nos produce el

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hecho de que una persona como l, tan prxima a los acontecimientos, tuviera la capacidad
de enjuiciarlos de modo tan imparcial y con sentido tan agudo de su importancia.
Perteneca a una generacin que haba aprendido mucho de los sofistas, aquellos
maestros profesionales que hablaban de todo, de fsica y de poltica, y que a veces se
mostraban demasiado quisquillosos o escpticos. Pero de ellos aprendi lo difcil que es el
descubrir la verdad y que en esto reside el deber primordial e ineludibleble de un historiador.
Instituy la historia como ciencia, gracias al constante examen de toda la documentacin
disponible, pero supo conservar su cualidad de arte que hace revivir los hechos de los
hombres ante nosotros y nos los hace parecer tan reales como lo fueron para sus
protagonistas.

Jenofonte
Tucdides dej su historia inconclusa, y su calidad excepcional se pone en evidencia
cuando la comparamos con su continuacin, escrita por Jenofonte (430-353 a. de C.), que
prosigui el relato desde el 411 a. de C., pasando por la cada de Atenas el 404 a. de C., hasta
la batalla de Mantineaa el 362 a. de C. Jenofonte era un hombre de accin que en su juventud
tom parte en la expedicin militar que organiz un pretendiente al trono contra el rey de
Persia. El pretendiente fue muerto y Jenofonte, al encontrarse con el mando, dirigi
magistralmente la retirada de las tropas griegas desde Persia al mar Negro.
Anbasis. Este hecho lo relata en su Anbasis, que tiene todo el frescor de la
experiencia personal y revela una personalidad sencilla, amistosa y leal. Jenofonte sabe
describir una escena y dar vida a un personaje, la tctica militar desde dentro, sobre todo si
se trata de las operaciones de caballera. Pero todas estas cualidades no eran suficientes para
hacer de l un historiador serio.
Sus Helnicas, que continan la historia de Atenas, tienen algunos momentos
notables, como el pasaje que relata el lamento que recorri los Largos Muros, desde el Pireo
a Atenas, a la llegada de la noticia de la destruccin de la escuadra ateniense en Egos
Ptamos y que sembr el convencimiento de que Atenas estaba condenada a la ruina. Tiene
cierto sentido de la situacin dramtica y escribe con fluidez, que alterna a veces con
intentos, por lo general fallidos, de hacer algo ms grandioso. Jenofonte deba tener ciertas
aficiones literarias, porque, a ms de sus obras principales, compuso varios tratados, la
Ciropedia entre ellos, una biografa idealizada de Ciro el Grande, que sirve a los mltiples
fines de un manual de educacin. Jenofonte sin embargo, se resiente de cierta
autocomplacencia y del afn de ser sentencioso: extrae excesivas moralejas, que, por
perogrullescas, evidentemente no vala la pena de sacar. Sus mritos como historiador son
muy menguados.
Se preocup muy poco de comprobar los hechos y, aunque sigue a Tucdides al
atribuir discursos a sus personajes, sus discursos no desempean ninguna funcin de utilidad
y carecen de la densidad intelectual de los de su maestro. Aunque Jenofonte conoca Atenas
antes de su cada y debi probablemente de combatir en la guerra del Peloponeso, no parece
sentirse muy orgulloso de eso y prefera Esparta a Atenas. A pesar de que conoci a Scrates
y recogi ciertas conversaciones con l en sus Memorables, se hace dificil creer que el
filsofo que inspir a Platn hubiera sido tan vulgar como el que nos presenta.

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En Jenofonte ha desaparecido el espritu de la poca periclea, y su lugar lo ocupa un


afn moralizante a base de lugares comunes, que se ofrecen como remedios baratos para el
mal y carecen de imaginacin y de pasin.
El fin de la Historia griega. Despus de l hubo muchos historiadores, cuyas obras
se conservan fragmentariamente, pero ninguno de ellos da muestras de que, ni, por lo ms
remoto, pudiera aproximarse al alto nivel de la poca de Tucdides. El siglo v fue el zenit de
la historiografa griega y, cuando Atenas se derrumb, se derrumb con ella la historia. Las
convicciones empedernidas o la curiosidad apasionada eran algo difcil de encontrar en el
depauperado mundo intelectual del siglo IV, e incluso las hazaas prodigiosas de Alejandro
no lograron inspirar nada que se aproximase, ni de lejos, al vigor de un Tucdides.
Su nico sucesor de vala fue Polibio (C. 203- 12o a. de C.), que aplica algunos de
sus mtodos a la historia de la Roma republicana. El sentido estrictamente cientfico de la
verdad, la fe profunda en la importancia de la misin de Atenas, y una concepcin filosfica
de la historia se hermanaron en Tucdides con una inteligencia y una agudeza poco
habituales y con la pasin del artista que sabe presentar sus conclusiones de un modo bello y
grandioso.

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