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Tema 3.

3 V - INFECCIONES DE TRANSMISIN SEXUAL


INTRODUCCIN
Las infecciones de transmisin sexual (ITS) son infecciones que se transmiten
principalmente por relaciones sexo-coitales desprotegidas, ya sean de tipo vaginal,
oral o anal, a travs del contacto con los fluidos corporales: semen, fluido vaginal y
sangre. Las ITS pueden ser transmitidas de hombre a mujer, de mujer a hombre y
entre personas del mismo sexo.
Hay distintos tipos de ITS. La ms grave y quizs la que ms conocemos es el Virus
de Inmunodeficiencia Humana: el VIH. El VIH es el causante del Sndrome de
Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA).
Otras ITS como la sfilis, el herpes, la clamidia y gonorrea tambin son infecciones
muy serias que si son identificadas y tratadas debidamente pueden curarse, pero
que pueden ocasionar graves problemas de salud si no son tratadas a tiempo. Por
ejemplo, pueden causar infertilidad (tanto en los chicos como en las chicas) o
facilitar la entrada del VIH en el cuerpo.
Qu sabemos de los distintos tipos de infecciones de transmisin sexual?

Todas las ITS nos hacen ms vulnerables a contraer el VIH.


Algunas ITS producidas por bacterias y son curables.
Chancroide (Haemophilus ducreyi)
Causa heridas dolorosas en los genitales y a veces ganglios inflamados en la
entrepierna (ingle). Los ganglios pueden inflamarse hasta el punto de explotar. Las
heridas asociadas con la chancroide aumentan los riesgos de contraer el VIH.
ITS producidas por bacterias
Clamidia (Chlamydia trachomatis)
Se transmite a travs del contacto sexual y por el intercambio de ropa interior.
Puede permanecer inactiva por un tiempo antes de ocasionar problemas. Los
sntomas incluyen secreciones del pene o vagina, una sensacin de ardor al orinar,
dolor en el acto sexual para las mujeres y dolor e hinchazn en los testculos en los
hombres. A menudo, sin embargo, no hay sntomas; 75% de las mujeres y 25% de
los hombres no presentan ningn sntoma. Si la clamidia no es tratada, la infeccin
puede extenderse ocasionando inflamaciones en el tero o la matriz e infertilidad.
En los hombres, la clamidia sin tratar tambin puede ocasionar infertilidad.
Sfilis (Treponema pallidum)

Provoca una lcera pequea e indolora en el lugar de la infeccin, usualmente los


rganos sexuales o la boca, la cual aparece de 9 a 90 das luego de la infeccin.
Esta lcera desaparece a los pocos das y puede pasar desapercibida. La infeccin
puede permanecer inactiva en el cuerpo por un tiempo. Luego, pueden pasar aos
para que aparezcan otros sntomas que incluyen: fiebre leve, fatiga, dolor de
garganta, prdida del cabello, prdida de peso, ganglios inflamados y dolor
muscular. Si la sfilis no es tratada, puede ocasionar serios problemas de salud en el
futuro. Provoca problemas cardacos en la mayora de los casos y en su fase
terminal, la infeccin ataca al cerebro. Las mujeres embarazadas, pueden pasar la
sfilis al feto y esto puede provocar abortos o bebs que nacen muertos. Los bebs
que nacen con sfilis pueden desarrollar deformidades en los dientes, nariz, tibia o
sordera. El tratamiento de la sfilis puede darse en cualquier momento luego de la
infeccin, pero si se detecta a tiempo el tratamiento es ms corto y ms exitoso.
Gonorrea (Neisseria gonorrhoeae)
Provoca una secrecin amarilla/verde y dolor al orinar para muchos hombres. Sin
embargo, algunos hombres no tienen sntomas. Algunas mujeres tambin pueden
tener secreciones, pero la mayora de las mujeres no tiene sntomas. Si esta
infeccin no es detectada y tratada, se desarrollar y provocar infertilidad. Una
mujer embarazada e infectada con gonorrea puede transmitrsela al beb. Ya
infectado, el(a) beb corre riesgos de ceguera.
Tricomoniasis vaginal (Trichomonas vaginalis)
Provoca una secrecin con aspecto verdoso o amarillento, con olor desagradable,
con picazn y dolor en las mujeres. Los hombres, normalmente, no presentan
sntomas. Los sntomas empiezan de 3 a 28 das luego de la infeccin.
Candidiasis
Si tus genitales te pican y si tienes un fluido raro saliendo de tu vagina, puede que
tengas candidiasis. Este es un problema muy comn. La candidiasis, tambin
conocida como infeccin por hongo, es causada por un hongo parecido a la
levadura llamado cndida albicans. Sobre todo afecta a las mujeres, aunque los
hombres tambin pueden contraer cndida bajo su prepucio.
El hongo cndida es uno de los organismos que viven normalmente en la superficie
de la piel. Este hongo usualmente no causa problemas; se mantiene controlado por
el sistema inmunolgico y por otras bacterias que viven normalmente en la vagina.
Pero si el sistema inmunolgico est bajo estrs ser menos eficiente de lo normal,
y el organismo cndida se multiplicar. Esto ocurre con mayor frecuencia justo
antes y despus del perodo menstrual y durante el embarazo.
La candidiasis puede surgir por tener relaciones sexuales con una persona con altos
niveles de cndida, pero tambin puede ser ocasionada por otros factores. El estrs,

ocasionado por cosas como los exmenes, una muerte en la familia o una discusin,
puede disparar una infeccin.
Algunas veces te puede dar candidiasis por tomar antibiticos, ya que los
antibiticos matan las buenas bacterias que viven en la vagina. Las personas con
diabetes o con infeccin por VIH, sufren de candidiasis con frecuencia.
La candidiasis no es considerada una ITS porque personas que nunca hayan tenido
relaciones sexuales tambin pueden contraerla. El calor y la humedad en los
genitales pueden provocar candidiasis. Debes tener cuidado con la ropa que uses.
Si, por ejemplo, te pones ropa interior de nylon debajo de un pantaln de lycra o de
un jean muy apretado y te sientas por mucho tiempo con las piernas cruzadas
estars creando el clima hmedo y caluroso perfecto para que el organismo se
reproduzca.
Herpes
Es una infeccin de transmisin sexual (ITS) causada por el virus del herpes. No hay
tratamiento que pueda curar el herpes. Las personas contraen herpes al tener
relaciones sexuales con alguien que tenga la infeccin. Quiere decir por contacto
anal, oral o vaginal, pueden encontrarse y liberarse por las llagas causadas por los
virus. El virus puede causar llagas en el rea genital e infecciones de la boca y los
labios, tambin llamadas ampollas febriles. La infeccin en los genitales es
causada por contacto de la boca con los genitales o por contacto entre los genitales
con una persona que tenga la infeccin. Las ampollas se rompen luego de 2-4 das y
se curan. Una vez adquirida puede reaparecer. La frecuencia de las crisis depender
del estado de la salud de la persona. Las personas que viven con el VIH tienen
ataques de herpes frecuentes. Una mujer embarazada e infectada con herpes
puede transmitrselo al beb. Ya infectado(a), el(a) beb corre riesgos de ceguera,
dao cerebral o muerte. Adems, el herpes incrementa las posibilidades de tener un
aborto o un parto temprano.
Virus del Papiloma Humano
A menudo, algunos tipos de VPH se clasifican como de bajo riesgo (causantes de
verrugas) o de alto riesgo (causantes de cncer), en funcin del riesgo que
representan de contraer cncer. El VPH que pueden causar cncer de cuello uterino;
uno de estos tipos puede causar cnceres de vulva, vagina, pene, ano y orofaringe
(cnceres en la parte posterior de la garganta, la lengua y las amgdalas). Los tipos
de VPH que pueden causar verrugas genitales no son los mismos que los que
pueden causar cncer.
Si el cncer se origina en el cuello uterino, se denomina cncer de cuello uterino. El
cncer de cuello uterino es altamente prevenible en la mayora de los pases,
debido a que se dispone de pruebas de deteccin y de una vacuna para prevenir
infecciones por el papiloma humano (VPH), en el caso del pas consultar la

disponibilidad. Cuando el cncer de cuello uterino se detecta en sus etapas


iniciales, sus posibilidades de tratamiento son muy altas y est asociado a una larga
supervivencia y buena calidad de vida.
El cncer de cuello uterino es el cncer femenino ms fcil de prevenir con pruebas
de deteccin peridicas y seguimiento de los resultados de las pruebas.
Virus de Inmuno Deficiencia Humana
Es el virus que causa el SIDA, el Sndrome de Inmunodeficiencia Adquirida. El SIDA
es la enfermedad que se desarrolla en la ltima etapa de infeccin del VIH y que
destruye progresivamente las defensas del cuerpo contra las enfermedades.
Las personas infectadas con el VIH son seropositivas. Cuando el VIH entra en el
cuerpo, ataca al sistema inmunolgico, el cual normalmente protege el cuerpo
contra infecciones. Con el tiempo, el organismo de una persona con el virus se
vuelve incapaz de luchar contra las infecciones e inclusive contra las enfermedades
comunes que en otras circunstancias no seran graves. Cuando el organismo ya no
puede defenderse contra estas enfermedades, la persona tiene SIDA. Por el
momento no existe una vacuna para prevenir la infeccin por VIH y no existe cura
para el SIDA una vez que se ha contrado.
Toma bastante tiempo notar los sntomas del virus, as que una persona con el virus
puede parecer sana por muchos aos y no saber que tiene el VIH. Durante este
tiempo, puede infectar a otras personas sin saberlo. De hecho, durante las tres
semanas despus de haberse infectado por VIH, una persona es altamente
infecciosa y puede transmitir el virus con mucha facilidad (fase de infeccin
aguda), con el agravante que en este periodo de tiempo, la persona infectada no
sabe que es VIH positiva. Pasadas las tres semanas, se pasa a la fase de infeccin
asintomtica, que puede durar meses o aos, y en la que se reduce la capacidad
infecciosa.
El perodo de tiempo que le toma a una persona desarrollar seales de la presencia
del VIH depende del estado de su sistema inmunolgico y de la agresividad del tipo
de virus. No todas las personas infectadas por el VIH presentan la enfermedad del
SIDA, aunque muchas desarrollan la enfermedad a la larga. Lo ms frecuente es que
si no ha recibido tratamiento, al cabo de unos cinco o diez aos, una persona
infectada por el VIH padezca los sntomas de la enfermedad.
Aunque no existe cura para el VIH, hay algunas medicinas que ayudan a las
personas a vivir con el VIH por muchos aos sin enfermarse y que mejoran la
calidad de vida de las personas que ya han desarrollado el SIDA. Es el caso, por
ejemplo, de los antiretrovirales (ARV): estos medicamentos impiden la progresin
del virus (aunque no lo elimina).
Evitar las ITS

Las ITS deben ser detectadas por personal de salud. Si presentas algn sntoma de
los mencionados, acude a los servicios de salud. Nunca te auto mediques.
Existen tres formas de evitar las ITS:
1. No tener relaciones sexuales: retrasar el inicio de las relaciones sexuales o dejar
de tenerlas.
2. Si tenemos relaciones sexuales, usar siempre y correctamente el condn desde el
principio hasta el final de la relacin sexual. El condn debe usarse, sin importar si
ya se estn usando otros mtodos anticonceptivos, pues es el nico mtodo que
nos protege de las ITS y el VIH.
3. Antes de empezar a tener relaciones sexuales, ir con nuestra pareja a hacernos
exmenes de ITS, incluyendo el examen de VIH. Dependiendo de cundo fue la
ltima vez que tuvimos relaciones sin proteccin, puede que necesitemos ms de
un examen para asegurarnos que no tenemos el VIH. Asegurarnos que ni
nosotros/as ni nuestra pareja tiene una ITS antes de iniciar la relacin sexual, y
permanecer fiel a la pareja (es decir, mantener relaciones sexuales exclusivamente
con ella) tambin puede protegernos de las ITS.
Si t y tu pareja usan condn todo el tiempo, estn haciendo lo mejor para
protegerse! Sigan as.
La marginacin. Por ser una enfermedad mortal.
Cuando se comenz a saber de esta enfermedad haba muy poca informacin.
Nadie saba cmo comportarse, no se saba a ciencia cierta cules eran los riegos
que haba. Se pensaba que solamente los homosexuales la tenan, se crea que se
pasaba por todos los lquidos del cuerpo. Inclusive se tema que un zancudo poda
transmitirlo si este haba picado a alguien que tuviera la enfermedad.
Hoy que se tiene ms informacin, y se sabe que se puede convivir con personas
infectadas, que se puede vivir una vida sin morir de SIDA, todava no se deja de
tener cierto temor.
Creo que no se puede juzgar a alguien que guarda distancia de alguien que tiene el
virus, recordemos que nuestro cerebro siempre nos est cuidando y a veces nos
cuida ms de la cuenta. Hasta el momento no he tenido la oportunidad de estar
frente a alguien que lo tenga, no s si mi instinto de sobrevivencia me va a
traicionar en ese momento. Por eso es importante, conseguir informacin
actualizada. Como siempre la respuesta es EDUCACION.