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Teoras sobre la naturaleza de la moda[editar]

Se pueden dividir los estudios sobre la moda fundamentalmente en dos corrientes


principales. La primera, aquellos que estudian la moda como un mecanismo de
transmisin vertical, fundamentalmente de arriba a abajo, y por otro lado los estudios que
entienden que la moda es producto de un proceso de interaccin horizontal, existiendo
jerarquas entre los smbolos, pero que no se determinan de forma categrica unos a
otros.2

La moda y sus contradicciones[editar]


Para Georg Simmel la moda es una forma de relacin social que permite a los sujetos
integrarse dentro de un grupo con ms facilidad, ya que la apariencia se modela con ms
facilidad que el comportamiento. Las mismas caractersticas que facilitan la integracin,
tambin facilitan la diferenciacin.
La contradiccin se encuentra en que una persona que adquiere una esttica determinada
para revelarse como singular, desvindose de las corrientes de moda ms comunes, en
realidad est creando otra distinta. Se ven como disidentes frente a un grueso de
imitadores, pero para Simmel eso no es ms que una forma inversa de imitacin.
Otra contradiccin es que la propagacin de una tendencia en la moda desemboca
necesariamente en su fracaso. Toda moda ampliamente aceptada pierde su atractivo al
dejar de ser un elemento diferenciador.2

Teoras sobre la transmisin vertical[editar]


Thorstein Veblen y Bourdieu[editar]
En su obra La teora de la clase ociosa, Veblen relata cmo la moda es una herramienta
que la clase ociosa usa para diferenciarse del resto de clases, fundamentalmente las ms
bajas. Se contrapone la belleza y el el simbolismo del ocio, relacionado con el ser
pudiente, con la sobriedad y eficacia de las prendas de las clases bajas e
industriales.Bourdieu llama a esto prticas distintivas, manifestacin de la lucha de clases,
en este caso simblica, cuyo objetivo es perpetuar la desigualdad entre las mismas.
La difusin vertical de los gustos es el mecanismo segn el cual, argumenta Veblen, la
moda se transmite de una clase a otra, pues toda clase imita a la inmediatamente superior.
Los miembros de una clase se pueden identificar entre ellos al estar en un mismo nivel, y
diferenciarse de otros al haber una barrera que los separa con el resto.
El gusto diferenciado de cada clase no es inherente a sus miembros. Segn Bourdieu es la
consecuencia de la socializacin de los individuos dentro de las mismas. Su familia, su
escuela, sus amigos de la infancia, etc. Este gusto se aprende del contexto, y se
interioriza. El trmino nuevo rico tiene una connotacin despectiva, pues designa a alguien
que si bien acaba de llegar, en trminos econmicos, a una nueva clase, no lo ha hecho en
trminos simblicos, ya que no viste y se comporta de la misma manera, no ya por

voluntad sino porque se ha socializado como alguien pobre, con unos esquemas mentales
que le permiten procesar la realidad que le rodea para esta clase en concreto, no para
otra. 2

Teoras sobre la transmisin horizontal[editar]


Simmel considera que la moda es simplemente una herramienta que los individuos utilizan
para liberarse de la angustia de la eleccin, al poder considerase miembro de un grupo
con facilidad. La individualidad exige una serie de responsabilidades que se diluyen en el
grupo, y obliga a los sujetos a defenderse por sus propias fuerzas (de los ataques
simblicos, se entiende). La moda sera aqu un mecanismo que responde a una
necesidad social, y por tanto no se le puede buscar una finalidad ltima.
Conforme mayor sea la dificultad de los individuos para diferenciarse, ms febril es el
combate simblico de distincin-imitacin que sucede entre diferentes clases, exigiando
esto, a su vez, ms cambios y a mayor velocidad para satisfacer esta demanda. Y aqu el
sistema productivo responde con una mayor obsolescencia.3