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UNIVERSIDAD NACIONAL DE CAJAMARCA

DEPARTAMENTO ACADEMICO DE CIENCIAS BIOLOGICAS


REA ACADMICA DE MICROBIOLOGA Y PARASITOLOGA

MICROHIDROBIOLOGA
MANUAL TERICO DE REVISIN

AUTOR: Dr. Marco A. Rivera Jacinto

CAJAMARCA - 2013

Curso de Microhidrobiologa 2013

MICROHIDROBIOLOGA
INTRODUCCIN
La microhidrobiologa o microbiologa de las aguas es una rama de la microbiologa, una
disciplina que estudia la estructura y la vida de los microorganismos de la hidrosfera
conformada por manantiales, ros, lagos y mares del planeta, as como su funcin en el ciclo
material del agua y los sedimentos. Desde el punto de vista ecolgico, como rama de la
ecologa, la microhidrobiologa se ocupa tambin de las relaciones que mantienen estos
organismos con su medio o espacio vital y con los dems miembros de su comunidad
biolgica.
Los microorganismos pueden ser propios o caractersticos de la fuente acutica, de origen
natural o llamados tambin indgenas; o pueden tener su origen en otro medio y llegar a la
fuente de agua de manera intermitente, nombrndolos como transitorios, con origen en el
aire o el suelo, o a partir de procesos domsticos o industriales humanos.
Los medios acuticos se pueden dividir en dos clases: lnticos (lentus=tranquilo, plcido) y
lticos (lotus=lavado, arrastrado). No siempre es fcil delimitar los dos casos y algunos
organismos oscilan entre los dos tipos. Las aguas del planeta pueden clasificarse en naturales,
dulces, estuarios, saladas y termales; y pueden contener microorganismos, en sentido estricto,
como las bacterias, cianobacterias, hongos, algas, protozoos y metazoos pequeos como los
rotferos. Adems debemos aadir la presencia de una diversidad de virus. En los ltimos aos
han adquirido real importancia algunos nemtodos microscpicos por su importancia como
indicadores biolgicos de contaminacin.
Los hbitats acuticos se pueden dividir en tres categoras segn el tipo de agua: a) hbitas
con aguas permanentes; b) los que se secan ocasionalmente; 3) y aquellos que presentan
agua slo en algunas ocasiones. La mayor o menor abundancia de cada tipo de hbitat
depender de la cantidad de lluvia cada durante el ao.
Los gegrafos clasifican las aguas como subterrneas y superficiales y distinguen las
continentales o interiores, es decir, las de los manantiales, ros y lagos, de las de los mares, o
sea, los ocanos con sus zonas marginales. Todas las aguas son biotopos de los
microorganismos correspondientes, cada uno con sus propias condiciones fsicas y qumicas,
que pueden ser diversas, de las que depende la composicin de las comunidades biolgicas y
de la microflora. Las aguas subterrneas o freticas y los manantiales albergan una escasa
microflora debido a su pobreza nutritiva, y los organismos superiores faltan casi por completo
en ellas. Por eso esta agua representa una fuente de abastecimiento importante de agua
potable.

Ambientes de agua dulce: los ambientes acuticos tpicos son los lagos, estanques, ros y
manantiales. Los ambientes acuticos difieren considerablemente de cualquier otro en sus
propiedades fisicoqumicas, por lo que la composicin de especies microbianas que viven
ah son distintas. Los organismos fototrficos predominantes en la mayora de los
ambientes acuticos son microorganismos. En las zonas xicas, cianobacterias y algas son
los ms abundantes; en las zonas anxicas dominan las bacterias fototrficas
anoxignicas. Las algas que flotan o se mantienen en suspensin se denominan
fitoplancton; las que se adhieren al fondo o a los lados, algas bnticas. La actividad
microbiana de un ecosistema acutico depende de la tasa de produccin primaria que
llevan a cabo los organismos fototrpicos. Los fottrofos oxignicos producen nuevo
material orgnico, as como oxgeno. Cuando la actividad fotosinttica es muy elevada, la
materia orgnica lleva al agotamiento de oxgeno y a condiciones anxicas.

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Ambientes marinos: los ocanos tienen caractersticas especiales de salinidad,


temperatura media y estado nutricional. La aplicacin de tcnicas de tincin gentica,
aislamiento y secuenciacin de genes est proporcionando nueva informacin de los
microorganismos marinos.
Aunque el agua marina es nutricionalmente mas pobre que algunas masas de agua dulce,
alberga un significativo nmero de microorganismos; muchos de ellos dependen del
metabolismo fototrpico de una u otra clase. En relacin a los procariotas, las especies del
dominio Bacteria suelen predominar en las aguas superficiales, en tanto que las Archaea
prevalecen en aguas mas profundas. La parte profunda del mar es un hbitat fro y oscuro,
con una elevada presin hidrosttica y baja disponibilidad de nutrientes. Algunos
microorganismos crecen mejor bajo condiciones de presin y los tipos extremos, que se
encuentran en las mayores profundidades, necesitan presiones elevadas para crecer.

PAPEL DE LOS MICROORGANISMOS EN EL AGUA


Los microorganismos desempean un papel destacado en el equilibrio biocentico de las
aguas, son la base de las cadenas trficas reciclando la materia orgnica disponible o como
agentes desintegradotes, cuya funcin decisiva permite el reingreso rpido de las sustancias
inorgnicas ms importantes en los ciclos materiales. Estas funciones son mejor conocidas
entre las bacterias y los hongos microscpicos acuticos, pero las cianofitas o cianobacterias
son por ejemplo capaces de fijar nitrgeno molecular adems de cumplir con su funcin
productora primaria.
Desde el punto de vista ecolgico, el papel que cumplen los microorganismos acuticos
abarca: descomponer materia orgnica, asimilar y reintroducir en la cadena alimenticia materia
orgnica disuelta, reciclar minerales, contribuir a la produccin primaria e influir en el clima.
Florecimientos Algales: MAREA ROJA
El incremento numrico de algunos tipos de microalgas produce un fenmeno natural
denominado marea roja, que se detecta porque puede verse un cambio notable en la
coloracin del agua. Existen eventos donde estas algas manifiestan una peligrosa toxicidad
que se detecta en mariscos sin cambios en la coloracin del agua, en otros casos, los
cambios espectaculares en la coloracin del agua pueden ser causados por microalgas que
no son txicas. Los eventos conocidos como mareas rojas no siempre son rojos. Por lo
tanto, es mejor denominarlas Florecimientos de Algas Nocivas. A pesar de los efectos
adversos para la salud humana, estos florecimientos son fenmenos beneficiosos pues las
microalgas son el alimento natural de muchos organismos marinos. Por suerte para las
personas, las especies letales de microalgas son relativamente escasas. Solo unas 40
especies del fitoplancton de un total superior a los 4 mil, producen sustancias txicas para
el ser humano y otras especies.

En esta primera parte del curso estudiaremos los siguientes tpicos (en cada grupo
microbiano):

Estructura y vida de microorganismos acuticos.


Funcin en el ciclo material del agua y los sedimentos.
Relaciones con animales y vegetales que tienen su hbitat en el mismo medio.
Procesos microbiolgicos ms importantes en las aguas.

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ORGANISMOS DE IMPORTANCIA EN AMBIENTES ACUTICOS


PROTOZOOS ACUATICOS
La palabra protozoario significa "pequeo animal". Los protozoarios son un amplio conjunto de
microorganismos unicelulares, que segn algunos zologos forman el Phylum Protozoa.
Constituyen un grupo heterogneo de unos 25.000 organismos que poseen estructura celular
tpica, con diferencias notables en dimensiones y formas. Muchas especies se comportan de
manera semejante a animales minsculos con capacidades metablicas y de reproduccin;
que buscan y recolectan bacterias, algas y otros protozoarios como alimento. Son
considerados como la forma ms antigua de vida animal.
Son de dimensiones microscpicas variables entre las 10 micras y varios milmetros. Su interior
celular est diferenciado por el ncleo, donde se aloja el material gentico y el citoplasma. El
cuerpo de estos organismos puede estar formado por una sola clula o por una colonia de
clulas iguales entre s, es decir, aunque sean unicelulares se reconocen como organismos
completos en cuyas estructuras se llevan a cabo todas las funciones propias de animales
multicelulares. Se reproducen por segmentacin donde cada clula da lugar a dos clulas hijas,
que a veces pueden intercambiar material gentico.
Los protozoarios son primariamente acuticos y viven en el agua dulce o salada, en pequeas
lagunas o en los ocanos. Estn presentes como depredadores de las bacterias en los lodos
activados para el tratamiento de aguas residuales, principalmente los de los grupos ciliados,
flagelados y rizpodos. La actividad de los protozoos contribuye significativamente a la
reduccin de la DBO. Algunos viven en el suelo hmedo arrastrndose en la capa de agua que
rodea a cada partcula del suelo. Algunos son parsitos que viven en lquidos orgnicos como
la sangre o en lquidos tisulares vegetales.
Algunos absorben el alimento a travs de sus membranas celulares. Otros, como las amibas,
rodean el alimento y lo engullen. Otros tienen aberturas llamadas poros bucales, con los cuales
barren el alimento. Todos los protozoarios digieren su alimento dentro de compartimientos
similares a estmagos llamados vacuolas. Algunos pueden capturar y deglutir organismos
mayores en tamao.
Se pueden clasificar segn su capacidad de movimiento; algunos se impulsan agitando
estructuras llamados flagelos (pelos largos), como se impulsa con la cola un pez a travs de su
hogar acuoso. Otros, como el protozoario Loxodes, nadan batiendo proyecciones similares a
pelos cortos llamados cilios en un patrn rtmico similar al que produciran muchos minsculos
remos. Otros tienen locomocin mediante seudpodos y otros son ssiles (sin desplazamiento
propio, independiente).
LOS PROTOZOOS EN LA DEPURACIN DE AGUAS RESIDUALES
Los protozoos son considerados como bioindicadores del estado de funcionamiento de las
depuradoras de aguas residuales, destacando en la deteccin y prevencin de variaciones en
la continuidad de los procesos. Son los principales consumidores de las poblaciones
bacterianas en los sistemas acuticos e intervienen en la formacin de cogulos
sedimentables, siendo fundamentales en los sistemas de depuracin biolgica de las aguas
residuales.
El metabolismo de los protozoos es la base de su actuacin en la depuracin de las aguas;
primero por el consumo directo de materia orgnica disuelta en el agua y de las poblaciones
bacterianas que se desarrollan en el medio, lo cual provocar posteriormente la formacin de
flculos: acumulaciones de materia, a travs de la excrecin de materiales mucilaginosos.

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En los medios acuticos, los protozoos, junto con organismos fotosintticos, juegan un
importante papel como productores primarios de las redes alimentarias. Este proceso se
desarrolla en dos fases; mineralizacin del medio, caracterizada por una disminucin de la
materia orgnica y, la segunda, de saneamiento, en la que disminuye la concentracin de
bacterias y de sales. Durante la mineralizacin, aumenta la concentracin de bacterias y de
protozoos que van a descomponer la materia orgnica, a la vez que excretan sales minerales
que remineralizarn el agua. Posteriormente se desarrollan otro tipo de protozoos que se
alimentan de bacterias, como son los ciliados, rotferos y nematodos, que van a hacer disminuir
la poblacin bacteriana, reducen la cantidad de sales minerales del medio y sirven de soporte a
otras poblaciones superiores.
Para su desarrollo ingieren la materia orgnica disuelta en el agua y las colonias de bacterias,
formando en su interior vacuolas digestivas, repletas de enzimas encargadas de la degradacin
del alimento en el caso de los organismos hetertrofos, o a travs de citoplasma cromatforo,
orgnulos con funcin fotosinttica, en el caso de los auttrofos.
Los productos de excrecin, que salen del cuerpo de diversa manera, formarn los flculos,
que son agregaciones de partculas minerales, materia orgnica, bacterias y protozoos en el
seno de la matriz mucilaginosa, la cual presenta la particularidad de ser pegajosa. Estos
flculos sern fcilmente decantables en procesos de depuracin de aguas residuales
convencionales.
Si las condiciones del medio son ptimas, o sea, con presencia de materia orgnica disuelta y
de bacterias fecales, se favorecern los procesos de crecimiento celular de los protozoos, lo
cual equivale a un aumento de la biomasa poblacional ms que en un aumento de la biomasa
del propio individuo, principalmente mediante procesos de escisin binaria, donde cada
individuo se divide en dos exactamente iguales.
La mayora de los protozoos son de distribucin cosmopolita, o sea, en colonias o
comunidades poblaciones agrupadas dependientes siempre de las condiciones del medio. La
presencia de un determinado tipo de protozoos, su concentracin y proliferacin dependen
directamente de parmetros como la concentracin de nutrientes, la cantidad y calidad de
materia orgnica, temperatura, oxgeno, pH, poblaciones bacterianas, etc, por ello, se
considera a los protozoos como elementos bioindicadores de las condiciones del medio donde
habitan, o lo que es lo mismo, son una informacin directa sobre el estado real de los procesos
de depuracin de aguas residuales.
En funcin de esta caracterstica se desarroll el sistema de los saprofitos, consistente en una
serie de listas taxonmicas ordenadas en base a la resistencia que presentan los organismos a
la cantidad de materia orgnica presente. Es un mtodo rpido, pero no preciso, de
determinacin de la calidad del agua residual. A medida que se va produciendo la degradacin
biolgica de la materia orgnica y las condiciones del medio se modifican, los tipos y
cantidades de protozoos varan, existiendo una relacin entre la aparicin de determinadas
especies, su mayor o menor desarrollo poblacional y la cantidad de materia orgnica del medio.
Actualmente, la mayora de depuradoras existentes y en construccin se basan en procesos de
lodos activados, en los que es determinante la presencia de protozoos; ello mejora la calidad
de los efluentes, reduce la DBO en plantas con una microfauna bien desarrollada, reduciendo
la turbidez del medio al disminuir la cantidad de bacterias dispersas.
En conclusin, los protozoos pueden ser considerados como parmetros bioindicadores del
estado de funcionamiento de las depuradoras, siendo una herramienta til para el control de las
mismas y para la deteccin y prevencin de posibles problemas.

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CLASIFICACIN
Se conocen unas 25.000 especies de protozoarios, que se clasifican en cinco grupos segn su
forma de locomocin:
*Mastigophora o flagelados: tienen uno o ms flagelos parecidos a ltigos.
*Sarcodina: tienen seudpodos. Aqu estn las amibas y los radiolarios, que son marinos.
*Cilliados: muchas cilias cortas. Este es el caso de los paramecios.
*Suctoria: Cuando jvenes presentan cilias, pero luego desarrollan tentculos.
*Sporozoa: parsitos sin locomocin manifiesta. Se reproducen por divisin mltiple.
MASTIGOPHORA O FLAGELADOS
Esta sper clase incluye aquellos protozoarios que poseen flagelos como rganos locomotores
(filamentos largos y delgados que salen del protoplasma); se considera el grupo primitivo ms
importante de los protozoarios.
Aunque la mayor parte de los flagelados son pequeos y difciles de estudiar, algunos como los
miembros del gnero Euglena son voluminosos y pueden utilizarse como representativos de
esta clase. Su cuerpo esta cubierto por una delgada pelcula con engrosamientos especiales.
Por debajo de la pelcula hay una capa de fibrillas contrctiles que permiten que el organismo
cambie de forma.
Los flagelados se dividen en: fitoflagelados y zooflagelados.
Los fitoflagelados suelen estar compuestos por uno o dos flagelos y como carcter tpico
poseen cromoplastos (cromatforos), que son cuerpos que poseen los pigmentos necesarios
para la fotosntesis. Estos protozoarios se parecen mucho a las plantas y por lo tanto, como ya
lo dijimos arriba, muchos bilogos estudian estas especies como algas. Esta clase incluye la
mayor parte de los miembros de vida libre de la misma, y comprende formas tan comunes
como Euglena, Volvox, entre otras.
Los zooflagelados poseen uno o ms flagelos y carecen de cromoplastos. Algunas son de vida
libre, pero casi todas las especies son simbiticas o parsitas de otros animales, artrpodos y
vertebrados principalmente. Una de las especies parsitas ms importantes por su
potencialidad patgena en aguas continentales es la Giardia lamblia o G. intestinalis.
FORMA Y ESTRUCTURA DE LOS FLAGELADOS
Casi todos los flagelados poseen extremidades anteriores y posteriores definidas. Existe un
buen nmero de especies flageladas en colonias y en el orden de los fitoflagelados que poseen
muchos representantes de agua dulce. Estas colonias se encuentran en forma de placas
curvas o planas o de esferas huecas. Una envoltura gelatinosa rodea cada clula o envuelve a
toda la colonia como una vaina.
Gran nmero de fitoflagelados estn formadas por cubiertas inertes que adoptan gran variedad
de formas. Uno de los grupos ms interesantes de los fitoflagelados que poseen cubierta
inerte, son los dinoflagelados marinos y de agua dulce.
Los coanoflagelados, que forman parte del grupo de los zooflagelados de agua dulce, poseen
cierto nmero de formas en colonias, y se caracterizan por la presencia de un collar cilndrico
alrededor de la base de cada flagelo. La mayor parte de estas colonias se fijan al substrato
directamente o valindose de un tallo.
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La Euglena se mueve mediante un flagelo. Adems, Euglena es un mixtrofo (holoftico porque


produce su propio alimento por fotosntesis en sus cloroplastos, y es hetertrofo (holozico) por
alimentarse de materia orgnica ya elaborada). Estas caractersticas hacen que los
taxonomistas la clasifiquen dentro de las microalgas y tambin dentro de los protozoarios
acuticos.
LOCOMOCIN
El desplazamiento de estos organismos se efecta en forma tpica por medio de flagelos. Los
fitoflagelos suelen tener uno o dos flagelos, y los zooflagelos uno o mas. Cuando hay dos
flagelos o ms pueden tener la misma o diferente longitud y ser uno principal y otro secundario
o colgante, como el Paranema. El flagelo siempre procede de un cuerpo basal o cinetosoma
que se encuentra inmediatamente debajo de la superficie.
Los flagelos de muchas especies de fitoflagelados llevan unas fibrillas laterales delicadas,
llamadas mastigonemas que no pueden percibirse con el microscopio ordinario de luz. No es
raro que slo uno de los dos flagelos posea mastigonemas, siendo sencillo el flagelo colgante o
menos activo. Los mastigonemas funcionan para aumentar la extensin de la superficie del
flagelo.
SARCODINA
La sper clase sarcodina incluye protozoarios cuyas formas adultas poseen prolongaciones
ondulantes que parten de su cuerpo, denominadas seudpodos (seudo = falsos y podo = pie),
que es una prolongacin citoplasmtica, temporal de una amiba o clula amiboide, que acta
en la locomocin y alimentacin, y que utilizan todos los individuos para capturar sus presas.
Esta clase incluye las bien conocidas amibas, as como otras muchas formas terrestres,
marinas y de agua dulce.
Los individuos de la clase sacordina son asimtricos o tienen simetra esfrica, poseen
relativamente pocos organelos, y en este sentido son quiz los protozoarios ms sencillos. Sin
embargo los esqueletos alcanzan una complejidad y belleza que realmente pocos animales
sobrepasan. Sus clulas aisladas cambian de forma cuando se mueven. Ejemplos de
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sarcodina: diflugia, una amiba de vida libre; Actinophrys, miembro del orden de los eliosoarios
de agua dulce; y Globigerina, forma marina del orden de los foraminiferos.
Se tienen un buen nmero de pruebas que defienden la existencia de estrechas relaciones
filogenticas entre sarcodina y mastigophoras. Muchos mastigoforos, experimentan fases
amiboides caracterizadas por la prdida del flagelo y ejecucin de movimientos por medio de
seudpodos. Algunas especies de sarcodina tienen etapas flageladas. Estos animales parecen
a la vista amibas tpicas aunque poseen un largo flagelo. La presencia de gametos flagelados
entre muchas sarcodinas y la tendencia de muchos flagelados a perder sus flagelos durante
alguna fase del ciclo vital, quiz indique que mastigofora sea el grupo ancestral.
La formacin de pseudpodos se produce como respuesta a los estmulos qumicos generados
por los microorganismos que constituyen su alimento; de manera que dos pseudpodos
engloban al microorganismo y lo introducen en una cavidad o vacuola.

AMEBAS
La ameba parece ser el animal ms simple posible: una clula independiente con citoplasma y
ncleo, pero sin orgnulos permanentes. A pesar de su aparente simplicidad, puede moverse,
capturar, digerir y asimilar alimentos complejos, expulsar los residuos indigeribles, respirar,
producir excreciones y secreciones, responder a estmulos, crecer y reproducirse. Realiza
todas las actividades esenciales para un animal y no posee muchas partes diferenciadas
estructuralmente para realizar estas funciones.
Estructura: la ameba es una masa de protoplasma claro, incoloro y de aspecto de gelatina,
alcanza 0,60mm de longitud, es flexible, de forma irregular y experimenta frecuentes cambios
de forma.
Est formada por:

Una membrana elstica muy delgada o plasmalema, y debajo de sta;


Una estrecha zona de ectoplasma no granular que rodea a
La masa principal de endoplasma granular, el endoplasma consta de un plasmagel
externo duro y un plasmasol interno en el cual son visibles las corrientes
citoplasmticas. Dentro del endoplasma hay un
Ncleo
Una vacuola contrctil y
Vacuolas alimenticias
Otras vacuolas, cristales, gotas de aceite y diferentes inclusiones celulares.

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Locomocin: la ameba se mueve formando y extendiendo prolongaciones en forma de dedo o


pseudpodos (gr. pseudo: falsos, podos: pie) en cualquier parte de su cuerpo celular. Esta
especie de flujo irregular se denomina movimiento ameboide, lo presentan muchos
protozoarios y los glbulos blancos de la sangre de los vertebrados, entre otros. Los tres
rasgos principales de la locomocin son:

La adherencia al substrato, por una secrecin;


La transformacin del plasmagel en plasmasol en el extremo posterior y el proceso
opuesto en el extremo anterior del animal y
Un aumento de la fuerza elstica del plasmagel cuando se desplaza hacia atrs. La
adherencia es ms fcil en superficies rugosas.

Alimentacin: la ameba se alimenta de otros protozoarios, algas, rotferos y protoplasma


muerto, aunque prefiere los pequeos ciliados y flagelados vivos. Puede devorar varios
paramecios o varios centenares de pequeos flagelados cada da y muestra preferencias en la
seleccin de alimentos.
El alimento puede ser capturado por cualquier parte de la superficie celular. La ameba emite
pseudpodos que rodean al alimento, el cual, con algo de agua, pasa al endoplasma formando
una vacuola digestiva. Las vacuolas recientemente formadas tienen reaccin cida,
probablemente debido a una secrecin que mata rpidamente a la presa. Ms adelante, la
reaccin pasa a ser alcalina y la accin de las enzimas segregadas por el endoplasma es
evidente. Las partculas de alimento pierden su contorno definido, se hinchan, se hacen ms
transparentes y disminuyen de tamao cuando son absorbidos por el protoplasma que los
rodea.
Reproduccin: cuando la ameba alcanza cierto tamao, tiene lugar la reproduccin por
biparticin. El cuerpo celular se hace esfrico y se cubre de pseudpodos cortos, luego se
alarga y finalmente se divide en dos partes; entre tanto, el ncleo se ha dividido por mitosis.
Otros sacordarios:
Arcella: segrega un grueso caparazn
Difflugia: cementa una concha de granos de arena u otras substancias extraas
Endamoebas: que habitan en el intestino de cucarachas y termitas
En el hombre se hallan algunas formas de amebas inofensivas: Entamoeba gingivalis que vive
en la boca y E. coli en el intestino. La especie intestinal E. hystolica, es patgena y puede
producir disentera o colitis amebiana.

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SPOROZOA
Son parsitos que carecen de estructura locomotora y se reproducen por divisin mltiple.
Pueden ser parsitos intracelulares pero tambin pueden encontrarse fuera de las clulas. El
ciclo vital es complejo. En trminos generales, implica generaciones sexuales y asexuales, y a
veces dos huspedes.
La presencia de gametos flagelados, su capacidad para desplazarse por deslizamiento o por
flexiones del cuerpo, y la posesin de seudpodos como organelos para alimentacin en
diferentes grupos, sugiere una relacin con los flagelados y sarcodinas; pero el conjunto es
muy heterogneo. En una tentativa para rectificar la naturaleza polifiltica del viejo grupo, la
clase original se ha dividido ahora en Sporozoa y Cnidospora., aunque todava se utiliza el
trmino sporozoarios como nombre comn para ambos grupos. El subfilo sporozoa incluye la
mayor parte de los sporozoarios parsitos ms conocidos, esto es, gregarinas y coccidios.
Estos ltimos infectan las clulas intestinales o sanguneas y comprenden los parsitos
productores del paludismo en el hombre y de la coccidiosis en los animales domsticos. Las
especies de sporozoa se hallan ampliamente diseminadas y parasitan vertebrados y la mayor
parte de los invertebrados.
CILIOPHORA
Los protozoos ciliados son organismos unicelulares que se impulsan mediante diminutas
proyecciones, similares a pelos, llamadas cilios. Adems de servir para la locomocin, los cilios
tambin tienen la funcin de crear corrientes que ayudan a arrastrar pequeas partculas
alimenticias hacia el interior de una depresin pequea de la superficie del cuerpo, a travs de
la cual se ingiere el alimento.
Los protozoos ciliados viven en el agua o el suelo, o establecen relaciones como parsitos o
simbiontes de otros organismos. En los suelos, los ciliados actan en la descomposicin de los
organismos, disgregando la materia orgnica en sustancias que pueden ser utilizadas por otros
seres vivos.
El subfilo Ciliophora tiene solamente una clase Ciliatea (ciliados). Es la ms amplia y
homognea de las clases de protozoarios. Se han descrito unas 6000 especies y muchos
grupos no son todava bien conocidos.
Todos poseen cilios o estructuras ciliares compuestas, como organitos locomotores y para
adquisicin de substancias alimenticias en algn momento de su ciclo vital. Tambin se
observa en los mismos un sistema infraciliar compuesto de grnulos basales (o cinetosomas)
debajo de la superficie de la clula unidas por fibrillas por fibrillas longitudinales. Semejante
sistema infraciliar puede estar presente en todas las etapas del ciclo vital, incluso con
disminucin manifiesta de los cilios de la superficie. Casi todos los ciliados poseen una boca
celular o citostoma, y en oposicin a otras clases de protozoarios, los ciliados se caracterizan
por la presencia de dos tipos de ncleos: uno vegetativo (macroncleo) y otro reproductor
(microncleo). La fisin es transversal, y la reproduccin sexual nunca implica la formacin de
gametos libres.
Los ciliados se encuentran ampliamente distribuidos en aguas dulces y marinas. Hay tambin
muchos ectocomensales y endocomensales, y algunos parsitos simbiontes.
FORMA Y ESTRUCTURA
La forma del cuerpo suele ser constante y en general asimtrica. Aunque la mayor parte de los
ciliados son solitarios y nadan libremente, hay formas ssiles y en colonias

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El cuerpo de los ciliados es una estructura compleja, que generalmente contiene cierto nmero
de orgnulos diferentes. Se observa una membrana limitante externa, que contina con la que
rodea los cilios; debajo de esta membrana externa se observan vesculas o alvolos
estrechamente aglomerados, y ms o menos aplanados. Las membranas externas e internas
que limitan un alveolo aplanado formaran una membrana media e interior en el ciliado. Entre
alvolos adyacentes emergen los cilios, dos filas de alvolos se encuentran entre cada fila
longitudinal de cilios. Debajo de los alvolos se encuentran localizados el sistema infraciliar, los
cinetosomas y fibrillas paralelas. Los tricocistos son rganos peculiares ovales o en forma de
bastoncillos caractersticos de algunos ciliados, los cuales tienen capacidad para paralizar otros
pequeos protozoarios. Estn orientados en ngulo recto con la superficie del cuerpo y su
distribucin puede ser general o quedar restringidos a ciertas regiones del cuerpo. En algunos
ciliados quiz se utilicen los tricocistos descargados para fijar al animal cuando come. Otros se
emplean probablemente para defensa o captura de alimentos.
Los cuerpos mucgenos constituyen otro grupo de rganos del sistema de pelcula que
caracterizan a muchos ciliados. Se hallan dispuestos en hileras como los tricocistos y expulsan
una sustancia mucoide que puede intervenir en la formacin de quistes o cubiertas protectoras.
Como ya se indic antes cada cilio nace de un grnulo basal o cinetosoma.
LOCOMOCIN
Los ciliados son protozoarios de movimientos muy rpidos, algunos alcanzan velocidades de
hasta 2mm por segundo. En su movimiento cada cilio efecta un golpe efectivo y uno de
recuperacin: durante el golpe efectivo el cilio se extiende y se mueve desde adelante a una
posicin atrs. En el golpe de recuperacin, el cilio est curvado hacia arriba, a la derecha,
contra el cuerpo (visto desde arriba y mirando de frente) y es devuelto a la posicin delantera
en un movimiento contrario a las manecillas del reloj. La posicin de recuperacin presenta
menos resistencia al agua y es algo parecida al movimiento de volver la pala del remo al
sacarla del agua. El cilio se mueve, en el curso de un ciclo completo, en tres planos distintos.
El movimiento de los cilios de la superficie est sincronizado, y las ondas del golpe ciliar se
mueven a lo largo del cuerpo, desde la parte anterior a la posterior. La direccin de las ondas
es ligeramente oblicua lo que hace que el ciliado nade en un curso en espiral y gire al mismo
tiempo sobre su eje longitudinal. El movimiento ciliar puede ser invertido y desplazarse el
animal hacia atrs. Este movimiento retrgrado se asocia con la reaccin de evitar o eludir.
Una de las caractersticas interesantes de algunos ciliados es la presencia de caracteres que
se transmiten a la descendencia por va del citoplasma, ms que por cromosomas nucleares,
como suele ocurrir.
Los ciliados y suctorianos difieren de los otros protozoarios por la presencia de dos tipos de
ncleos por clula. Cada uno de ellos posee uno o ms macroncleos que controlan el
metabolismo celular y el crecimiento, y uno o ms microncleos que funcionan en la
reproduccin sexual.

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PARAMECIO
Organismo unicelular, cubierto de diminutas proyecciones con aspecto de pelos, llamados
cilios, que le sirven para la locomocin y para la captura de alimento. Se mueve en el agua,
describiendo una trayectoria espiral, a la vez que rota sobre s mismo; cuando encuentra un
obstculo en su camino, reacciona evitndolo (fugilreaccin), retrocede, gira y reinicia el
movimiento en una nueva direccin. Se alimenta principalmente de bacterias, que introduce en
su citofaringe con la ayuda de los cilios. Tiene dos vacuolas contrctiles que regulan la presin
osmtica, que juntas pueden eliminar un volumen de agua igual al volumen total del cuerpo del
animal en media hora. En cambio, un hombre excreta una cantidad de agua igual al volumen
de su cuerpo en tres semanas. Tiene un gran ncleo o macro ncleo, sin el cual no puede vivir,
y uno o dos ncleos pequeos llamados micro ncleos, sin los cuales no puede reproducirse.
La reproduccin suele ser asexual, por escisin binaria o biparticin. En algunas ocasiones, se
da la reproduccin sexual por conjugacin y de forma espordica por autogamia, que es una
reorganizacin nuclear parecida a la conjugacin, pero que ocurre dentro de un solo individuo.
Los paramecios bien alimentados se reproducen por divisin dos o tres veces al da.
Los paramecios abundan en las charcas de agua dulce de todo el mundo; tan slo una especie
vive en el mar. Tambin se pueden obtener fcilmente en el laboratorio, en un medio de cultivo
que se prepara dejando materia vegetal en agua durante unos das. La especie Paramecium
caudatum, se utiliza para la investigacin.
SUCTORIA
stos tienen una gran relacin con los ciliados y parecen haber derivado de ellos en la
evolucin. Los suctorianos, como los ciliados, tienen un macroncleo y un microncleo. Los
individuos jvenes poseen cilios y nadan, pero los adultos son ssiles y unen al sustrato
directamente o por medio de un tallo. El cuerpo posee delicados tentculos citoplsmicos,
algunos de los cuales son puntiagudos y atraviesan la presa, mientras que otros son de punta
redonda, con botones adhesivos que atrapan y sostienen la presa, estos tentculos secretan
un material txico que puede paralizar la presa.
Durante la reproduccin asexual se forma un primordio (que indican que ya se puede apreciar
la presencia de rganos en el desarrollo del embrin) en el suctoriano, se multiplican los
cuerpos basales que se disponen en hileras, y se desarrollan cilios. Despus que el ncleo se
ha dividido, el primordio se separa del progenitor y se aleja nadando. Cuando se fija al
substrato, los cilios desaparecen y se desarrollan tentculos.
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ALGAS
Son un grupo diverso de microorganismos fotosintticos procariotas y eucariotas que crecen
rpidamente debido a su estructura simple. Son taxonmicamente cercanos a las plantas
superiores, presentes en diversos ambientes: agua marina, dulce o terrestre. Las microalgas
presentes en los ecosistemas marinos tienen un importante papel, ya que su actividad
metablica contribuye a la transformacin y enriquecimiento de las aguas madres y los fangos
salinos.
Principales hbitats que ocupan las algas
Hbitats marinos
Pelgico Ms pobre, ms estructurado en tiempo y espacio
Plancton
Nertico
Ms rico, ms variable
Epilticas Substrato rocoso
Epfitas
Sobre hierbas marinas o sobre otras algas
Bentos
Plataforma continental, 0-55 m Epizoicas Sobre animales
Epiplicas Sobre sedimentos
Hbitats continentales
Plancton
En hbitats continentales plancton y bentos estn menos diferenciados
Acuticas Bentos
Perifiton Comunidades adheridas a objetos sumergidos
Pueden vivir a varios mm de profundidad y sobrevivir como formas de
Edficas
resistencia a mayor profundidad
Epilticas
Subareas Saxcolas
Endolticas
Corticcolas
Aerovagantes
Simbiontes Ficobiontes liqunicos
Son individuos unicelulares o pluricelulares (colonias), sus clulas funcionan
independientemente, realizando todas las funciones vitales. Se estima que de 10 millones de
especies de algas la mayora son microalgas. Para clasificarlas se emplea un sistema de
caracteres taxonmicos que contempla ciertas caractersticas como:
La estructura y composicin de la pared celular
La dotacin flagelar: nmero, tipo y posicin de los flagelos.
Los pigmentos fotosintticos
La ultraestructura de los plastos
Las algas son organismos esencialmente acuticos y poiquilohdricos, por tanto ocupan
principalmente hbitats acuticos (marinos o continentales). No obstante, muchas son capaces
de vivir en ambientes subareos: corteza, rocas, suelos desnudos, sobre animales o incluso
suspendidas en el aire.
Caracteres
Euglenofitas
diferenciales (1)
Clorofilas a y b
Pigmentos
betacaroteno
Polisacrido de
reserva
Flagelos

Criptofitas

Dinofitas

Clorofilas a y c
Ficobilinas

Clorofilas a y c
Xantofilas

Paramilo

Almidn

Almidn

Subapicales

Subapicales

Laterales o subapicales

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PC

Periplasto proteico
en bandas
helicoidales

Periplasto proteico
en placas

Placas celulsicas endgenas


(hay formas desnudas y
acorazadas)

Invaginaciones

Reservorio subapical Citofaringe subapical Dos surcos:


(cripta)
Sulco y cngulo
Ncleo
Cromosomas
Normal eucaritico Cromosomas condensados
condensados
permanentemente, acntricos;
permanentemente,
bajo contenido en ADN
acntricos
Reproduccin sexual No se conoce
Hay rep. sexual con Hay rep. sexual con iso- o
isogamia
anisogamia
CLOROFITAS (Algas eucariotas)
Son las conocidas como algas verdes, con cloroplastos de este color muy bien definidos, con
formas y localizaciones celulares diferentes. Son el grupo ms complejo de algas donde se
conocen ms de 8.000 especies, es el grupo ms importante en ambientes continentales, tanto
en los ecosistemas acuticos como en los forestales, ya que crecen en ambientes subareos y
forman parte del 92 % de las especies de lquenes. Ocupan el 3er. lugar en la flora del
macrofitobentos marino.
Algunas macroscpicas son comestibles y otras microscpicas se cultivan para alimento de
larvas y zooplancton en acuicultura de bivalvos y peces.
CIANOFITAS (Microalgas Procariotas)
Conocidas vulgarmente como algas verde azuladas. Al igual que las bacterias, son organismos
procariotas, cuyas clulas no presentan sistemas de membranas internas que aslen los
organelos del citoplasma. Algunas de sus caractersticas ms importantes son:

Ncleo carece de membrana (diferencia con algas eucariotas)


Plastidios tampoco tienen membranas
No tienen mitocondrias
Pigmentos: clorofila A, betacaroteno y ficobilinas
Ficocianina: azul-verde
Ficoeritrina: verde-amarillo (tien rojas)
Morfologa variada: unicelulares, colonias esfricas u ovoides, con formas fijas o
mviles.
Multiplicacin: por divisin celular, por esporas.

Dentro de los gneros ms importantes estn: Anabaena, Nostoc y Oscillatoria.


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HONGOS
Los hongos son organismos eucariotas, sin clorofilas y hetertrofos que se reproducen sexual y
asexualmente y cuyas estructuras somticas estn rodeadas por una pared celular compuesta
de quitina, glucano, manano y otros polisacridos, y que forman un nico reino, el Fungi.
A diferencia de las bacterias, la estructura celular de los hongos es ms compleja. Como
microorganismos eucariotas, poseen un ncleo bien definido, mitocondrias, aparato de Golgi y
retculo endoplsmico. Los hongos pueden existir en una forma unicelular (levadura) capaz de
replicarse de manera asexual, o en una forma filamentosa (moho), capaz de replicarse de
forma tanto asexual como sexual. La mayor parte de los hongos existen en forma de levadura o
bien en forma de moho, sin embargo, algunos pueden adoptar ambas morfologas (hongos
dimrficos), como los gneros Histoplasma, Blastomyces y Coccidioides.
Los hongos representan un grupo ubicuo y diverso de microorganismos que se dedica
principalmente a la degradacin de materia orgnica. Los hongos llevan una vida heterotrfica
como saprofitos (microorganismos que subsisten en materia muerta o en descomposicin),
simbiontes (microorganismos que viven conjuntamente y obtienen ventajas de su asociacin),
comensales (microorganismos que se desarrollan en estrecha relacin, en la que uno de los
participantes obtiene beneficios mientras que el otro ni se beneficia ni resulta perjudicado) o
parsitos (microorganismos que se establecen sobre o en el interior de un anfitrin del que
obtienen beneficios sin corresponder con ninguna ventaja; en el caso de los patgenos, la
relacin es perjudicial para el anfitrin).
Los hongos pueden ser organismos unicelulares o pluricelulares. La clasificacin ms sencilla,
cimentada en aspectos morfolgicos, agrupa a los hongos en levaduras y formas miceliales.
Desde el punto de vista morfolgico, una levadura se define como una clula que se reproduce
mediante gemacin o fisin, de modo que la clula progenitora o madre se desprende de
una porcin de s misma para producir una clula descendiente o hija. Las clulas hijas
pueden alargarse para formar seudohifas semejantes a salchichas.
Por lo general, las levaduras son unicelulares y producen colonias redondeadas, plidas o
mucoides en las placas de agar. Por su parte, las formas miceliales son microorganismos
pluricelulares formados por unas estructuras tubulares semejantes a hebras conocidas como
hifas cuyos extremos se alargan mediante un proceso denominado extensin apical. Las hifas
pueden ser cenocticas (huecas y multinucleadas) o septadas (divididas por tabiques). El
conjunto de hifas conforma una estructura semejante a un tapete llamada micelio. A menudo,
las colonias formadas por las formas miceliales se describen como filamentosas, vellosas o
algodonosas. Cuando crecen en agar o sobre la superficie de otros medios slidos, las formas
miceliales producen unas hifas, denominadas hifas vegetativas, que crecen por encima o por
debajo de la superficie del medio de cultivo, as como hifas que se proyectan por encima de la
superficie y se conocen como hifas areas. Las hifas areas pueden producir unas estructuras
especializadas, las conidias (elementos de reproduccin asexual). Las conidias se transmiten
fcilmente por el aire y se encargan de la diseminacin del hongo. La morfologa, el tamao y
ciertas caractersticas del desarrollo de las conidias permiten asignar un hongo a un gnero y
una especie concreta.
Casi todos los hongos son aerobios, aunque algunos son anaerobios (fermentadores)
facultativos y otros son anaerobios estrictos. En cuanto a su metabolismo, los hongos son
hetertrofos y verstiles desde el punto de vista bioqumico; producen metabolitos primarios
(como cido ctrico, etanol, glicerol) y secundarios (p. ej., antibiticos [penicilina], aflatoxinas).
En comparacin con las bacterias, los hongos son seres de crecimiento lento cuyos tiempos
de duplicacin celular alcanzan horas en lugar de minutos.

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FISIOLOGA Y REPRODUCCIN
La mayora de los hongos crecen entre 0 y 30 C, con una temperatura ptima de crecimiento
de 20-30 C. Son organismos aerobios y, al carecer de clorofila, deben tomar del exterior los
elementos necesarios para su nutricin. No requieren la luz para crecer, pero muchas especies
la necesitan para que sus estructuras reproductoras esporulen. En condiciones favorables, las
hifas pueden mantener un crecimiento indefinido por su extremo apical, presentando la colonia
una tendencia a crecer uniformemente en todas direcciones.
Los hongos se reproducen mediante la formacin de esporas, las cuales pueden ser sexuales
(lo que implica un proceso de meiosis precedido por la fusin del protoplasma y los ncleos
de dos cepas compatibles) o asexuales (lo que nicamente implica procesos de mitosis). La
mayora de los hongos presentan las dos formas. La forma asexual es ms importante para la
propagacin de la especie, pues se realiza varias veces al ao, mientras que la fase sexual se
produce exclusivamente con una periodicidad anual. Los hongos imperfectos slo se
reproducen asexualmente, mientras que los hongos perfectos tienen capacidad sexual y
asexual de reproduccin.
Las formas ms comunes de reproduccin asexual son las siguientes:
Fragmentacin del micelio: cada fragmento se transforma en un nuevo individuo. As, las
hifas pueden fragmentarse en las clulas que las componen; a las clulas escindidas se las
denomina artrosporas.
Fisin o escisin: la clula madre se divide en dos clulas hijas, por constriccin y formacin
de la pared celular.
Gemacin: en la clula madre se forma una pequea yema y el ncleo se divide, migrando
uno de ellos hacia la yema. Posteriormente la yema aumenta de tamao y se separa de la
clula progenitora, formando un nuevo individuo. Este tipo de reproduccin es el que presenta
la mayora de las levaduras.
Produccin de esporas: es el mtodo ms comn. Cuando la espora germina, emite un tubo
germinal que crece hasta formar el micelio.
Las esporas asexuales se componen de dos tipos generales: esporangiosporas y conidias. Las
esporangiosporas son unas esporas asexuales producidas y contenidas en una estructura
llamada esporangio que caracterizan a algunos gneros pertenecientes a la clase cigomicetos,
como Rhizopus y Mucor spp. Las conidias son esporas asexuales que se encuentran en
estructuras especializadas, como sucede en los gneros Aspergillus y Penicillium, y en los
dermatofitos.
Fig. Estructura de Aspergillus y de Penicillium

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La reproduccin sexual se lleva a cabo mediante la unin de dos ncleos compatibles y


presenta tres fases sucesivas: plasmogamia (unin de ambos protoplasmas), cariogamia
(unin de los ncleos) y meiosis (divisin de los ncleos diploides en ncleos haploides).
Algunas especies de hongos producen rganos sexuales masculinos y femeninos sobre el
mismo talo, es decir, son hermafroditas (hifas monoicas), mientras que en otras especies, los
rganos sexuales femeninos y masculinos se hallan en diferentes talos (hifas dioicas).
Las estructuras reproductoras, ya sean sexuales o asexuales, presentan una gran variedad
morfolgica, lo cual tiene gran utilidad en la identificacin de las distintas especies de hongos,
puesto que las estructuras vegetativas son muy similares en la mayora de los hongos.
Accin patgena
Los hongos pueden afectar al hombre por diversos mecanismos: a) envenenamiento tras la
ingesta de hongos venenosos; b) micotoxicosis, que se produce tras la ingesta de alimentos
contaminados por ciertos hongos productores de toxinas (aflatoxina de Aspergillus flavus); c)
hipersensibilidad a los hongos, especialmente los cuadros de tipo asmtico como consecuencia
de la inhalacin de ciertas especies de hongos (pulmn del granjero por Micromonospora
faeni), y d) micosis.
HONGOS EN AGUAS
En la mayora de las aguas hay hongos adems de bacterias y cianofitas. Numerosas especies
en charcos, lagos y ros conforman los hongos acuticos caractersticos que no se desarrollan
en otros medios, aunque tambin hay hongos de la tierra que crecen en aguas, y los hay de
aguas que crecen en suelo hmedo.
Como los hongos son carbono-hetertrofos, o son saprfitos de materia orgnica muerta o son
parsitos de plantas y animales, aunque tambin hay hongos facultativos que pueden hacer lo
uno o lo otro. La mayora de especies acuticas necesitan nitrgeno libre, siendo capaces de
desintegrar compuestos orgnicos muy complejos como pectina, celulosa, lignina y quitina.
Los hongos acuticos tienen comportamientos diversos en cuanto al pH y la temperatura del
agua que habitan. Pueden desarrollarse en aguas cidas y alcalinas (pH 3,2 9,6) como por ej.
Achlya racemosa y Saprolegnia monoica; otros slo en aguas cidas (pH 1,9 2,9) de los
volcanes. En cuanto a la temperatura, la mayora son mesfilos, aunque algunos pueden
desarrollarse entre 1 y 33 C.
En aguas se encuentran los siguientes grupos de hongos:
Los Mixomicetos que apenas se presentan en medios acuosos y son de escasa
importancia.
Los hongos superiores. Slo las levaduras (especies primitivas de Ascomicetos) y
especies levaduriformes de Deuteromicetos (hongos imperfectos) se desarrollan
libremente en el agua. Todos los dems hongos superiores, inclutyendo los
Basidiomicetos de papel secundario en las aguas, o colonizan o parasitan sustratos fijos
como plantas acuticas vivas o muertas, madera, sedimentos, conchas de moluscos y
rocas.
Los hongos inferiores o Ficomicetos son los acuticos propiamente dichos, cuya
reproduccin es a travs de zoosporas libres y mviles por flagelos, pero tambin hay
especies que colonizan seres vivos de los sedimentos o del material orgnico muerto.
Los hongos no revisten importancia en aguas subterrneas, ni tampoco los hay en
manantiales. En los ros abundan los ficomicetos parsitos de algas planctnicas y de
pequeos animales, donde son importantes los pertenecientes al orden Chytridiales que
produce numerosas zoosporas. Tambin importan los del orden Saprolegniales como
saprfitos o parsitos de peces, anfibios y sus huevos. Tambin es importante el gnero

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Pythium del orden Peronosporales. Esta diversidad es muy parecida a la presente en los
lagos, aunque en muchas aguas corrientes se hallan con cierta frecuencia varias levaduras.
En los sedimentos de aguas continentales son frecuentes hongos del gnero Aryhrobotrys que
son frecuentes en tierra y que son cazadores de nemtodos a travs de una red de hifas
prendedoras que los capturan. Otros hongos frecuentes de tierra hallados en esta agua,
transitoriamente, son especies de Penicilium y Aspergillus, cuyas esporas estn presentes en
casi todas las aguas y pueden germinar sobre restos de plantas.
Los hongos normalmente no estn presentes en aguas residuales, slo en condiciones
ambientales muy especiales (bajo pH, deficiencia de nitrgeno, presencia de productos txicos)
pueden aparecer ciertos hongos de los gneros Penicillium y Cephalosporium, entre otros.
BACTERIAS
Las bacterias son microorganismos con estructura celular procariota (del griego: protos:
primitivo, y karion: ncleo), es decir estn dotados de individualidad con estructura y
organizacin celulares elementales y simples.
MORFOLOGA Y ESTRUCTURA
Las bacterias son las clulas vivas conocidas ms pequeas; incluso, algunas de ellas se
consideran los microorganismos con capacidad independiente de menor tamao posible. El
tamao de las distintas especies bacterianas oscila entre 0,1 y 10 um. Los elementos de la
estructura bacteriana se dividen en: elementos obligados, indispensables para la vida celular,
que comprenden el material nuclear, el citoplasma, los ribosomas, la membrana citoplasmtica
y la pared bacteriana, y elementos facultativos, que incluyen la cpsula, el glicoclix, flagelos,
fimbrias y esporas.
1. Flagelos
2. Pilis
3. Cpsula
4. Pared bacteriana
5. Ribosoma
6. Mesosoma
7. Material o regin nuclear
8. Citoplasma (limitado por uma
membrana celular)

Regin nuclear: las bacterias no poseen un verdadero ncleo, sino un nucleoide, desprovisto
de membrana limitante y cuya dotacin gentica se limita a un solo cromosoma, constituido por
una molcula circular de DNA replegada sobre s misma. Se halla asociado a la membrana
citoplasmtica a travs de una invaginacin central de sta o mesosoma septal.
Citoplasma y membrana citoplasmtica: el citoplasma bacteriano es un sistema coloidal
formado por agua (85%), principios inmediatos, minerales y fermentos. Adems de las
estructuras mesosmicas (invaginaciones de la membrana citoplasmtica) y el cromosoma
bacteriano, contiene los ribosomas, que muestran caractersticas diferentes a los de las clulas
eucariotas, y las inclusiones, elementos sin estructura uniforme, que sirven como mecanismo
de regulacin o almacenamiento de sustancias de reserva. Las bacterias carecen de aparato
de Golgi y mitocondrias. En el citoplasma bacteriano pueden hallarse molculas de DNA
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bicatenario circular extracromosmicas, de menor tamao y autorreplicantes, denominadas


plsmidos no imprescindibles para la vida celular. Son transmisibles no slo a la descendencia
(ya que en principio se duplican sincrnicamente como el cromosoma bacteriano), sino tambin
de una bacteria a otra, por fenmenos de transferencia gentica, pudiendo aportar a la bacteria
que los posee propiedades adicionales. As, la resistencia a los antimicrobianos o, incluso,
determinados factores de patogenicidad, como la sntesis de exotoxinas, pueden hallarse
determinados por la presencia extracromosmica de plsmidos en la clula bacteriana.
La membrana citoplasmtica de las bacterias, a pesar de ser similar a la de la clula eucariota,
carece de esteroles y se halla rodeada de una pared celular rgida caracterstica y nica de la
clula procariota.
Pared celular: la pared celular es la envoltura ms externa, y su papel primordial en la vida de
las bacterias, consiste fundamentalmente en proteger a stas frente a los agentes externos. Es
una estructura extraordinariamente resistente, lo que le permite mantener presiones osmticas
intracitoplasmticas muy elevadas (10-20 atm). Pero, adems, es rgida, siendo por tanto,
responsable de la morfologa bacteriana. La rigidez y la resistencia fsica de la pared celular se
deben a la presencia de una sustancia compleja, presente slo en la clula procariota,
denominada peptidoglicano o murena, polmero compuesto de dos azcares (glucosamina y
cido murmico) y aminocidos.
De acuerdo con la estructura de la pared celular, las bacterias se pueden clasificar en dos
grandes grupos: grampositivas y gramnegativas. Una de las principales diferencias entre
estos dos tipos de estructura radica en la composicin en peptidoglicano. Mientras que en las
bacterias grampositivas el peptidoglicano representa el 50-90% de la pared celular, en las
gramnegativas slo constituye una pequea proporcin de sta, en la que predominan
fosfolpidos, protenas y polisacridos. As, la pared celular de las bacterias grampositivas es
especialmente vulnerable a la accin de los antimicrobianos que actan inhibiendo la sntesis
de peptidoglucano.
La pared celular de las bacterias gramnegativas es una estructura trilaminar compleja, en la
que el peptidoglucano constituye la capa interna. En la capa ms externa de la pared celular o
membrana externa, constituida por fosfolpidos, protenas y lipopolisacridos, destaca la
fraccin interna o lpido A del lipopolisacrido, que se identifica con la endotoxina, cuya
actividad txica, observada en las infecciones por bacterias gramnegativas, al ser un
componente estructural, slo se pone de manifiesto tras la lisis bacteriana.
Esporas
Algunas bacterias grampositivas, pero no las gramnegativas, pertenecientes a gneros como
Bacillus (p. ej., Bacillus anthracis) y Clostridium (p. ej., Clostridium botulinum) son capaces de
formar esporas. En condiciones ambientales adversas, como en la falta de un nutriente, estas
bacterias pueden pasar de un estado vegetativo a un estado de latencia o de espora. La
localizacin de la espora en el interior de la clula constituye una caracterstica de cada
bacteria que puede facilitar su identificacin.
La espora es una estructura deshidratada formada por mltiples capas que protege a la
bacteria y le permite vivir en un estado de latencia. La espora contiene una copia completa
del cromosoma bacteriano, concentraciones mnimas imprescindibles de ribosomas y
protenas esenciales, y una elevada concentracin de calcio unido a cido dipicolnico.
Asimismo, la espora posee una membrana interna, dos capas de peptidoglucano y una capa
proteica semejante a la queratina externa. En el examen al microscopio ptico, la espora
aparece como una estructura refringente (brillante). La estructura de la espora protege el ADN
del genoma bacteriano del calor intenso, la irradiacin y la accin de la mayora de enzimas y
sustancias qumicas. De hecho, las esporas bacterianas son tan resistentes a los factores
ambientales que pueden mantener su viabilidad durante siglos. Asimismo, las esporas son
difciles de descontaminar mediante los desinfectantes convencionales.
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FISIOLOGA Y REPRODUCCIN
El metabolismo bacteriano es muy complejo. La clula bacteriana sintetiza por s misma y
genera suficiente energa para la biosntesis, la replicacin del cromosoma, el transporte activo,
la movilidad (en algunas especies) y otras actividades, diferencindose del metabolismo de las
clulas eucariotas en que est programado para un rpido crecimiento y acta de 10 a 100
veces ms deprisa que en las clulas del organismo humano, en su mayor versatilidad para
utilizar distintos compuestos como fuentes de energa y en su habilidad para emplear agentes
oxidantes distintos del oxgeno molecular en el metabolismo de los diferentes nutrientes.
Las bacterias se dividen mediante un fenmeno de fisin binaria transversal, de forma que una
clula madre se divide en dos clulas hijas y pueden progresar en los medios de cultivo, con
frecuencia, con extraordinaria rapidez. As, muchas bacterias pueden presentar, en condiciones
ideales, un tiempo de duplicacin de 20 min; por consiguiente, en temperaturas ptimas de
crecimiento, un nico microorganismo puede originar una poblacin de 109 individuos al cabo
de slo 8 h. Sin embargo, esta tasa de crecimiento rara vez es alcanzada en el interior del
organismo humano.
Accin patgena
En general, se designa como patgeno a cualquier microorganismo que posee la capacidad de
producir enfermedad. Sin embargo, no todos los agentes patgenos poseen la misma
capacidad de lesin. La virulencia proporciona una expresin cuantitativa del poder patgeno o
de la posibilidad de causar enfermedad. Los factores de virulencia no se refieren slo a la
capacidad de lesin, sino a todos los factores que facilitan las diferentes etapas del proceso
infeccioso, es decir, colonizacin, penetracin, multiplicacin, invasin y lesin. El poder
patgeno no depende exclusivamente del microorganismo, sino tambin de las caractersticas
del husped.
En este sentido, es probable que prcticamente todos los microorganismos con capacidad para
multiplicarse en el hombre puedan provocar enfermedad en individuos que presentan
alteraciones en sus mecanismos de defensa. El trmino oportunista es apropiado para esta
categora de agentes patgenos. Para poder manifestar su accin patgena, las bacterias
deben ser capaces de colonizar una puerta de entrada, efecto que se basa en la utilizacin de
estructuras adherentes, o adhesinas, que intervienen en la fijacin a receptores especficos de
la clula epitelial y que, por tanto, condicionarn en gran manera el tropismo por una
determinada puerta de entrada o mucosa. Adems, una vez fijadas, deben competir con la flora
normal, adaptarse al medio nutriente y resistir los mecanismos de defensa del husped. Para
todo ello las bacterias pueden utilizar diversos mecanismos, entre los cuales los ms conocidos
incluyen la presencia de cpsula antifagoctica y la elaboracin de toxinas y enzimas como
bacteriocinas o proteasas IgA.
Tras la colonizacin de la puerta de entrada, se puede considerar la existencia de diferentes
modelos de infeccin y diversas variantes en la accin patgena, segn la importancia relativa
de los distintos factores de virulencia determinantes de la capacidad de penetracin del epitelio
cutaneomucoso, multiplicacin, invasin (contigidad, hemtica, linftica, nerviosa) y lesin
(sntesis de exotoxinas, presencia de endotoxinas o induccin de fenmenos de
hipersensibilidad).
BACTERIAS DE LAS AGUAS
La flora bacteriana de las aguas no es uniforme, sino que ofrece una extraordinaria variedad tal
como sucede en los ambientes terrestres. Las aguas contienen bacterias autctonas que slo
se pueden desarrollar ptimamente en ellas, pero tambin contienen a otras que provienen de
otros biotopos, como por ejemplo bacterias del suelo de las proximidades de los ros, o
aquellas que provienen del aire y que son arrastradas con la lluvia, o las que llegan a travs de
fuentes de contaminacin vegetal, animal o del hombre.
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La composicin de la flora bacteriana es muy variable segn la clase de agua, y depende de la


cantidad de sustancias orgnicas, sales, pH, turbidez y temperatura. Estos factores pueden
variar segn las estaciones anuales, o segn las fuentes de contaminacin; as, las bacterias
marinas son distintas de las presentes en agua dulce.
La mayora de las bacterias de aguas son carbono-hetertrofas, es decir, que se alimentan de
sustancias orgnicas; casi todas son saprfitas sobre material muerto de origen animal o
vegetal, y por regla general las parsitas son escasas. En el agua pueden hallarse, adems,
bacterias fotoauttrofas y quimioauttrofas, que slo necesitan sustancias inorgnicas, y que
como las plantas estn capacitadas para la fotosntesis, o que reducen el cido carbnico.
La mayora de las bacterias acuticas tienen las mismas formas fundamentales que las
terrestres. Es decir, pueden ser esfricas, bacilares o en forma de coma o espiral. Hay adems
formas anulares, filamentosas, acintadas y pedunculadas. Tambin podemos observar
agrupaciones en forma de estafiloccicas y de otros tipos. Adems, las bacterias de medios
acuosos a menudo son de tamao muy grandes, notable diferencia con las de otros biotopos.
En la mayora de aguas predominan las bacterias gramnegativas, rasgo taxonmico
relacionado con la pared celular y con otros caracteres estructurales de las bacterias.
La mayor parte de estas bacterias son mviles por flagelos, aunque algunas parecen reptar
sobre sustratos slidos. Tambin se observan fimbrias que les permiten agruparse sobre
materiales detrticos o sobre el moco de algas, aunque muchas tambin pueden vivir
libremente en el agua y participan en la gran comunidad biolgica del plancton.
En las aguas podemos encontrar representantes de casi todos los rdenes bacterianos,
estrictas o facultativas, aunque la taxonoma al respecto sigue teniendo muchos problemas.
Por ejemplo, por algunas semejanzas entre las sulfobacterias del gnero Beggiatoa con
cianofceas del gnero Oscillatoria, a ambas se les consideraba como lagas azules incoloras.
Un grupo bacteriano que se diferencia estructuralmente son las Archeas o arqueobacterias,
sobre todo en su pared celular, membranas y RNA. Por ejemplo, sus paredes no contienen
murena o peptidoglucano, que si se encuentran entre las eubacterias. Son arqueobacerias las
productoras de metano Methanobacterium, Methanospirillum, Methanogenium, Methanosarcina
y Methanococcus; posiblemente tambin los extremadamente halfilos Halobacterium y
Halococcus, los que viven en condiciones extremas de cido y/o temperatura como Sulfolobus,
y Thermoplasma.
BACTERIAS EN AGUAS RESIDUALES
Las bacterias constituyen el principal componente de los lodos activados en el tratamiento de
aguas residuales. Los gneros principales son Zooglea, Pseudomonas, Flavobacterium,
Alcaligenes, Bacillus, Achromobacter, Corynebacterium y Acinetobacter; tambin hay formas
filamentosas como Beggiatoa. Estas bacterias oxidan la materia orgnica y producen
polisacrtidos y otros polmeros extracelulares que facilitan la floculacin. Los microorganismos
aerobios representan una fraccin importante cuyo nmero vara inversamente al tamao del
flculo puesto que la difusin de O2 al interior se va viendo ms dificultada. En los flculos de
gran tamao el interior es anaerobio y permite el crecimiento de anaerobios estrictos (tales
como metangenos) que han sobrevivido fases de mayor aerobiosis en pequeas bolsas
anaerobias internas en flculos de menor tamao.
Su nmero en los lodos activados llega a 10 8 ufcml-1 y entre ellas el grupo ms importante
numricamente es el de Pseudomonas. En los lodos activados tambin hay bacterias
auttrofas tales como las nitrificantes (Nitrosomonas y Nitrobacter responsables de la DON) e
incluso algunas bacterias fotosintticas.

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VIRUS
Al comienzo los virus fueron descritos como agentes filtrables. Su pequeo tamao les
permite pasar por los filtros diseados para retener a las bacterias. A diferencia de lo que
ocurre con la mayor parte de las bacterias, hongos y parsitos, los virus son unos parsitos
intracelulares obligados y para replicarse dependen de la maquinaria bioqumica de la clula
husped. Asimismo, la replicacin de los virus ocurre por ensamblaje de sus componentes
individuales dentro de la clula que parasitan.
El virus ms simple est formado por un genoma de cido desoxirribonucleico (ADN) o cido
ribonucleico (ARN), monocatenario o bicatenario, empaquetado dentro de un cascarn
protector de protenas y, en algunos virus, una membrana. Los virus carecen de la capacidad
de producir energa o sustratos, no pueden fabricar sus propias protenas ni tampoco son
capaces de replicar su genoma independientemente de la clula anfitriona. Para utilizar la
maquinaria bioqumica de la clula, el virus debe adaptarse a las reglas bioqumicas que la
gobiernan.
Las unidades utilizadas en la medicin del tamao del virin son los nanmetros (nm). El
tamao de los virus ms importantes oscila entre 18 nm (parvovirus) y 380 nm (poxvirus). Estos
ltimos son casi visibles mediante el microscopio ptico, y su tamao es aproximadamente una
cuarta parte del de una clula de Staphylococcus. Los viriones de gran tamao pueden tener
un genoma mayor capaz de codificar ms protenas; asimismo, por regla general, su estructura
es ms compleja.

El virin (la partcula vrica) contiene un genoma de cido nucleico envuelto en una capa de
protenas (cpside) o adems en una membrana (envoltura). Asimismo, el virin puede
contener ciertas enzimas accesorias o esenciales junto a otras protenas. La cpside o las
protenas de fijacin del cido nucleico pueden asociarse al genoma y formar una
nucleocpside, que puede ser la misma del virin o bien estar rodeada de la envoltura.

VIRUS ACUATICOS
En muchas aguas hay virus. Se trata de partculas intracelulares obligadas, pues necesitan
clulas vivas vegetales, incluidas las algas unicelulares, o animales para reproducirse y sin
ellas no pueden multiplicarse en nmero. Poseen un solo tipo de acido nucleico (ADN o ARN)
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que viene a ser su material gentico rodeado por una cubierta proteica llamada cpside (fig. A),
y esta a su vez rodeada por una envoltura (fig. B).
Figura: Esquema de los virus
C

Las bacterias y las cianobacterias, organismos unicelulares, tambin pueden ser invadidas por
tipos especficos de virus denominados bacterifagos (fig. C), que adems estn muy
difundidos en las aguas. Los bacterifagos son virus ADN y probablemente exista un tipo para
cada bacteria de las aguas. Existen reportes cientficos de hasta 10 000 partculas libres en
aguas costeras limpias por lo que supone que hay cantidades anlogas en todas las aguas
eutrficas.
Los virus se encuentran tanto en aguas continentales como en casi todas las zonas del mar, en
organismos acuticos, siendo algunos de los ms conocidos los que producen enfermedades
en peces y cangrejos con las consecuentes prdidas econmicas. Pero tambin son muy
importantes los virus patgenos del hombre, sobre todo aquellos que producen cuadros
entricos y que son resistentes a sistemas de desinfeccin y control. Adems el aislamiento e
identificacin viral es muy difcil y costosa.

VIRUS EN AGUAS DE CONSUMO


En lo que respecta al contacto con el agua, es muy posible que existan ms casos de
enfermedades adquiridas por causa de virus que las que se producen por bacterias. El
problema es que no se conocen estos datos porque los virus son ms difcilmente detectables
en el medio acutico, a menudo se confunden con infecciones y adems en la mayora de los
casos no llegan a ser detectadas por el personal sanitario porque acostumbra a tratarse de
afecciones muy leves.
El uso recreativo del agua tambin puede ser causa de infeccin viral, siendo los riesgos ms
frecuentes los asociados con piscinas y balnearios (conjuntivitis por adenovirus y transmisin
de poliovirus y echovirus). Las infecciones virales transmitidas a travs de las actividades
recreativas en aguas de mar son particularmente difciles de confirmar y cuantificar.
Existen distintos tipos de virus que se trasmiten a travs del agua:
Adenovirus: su accin es muy habitual y la mayora de los humanos se infectan por lo menos
una vez durante los primeros aos de vida. Ocasionan fiebres, faringitis, conjuntivitis, etc., y en
general algunas afecciones respiratorias.
Astrovirus: pese a que su deteccin puede resultar difcil, puede producirse mediante el
anlisis de las heces (es principalmente a travs de ellas y su paso por las aguas que se
transmite). Este tipo de virus produce cefalea, malestar general y en ocasiones vmitos.

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Enterovirus: como en el caso anterior, los enterovirus se transmiten en el agua a travs de los
deshechos fecales. Sus sntomas suelen ser leves, produciendo fiebre, estados griposos y
dolores musculares. Slo en algunos casos muy concretos pueden desencadenar en una
meningitis.
Virus de la hepatitis A: en este caso nos encontramos ante un virus muy estable que se
transmite sin ninguna dificultad a travs del agua. Su entrada en el organismo humano se suele
producir por va oral y su destruccin es difcil porque resiste muy bien los ataques con
desinfectante.
Virus de la hepatitis E: esta variante del virus de la hepatitis se produce raramente en los
pases industrializados, siendo su incidencia en gran porcentaje en Asia, Oriente Medio y
frica. Sus caractersticas clnicas son muy parecidas a las del tipo anterior y sus medios de
transmisin suelen ser fecal-oral siendo el agua una de sus vas principales.
Rotavirus: su principal sntoma son las diarreas y se ha determinado que alrededor del 10%
de las infecciones que produce son graves. Su transmisin acostumbra a producirse por los
restos de heces en el agua y provoca cuadros de gastroenteritis.
Como se ha indicado ms arriba, la deteccin de los virus es ms difcill que la de las bacterias.
En este caso, se suele realizar por concentracin de los virus en un pequeo volumen a fin de
poder detectarlos en ese ambiente de alta densidad. Para conseguir esa concentracin se
pueden utilizar varios mtodos, entre ellos la ultrafiltracin y la ultracentrifugacin. Una vez
realizada la concentracin, deber realizarse la deteccin y el recuento mediante mtodos
directos basados o no en la infectividad o mediante mtodos indirectos (indicadores de
contaminacin fecal o indicadores qumicos).
El siguiente y ltimo paso ser determinar el mtodo de eliminacin del virus mediante una
desinfeccin eficiente.

BIBLIOGRAFIA
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