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LA CRISIS POLTICA DE LA HISTORIA SOCIAL.

La lucha de clases como objeto y como sujeto


Author(s): Elisabeth Fox, Eugene Genovese, J. M. Songel and S. Clark
Source: Historia Social, No. 1 (Spring - Summer, 1988), pp. 77-110
Published by: Fundacion Instituto de Historia Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40658133
Accessed: 24-04-2015 14:42 UTC
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Controvrsias
LA CRISIS POLTICA DE LA
HISTORIA SOCIAL
La luchade clases como objetoy como sujeto
ElisabethFox y EugeneGenovese

"Toda clase que aspire a implantarsu dominacin, aunque esta, como ocurre en el caso
del proletariado, condicione en absoluto la
abolicin de toda la forma de la sociedad
anterior y de toda dominacin en general,
tiene que empezar conquistando el poder poltico, para poder presentarsu interscomo el
intersgeneral, cosa a que en el primer momento se ve obligada."
Karl Marx, La Ideologia Alemana *

OxfordUniversityPress
* Se cita
segn la traductionde
W. Roces, Grijalbo, Barcelona,
1974(4." ed.).

La historiasocial, recientefanfarria
y a pesar de ello
se
calificar
como
nueva: data de
moda, apenas puede
Herodoto.La novedadno derivani de su contenidoni de
la crecientesofisticacintcnica de sus mtodos,sino
de su status.Cronistase historiadores
siemprehan descrito costumbresy comportamientos,
aunque no siempre
sistematicamente,
pro desde la II Guerra Mundial la
historiasocial ha suplantadogradualmente
a la historia
polticacomo temadominantede Ia academia.La historiasocialcontempornea
en sus prestigiosas,
porno decir
pretenciosas,nuevas formaspuede ser primitivamente
halladaen los pionerostrabajosde LucienFebvrey Marc
Bloch durantelos anos treinta.Ellos y sus seguidores,
ahoranumerosos,
intentaron
renovar,ms que repudiar,
el positivismoextremomedianteel abandono de Ia
narrativapolticaque encontroIa quinta esencia de su I
expresinen la granHistoirede la France dirigidapor
ErnestLavisse.Febvrey Blochdirigieron
su atencina la
mentalito texturaculturaly social de una poca, y su
mtodoy sensibilidad,en la cima de su rendimiento,|

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78I

como el ya clsitrabajostan impresionantes


produjeron
co de Bloch La sociedadfeudal La tendnciaque ellos
identificada
con los Annaimprecisamente
inauguraron,
les, todavia legitimala panplia generalde esfuerzos
amparadospor Ia rubricade Ia historiasocial en su
actualy eleganteapariencia.
en los dias de su
La historiasocial, particularmente
un
tena antepasadoprvio:el trabapreestablecimiento,
Marx
de
Karl
Engels.Lo "social"
y Friedrich
jo conjunto
de esta historiasocial acarreun compromisosocialista
Aqui, lo social
poltico,o cuando menosanticapitalista.
menosa la totalidadde la sociedadque
tambinse referia
a Ias clases que contendanpor el poder dei estado y
especialmentea los trabajadoresy otrasgentesobreras.
En sus primerasfases,Ia historiasocial coincidi,casi
con la historiadel trabajo,complemencompletamente,
tada con alguna atencin a los campesinos.Trs el
innovadorEl dieciochoBrumriode Luis Bonapartede
Marx,esta corriente
convergicon el reinantepositivismo de finalesdel sigloxix y princpiosdel xx.
Esa historiadel trabajo en su extensionapareci
como la historiadel trabajoorganizadoo Ia historiadei
movimientosocialista.n trabajode historia"social"
de nombres,fechase iniciapodia,por su manifestacin
les generosamente
esparcidas,rivalizarcon una historia
de monarcasy partidospolticosburgueses.La sensibilidad socialistapor si sola, no podia vencerIa hegemonia
o Ia aceptadaprcticahistrica.
metodolgica
Las primerashistoriasdel trabajoy los movimientos
socialistasapenas son ms ledas hoy en dia que Ias
historiasde los monarcasCapetianosde los primeros
partidospolticosliberales,aunque lo ms notablede
cada categoriamereceun destinomejor.
Esas primerashistoriasdejaban ver un compromiso
ai positivismo
burgus.
que transcendia
socialesselos primeroshistoriadores
Concretamente
clases
obrerasai
acceso
de
Ias
el
guanpreocupadospor
en
la
lucha
de
xito
O
el
para mejorar
poder. por grado
los interesesde Ias clases. Reflejabanun compromiso
hacia el procesopolticoy el papel decisivodei poderen
las relacioneshumanas. Cualesquiera que fueransus
limitaciones,no solan caer en la filisteaindiferencia
frentea la centralidadde la poltica.Por el contrario,
asumieronque el estdiode Ias relacionesde clases en
generaly la vida de las clases ms bajas en particular
ms profunday extensade
producirauna comprensin
Ia historiapoltica.
La primerahistoriasocial aportosu mayorcontribucin en la documentacin
y la crnicade los esfuerzos
en sus luchaspolticlases
de
las
conscientes
trabajadoras

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cas y econmicas.En trminosactuales,tendiahacia un


al
marxismo"economicista"con orientacinintelectual,
tiempoque se emparejabacon una polticaapropiadaa
la SegundaInternacional.
Convencidade la realidadde la
luchade clases,tal y como la elaboraronMarxy Engels,
segurade los objetivos,se sintimuy
y suficientemente
poo inclinadahacia la innovacinterica.Tal y como
todavia est clasificadaen la Biblioteca de Londres,
"Capitaly Trabajo"definiasu contenido.Aunquecruda,
unidimensional
y -admitmoslo-sosa,granpartede esta
historiapodrahacersehoy,por ello debe ser evaluada
ai que perteneca.
dentrodei paradigmaepistemolgico
al
Estos historiadores
sociales, igual que sus oponentes
ideolgicos,pensaban en los caminos del poder. La
historia"desde el principio"incorporabauna fuertey
saludabledosisde hierroy sangre.
En aquellosfelicesdias prviosa Ia I GuerraMundial
cargadosanos que
y en los severose ideologicamente
de Ia mayorade Ias tendnlos historiadores
siguieron,
cias, siguieronestandosegurosde que podan apoyarse
en la realidadde los hechos.La incertidumbre
epistemolgica inauguradaen los ltimosanos dei viejo siglo
medianteIa simultneapublicacinde Ia Teoriacuntide los suenos de
ca de Planck y de la Interpretation
los
trabajosde Husperturbadores
Freud,as como por
haba
no
todavia
permitidoIa conserl,Rusell y otros,
Los histoacadmica.
Ia
de
colectiva
ciencia
inteligncia
su
suficientemente
por organizacin
protegidos
riadores,
de
colectiva,disfrutaron
corporativay su predisposicin
e
tales
contra
emocional
institucional
un amortiguador
y
Ias
dcadas
Durante
intelectuales.
comentes
inquitantes
en las que la antropologia,sociologia y psicologiase
como disciplinasacadmicas,los historiadesarrollaron
dores continuaronen gran parte "contandoIa historia
tal y como sucedi".
Lenin, comprendidocomo poltico,pro de xito
molesto,podia ser ignoradosin problemas.Antonio
Gramsci,el ms afortunadoherederode Lenin en el
Oeste y que efectuoel mayor avance terico en la
problemticamarxista,elaboraba sus ms importantes
en el inhspitoambientede la
aportacionesintelectuales
prisinde Mussoliniy en italiano.El Stalinismoen la
Union Sovitica y el virulentoanticomunismode la
academia del Oeste duranteaquellos felices dias no
hicieronnada poranimaruna reconsideracin
pblicade
Ia teoriamarxista.As los liberalesamericanosaclamaen los
ban la versionlocal de los "Juicios-Espectculo",
cuales los lderesdel PartidoComunistafueronencarcelados por HarryTruman,acusados de cargos a todas
luces inventados.Prcticamentehasta el golpe de Ia

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contrarrevolucin
hngara,las dolorosasexignciasde su
el
reconocimiento
oficialdei "Padre de los
supresin,y
Pueblos",calificadohastaun extremoinquitantecomo
su directorde pompasfnebres,
los marxistasdei Oeste
de un lujo cada vez ms negadoa sus colegas
disfrutaron
liberalesy radicalesdemocrticos:
una combinacinde
fe,esperanzay propsito.Poseedoresde un fin para la
historia,siguieroncomprometidosa contaria.Podan
discernir
el principio,el transcurso
y el finaldel proceso
histrico.
Los historiadores,
que una vez fueronlos orgullosos
poseedoresde una grantradicinde aprendizajey sabidura, abrazaronlos mtodossociolgicoscomo si de
algunamanerapudierancompensarIa perdidade sentido
y de significadode Ia historia,de la vida. Y abrazaron
Ia sociologiaen el precisomomentoen que
totalmente
esta se estaba despojandode su indispensablemtodo
histrico.Las genunastradiciones
de Ia historiasociolgica habanflorecidoen el sigloxviii y durantems de
otrosigloayudarona dar formaa Ia concienciahistrica
dei Oeste. Pro duranteel sigloxx, Ias extensasvisiones
de Ia Escuela HistricaEscocesa,el utopismofrancsde
princpiosdei sigloxix y la ingenierasocial junto con
el marxismo,
fueronvctimasde una desconfianzaen las
teoriasde progreso,
causalidady procesohistrico.Todo
ello fuehomogeneizadoy estigmatizado
como mecanismo y teleologa.Esta crisis epistemolgicacoincidi
con Io que Hajo Holborn calific
aproximadamente
como "el colapsopolticode Europa".
El persistente
consecuenciade Ia I Guecompromiso,
rra Mundial,de una u otra vision liberaldei progreso
ordenadoe ilustrado,sucumbipor Ia perdidade confianza frentea Io que parecia una inevitabley nada
atractiva"sociedad de masas". Esta ola de desilusin
tomoaqui una severavisindel fascismoy del comunismo como carasintercambiables
de algo llamadototalitarismo. Y all, una visin ms benigna de todas Ias
sociedadesindustrialescomo productoresde un cierto
tipo de gernciaeconmica,burocrticay despersonalizada. Visionesque msbienrecibieron
el rigurosoapoyo
de los cientficos
socialesque divertidamente
pretendan
una neutralidadpolticae ideolgica.El estdiode Ia
sociedadera cada vez ms el estdiode cualquiercuestin,sin importarsu trivialidad,
que pudieradar como
resultadorespuestas
cuantificables.
social,en totalabanHoy, el cientficoe historiador
dono de los ltimosvestgiosde antropomorfismo,
se
lanza en busca de una teoriaque consagreel oscurantismo de una espciede abstraccinsin costuras,inmunea
los caprichosde Ia voluntadhumana.Bajo Ia apariencia

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Mujerestrabajandoen una cadena de remchesen los astillerosde la Marina,PugetSound,


1919.(Fotode MiWashington,
chaelLesy)

o de anlisisde sistede funcionalismo,


estructuralismo,
mas,la cinciasocial persigueuna lgicaque trasciende
de Ias accioneshumanascolectivaso
a Ia incertidumbre
individuales.La rgidadespersonalizacindei proceso
cada vez ms frecuentemente
histrico,
presentadocomo
eterno,no ha impuestoIa completarepudiacinde Ia
experinciapersonal,pasada o presente.-Cmo podra
hacerlocuando el mtodoen si mismoes radicalmente
subjetivo?-.Sin embargoha forzadouna rupturaentre
los procesosobjetivosy la experinciasubjetiva.
la tan lamentadacrisisdel individualisBrevemente,
mo burgusdei sigloxx ha dado un golpeparticularmente fuertea Ia academia y ha devastado Ia profesin
histrica.Ninguna teoria conspirativanos ayudar a

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las causaso reconocerla extensiony profuncomprender


didadde los danos,porquegranpartede la historiasocial
"radical" y de "izquierdas"ha sufridoel mismohecho
como historiasocial generalizada.La crisisde individualismo,debidoa la profundaconfianzaen las determinadas acciones del sujeto consciente,ha cuestionadono
solamentenoionescomo la intencinpolticasino incluso la naturalezade la epistemologiay su interpretael proverbialhombreo
cin vlida.Caracteristicamente,
de una cara en
de
la
calle
-la
conciencia
mujer
subjetiva
la multitud-percibe la dominacin,no como una o
variascarassino como "El Sistema".
La granmoda disfrutada
actualmentepor Ia historia
social reflejams que Ia bsquedade nuevosobjetosde
estdio,ms que Ia democratizacinde Ia conciencia
histrica,ms incluso que la necesidad de temas de
disertacinfrescosy manejables:reflejauna genuna,
aunque desordenada,sensibilidadculturaly un vasto
civismopoltico.La historiasocial en todassus manifestacionesconstituye
Ia historiaque, parafraseando
Lord
Acton, "nuestrageneracinest escribiendopara ella
misma".La retiradade Ia historiapolticae intelectual
una negativa,indefendible,
ai centralismo
dei
constituye
poderpolticoy a Ia culturade liteen el desarrollode la
sociedad. Como tal, ofreceun espejo de los valores
contemporneos.
No existeningntipoindividualde historiasocial: Ia
de pecadosy virtudes.
Los
categoriaabarcauna multitud
historiadores
sociales adoptancada vez ms "nuevos y
sofisticados"
mtodossin prestarmuchaatencina consideraciones
histricas
especificamente
y sindarsecuenta
de que muchosmtodosestnrecibiendoataquesen las
disciplinasde las cualesestnsiendotomadosprestados.
No es de sorprender
pues,que en aquellostrabajosde
relacionadoscon
historiasocial, autoconcienzudamente
frecuentemente
el mtodo,los problemasmetodolgicos
dominanai materialhistrico.En general,Ia preocupaha
cin por Ias cuestionessociolgicasy antropolgicas
realesen
disminuidoel interssobrelos acontecimientos
tales
la historiay ha creadouna pasinporabstracciones
urbanismoy algo llamado mocomo industrializacin,
el papel activode los seres
dernization.Como resultado,
humanosha ido desapareciendode Ia historia,y con l
tericaen si misma.
cualquierintentode reflexion
II

82I

Al principio,Ia historiasocial derivadade Ia escuela


de los Annales compartiagranpartede Ia perspectiva

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1 Gran parte dei esplndido trabajo de Bloch est ahora disponible en su version inglesa. Ver
especialmente Feudal Society
(London) [La sociedad feudal,
Akal, Madrid, 1987]; French
Rural History:An Essay on 1st
Basic Characteristics(London)
[La Historia Rural Francesa,
Crtica, Barcelona, 1978]; The
Ile-de-France: The country
around Paris (Ithaca, 1966);
Land and Work in Medieval
Europe: Selected Papers by
Marc Bloch (London, 1966).
Para una discusin extensade la
escuela de los Anales desde un
punto de vista diferenteal nuestro propio, ver Traian Stoianovich, FrenchHistoricalMethod:
The "Annales" Paradigm (Ithaca, 1976).

intelectualmarxista,aunque poo de Ia poltica. El


trabajo de Bloch,1 especialmenteel enfoque sobre Ia
cuestinde Ia periodizacinen La Sociedad feudal,
de
revelahastaqu puntoIas preocupacionesnarrativas
su sentidohistrico.En efecto,
su aprendizajeformaron
el trabajode Blochprodujodos logros:extendiel campo
de visin histricahasta incluiruna gran variedadde
temasnormalmente
ignoradosy envolviIas relaciones
-de autoridad-dende superordenacin
y subordinacin
trode un extensolienzosocialdescritocomo sistematicaLa sociedadfeudalproporciono
menteinterdependiente.
el tema de Ia narrativade Bloch, mientrasque en las
manos de sus predecesores,Ia Casa de Capet u otros
haba prevalecidoimprobado.
respetables,
relacionado
El tema colectivo,metodologicamente
con las fuerzashistricas,acarreaba una densidad de
histricaajena a
texturay un sentidode interconexin
los ms unilinealesrelatosde cancillerasy palcios.
entre
A esterespecto,y como relacincontrapuntual
relaciones
entre
Ia
conexin
y gobernados,
gobernantes
de producciny su formulacin
jurdica,el trabajode
Bloch se aproximoai puntode vistamarxista.De cualquiermanera,el trabajomarxistade esteperodotodavia
no haba obtenidoni muchomenosIa medidade sofisticacin de Bloch. Tampoco l se adhiria un anlisisde
clases explcito.La distanciatemporaldei perodomeIa urgnciade pasinpoltica
dievalmitigoparcialmente
Ia
a
vez
moral
que permitiuna ms desapasionada
y
valoracinde Ia sociedaden conjunto.
El vigordei trabajode Bloch derivoinmediatamente
de su visinde Ias relacionesintegralesentretodas Ias
facetasde Ia existnciahumana y de su anlisis de Ia
dinmicahistrica-los cmbios,en relacionesinternasy
en la totalidadsocial, con el tiempo-. Contena un
nmerode temticaso caminos de investigacinque
daranlugara Ias preocupacionescaconsecuentemente
de Ia posguerra,
dei grupode historiadores
ractersticas
conocidocomo Ia escuela de los Annales.
generalmente
el uso por partede Bloch de Ia fotograParticularmente,
fia area y su preocupacinpor el entornomaterial
-prctica,tcnicay relacioneshumanasde Ia produccin
de aquellos histoagrcola-,se bas el trabajopreliminar
riadoresrurales.Sus magistrales
"grandesthses"ilumide Ias provnciasfrancesas
naronmuchascaractersticas
duranteel perodo feudal y el antiguo regimen.Su
atencinai ritual,ai aspecto simblicode los vnculos
polticos,a Ia densidad psicolgicay culturalde Ias
relacionessocialesy su codificacininstitucional,
reflejaban una sensibilidad
antropolgica
y artsticae indicaban
de Ia premoderna,
nuevoscaminoshacia Ia comprensin

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84 I

y ultimamentemoderna prctica poltica e institucional.


Su nfasis sobre los lazos de parentesco y su fluctuante
fortaleza en el tiempo y en relacin a la dinmica
poltica, fueronel principio de las preocupaciones contemporneassobre el parentescoy modelo de famlia.La
lista podra extenderse indefinidamentepuesto que el
trabajo de Bloch abarco prcticamentetodas Ias facetas
de Ia experincia humana. Pro, a diferencia de su
crecienteejrcitode seguidoresactuales, l nunca permiti que Io sincrnico o espacial predominara sobre Ia
diacrona o Ia narrativa,y nunca permitique su sofisticacin metodolgica y terica usurpara el papel principal dei proceso histricoen si mismo. El trabajo de Bloch
constituy,en la prctica histrica,un momento privilegiado, pro dej a sus herederos Ia labor de forjar su
legado. El trabajo de Bloch domina los conflictivos
requerimientossobre Io espacial y Io temporal,Io sustantivo y Io terico,Io estructuraly Io dinmico. Por contra,
en el trabajo de sus sucesores esa tension aparece destrozada. La historia social post-blochiana, o ms bien de
posguerra,ha proliferadoy se ha fragmentadoa un ritmo
acelerado.
La crisisde Ia profesinhistrica,de Ia cual el estado
actual de Ia historiasocial constituyeuna prueba palpable, tiene tanto que ver con las comentes intelectualesy
culturalesactuales en la conciencia del Oeste en conjunto, como con los problemas especficos de Ia construccin de Ia historia. Las profundas incertidumbresen
cuanto a Ia duracin,objetos de observaciny comunicacin son todas transmitidas,aunque en una moda mucho
ms diluda, ai trabajo histrico.La ansiosamentemanejada crisis de eurocentrismo,de fe en el progreso, de
compromiso a Ias gratificacionesretrasadas-en suma, Ia
perdida de propsitos- ha forzado una reexaminacin,y
en muchos casos una profundarepudiacin de Ia misma
nocin de Ia historia.La elaboracin de Ia historiacomo
orden creativo o como ficcin transportadorade sentido
ha perdido cada vez ms el contacto con los mitos
estticosy de rechazo al conflicto.En palabras de Frank
Kermode, "El mito funcionadentrode los diagramasdel
ritual, Io cual presupone una explicacin total de Ias
cosas tal como son y como fueron, es una secuencia
de gestosradicalmenteinvariables.Las ficcionesson para
averiguar cosas, y cambiar cuando cambia Ia necesidad
de creacin de sentido. Los mitos son los agentes de Ia
2
estabilidad,Ias ficciones son los agentesdel cambio".
La empresa estructuralinfluyenteque tomo formaen
2 Frank Kermode, The Sense of
dei antroplogoClaude Lvi-Strauss,favoreciIo
manos
an Ending:StudiesintheTheory
e
invariable de Ia experincia humana en detri"frio"
ofFiction(New York,1967),p.
mento de Io "caliente" o dinmico. Basndose en la
39.

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problemticadesarrolladapor los linguistasmodernosy


anadiendouna sensibilidadde artistaa los detallesde Ia
desarroactividadhumana,gestosy hechos,Levi-Strauss
dei comporll un mtodocasi textualde decodificacin
tamientohumano. Su trabajoha provocadoun fuerte
impacto en las disciplinas,desde Ia crticaliterriaa
travsde variascinciassocialeshastaIa historiasocial.
de una sensibilidadestructuralista
La introduccin
y
antropolgica-espacial- en la historiapuede quiz ser
evaluada de Ia mejor manera medianteel trabajo dei
reconocidodecano de los Annales, su durantelargo
sextaseccin,
tiempodirectory cabeza de Ia prestigiosa
Fernand Braudel.3 Indiscutibleherederode Bloch y
msall de Ia balanza
Febvre,Braudelllevsus esfuerzos
de la estructura
y Io dinmicoa un decididonfasissobre
En su importantelibroEl Mediterrneo,
Ia estructura.
y pas por Ia rutina
empezcon el encuadretopogrfico
de Ia vida materialcon una esmeraday carinosaatencin
en los detalles.Detalles que recapturabanmaravillosamenteIa texturade Ia existnciamaterialde un rincn
privilegiadodei mundo.Sus pausadas pginas,por toda
la opacidadde su lenguaje,evocanaquel rincn,desdeel
mara Ias rocasy el polvo que se levantadei seco suelo.
El olor a lavanda, el brillo de Ias olivas, el laborioso
de los bueyes,el gestoencorvado,sembranmovimiento
do, segando,de unos hombresy mujeresatados ai productode ese suelo,en su evocacinde un entornototal.
3 Parte dei trabajo de Braudel
est disponibleen traductioninglesa, y por convenincia nos
referimosa tales ediciones cuando sea posible. The Mediterranean and the Mediterranean
World in the Age of Philip II, 2
vols. (New York, 1972) [El Mediterrneoen la poca de Felipe II, 2 vols., Fondo de Cultura
Econmica, 1976, 2.a ed., Mxico]; Capitalism and Material
Life, 1400-1800 (London, 1967)
[Civilizationmaterial,economia
y capitalismo, siglos xv-xviu,
Alianza, Madrid, 1984]; Afterthoughtson Material Civilization
and Capitalism (Baltimore,
1977). [La dinmica del capitalismo, Alianza, Madrid, 1987].
Los nmerosde pgina sobre la
citas que aparecen en el textose
refierena Afterthoughts.
4 J. H. Elliot, New York Review of Books, 3 de mayo de
1973.

tal y como observoJ. H. Elliot,la


Desgraciadamente,
tierrano Io pas tan bien en la
esta
habita
que
gente
historia.4
La narrativa
polticosde
poltica,los acontecimientos
su perodolocal,ocupanunas poas pginasmuyai final
de los dos masivosvolmenes.
En Civilizationmaterial,Braudeldelimitamuyexplisu conception:vida material.La simplerutina
citamente
de Ia reproduccinde la raza constituyela principal
caractersticade la mayor parte de Ia vida humana
durantela mayorpartede su existnciaconocida.Con el
tiempo,una economiase desarrollay se imbrica,con la
vida materialen puntos cruciales. Final y ms bien
el capitalismo-el cual l defineo ms
recientemente,
bien describecon sorprendente
vaguedad-emergepara
apropiarsey organizar,dentrode los limitesde sus
poderes,tantoIa economiacomo Ia vida materialfundamental.
de Braudel,con su interEl grantrabajoantimarxista
estructural
sus
predilecciones
antropolgicas,
y
pretacin
el proecolgicasy arqueolgicas,niegaimplicitamente
ceso histricoen si mismoy distorsionala dimension

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85

Grabadode Edimburgodel siglo xviii. BibliotecaPblica de


Edimburgo.(Foto de A. G. IngramLid)

86 I

temporal.La preocupacintradicionalde los historiadores,que desfasoIa narrativa


poltica,figuraen su trabajo
casi de maneraaccidentalo como ocurrenciatardia.Este
tratamiento
no solo minimizala dimensionhumana o
poltica de los cmbios a travsdei tiempo,sino que
tambin-y ms pejiiiciosamentepara los historiadores
de Ias relacionesde produclocales-niegaIa centralidad
cin,de autoridady explotacinen el momentohistrico
en cuestin.
de Braudelen la UniversidadJohns
Las conferencias
en
1976, publicadas como La dinmica del
Hopkins
sus ideascentrales
condensan
elegantemente
capitalismo,
Braudel emerge
muestran
su
sensibilidad
histrica.
y
como un raroy soberbioejemplarde una grantradicin
histrica,Ia del informado,inteligentey sobre todo
viajero.Vagando,fisicamente,
apreciadory conformista
o sobre el papel por los ms recnditoslugaresdei
mundo,Braudelcapta,investiga,
apunta.Con las atractivas cualidadesde un hombreque sabe como hablara los
moderno
ninosy a los animales,y con el peculiarmente
ojo de la cmara que captura todos los detalles,l
todoslos aspectosde la vida diria-su titulada
interroga

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civilizacinmaterial-sin perjudicara nadie. Todo detalle, toda facetade Ia existnciahumana encuentrasu


lugaren su Speculummundi.La profesinhistricaen
su totalidadtieneuna grandeuda con l, por desarrollar
la manera de investigar
y asegurarinstitucionalmente
en la historiografia
reintroducida
por Febvrey, especialBloch.
mente,por
La participacinempticae imaginativade Braudel
en los asuntosdirios de tiempospasados le conduce
del viajeroal compendio.Y su
desdelas consideraciones
la
catedral
como
gticaa la que se parece,
compendio,
necesitauna articulacinestructural.
Aunque Braudel,
humacomo un nuevo Suger,moldeasus sensibilidades
nas y aestticasa un modelo formalde significadoy
propsito,derivadode sus preocupacionestericas,por
sobrela sociedaden la que vive.Sin
no decirmetafsicas,
Braudelse alina
duda, en esta empfesaestructuradora,
A esterespecto,l sigue
asimismoentrelos materialistas.
teniendofeen la experinciavividade sus sujetos,con el
conocimientotctily sensorialde sus propias vidas y
marxista
de la interpretacin
adoptauna de las vertientes
de la vida material
de la historia,a saber:la importncia
en el procesohistricoen si mismo.Inclusoel vocabulsu preocupacinpor
riotericode Braudel,en particular
del
la naturalezay el papel
capitalismoen la historia
menos
ms
o
su
dilogoabiertocon el
humana,testifican
de Braudel
Ia
Pro
histrico.
materialismo
interpretacin
histrico
dei
dinmica
naturaleza
de Ia
rompe
proceso
y
marxista.
con la interpretacin
en puntosimportantes
Bajo el puntode vistade Braudel,Ia historiadebe ser
entendidaen trminos
estructurales,
quasi-arqueolgicos.
De cualquiermaneral divideIa experinciahistricaen
trscomponentes
principales:la economia,el mercadoy
el capitalismo.Estos componentesincluyenrespectivao reproduction,
mentelos asuntosdiriosde subsistncia
entendidacomo valor de uso. Tambin el intercmbio
el desarrollonaturalde
orgnicoy normalque representa
una economiade subsistnciaen el comerciomundano
de botasy clavos-la divisionbenficadei trabajofavoreAdernasde Ia socialmentediscida por los fisicratas-.
-a Ia largadistancia-e inclusoexplotadora
torsionadora
industriaque abarca Ia produccin,el consumo y la
manEstetrptico,
as como el intercmbio.
distribucin
tiene Braudel,"es todavia una explicacinasombrosamentevlida, inclusocuando el capitalismode hoy en
dia ha extendidosu alcance". Y dentrode Ia clasifica-
cin, "capitalismoes el trminoperfectopara designar I
Ias actividadeseconmicasque son llevadas hasta la I
cumbre,o que se lucha por llevarlashasta la cumbre. I
Como resultado,el capitalismoa granescala descansa | g7

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88

sobrela doble capa fundamental


compuestade Ia vida
economiade mercado;representa
materialy la cohrente
la zona de alto beneficio.Aunque yo he hecho un
de ello" (pp. 112-13).
superlativo
Ia descomposicinde
Como dispositivodescriptivo,
Ias relacioneseconmicasde Braudel,particularmente
iluminamucho.
respectoa Ias sociedadesprecapitalistas,
falia.
Como modeloexplicativo,
Puestoque en su nfasissobreel sistemay la estructura minimizalos cmbiosy con todo intentoy propsito
niega Ia causalidad.El mtodohistricodinmicoque
comprendetodo Io vibrantede la vida -que puede
evocar,con la "madeleine"de Proust,los detallesde una
vida a partirde una recoleccinde su olor,tal y como
hace Braudelen la maravillosadiscusinsobremoda y
aseo en Civilizationmaterialdondetitubeaes en el paso
de la recreacinsubjetivaal anlisisdel procesohistrico.
En algn lugar del camino desde el "Vcu" a la
perceptionsociolgica,los sujetoshumanosse transforde una estructura
man en una cosa como manifestation
material.Braudel impaciente,rechaza concisamentea
Max Weber: "Para Max Weber,el capitalismoen el
sentidomodernode la palabrano era ni ms ni menos
o inclusopara ser
que una creacindel protestantismo,
se
Todos los historiadores
ms preciso,dei puritanismo.
han opuestoa esta tramaterica,aunque no han conseguidolibrarsede ella de una vez para siempre.Aun as,
es claramentefalsa" (pp. 65-66). Este altivo rechazo
a los deterministas
econmicos,burguepodrasatisfacer
Ias ms
ses y marxistas,pro se salta sin miramientos
Tamhistrico.
cambio
el
cuestionessobre
convincentes
Ia
a
hacer
ai
bin falia,singularmente,
complejijusticia
dad y sutilidaddei trabajode Weber.
tratode adaptarsea Ia probleWeber,antimarxista,
mticahistricaidentificada
por Marxcomo el modode
produccin,entendidano como una abstraccin,sino
como una comprensinterica objetivade la red de
relacionessocialescapitalistasde produccinque caraccuando no agotaron,Ia experinciacentralde
terizaron,
Ia sociedadmoderna.
De este modo Braudel, al rechazara Weber, no
rechazatantouna teoriaidealistade causacino proceso,
como Ia nocindei procesoen si misma.Para asegurarse,
se permitecambiarcon el
Braudel,como historiador,
tiempo.El ltimocaptulo de La dinmica considera
dei capitalismoen
especificamente,
y condena,el triunfo
el mundomoderno.Pro el capitalismoque triunfano
difiereen nada esencialdei capitalismoque no consigui

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debido a Ia faltade circunstancias


triunfar
auspiciosas
duranteIa Edad Media o el Renacimiento.
Braudelcombinael pre-moderno
capitaldei manejo
dei dineroy el capital comercial,en absolutoidnticos
entreellos, con las finanzasy el monopoliodel capital,
junto con el avanzado sistemacapitalistadescritoen el
ai
Imperialismode Lenin. Pro despus, refirindose
"capitalismomercantil"l exponeel tericoabismoque
le separa de los marxistas,a pesar de Ias aparentes
en el lenguaje.
similitudes
As pues,Braudelescribe:
un conjuntode fuentes
El capitales una realidadtangible,
constantemente
identificables
financieras
facilmente
trabajanIa
o intenta
es unhombre
presidir
quepreside
do;uncapitalista
ai
insercin
de capitalen el incesante
procesode produccin
cualtodasociedadestdestinada;
es,a grandes
yel capitalismo
la maneraen la que esta
rasgos),
rasgos(prosolo a grandes
es llevadaa cabo,generalmente
deinsercin
constante
actividad
no muyaltrustas
(p. 47).
porrazones
Para los marxistas,esto no es vlido. Ellos definenel
capitalcomo un conjuntoespecficode relacionessociales de produccin,no como un conjuntode cosas, y
definenel capitalismocomoel modode produccinen el
cual ese conjuntoespecficode relacionessociales ha
llegadoa serdominanteen la sociedad.
El capitalismodifierede otrossistemas,en la transen una mercancia.La interdei trabajo-poder
formacin
coexista
el capitalmercantil
de
Braudel
de
que
pretacin
con los modos de produccinno capitalistas,de que
alimentoestados,sociedadesy clasesa Ias cuales resultaba esencialmenteajeno y con frecuenciahostil,ofrece
idea. Aqui Braudelresucitauna de Ias
una importante
grandesideas de Marx, y en efecto,la defiendedel
crecientenmerode tericosde dependnciamarxistay
en los
otrosque parecanpensarque Ia comercializacin
de
transformaban
superadossistemasde trabajoservillos
algunamaneraen variantesde Ias sociedadescapitalistas,
La formulacin
y subdesarrollados.
aunque dependientes
inclusoque Ia
o
Marx
de
Ia
de Braudel,ai contrarioque
Metransformacin.
de
el
de Weber,oscurece proceso
de
acumulacin
dei
Ia
primidiante ignorncia problema
de las operacionesdel mercado,
tivay la sobrevaloracin
dentro
Ia transformacin
Braudelno consiguedistinguir
de Ias relacionessocialesde produccin.
dei capi-
vinculoIa metamorfosis
Esa transformacin
tal comercialo industrial-produccin-y su absorcin I
porpartedei capitalismo.VinculoIa conquista,no mera-
sino de Ia reorganiza- I
mentede un poo ms de terreno,
de Ia sociedad.
cin y reconceptuacin
| 89

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90I

El procesocostms en explotacin,misriahumana
de clase de Io que Braudelparecedispuestoa
e injusticias
admitir-ms por supuestode Io que l acreditaa los
villanoscapitalistasque tan resueltamente
castiga.Pro
desde luego funcionoen una moda integrada,y, por
razonesque l tampoco parece estarmuy dispuestoa
alcanz Ia hegemonia.Las aspiracionesindiviafrontar,
duales de aquellos -frecuentemente
que
protestanteslos nuevosvaloresdei trabajo,disciplinade
absorbieron
tiempo y economia,as como nuevas formasde vida
familiar,divisionsexual dei trabajoy educacinde los
Ias abstraccioneseconmicasen
ninos,fundamentaron
las vidas de Ias gentesordinrias.Tambinayudarona
crear un modelo de bienestarinhibidoque hizo que
a un sistemaque
muchosse aferraran
inmediatamente
tomaba ms de ellos que de Io que ofrecaa cambio.
Proporcionoel critrioporel cual todasIas subsiguientes
crticassocialistascalificarande fallos Ias promesas
capitalistas.
La apasionadadenunciadei capitalismode Braudelse
dei enemigo.Su satnico
basa en una mala interpretacin
tal como
villanobien podraser asaltadodirectamente,
real
El
a
en
lucha
sigue
fuese,
cuerpo cuerpo. enemigo
siendomuchoms peligrosoy escurridizo.Ms si cabe
estar-y no puede uno dejar de reconocera Weberas
establecidoentre
como a Freud- tan profundamente
nosotros.Porque el tejidode Ias relacionessociales no
puede ser reducido a sus componentesmaterialeso
entendidocomo una conspiracinde explotacin.Para
asentado
bieno para mal,el capitalismoestfirmemente
en esa economiade mercadocon la cual Braudelpermanece tan profunday comprensiblemente
comprometido.
ese terreno
Porquel habla con franquezaai identificar
intermdiocomo el punto originalde especializacin
-divisiondel trabajo,tal y como Adam SmithIo hubiera
planteado.Pro con esa misma especializacinen la
tierra,as como en las tiendasy talleres,las nuevas
prcticas,valoresy relacionesecharonraces.Juntocon
la revolucinagrcola,la cual no menciona Braudel,
includa,la separacindel trabajadorde la tierray la
experinciaen la produccinde artculosde "poca monta", ayudarona crearel sistemade produccinsocial en
el cual el capital hundi sus races y se convirtien
simple.Sin embarcapitalismo.Ningunatransformacin
a pesarde sus
lectura
una
este
causal,
procesopermite
go
maticesy su complejidad.El cambioque engendrotransformoel aspectodel mundoas como Ia experinciade
un crecientenmerode habitantes.
El trabajo de Braudel, o ai menos su mtodo y
han evocado entusiasmoy emulacin,aunsensibilidad,

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que resultaparadjico,especialmentepor su minucioso


examende los detallesde Ias vidas y condicionesmaterialesde los ms humildesmiembrosde Ia comunidad
humana.Tal atencinporsi mismasolo mereceadmiracin, pro Ia comunidadhumanabsica en su trabajo,
figurams como partede Ia naturaleza-como caracterstica ambiental-que como una colectividadque actua
sobreIa naturaleza.Aun as, Io propiamente
humano,Io
histricocomienzacon la separacinde Ia
propiamente
concienciahumanadei mundoactual.La primeray ms
rudimentaria
formade produccinagrcolacon su primitivatecnologiaindicaesa separacin.Con la explotacin
de Ia naturalezapor el hombrese siembranIas semillas
de Ia explotacindei hombrepor el hombre-y de la
mujerporel hombree inclusode Ia mujerpor Ia mujer.
III
Exactamenteen el puntoen el que la historiasocial
marxistas,
burguesase renecon las primerastradiciones
en un intentode escribirla historiade las clases ms
bajas en generaly de la clase trabajadoraen particular,
abandona las partesms productivasde la esencia del
modelotericomarxista.Marx interesadopor los objetivos polticosnuncaconfundiIas demandasde poderdei
proletariadosocialistacon la idealizacinde modelos
de vida de una clase trabajadoraprevia.l no se Io podia
permitir:como gran revolucionriocomprometidoa
cambiarel mundoy llevara Ia clasetrabajadoraai poder,
uno de sus principalesproyectosdeba ser precisamente
Ia crticadespiadadade todoslos movimientos
populares
Ia
clase
con el fin
de
clases,
trabajadora,
especialmente
y
de endureceriapara Ia batalla. Desde aqui, tena que
considerarcualquier intentode cubrirlos defectoso
romntino solo como incoherencia
exagerarIas virtudes
ca sino como polticacontrarrevolucionaria.
La bsquedade una tradicinrevolucionaria
para Ias
clasestrabajadorasy oprimidasha caracterizadoen gran
mediday durantelargotiempoa Ia historiasocial mara Ia socialista,distorsionando
xista,y ms generalmente
Ia experinciahistricaen trscaminosprincipales.En
Ia presenciao Ia
principioha enfatizadoexcesivamente
ausnciade concienciade clase en variasclases oprimicon conrevolucionrios
das y ha buscadoproletariados
moderno
ciencia de clase en un sentidovirtualmente
donde era poo probableobtenerlos.Discerniendodel I
cam-
contenidopolticode los primeroslevantamientos
en
de
bien
de
Ias
rebeliones
modernos
o
esclavos,
pesinos
el antiguomundoo en el hemisfrio
Oeste,por dar solo | 91

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92 I

dos ejemplos,permaneceuna delicada labor histricay


terica. En segundo lugar,tambingran parte de Ia
historiasocial marxistaha sufridouna influenciaquasidei sigloxviii
teolgica,derivadade las ideasde progreso
minan
seriamente
de
determinismo
dei
de
Ias
xix,
que
y
la lecturafructifiera
y flexibledel pasado. Y en tercer
de
lugar,Ia preocupacinpor los ms activossegmentos
en cualquiermomenIas clasesoprimidasy trabajadoras
to ha conducidoal menospreciode las mujeresy los
fuerzasculturales
ninosy la negligenciade importantes
populares,y vida de
-incluyendola religion,costumbres
famlia-porno mencionarel tejidosocialy culturaly las
de las clasesdominantes.
contribuciones
En los anos sesentaestasdiferencias
comenzarona ser
revocadasa Io largode toda Ia profesinhistrica,incluyendosu componentemarxista.Los "annalistas"fueron en realidad los que dieron el impacto decisivo,
aunque de ningunamanerael total que a menudose
reclama.PrimeroIa teoriasociolgicay luegola psicolfueronllamagica,sucedidasahora por Ia antropologia,
das a reajustarIa ingenuidadmecnicade una prctica
histricaosificante.La aplicacinextensivade mtodos
cuantitativos
incluyendoIa reconstrucy demogrficos,
una vastaexpansionen la
cin de Ia famlia,permitieron
cantidadde informacin
que podia serprocesaday analizada. Como llamadaa la nuevahistoriapolticacuantitativa,los estdiosdemogrficos
y la efmerarevolucin
diomtricade la "historiasocial" es, por no decirms,
debatible.Pero sus mtodosy hallazgosindudablemente
dimensiondei trabajo
una clarae importante
constituyen
de la mayoriade los historiadores
sociales.
su denominador
Por supuesto,el mtodoestadstico,
comn,ha dado formaa las preguntas
y en consecuencia
a Ias respuestas,favorecidaspor muchoshistoriadores.
En casos extremos,como el de Franois Furet llega
inclusoa cambiarIa naturalezadei hecho histrico.La
popularidadde estey otrosmtodos,junto con su perspectivasocial implcitaha reflectadoun mayorclima
e histrico.No ha ocurridode manera
epistemolgico
accidentalel que muchosde aquellos historiadores
que
madurarono recibieronsu primeraprendizajedurante
los anos cincuenta,hayansido preparadospara rechazar
accin polticay
cualquierrelacincon la determinada
la vision del mundo como una configuracinde los
patronesestadsticos.
Las seriesde informaciones
como mnimohan abai observadorde Ia responsabilidad
sueltoparcialmente
de un inicio consciente.Aunque el prejuicioideolgico
Cada vez ms,
no puede ser exorcitadotan facilmente.
esteprejuicioha emergidocomouna voluntariosa
preten-

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sinen el anlisisde "valorlibre"que eliminacualquier


nocinde concienciao intento.La interpretacin
persiste pero en lugarde estarconcernidaen los programas
polticosautoconscientes
y las accionesde las lites,ha
estadsticapasado a estarconcernidaen los,averiguables
de
mente-y mutilados-,patronesde comportamiento
masasde indivduos.Este puntode vistano solo niegala
de la luchapoltica,sinotambinde la social,
importncia
inclusola lucha intrasquica.Pory, en casos extremos,
inhreclamaque se reconozcael conflicto,
que mientras
Su prejuiciomerenteniegael conflictoirrconciliable.
emergecomo ideolotodolgico,el cual inmediatamente
gia,se centrasobremomentosde resolucinde conflictos
se colapsa ante la negativade cualquier
y generalmente
conflictodignode un nombre.El fenmenoobservado,o
mejorla normaestadsticadel fenmenoobservado,se
en la realidad.Los procedimientos
transforma
paraexplicar la peligrosacoyunturaen cualquier momentodel
abstractotan
tiempoobservado,se pierden.El empirismo
C.
severamente
satirizadopor WrightMills,triunfa.
fuera
dei grupode chifladosdogmticos,
Nadie,
niega
del trabajoempricoo estupidamenla indispensabilidad
los cuales claramente castigalos mtodoscuantitativos,
te pueden contribuirde una manera estimablesi son
manejadosadecuadamente.Pero las nuevas y mayores
formasde empirismose reflejansobrecualquieraparato
tericoque se dirijaai principiodei trabajo.Aparentede grannmenteIa recuperacindei comportamiento
merode individualidades
no
hicieron
que
ningnimpacen el mundode Ia granpolticay la gran
to autogrfico
cultura,hace accesiblesdimensionesde Ia experincia
humanahastaahoramuyignoradas.
No deberahabernecesidadde revisarintensamente
en cuantoa que gran
Ias crecientes
discusionesfamiliares
todapartedei materialdisponibleparasu cuantificacin
via dependede Ias previascoleccionesde informacin
consideradarelevanteo til por aquellos -generalmente
las lites-que la recopilarona su momento.Antesdei
recientey sistemticoalmacenamientode informacin
por partede los estadosnacionales,comenzandopor los
dei censo,muchainformacin
de seriecontena
registros
fuertesprejuicios,y fue de cualquiermaneramoldeada
por Ias intencionesdei observador,
y no dei observado.
Los informesde Ia policia, sin importarel nivel de
dei anlisis,han proporcionado
un consideprofundidad
rable ejemplo, puesto que han sido alteradosincluso I
respectoa los de hroespolticosy villanos,ya que la I
detencinsiempreha sido selectiva.Inclusocuandopue- I
den obtenersems seriesgnrales-y la reconstruccinI
de la famliay tcnicasrelacionadashan hecho avanzar I 93

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94I

nuestracomprensinen infinidadde
significativamente
el programaformuladopor el
problemasdemogrficosIas
obtenidasmediante
historiador
respuestas
perjudica
Es un
neutrales
materiales
cientficos.
los ostensiblemente
cientficael que Ia hiptesis
tpico de Ia investigacin
-que el cientficoprocede
precedea Ia experimentacin
con una idea razonablementebuena de Io que est
buscando,pormuydispuestoque esta serdecepcionado.
difiereen
En el niveltericoel trabajocuantitativo
de aquellas
poo, exceptoen la cantidadde informacin,
fuegrandesnovelas victorianasque tan resueltamente
con prejuicios.
ronrechazadascomo relatosliterrios
Como cualquiermtodo,el cuantitativono es ms
que esto, un mtodo.La cuantificacines una herramientaque en manosexpertasfacilitael trabajode una
Ia comprensin
humana.Prolos
formadora,
inteligncia
el peso de Ias variedades,los
problemasde extrapolacin,
importantes
mrgenesde error,y la variedadde inevitables atrocidadesdeberanhacer que los historiadores
fuerancautelososal ver en ella a un sustitutode sus
propiosasuntos,muchomenosuna remodelacinde sus
cuestiones.Y para extrapolardesde Ia intencindei
observadoconclusionessobreactitudes,
comportamiento
a todoslos
creenciasy procesossociales,equivaleatribuir
residentesde Ia partealta de Ia costa Oeste de Nueva
observadamotivacinde orienYork Ia estadsticamente
tacinai logro,motivacinai trabajoy actitudsocial.
Puesto que Ia cuantificacinya se ha establecido
sociales
como partedei aparatode muchoshistoriadores
Ias mismasdivisiones
a travsdei espectrointerpretativo,
dentrodei crculomgico
ideolgicassontandiscernibles
como fuerade l. El recientefurorcausado por Tiempo
nada msque un inevitable
de Ia cruz,no ha demostrado
e interpretaciones
recursode todoslos viejosargumentos
en un nuevo lenguaje.Uno de los temasmayoresque
emergendei debatesobre Tiempode Ia cruz ha sido el
intentode extrapolarIa culturade los
extraordinrio
econmicasy sociales,
esclavosa partirde Ias estadsticas
Io cual acabo en una sombriadescripcinde Ia cultura
negraen generaly del trabajotico en particularcomo
reflejode Ia culturade los amos.
naturalezade Ia relacinentreamos
La problemtica
la
esclavos
y experinciaen la relacinde la esclavitud
y
de la personalidad,valoressociales y
con la estructura
polticosde los esclavos,incluposiblescomportamientos
so se alude a cuestionesque dominaronel restodel
campo de la historiasocial.
Las crticasliberalesde Fogel y Eugermanhan argumentadolo inverso:que la concienciade los esclavosse
de los
desarrollen una virtualy completaindependncia

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valores de sus amos. Este punto de vista enfatizado


en los orgenesafricanos,la vida familiar,y en alguna
medida las costumbres,
abstrajola experinciaesclava
casi por completode sus condicionespolticas,de la
incipienteviolnciay de aquella experinciade trabajo
de los esclavosy
que consumitantashorasdel despertar
constituy
granpartede la raznde serde su esclavitud.
Niega la decisivaimportnciade la dialcticaamoomnipresente
esclavo,de la especficae historicamente
formade lucha de clases.Y ningnnfasisradicalsobre
los logros de la raza negra y su autonomia pueden
de las clases
disimularestereplieguede la interpretacin
a un idealismopoliticamenteanestesiado.Aunque, al
negarel poderde las clases dominantesen una sociedad
en la cual los esclavosfueroncapturados,y al negarla
minimamentemediadoraexperinciade Ia esclavitud
sobre Ia concienciantimade los esclavos,esta visin
liberal,sin decirloy ocultndosetrslas discusionesde
las masas,se centrams en la experinciaprivadaque en
la pblicaexperinciade los esclavos.
La idealizacinde los logrosculturalesnegrosen la
esclavitudha conllevadoun severocorrectivosobre Ia
a los esclavoscomo nuevos
antiguavisinque presentaba
objetosde opresin.Pro tambina menudoha buscado
formulaciones
Ia negacinde las en extremosegursimas
de Ia mismaexistnciade relacionesntimasentrelos
esclavosy los blancosy as pues,de la poderosainfluencia, positivay negativa,de los blancossobrelos negrosy
viceversa.Es posible leer algunoslibrosrecientesy no
una sola palabrasobreIas influenciaspositivas
encontrar
a
de los blancosen la culturanegracomo contrapartida
los relatossobre influencianegraen la culturablanca.
Pese a ello, hemoscompletadoel ciclo. Donde una vez
tenamosnegroscuya nica culturareflejabaIa de los
blancos,tenemosahora,"mirabiledictu",negrosque forde Ia influenciapositiva
jaron una culturaindependiente
blanca a pesar de haber vivido durantevrios siglos
-iy como esclavos!-en mdiode una mayorablanca.
tienemoralreacLa tendnciaque estamoscriticando
cionriae implicacionespolticasa las cuales se recurre
e inclusocon mayordejadez en
con crecientefrecuencia
los trabajosde reconocidoshistoriadores
algunosde los
cuales tienenexcelentesintenciones.Y Io que resulta
no es menosciertoen
ciertoen el estdiode Ia esclavitud,
tamel estdiode Ia clase trabajadora.Los trabajadores
bin aparecencada vez ms, en el amplio cuerpode la I
comohombresy mujeresque mientras
literatura,
soporta- I
crearonuna "cultura I
ban la opresin,milagrosamente
con xito,y al completo,los I
autnoma" y resistieron
95
valoresy aspiracionesde la burguesia.

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96 I

Si estasfantasiasse correspondan
remotamente
con
la historiareal de las clases ms bajas y las gentes
oprimidas,la historiadel Viejo Sur hubierasido una
historiade revolucinesclava continua,masiva y sin
descanso,o ai menos,de un sabotaje tan continuoy
devastadorai que Ias clases dominantesno hubieran
sobrevividoni un ano. Y cuando la autonomiade la
culturade la clase trabajadoraha sido tan debidamente
presentaday alabada, todaviase nos planteauna enervantecuestin:si todos estos logrosfueronen realidad
tangrandes,oporqu Ia clase trabajadoranuncapujo,ni
muchomenos,conquistoel poderdei estado?,qufueIo
que le ocurria Ia revolucinque se supone que puso
puntofinalai proceso?
Una visinromnticade los esclavoso de los trabajadoresque niegueIa influenciarecprocacon sus opresovivieres,niegaen efectoIa historiaque ellos realmente
ron.Empana,si no elimina,Ias relacionessocialesinhrentesa la sociedadde clasesy, virtualmente
por definicin implcita,la existnciade las clases en conjunto.
Representauna polticaimposiblemedianteIa eliminacin, a priori,de la posibilidadde apreciarsu trgica
complicidaden su propiaopresin-una complicidadque
podra ser juzgada como trgicaprecisamenteporque
fueronconducidosa ella por motivosde riquezadentro
de un complejosistemasocial que dirigecon xito su
enfadoy resistnciapor canales seguros.Si esa trgica
complejidadno existi,entoncesMarx,Lenin,Mao, Ho,
Fauon, Malcom X, y todos los dems revolucionrios,
seran calificadosde imbcileso demagogos.Porque,
icul de ellos no protestoamargamente
contraIa "esclavizacin"de su gentey dedicosu vidaa Ias ms resueltas
medidaspara combatirla?
La historiasocialde izquierdaliberal,ocasionalmente
honestaen cuantoa sus reivindicaciones
de ser"radical",
acaba en el mismolugarque Ia historiasocialconservadora y "no ideolgica",en la negacinde la luchade clases
en
como centrodei procesohistricoy,paradjicamente,
la disolucinde Io individualy en un pseudo-objetivo
anlisisde formaciones
agregadassin ningunadinmica
de cambio y desarrollo.O, por decirlode otra manera,
de Ia poltica.
terminaen la negacinde Ia importncia
Pro el motivocentralde Ia polticasignificadistinguir
las manifestaciones
objetivasde las subjetivasde la sociedad en conjunto.No puede haber una historiasocial
digna de consideracinsin una conexincon la teoria
-medianteuna interpretacin
cohrentedel procesosocial en generaly de Ia economiapolticaen particular.
Al hablarde poltica,no nos referimos
a
simplemente
Ia "alta poltica" de Ia lucha por el poder dei estado,

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aunque eso puede quedar como cuestindecisiva.Los


de Ia nica
esclavos,porejemplo,luchabanpoliticamente
maneraque podan. Cuando se reunieronalrededorde
a su fey resistiendo
all Ia
sus predicadores,
adhirindose
Ia imputacindei despredeshumanizacin
-resistieron
cio anteriora Dios y al hombre-que sus amos trataban
de esa experincia
de imponerles.Pro los historiadores
sus implicacionespolticaso
culturaldeben confrontar
correrel riesgode deslizarsehacia Ia falsedad.
Esos particularesmtodosde lucha, como todos los
dems, implicabantanto debilidadescomo fortalezas.
a un ambguolegadocuyo desenmaranaContribuyeron
mientodebe dcimos mucho sobre el herosmoy los
bajo el
logrosde los negrosesclavos-y de los trabajadores
capitalismo-.Protambinmuchosobreaquellas persistentesdebilidadespolticasque plaganlos actualesgrandes movimientos
por Ia justiciasocial.
La historiasocialburguesa,incluyendosu componente radical,mirahacia Ia existnciaprivadapara compensarIa impotnciapolticadei pblico.El interstradicionalmentesocialistasobre los trabajadoresha emergido
en historiade arribaabajo y, adecuadatransformado
mentedesprovisto
de contenidopoltico,llama la atencin de los estudiososde todasIas tendnciaspolticas.El
carcterpaternalista,
como podra estar,
transfigurado
nuncaha tenidotal xitoni tantasoportunidades
para Ia
sublimacin,sin importarIo disfrazadoque estuvierade
teoriaradical.
Los ms recientesy con mucho los ms modernos
mtodosa los cuales se adhirieronlos historiadores
socialesincluyenIa antropologia
la
El
trazado
y etnografia.
de los patronesde parentesco,
Ia observacindetalladade
Ias costumbres,
el anlisisde sus fiestasy estruendos
y el
meticulosoexamende los aparentesy ms irrelevantes
retazosde informacin
proporcionauna vision de Ias
vidas de los estratosms bajos de Ia sociedad. Estos
estdios,los mejoresde los cuales han sido esplndidos
en los terrenos
frecuentemenque ellos mismoseligieron,
te dirigenIa atencina Ias caractersticas
de vida -dei
espado- no reclamadaspor Ias clasesdominantes.
A partirde aqui, Ia relativaintimidadde Ias celebracionesde los pueblos,prcticascomunitrias
y los interstciosde Ia vida familiar
-incluyendoIas relacionesentre
sexosy la crianzade los ninos-ocupan el primerlugar.
La visionque emergede los mejoresde estosestdios
proporcionaun saludable y necesitadocorrectivoa Ia
ms estrechavisionque describaa Ia clase trabajadora,
as como a las mujeresy a los ninos,como merosobjetos
de Ia atencinde sus superiores.Rellena los espacios I
para los cuales aquellas clases dominantesno vieronla I 97

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98 I

necesidadde atencindirecta.RestauraIa subjetivaparticipacinen su propiaexistnciade genteque durante


demasiadotiemporenuncioa susjustasreivindicaciones
de dignidad.Inclusocontribuye,
a partirde los contornos
de sus costumbres,
a su perfilacin,
a partirde los cuales
Ias clases dominantestuvieronque extraersus merecimientos.Y, cosa seria, los mejoresde estos estdios
una agradablelecturatal y como siempre
proporcionan
hicieronlos relatosde los grandesviajeros.Despus de
todo, Ias prcticasde los nativos han proporcionado
interminables
horasde relajacinfascinante
a Ias clases
dominantesdurantesiglos.As pues, oporqu no deberan hacer ahora otro tanto Ia inteligncialiberal y
radical?Pro, como demuestraIa fascinacinpor Ias
costumbres
tambinconduce,particularmente
en manos
de los liberalesde izquierda,al alejamientodel contenido polticode las relacionesentreclases puestoque las
costumbres
que favorecena las clases ms bajas dificilmentepuedenser atribudasa Dios o a la antropologia.
Emergende los mecanismosde equilbriode la continua
luchaentreclases,cuyoanlisisrequireprestaratencin
a los dominantesas como a los dominadosy al antagonismopolticoentreellos.
El inters,
en la historiadel matrimonio
yde la famlia,
a
la
reinante
debe
mucho
ahora
retorna,
preferencia
que
privadaen lugardel propsitopblico;
porla satisfaction
a Ia percepcinde un estadoburocrtico
y corruptosobre
el cual los procesospolticos,e inclusoIas revoluciones
socialistasparecenhacer poa mella y a los lloros de
angustiade Ia propia famliadei Oeste. Estos mismos
temasa pesar de toda Ia desilusinen la vida poltica
pblica que pudieranprovocar,deberanalertara los
histricade Ias
de Ia construccin
cohibidospracticantes
ntimasy complejas relacionesentreIo pblico y la
vida privaday entreel poderpolticoy las condiciones
de satisfaccin
privada.La famlia,despusde todo,ha
como
funcionadode una u otramanera,no meramente
sino como, en frasede
una "pequena commonwealth"
Ia guarderadei estado.
SamuelVon Pufendorf,
Cualquiera que fueranlos fallos de Origen de Ia
famlia,Ia propiedadprivaday el Estado de Engels,el
situaronesplendipropiottuloy los temasque surgieron
damentelas cuestionesadecuadasy llamaronla atencin
La
sobreel terreno
polticodecisivodei procesohistrico.
de ai
caracterstica
cuidadosaatencina Ia vida familiar,
menoslos trsltimossiglos,debe muchoai incremento
en las ambicionesdel estadoen absorberla esferaprivada
con el finde, entreotrascosas, asegurarun incremento
adecuado en la poblacin y una correctadisposicin
psicolgica.

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del papel de la
Un anlisisadecuadoe interpretation
famliacomomediadoraentreIas esferaspblicasy privadas siguesiendoigualmentedifcil,esquivo y necesariamente discutible.La cuestinproporcionaun campo
muy amplio, incluyendono solo Ias relacionesentre
hombrey mujer,sino tambinIa induccinde los jvenes hacia Ia tica de Ias clases dominantes,hacia Ia
ciudadanao Ia fuerzade trabajo;Ia disposicinde Ia
propiedad,y las virtudesy violnciade Ia vida ntima
domstica.Pro tambinel tema ms espinoso de Ia
relacincausal entrepreferencias
privadasy estructuras
pblicas.La relacinentreIa famliay el gobiernodebe
teniendomuy
entendidadialcticamente,
ser finalmente
en cuenta Ias manerascambiantesy las relacionesde
ideoproduccin,as como los cambiantescompromisos
lgicos.
Para hablar con franqueza,ha sido tan admirable
como mucha de Ia recientehistoriasocial sin embargo
podraprobara sertan valiosocomo muchasde Ias descripcionesde Ia vida de Ias clasesbajas. El temaen conen una cinaga
junto se est hundiendoconstantemente
El peso
liberales.
neo-anticuaria
presididapor idelogos
Ia
usual
de
a
pretension
de su argumento
poltico, pesar
descansaen una evasionde la confrontation
de no tenerlo,
entreclases.
Nada de entusiasmosuperficial
porIa "culturapopude
simblicadei disentimiento
lar" o Ia representacin
Ias clasesbajas ni muchomenospor los ostensiblemente
nuevos mtodospuede oscurecerIa ofuscacinde Ia
continualucha de clases entrefuerzassociales contenen el decisivoterrenopoltico.
dientescomose manifiesta
de
Para llegara serms que neo-antiquario
sentimental,
Ias
hacia
Ia
atencin
cualquiermanera"ala-izquierda",
en el poderpolticoy demosclasesbajas debe centrarse
extremo
trarhastaqu
aquella cultura,aquellossmbolos,
vlvulasde seguridado, alternativamente,
proporcionan
desafiosimplcitosa Ia clase dominante.Y talessupuestos desafiosimplcitosllamanIa atencinsobreIa cuestin primaria:opor qu no fueronexplcitos?En cualse debe analizarel procesode Ia
quier acontecimiento,
luchade clasesy extraerlas implicacionespolticas.Pro
muchoms que demostrar
el haceresto,representa
que
de que se abusarade
el "pueblo" siemprese ha resentido
l. Representasometersu fortalezay su debilidada Ia
crticams severa.
La ironiaes aparente:puestoque Ia mayorade los
de Ia vida de Ias clases bajas desearan
historiadores
contarIa historia,a menudoen trminoshericos,de I
raravez se les
gentecon la cual se sientenidentificados,
ocurreque su propio encuadreideolgicoy su mtodo 99

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100 I

resultenviolentosa las vidas de sus sujetos.Resulta,


despusde todo,msque ridculopretender
que los esclacomo
vos, siervoso trabajadorespudierandesarrollarse
seres humanosinmunesa la influencia,tantopositiva
comonegativa,de aquellosque ostentaban
el podersobre
ellos. Se obtienecomo resultadoun atropellosobresu
humanidad,no importaen que gradobien intencionado,
sobre ellos
puesto que realiza demandasretrospectivas
que ningnserhumanodeberanuncaafrontar.
La historiasocial, y muchomenosIa historiasocial
talesimposicionesideolgino puede permitir
marxista,
An as no puedeevitar
cas mecnicasy manipuladoras.
el verseinfluenciada
poralgunaideologia.Cuentopopular, fiesta,magia,supersticiones,
religionpopular,todo
ello ofrecemuchoms que una evidenciade autoafirmaentreoprimidos.Ellos ofrecenmucho
cin y autorespeto
ms inclusoque Ia evidenciade su simbolismoparticular
de Ias tensionesexternasde Ia existnciahumana-vida
contra muerte,macho contra hembra-. Tambin Ia
evidenciade Ias complejidadesde aceptaciny rechazo
de Ia autoridado dei poderde Ia clase dominante.Los
reyes y prncipespopulares que aparecen en varias
charangas,por ejemplo,indicanenseguidauna inversion
de Ias relacionesde poder-el popularprnciperidiculiza
de Ia superioridad
Ias especialespretensiones
real-,y una
la
de
La
de
estructura
relaciones.
aquellas
aceptacin
el
encima
dei
haciendo
amor
o
hombre, Ia
mujer
ridiculizacindei maridocornudo,afirmaIa estructura
entrelos sexos. El
de superordenacin
y subordinacin
mito de Ia armona pastoral confirmaenseguida Ia
existnciade tensionurbanay niega la ubicuidadde la
El mitovictorianode Ia pureza
relacinsueldo-trabajo.
de Ia hembrano niegatantola sexualidadde la misma
como Ia lucha entrelos sexos y, ms incluso,entreIas
clases.
Cualquierideologiatienetantocomponentenegativo
como positivoy prsentaalguna imagende conflicto
resuelto.La ideologiaidealiza la coherenciadel orden
o venidesocial,incluyendoel ordensocial transcurrido
ro, y medianteesto minimizalos durosconflictosque
dieron lugar ai mismo y as continualegitimandosu
poder.La gentese adhierey defiendecreenciastantopor
Io que niegany protegencomo por Io que afirman.Sin
esa continuatensionnunca podramosexplicarcompletamenteel compromiso
traduccin
polticoo Ia frecuente
de Ia experinciade explotacinen lenguajeexplicitamentepoltico.
La ideologia,esa masade representaciones
sociales,se
derivade Ias relacionessocialesde producciny reproe influyeen el cursoy contenido
duccinprevalencientes

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el marxismopermade la luchade clases.A esterespecto,


nece profundamente
preocupadopor Io individualas
como por Ia clase como agentehistrico:intentacomIas condicionestotalesde Ia accinhumanamienprender
trasconcedeun papel decisivoa Ia voluntadhumana.
IV

5 Ver especialmente Peter Laslett, Family Life and IlliutLove


in Earlier Generations (Cambridge,1977).
6 Idem, pp. 162-170.

La teoriay prcticamarxistasdifierende este modo


dei tipo de sociologia histrica
en temas importantes
Laslett.
Peter
Este, se ha autopresentado
recogidapor
comouno de los msinteresantes
y pioneroshistoriadores
de Ia famliay como lder efectivodei enormemente
influyenteCambridgeGroupforPopulationStudies.5 La
de Laslettvinculael estdiocientfico
sociologiahistrica
de Ias tendnciasdemogrficas,sus agrupamientosy
a travsdei tiempoy del espaciocon el fin
caractersticas
Diferencindose
la comparacinyel contraste.
de facilitar
de aquellos que ven que la sociologia,bien
firmemente
subversivao idealizadoradel statusquo,
politicamente
ofreceuna seductoraelaboracinde cinciaen intersde
la cincia.As se ocupa de las msntimaspreocupaciones
-nacimiento,muerte,amor legtimoe ilegtimo.Al
discutirla orfandad,
porejemplo,Laslettproponedaruna
"Hayhoyen dia ms
respuestaprovisionala la pregunta
ninos hurfanosde los que habia en la tradicional,
El concluyeque no, que por
Inglaterra?".
preindustrial
supuestohay muchosmenos,puestoque aunque actualmentea los ninos les toque "perder"a sus padres al
mismoritmo,los padrescontinanviviendo.Entretanto
en trminos
insisteen que "apenaspodemosjustificamos,
mismos
a
nosotros
ai compadecemos
por Ia
histricos,
nuestro
en
rotos
tiempo
prevalnciade los matrimnios
y su deplorableefectoen nuestrosninos".6 Todavia,
Laslettmuestrauna nocin especial de trminoshistricos.
desea demostrar
Ia relevnciade
El, verdaderamente,
Ia sociologia histricaen la conducta los problemas
contemporneos.Pro aparentementetambin desea
repudiaresa idea de significativa
disyuncinestructural
-revolucinsocial,polticao econmica-en la continuidad histrica.
Prestauna especialatencina Ia posibilidad
de cambio en la esferaafectiva,aunque reconoce Ia
dificultad
de intentar
ese cambio.De estemodo,especula
sobre Io poo que podemos saber sobre el "sentir"ai
perderun padreen tiempospasados. Sin embargotiene
problemasai traspasarIas opinionesreinantessobre Ia
persuasivaexperinciade Ia muerteen los tempranos
tiemposmodernos.Realmenteconsideratalesresultados

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101

Alumnosde la escuelade Miss


Davis de la granjaRussellen la
plantation Thompson, 1903.
(Fotode MichaelLesy)

102I

7 Idem, p. 260.

socialesy econmicosde la orfandadcomo servilismoy


en
aprendizaje,pro no enfatizasu papel transformador
ser
Para
entre
clases.
relaciones
las cambiantes
justos,
poos trabajoshistricosplanteandesafiosms formidalas emocionesde generaciones
bles que el de reconstruir
en la comparacin
Laslett
proponeprofundizar
previas.
de grupos,vistosen un estdio,a travsdel tiempo.A
nuestrojuicio, tales comparacionesproducirianbien
en cuenta,
poo, a menosque tomarancuidadosamente
no meramentea las clases, sino tambinai sistema
dominantede relacionesentreclases.
Tal y como aprecia Laslett,ai concluirun ensayo
sobreIas famliasesclavasen La AmricaAntebellum,
la
vidade famliaparalos esclavosrepresenta
casi Io mismo
para ellos que para los esclavistas.Es en contrastesy
como estas-comparacionesde semejanza
comparaciones
con semejanzasaparentesy comparacionesentrecosas
bastanteopuestas-sobre lo que descansarla historia
sociolgicafutura.7Tal pronsticopodra prometemos
innumerablesy futurascomparacionesentre esto y
aquello, pro suena como el toque de difuntosde Ia
historia.Con el pasado reducidoa materialparatemasde
estdioindiscriminadamente
construdos
y yuxtapuestos,
Ia nocin dei cambio sobre el tiempo,como proceso
La sociologiaenimportante,
desaparececompletamente.
gullea Ia historiay nos dj para nosotrosla molstiade

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cualquieraspectopoltico,cualquieraque sea su contenido histrico.


El trabajode Laslettreveladefinidamente
temasinsertosen el trabajode otros.El matrimoniode "amor
ilcito"con la autoridadsin rostrode una computadora
constituyeun verdaderomodelo de Ia disociacinque
caracterizamuchade Ia historiasocial reciente.La clara
reduccinde Ia historiaa historiasociolgica-aquella
como historiaantropolque otroseruditosreconstruyen
gica- exponeIa amplitudde Ia retiradade Ia consideracin de Ia economiay de Ias luchaspolticas.Pro todas
son estratgias
obvias,cuyo significadopalideceante Ia
totalretiradade Laslettde cualquierarticulacinde cambio social o econmicoa granescala.
de Ia
En algnlugardei caminohacia Ia recuperacin
Para
LaslettperdiIa revolucinindustrial.
vida familiar,
descubrimientos
sobreubicuiestarseguros,sus primeros
dad de Ia famlia"nuclear"parecancreardudassobreel
dei cambioeconmicoen la experinpapeldeterminante
No obstanteese trabajoapacia personaly reproductiva.
reci principalmente
para hacer surgircuestionessobre
La
causalidady variablesindependientes.
funcionalismo,
de
sus
ms
recientes
contribucioaparenteperiodizacin
de los cmbiosque prcticanes enfatizaIa importncia
as pues,
mentecayeronen la memriacontempornea;
omitetodas aquellas embarulladascuestionesde industrializacin.El se desliza en una suave,si bien diversa,
continuidaddesdeIo tradicionala Ia sociedadaltamente
Y
sinpausa algunaporuna supuestatransicin.
industrial
no necesitapreocuparsems por las implicacionesde la
licenciosa vida poltica y las luchas sociales. Laslett
de Ia
sustituyeun tolerantey eclcticoreconocimiento
diversidaden la continuidadestructural
por cualquier
Lo
nocin de revolucin,transicino transformacin.
-Ia formalsimilituddei contextode
objetivoo cientfico
cualIa experinciapersonal-reemplazaarbitrariamente
o instituciones
quiercambioen las condicionesmateriales
pblicasque pudieranllevarsea cabo para afectara Ia
a su contenidovivido.
experinciaprivadao contribuir
en que esas accioen contraste,
Los marxistas
insisten,
constiturealmente
nes externasa Ia vida dei indivduo,
de
insisten
marxistas
Los
mismo.
dei
yen Ia experincia
cuenta
en
al
tener
fallo
un
en
otras
nuevo,
palabras,que
Ias aparentemente
Impersonalesu objetivascondiciones
a Ia historiade todosu contenido
de Ia vida desproveera
As
solo
dejaranun envoltrioformal,para
subjetivo.
ser rellenado,bastantea menuclo,con mucha fantasia I
personal,de moda y acadmicamentesancionada. Sin
mencionarIa continuaatencina Ia interaccinde lo
histricasde fl 103
objetivoy subjetivoen las especificaciones

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104 I

8 Edward Shorter, "Formale


Emancipation. Birth Control
and Fertilityin European History", American Historical Review, 78 (1973), pp. 605-40;
Louise A. Tilly, Joan W.
Scott, and Miriam Cohen,
"Women's Work and European
Fertility Patterns", Journal of
Interdisciplinary History, 6
(1976), pp. 447-76. Ver tambin
Edward Shorter, The Making
of the Modern Family (New
York, 1975); Louise A. Tilly
and W. Scott, Women Work
and Family (New York, 1978).

la existncia humana. Cualquier intento de reconstruir Ia existncia pasada, sin importar cun solidrio
fueraen el intentoy emprico en la prctica, terminaria
tratando al hombre y a Ia mujer como cosas: una vida
vale por otra, una creencia vale por otra; todo debera
apreciarse como igualmenteinteresante,intercambiable,
comparable. Implicitamente,el trabajo de Laslett situa a
Ia famlia como una alternativa a Ia transformacin
social, como generalmente ha sido aceptada por los
historiadores.A este respecto,ello puede ser visto como
un ejemplo extremodei triunfode Ia conciencia privada
sobre Ia pblica. Y desde cierto punto de vista, ello
conlleva la inestimableventaja de reducirla cuestin de
clases a Ia irrelevancia.
Otros historiadoresde Ia historiasocial burguesesno
han llegado tan lejos. Reconociendo algn tipo de transicin de Ia sociedad senorial a Ia capitalista pro repudiando Ia nocin de lucha de clases y, atacando cualquier
modelo "simple" -como si los marxistaspropusieranel
modelo Marx-Dobb como algo ms que una primera
aproximacin- se han centrado en esas abstracciones
-urbanization, industrializacin,modernizacin- de Ias
que han estado quejndose. Resulta maravilloso contemplar como aquellos que no tienen tiempo o interspara
los acontecimientoshistricosde una revolucin industrial nunca parecen tener bastante modernizacin o industrializacincomo generalidades sociolgicas. De este
modo, han buscado vrios "ajustes" funcionales -por
mencionar solo uno de sus barbarismos lingusticos- y
multiplesformasde pactos sociales, mediante los cuales,
pudieron aseguraruna transaccinsuave y no revolucionaria a Ia sociedad industrial en el futuro, como se
supone que hizo en el pasado.
Las teorias de "modernizacin" ai menos admiten el
cambio, pro su tratamientode la dinmica es general y
abstracto y, as pues, nubla el discreto proceso. Enfatizando el crecimiento dei mercado, el desarrollo de Ias
ciudades, y Io que incluso un historiadorde Ia sensibilidad literriade Lawrence Stone defineahora como "cambio de valor", oscurecen Ia dinmica de conflictosentre
clases. Cuando ellos reconocen que Ia sociedad no avanza tranquila y homogeneamente,abstraengrupossociales
particularesdei movimientogeneral y los tratancompletamente como esclavos premodernos en un sistema de
creencias indgenas. Por Io tanto el debate que opone a
Edward Shorter, y su revolucin sexual, contra Joan
Scott y Louise Tilly, con sus persistentescaracteres
tradicionalesdel trabajo de Ias mujeres,nos aclara muy
poo sobre el impacto de Ia transformacineconmica y
social en la conciencia y praxis de la clase trabajadora.8

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9 Patricia Bramca, "A New


Perspectiveon Women's Work;
A Comparative Typology",
Journal of Social History, 9
(1975), pp. 129-53; J. Michael
Phayer, Sexual Liberation and
Religion in NineteenthCentury
Europe (Lourdes, 1977); Virginia Jaus-McLaughlin, Family
and community:Italian Inmigrantsin Buffalo,1880-1930 (Ithaca, 1977). Para una discusin
ms completa sobre los problemas de Ia historia de Ia mujer
ver: Elizabeth Fox-Genovese,
"Placing Women's in History",
New LeftReview,n. 133 (mayojunio, 1982), pp. 5-25.
10John Foster, Class Struggle
and the Industrial Revolution:
Early Industrial Capitalism in
three English Towns (London,
1974).
11
Raymond Williams, The
Country and The City (New
York, 1973).

Contribucionesrecientesa ese debate, tales como el


doble modelode los patronesdel trabajode la mujer,de
de J.MichaelPhayerque
PatriciaBrauca,y el manifiesto
observabael comportamiento
sexual,no pueden por si
solos revelarmuchosobreel contenidode los valoresde
nuevoselementosen
Ia clase trabajadora.As introducen
la discusinpro sin revisaradecuadamentesus trminos. Incluso el sensibleestdio de VirginiaYans-Mc
LaughlinsobreIa famliay los patronesde trabajode los
una simpledefensade Ias
italianosen Buffalorepresenta
No valua adecuadamenteIas tennocionespreferidas.
un terrenocontrael asalto,y
sionesy el costode proteger
los caminospor los cuales Ia
no exploraprofundamente
culturaamericanay sus relacionesentreclases penetra9
ronen las famliasitalianasde clase trabajadora.
el estdiode JohnFostersobreIa lucha
En contraste,
de clases en Oldham afrontauna ejemplaralternativa
Ias reclamaciones
sin importar
especficasvlimarxista,
se mandas en cuantoa sus limitaciones.
Notablemente,
sobreIa vida
tienecomo una de Ias poas investigaciones
de Ia clase trabajadoraque incluyeun captulosobreIa
I0
burguesia.
La clase constituyeuna relacinsocial. Cada clase
tienesu lugaren esas relacionessocialesde producciny
reproduccin
que formanel ncleo de cualquiersociedad.
El estdio de Ia simbologay articulacinde Ias
creenciasy valoresde Ia clase trabajadoraindependientes
de Ia texturasocial, que incluyenecesariamente
a otras
como el
clases sociales, demuestraser tan fructfero
a Ias ciudades.Tal
estdiode Ia zona ruralindependiente
entreotros,han
Eric
Rude
como
Hobsbawm,
George
y
y
el desarrollodei capitalismoy la llegadade
demostrado,
han dejadopara Ias reasrurales
Ia produccinindustrial
de Inglaterraalgo menos que una armoniosaArcadia.
Todavia,tal y como RaymondWilliams' l ha argumentaIa culturaburguesapermaneceempedo brillantemente,
nada en mostrarel campo como un tranquilojardin,un
dei hedor,Ia
fragante
y tranquilolugardonde refugiarse
suciedady los conflictosde Ia alcantarillaurbana.Tales
estratgiasideolgicasdeberanhacernospensar en el
de bolsas de inocncia rural,o clases
descubrimiento
socialesinocentesde, o inmunesa, los sistemasgnrales
Ia sociede dominaciny subordinacin
que caracterizan
dad a Ia que pertenecen.
Hoy en dia, deberaserobvio,el que veamosIa actual
novedad de "antropologia"en la historiasocial como
una estafaburguesa.No deberaser menosobvio el que
no tengamosningunaobjecinjustificadaa Ia antropologia como tal o a Ia nocin de que todo historiador

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105

106 I

12No nos Io podemos permitir,


simplementeporque uno de nosotrostiene el honor de serviren
el Consejo de redaccin de Dialectical Anthropologyy no desea oponerse a sus companeros.
Pero sa es la cuestin: hay antropologia y antropologia, y al
finalaparecen las mismassalidas
ideolgicas. As pues, el trabajo
de SidneyMintz o Eric Wolf,por
ejemplo, puede verse como una
contribucin hacia una mayor
comprensinde la poltica y del
proceso histrico, puesto que
ellos son, sobre todo, antroplogos de la Historia. En el trabajo
de Mintz,ver,por ejemplo, E. D.
Genovese, "Class, Culture and
Historical Process", Dialectical
1 (1975), pp. 71-79.
Anthropology,

deberallegara ser un antroplogotan bueno como su


12Pro Ia nocinde que Ia antropotalentole permitiera.
logia por si mismaofreceun caminohacia Ia reconciliaresultatan tonta
cin de los puntosde vistahistricos,
avanzadasporIa cliomcomoIas similaresafirmaciones
tricay otrasvariadasaplicacionesde mtodoscientficos.
Algunosde sus peoresenemigosafirmanque estnoponindosea Ia historiaconsensuadaen nombredel radicauna extralismoo inclusodei marxismo.Proproyectan
na y ahistrica
panormicade la vidade
-y antimarxistaIas clasesbajas autonomamente
divorciadade Ia persuasiva influenciade, y consecuentemente
influenciasobre,
Ias clases dominantes.Ellos coincidenai igual que sus
oponentesde Ia "escuela dei consenso",en obviar el
confrontamiento
entreclases como Ia dinmicadei proceso histrico(lase: poltico).Al evitarIa historiapoltica evitantodo Io esencialpara el desarrollode Ia sociedad humana,a pesarde sus pretensiones
radicales.
La antropologia,
como Ia economia,Ia sociologiay
cualquierotraclase de cincia social,se divideinternamentea Io largode Ias mismaslneasideolgicasque Ia
historiaen si misma.La tentativade invocara Ia antropologia como un escape a los dilemasde Ia interpretacin histricarapidamente
se revelacomo "sin sentido",
a pesarde que muchasescuelasde antropologia
y trabaempricospudieran
jos antropolgicosespecificamente
iluminarlos problemashistricos.Al final,Ias mismas
escuelasideolgicasreaparecen.Y, en este caso, mucha
de Ia fascinacin"radical"de Ia izquierdaliberalpor Ia
vida de Ias clasesbajas, una vez aranada,emergemucho
ms liberalque de izquierda.Intentacolocar cada cosa
(raza, cultura,socializacin,y ultimamenteel "ergo
entre
gluk"de Rabelais)en el lugarde Ia confrontacin
de podery
clases-en el lugardei problemafundamental
orden-en el centrodei procesohistrico.
En cualquier sociedad histrica,los problemasde
podery ordenrecibenuna solucinaproximadaa travs
de instituciones
y procesospolticos.El ejerciciode Ia
autoridadlegtimay la consolidationde Ia hegemoniano
pueden,de cualquiermanera,serreducidosa Ias cenizas
Esta misde Ia vida polticaestrechamente
interpretada.
ma osificacinde l poltico,cuyo mejorejemploes su
reduccina una seriede figuraslectorales,
justificaen
en el que ha cado y prefigubuena medidael descrdito
ra por si mismael destinode granpartede Ia nueva
historiasocial.La autoridadorganizaday aceptadapasa a
travsde millaresde tributrios
que saturanel terreno
social. La culturaen todassus manifestaciones,
particularmenteel lenguaje,modelosde educacin,ritualesde
deferncia,
patronesde espacio urbano,celebracinde

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13Michel de Certeau, Dominique Julia, y JacquesRevel, Une


Politique de la langue: La Revolution franaise et les patois:
L'enqute de Grgoire (Paris,
1975).

los valores humanos, prcticas religiosasy formassociales, todo ello contribuyea Ia plenitud de Ia autoridad
disfrutadapor Ia clase dominante.
Desgraciadamente, Ia historia social como conjunto
ha tenido problemas en sostenerun balance dialctico y
una perspectivanetamentehistrica-por ejemplo: narrativa y poltica- en estas matrias. Con demasiada frecuencia el conocimiento de Ia cultura entra en estdios
de Ia llamada cultura poltica que sacrifica Ias siempre
renovadas tensionesde dominacin por una nueva forma
de armona consensuada. O como ocurre frecuentemente,
Ia nueva sensibilidad por una determinadaresistnciade
Ias prcticas populares sacrifica el reconocimientode Ia
lucha continua y las presuncionesde Ia clase dominante.
El proceso de transmisinmutua entre clases se pierde,
mientrasproporciona el necesario reconocimientode que
el control de las institucionesde lite proporciona a Ia
clase dominante una posicin decisiva en la lucha. El
intentode reforzarun lenguaje nacional desde el centro
durante Ia Revolucin Francesa, tal y como argumentaron Michel Certeau, Dominique Julia y Jacques Revel,
reflejauna fuerteatencin por los valores polticos de Ias
formasculturalespor parte de los revolucionriospoliticamente cohibidos. 13
La acelereda proliferacinde revoluciones metodolgicas en los estdios histricos tuvo su gran auge trs
Ia II Guerra Mundial, cuando Ia historiasocial obtuvo el
xito merecido. Tal conjuncin debi haber hecho pensar a todos. En lugar de ello parece simplementehaber
alentado Ia idealizacin prematurade Ia virtud intelectual. Las credenciales histricasdependen cada vez ms
de Ia experincia en una u otra disciplina alternativa,y
de varias. Algo llamado "historia interpreferiblemente
disciplinaria" Io ha extendido todo antes. Toda buena
historiadebe ser interdisciplinaren el sentido de que depende de Ia mxima aplicacin de Ia sensibilidad humana y el rigorintelectual.Siempre Io ha sido, como podr
corroborarcualquiera que haya ledo a Gibbon. El peligro est en permitirque los mtodos absorban el contenido histrico hasta tal punto que las cualidades de un
historiadorse base en su aptitud en otra disciplina de
presumida relevncia. Y estas tambin son cuestiones
polticas. Fue un accidente el que la profesinhistrica
se viera inundada por novedades en el mismo momento
en el que el ms vulgar instrumentalismoestaba siendo
difundidopor el gobierno federaly las grandes fundaciones en una cada vez ms prostitudaacademia? En el
momento en el cual Ia historia y las humanidades estaban siendo reducidas a un plan de estdios, y tratados
como juguetes por los decadentes snobs? Por qu, por

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108I

ejemplo,nadie ha solicitadoel que todo antroplogo,


siendoque
socilogoo economista,se haga historiador,
estn en cuestin?Y
los estdios"interdisciplinares"
opor qu nuestraacademia burguesaha olvidado por
cualquiermotivoel severodictamendel grancientfico
marxistae historiador
de Ia cincia,J.D. Bemal,de que
los cientficos
socialeshablande mtodoscuandoya no
les queda nada ms que decir?Varias de Ias disciplinas
acadmicasestnsiendoutilizadasahorapara asistira Ia
Ias cualesprodujeron
unosaspechistrica,
investigacin
de una concienciasimple
tos pobremente
diferenciados
de sociedad cuando esa empresasecularse desconect
por si misma de las trabas residualesde Ia historia
Netamentelos
sagradaduranteel perodopremoderno.
grandesy tempranosexponentesdei nuevoartesubordia un proyecto
naronsus diversasformasde investigacin
mayorde comprensinde Ia sociedad como conjunto.
Consecuentemente,
soporgranpartede su investigacin
taba una relacinexplcitaa su bsquedade excelncia
polticadentrode un ordensocialjusto.Uno de los ms
e influyentes
de sus programaspara una
importantes
comprensinextensaha pasado a Ia posteridadcomo
EscuelaHistricaEscocesa.En los trabajosde los grandes
pionerosde Ia historiasocial modernadei siglo xvm,
figurabandecisivamentetanto Ia sensibilidadhistrica
como el interspor Ia totalidadsocial.
El incremento
de Ia especializaciny la ms precisa
definicinde Ia experinciaintelectualha erosionadoIa
maestriadei conjuntoaccesible para cualquiersimple
erudito.La preocupacinporel trabajointerdisciplinario
ha, como mucho,intentadovenceresta exageradafragmentacin.Las desviacionesepistemolgicas,
y por suhan
restaurado
el
Ias
ansiedades,
antiguointers
puesto
De cualuna
nueva
Ia
apariencia.
comprensin
bajo
por
quier manera,el sentidodei procesohistricoha cado
vctimade una incomprensible
impacinciapor Ia teleologa. La atencinsobrelos cmbiosa travsdei tiempo
intelectual
debidoa su
ha perdidomuchode su prestigio
implcitaecuacinen tantasopinionessobreel progreso
Ia historiasocial que como el
unilineal.Ironicamente,
Bho de Minerva,de Hegel,podraestaremprendiendo
el ltimogranvuelo de Ia sensibilidadhistrica.Sufre
cun grande su conjuncinsinimportar
principalmente
de sea la ventajatemporal.La historiasocial, librede
ai
polticay de esas luchas y tensionesque estremecen
en
la
entrar
facilmente
antropologiao
mundo,podra
la
en
dei
o
psicologiafunciosociologia comportamiento,
nal. Proesa polticay esas luchasy tensionesresidenen
el ncleode cualquiersociedad,basadas,como debe ser,
en la fuerza.

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La historiapoltica-huelgadecirlo-sobrevivir,
y de
vez
clases
una
Ias
dominantes:
maneraconveniente,
para
liberadade historiasocial, cuidadosamentereducidaa
antropologiaculturalo a su equivalentefuncional,Ia
historiapolticapodrvolvercon seguridada sercrnica
de reyes,palcios, intrigasrepublicanas,y golpes.Ocasionalmentealborotadapor Ia conocida necesidad de
abatira aquellos bastardosde Ias clases bajas que no se
pudieronajustar ai equilbriosocial requeridoo que
serdemasiadoindisciplinados
demostraron
parael harn.
Exageraramossi dijramosque el productode este
pseudocientfico
juego de saln ideolgico,debe ser el
escribirtoda Ia historiacomo si esta se parecieraa
una versioncaricaturizadade Ia vida bajo el modo
de produccinasitico. Exageraramos,
pro no demasiado.
con una aparenteconPara el resto,nos arriesgamos
tradiccinen nuestoargumento.La psicologia,Ia cual
dentrode ella misma,
tambinse divideideologicamente
ms
mucho
este
que ofrecera los
punto,
tiene,hasta
ms
cientfica
sea
no
que otrasdishistoriadores, porque
su
en
ni
menos
mucho
aspectogeneral
porque
ciplinas,
se acerquems a nuestromarxismo.Ms bien,porqueen
su formafreudianaai menostienela virtudde devolvera la
nos a los irrconciliables
antagonismosinhrentes
condicinhumanay, as pues,a la tragdiadel proceso
elaboradouna vez por la
histricotan elocuentemente
las
As
cristiana.
pues, variadasescuelas"moderteologia
a los sullivanianos
desde
los
"comportamentistas"
nas",
intrnsecos
sus
-con
ericksonianos
a
los
prejuiciospor
y
variasformasdei
Ia resolucinde conflictos-representan
gransueno liberalde Ia confusareconciliacinhumana,
a nadie el que Ias
una utopia. No deberasorprender
presuposicionespsicolgicasde la tan contempornea
historiasocial,dominadacomo estporIa ideologialiberal, renunciea Ia psicologiafreudianapor una de Ias
alternativas.
se elogiaa si mismacomo
Ningunamejorilustracin
el debatesobre Tiempoen la Cruz. Este no solo revelo
en el mismoterreno
que Fogely Eugermanse encuentran
de varias
la
contradiccin
que StanleyElkins,a pesarde
sus
a
mostro
tambin
oponentes
conclusiones,sino que
sus conclusionesuna
liberales,los cuales manifestaron
vez ms para poderseguirestandoall. El portavozde Ias
escuelasliberalesde psicologia,incluyendono solo a los
sinotambina Sullivany a Erickson,
comportamentistas
se situnen relacina Freud tal y como Bernsteiny
aquellos a los que Lenin ridiculizcomo los "Heroes
de la SegundaInternacional",Io estabanen relacina
Marx. Acabando en una situacinintelectualsin solu-

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cin similar, con una impotncia poltica igual, por no


llamarla traicina los valores.
No importanada el que Ia psicohistoria,tal y como se
escribe hoy, sea en su mayor parte, tonta. Importa
mucho el que el psicoanlisis anime una sensibilidad
capaz de dominarun mundo desordenado y una teoria de
transmisin cultural que puede ayudar a resolver el
problema histrico presentado por Ias contrarias reclamaciones de orden, autoridad,libertady rebelin.
Por el momento, llamaramos Ia atencin sobre Ias
palabras con las cuales el distinguido y conservador
erudito Eric Voegelin abri su desafiante trabajo multivolumen Orden and History: "El Orden de Ia historia
emerge de Ia historia dei orden". En nuestro lenguaje
marxistamenos elegante: "La historiacuando trasciende
a Ia crnica, ai romance y a Ia ideologia -incluyendo
versiones de izquierda- es principalmenteel relato de
quin domina, a quin y como". En su extension, esa
historiasocial ilumina este proceso esencialmentepoltico, todos deberamos aspirar a ser historiadoressociales.
Hasta el extremo de que proporciona nuevas y ms
sofisticadas,o alternativamentems populistas, formas
de evasion y ofuscacin,deberamos reconocerlacomo Io
que es: meramente Ia ltima version de Ia liberal o
incluso radical hipocresa burguesa.
Traduccin de J. M. Songel-S. Clark

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