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Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 1

PRESENTACION DEL MANUAL

La Asociacin Nacional de Adiestradores Caninos Profesionales (ANACP)


basndose en el programa del prestigioso American College of Veterinary
Behaviorists, presenta este manual de modificacin de conducta canina para que
sirva de punto de referencia para la obtencin del Diploma de tcnico en
modificacin de Conducta Canina.
Esta 1 edicin ha sido publicada el 12 de Julio de 2009.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 2

- Capitulo 1: El asesoramiento conductual y el tcnico en modificacin de conducta..

Pg. 3

- Capitulo 2: El asesoramiento para nuevos dueos de animales de compaa ..

Pg. 9

- Capitulo 3: Tcnicas de modificacin conductual ...........


- Capitulo 4: Modificacin de conductas rebeldes .........................

Pg. 26
Pg. 51

- Capitulo 5: Problemas de la conductas de eliminacin ........................................

Pg. 72

- Capitulo 6: Las conductas destructivas .......................................

Pg. 88

- Capitulo 7: Problemas de alimentacin y problemas relacionados con la dieta...........

Pg. 102

- Capitulo 8: Miedos y fobias .........................................

Pg. 120

- Capitulo 9: Agresin canina ........................................................

Pg. 135

- Capitulo 10: Trastornos estereotpicos y trastornos compulsivos ..........


- Capitulo 11: Problemas de la conducta en animales geritricos .................................

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 175
Pg. 190

Pg. 3

TEMA 1

EL ASESORAMIENTO CONDUCTUAL
Y
EL TECNICO EN MODIFICACION DE
CONDUCTA

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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EL ASESORAMIENTO CONDUCTUAL Y
EL TECNICO EN MODIFICACION DE CONDUCTA.

1.-

LA IMPORTANCIA DE PROPORCIONAR SERVICIOS DE ASESORAMIENTO


CONDUCTUAL.

Con demasiada frecuencia todos los problemas conductuales acaban en la muerte


del animal debido a la eutanasia o al abandono. La profesin de tcnico en modificacin de
conducta debe ser pionero en invertir esta tendencia. Aunque de modo rutinario veterinarios y
adiestradores proporcionan asesoramiento a los dueos, es absolutamente necesario un
enfoque ms amplio y normalizado.
El propsito de este curso es ofrecer los fundamentos de este enfoque en los
distintos captulos que lo componen.
Existen varias razones por las que los tcnicos en modificacin de conducta deben
ser entusiastas con respecto al asesoramiento de la conducta. Adems de las razones altruistas
de mejorar la vida tanto de los animales de compaa como la de los dueos, tambin existen
razones econmicas para abarcar estos conceptos.
Con el tiempo, el asesoramiento de la conducta da como resultado menos
problemas de conducta, de modo que son rechazados, abandonados o sacrificados menos
perros.

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Estudios recientes indican que en los Estados Unidos todos los aos son
eutanasiados entre 6 y 15 millones de perros solamente en los albergues, con menos del 5 por
cien debido a razones mdicas. Con el apropiado y oportuno asesoramiento de la conducta, la
relacin animal de compaa-dueo se puede mejorar en gran manera.
A tal fin el American College of Veterinary Behaviorists ha diseado este
programa que es en el que se basar todo el curso para la obtencin del DIPLOMA de Tcnico
en Modificacin de Conducta Canina.

1.1

SERVICIOS QUE UN TECNICO EN MODIFICACION DE CONDUCTA PUEDE OFRECER


A LOS CLIENTES.
DE ASESORAMIENTO CONDUCTUAL

Existe una serie de servicios que el tcnico en modificacin de conducta puede ofrecer:
-

Consultas de preseleccin antes de la adquisicin del cachorro.


Asesoramiento preventivo de la conducta para nuevos dueos de animales de compaa.
Reuniones de cachorros y clases de adiestramiento.
Productos y servicios para el control de la conducta.
Asesoramiento bsico de la conducta.
Consultas conductuales avanzadas.

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1.2

UTILIZACION Y FORMACION DEL PERSONAL: EL METODO DEL EQUIPO.

Por lo que se refiere a asesoramiento conductual, los veterinarios tienen unos


aliados valiosos. Los tcnicos en modificacin de conducta, veterinarios en fase de formacin,
auxiliares de clnica veterinaria, etc., adecuadamente instruidos, pueden ofrecer a los dueos
una gran cantidad de informacin y pueden conectar con los clientes sobre materias de rutina.
Un mtodo de equipo adoptado por la clnica veterinaria inspira confianza en los dueos y
aumenta la probabilidad de la conformidad de stos.
Mtodo

Consideraciones

Consulta de preseleccin

Consultar con los futuros propietarios de animales para ayudarles a


elegir un perro adecuado. Asesorar al dueo sobre conducta,
educacin y necesidades etolgicas de su nuevo animal de
compaa de modo que la casa y la familia puedan estar
preparadas con antelacin.

Asesoramiento preventivo

Asesorar a los dueos acerca de cmo criar a su perro con


el fin de reducir al mnimo los problemas de conducta. Usar
folletos, panfletos, libros y videos.

Reuniones/adiestramiento

Animar a los propietarios a participar en programas de cachorros


para potenciar la socializacin precoz y ofrecer asesoramiento de
adiestramiento. Si usted dispone de espacio y tiene experiencia,
piense en impartir clases en la clnica.

Productos para el control


de la conducta

Recomendar y suministrar dispositivos de adiestramiento


apropiados (correas, dogales, juguetes para masticar, etc)
para prevenir o para corregir conductas indeseables. Si
usted no recomienda los productos indicados, los dueos
pueden tomar decisiones incorrectas.

Asesoramiento bsico de
la conducta

A medida que los cachorros se vuelven adultos, pueden desarrollar


conductas indeseables. Intervenir precozmente y dedicar el tiempo
suficiente para asesorar en cada problema concreto de conducta. Si
no se controla con xito, considerar el envo a otro profesional con
ms experiencia antes que la conducta llegue a estar an ms
arraigada.

Consultas conductuales
avanzadas

Cercirese de que usted es competente para realizar


asesoramiento en problemas avanzados, tales como la
agresin o las conductas destructivas. Si tiene alguna duda,
contacte con un centro de referencia de conducta o envele
el caso. El asesoramiento inapropiado no beneficia ni al
paciente ni al profesional conductista.

Cuando los dueos reciben informacin coherente y oportuna a lo largo de varias


visitas a la clnica, es ms probable que comprendan los conceptos y que no padezcan una
sobrecarga de informacin. Si se proporciona al cliente una lista para leer, utilizando folletos,
panfletos y videos y haciendo una demostracin de los productos y tcnicas de la conducta,
puede contribuir a mejorar el conocimiento del cliente y a la retencin de los conceptos
importantes de la conducta.
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La clave del mtodo del equipo es la formacin adecuada del personal. El personal
de oficina y el personal tcnico deben ser adiestrados mediante cursos y seminarios de
formacin continuada y se les debe proporcionar una biblioteca de recurso. El personal bien
formado realiza un gran servicio pero el personal escasamente formado o desinformado puede
ser ruinoso para inspirar la confianza y la lealtad del cliente.
Los tcnicos en modificacin de conducta no se convertirn en expertos en
asesoramiento de la conducta de la noche a la maana, ni tampoco por el hecho de leer uno o
dos libros. Slo poniendo en prctica los conceptos conductuales, stos adquirirn un nuevo
carcter.

1.3

MONTAJE DE UN SERVICIO DE CONSULTA

Resulta ms fcil montar un servicio de consulta si los clientes son sabedores de su


inters en la conducta. Naturalmente, esto suceder cuando usted haga encuestas sobre
incidentes de conducta en el transcurso de las visitas veterinarias de rutina. La revisin de los
problemas posibles no se debe limitar a la primera visita con el cliente sino que debe tener
lugar durante cada uno de los exmenes anuales. Si bien durante cada una de las visitas del
dueo y su perro no se deben plantear todas las preguntas que aparecen en la siguiente tabla,
estas le darn cierta idea de las reas a explorar.
PREGUNTAS PARA LOS DUEOS DE PERROS DURANTE UNA VISITA VETERINARIA
Con relacin al adiestramiento bsico y a la conducta:
Han acudido usted y su animal a alguna clase de ejercitacin de la obediencia?
Pasea a gusto el animal de compaa atado de una correa?
Puede usted describir el juego y el ejercicio que su animal de compaa recibe:
cuanto y con qu frecuencia?
Tiene su cachorro algn problema que usted no puede controlar?
En caso de perros adultos: Ha habido algunos cambios recientes en la conducta de
su perro?
Con relacin al ensuciamiento de la casa:
En caso de cachorros: Cmo progresa el adiestramiento en casa?
En caso de perros viejos: Ha habido algn menoscabo de las habilidades del
adiestramiento domstico?
Si ha habido problemas, Qu se ha hecho hasta ahora para corregirlos?
Con relacin a la agresin:
Existe algn problema en cuanto a agresin a las personas?
Existe algn problema en cuanto a agresin a otros animales?
Con relacin a las conductas destructivas:
Existe siempre alguna preocupacin acerca de la conducta destructiva mientras
usted est ausente?
Existe siempre alguna preocupacin acerca de la conducta destructiva mientras
usted est en casa?

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Asimismo, anime a sus clientes a concertar consultas de preseleccin con usted


antes de que adquieran un nuevo animal de compaa. Es esta una ocasin para ofrecer
sugerencias antes de que realmente tengan el animal en su casa.
VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LAS UBICACIONES DE LA CONSULTA
UBICACION
VENTAJAS
INCONVENIENTES
Visita de clnica

Observar al animal de compaa y a


los miembros de la familia. Las
distracciones se pueden reducir al
mnimo. Se pueden utilizar los
recursos de la clnica (personal,
folletos, videos).

No se ven los componentes


ambientales. La conducta del
perro puede estar modificada de
modo espectacular en la clnica.
La historia y el cuestionario
necesitarn ser bastante ms
extensos.

Visita a domicilio

Se pueden observar directamente el


ambiente y el problema. Mayor
conocimiento por el investigador de
los distintos ambientes de la casa.

La
presencia
del
tcnico
conductista puede modificar la
conducta. Requiere mucho tiempo
y
es
cara.
Puede
haber
interrupciones y distracciones. No
se dispone de personal ni de
recursos.

Consulta telefnica

Mayor accesibilidad.

No se puede observar o examinar


al animal. No se puede saber
tanto acerca del dueo. Se debe
confiar en la exposicin oral. Sin
oportunidad
para
demostrar
tcnicas, productos, bibliografa,
etc.

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TEMA 2

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2. EL ASESORAMIENTO PARA NUEVOS DUEOS


DE ANIMALES DE COMPAIA.

2.1 Actuacin en caso de cachorros nuevos


La prestacin oportuna de asesoramiento conductual a los nuevos dueos de
cachorros puede ayudar a prevenir conductas indeseables as como a corregir los problemas
existentes antes de que se conviertan en resistentes al cambio.

2.2 Seleccin del animal de compaa


Uno de los servicios ms valiosos que un tcnico en modificacin de conducta puede
prestar a los clientes consiste en ayudarles a elegir el animal de compaa que mejor se adapta
a su casa y a su modo de vida. El esfuerzo y la meditacin previa insuficiente en la seleccin de
un perro y en la preparacin de su llegada son los factores principales asociados con el
abandono y con la eutanasia posterior. Algunos dueos emplean en elegir un piso ms tiempo
que el que emplean en elegir un perro que convivir con ellos durante ms de una dcada.
Una consulta de seleccin es el mejor medio para determinar las necesidades del
futuro dueo.

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FACTORES A TENER EN CUENTA EN LA ELECCION DEL ANIMAL DE COMPAIA


Tipo de animal de compaa (perro, gato, otros)
Raza (raza pura frente a cruzada)
- consideraciones fsicas (tamao corporal, conformacin, pelo)
- problemas mdicos heredables.
- aspectos conductuales (rasgos de la raza, necesidades de actividad).
Edad (cachorro frente a adulto).
Sexo (macho frente a hembra; castrado frente a entero)
Procedencia (criador frente a albergue, frente a establecimiento de venta al por
menor).
Gasto (mantenimiento caro frente a mantenimiento barato).
Edades de los miembros de la familia.
Horarios y actividades de la familia.
Experiencia de los dueos en animales de compaa.
Dimensiones de la casa y del jardn/patio.
Aspectos de la salud de la familia (alergias, discapacidades fsicas, etc.)

Puesto que la consulta de la seleccin de un animal de compaa es tan importante,


puede resultar muy til un cuestionario que aporte toda la informacin necesaria para elaborar
una recomendacin informada. Sin embargo, se debe aclarar al cliente que la eleccin de un
animal de una raza, de una edad o de un sexo concreto no es funcin del asesor. No
obstante, el asesor debe exponer las ventajas as como cualesquiera preocupaciones o
advertencias con respecto a cada una de las razas y ofrecer sugerencias sobre el sexo, sobre la
edad y sobre como elegir un perro determinado.

TEMAS DE UN CUESTIONARIO PARA LA ELECCION DE DUEO


Temas
Ejemplos de detalles pertinentes
Estructura de la familia
Soltero; familia con nios,; personas mayores
Ingresos
Renta baja; media; superior.
Programa diario
Todo el da en el trabajo; viajan con frecuencia
Motivo de la posesin del Para los nios; proteccin; compaerismo
animal de compaa
Factores de la casa
Apartamento; sin jardn o patio; sin vallado.
Limitaciones de salud
Alergias; problemas mdicos o fsicos.
Modificaciones
esperadas Se espera un nuevo bebe; cambio de domicilio; cambios de
del modo de vida
horario.
Otros animales de compaa Perros; gatos; aves.
en la casa

2.3 Consideraciones de raza


Como quiera que existen perros de raza pura tan diferentes, seria interesante para
los tcnicos en modificacin de conducta mantener una biblioteca de obras que proporcionen
informacin concreta sobre las distintas razas. Asimismo, deben animar a los dueos a leer
cuanto sea posible sobre la raza y a debatir la materia con otras personas informadas, tales
como criadores, cuidadores, adiestradores, etc.

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An en aquellos casos en los que los perfiles de las razas publicados son exactos,
puede existir mucha variabilidad entre las lneas diferentes, a travs de las diferentes zonas
geogrficas y entre individuos pertenecientes a la misma camada. Sin embargo, los asesores
deben tener cierta idea de las caractersticas que son ms predecibles (por ej.: la capacidad de
perro de guarda en los rottweiler, el bajo nivel de actividad en los bassets, el hbito de
chuparse los ijares en los dobermann pinscher, el de dar vueltas en los bull terriers, etc).
Otros rasgos, tales como las tendencias hacia el espritu de destruccin, el
ensuciamiento de la vivienda y el afecto pueden resultar influidos ms por el ambiente que por
el origen gentico. Estdiense estas tendencias para las cuales la raza fue creada y acplese
esta informacin con la que se recogi de los perfiles de la raza.
Los cachorros son ms receptivos a la socializacin desde las 3 hasta las 12
semanas de edad. Es mejor que los cachorros permanezcan con su madre y hermanos de
camada hasta las 6-8 semanas y que despus sean presentados al mayor nmero posible de
personas y animales en su nueva casa. Es posible que los perros adultos estn
insuficientemente socializados o adiestrados inadecuadamente por lo que es posible que resulte
difcil o imposible corregir los problemas. Por otra parte, los perros adultos pueden ser capaces
de soportar ausencias ms largas del dueo, pueden presentar menos problemas de juego
excesivamente eufrico, de araar y de masticar y es posible que ya estn adiestrados.

2.4

Sexo del animal de compaa

Los perros machos tienen un tamao corporal ligeramente mayor que las hembras.
Los perros machos tambin son algo ms dominantes y ms activos. Las hembras suelen ser
ms fciles de educar y de acostumbrarles a la casa. La castracin de los machos reduce los
comportamientos sexualmente dimrficos; los perros machos presentarn disminuciones en
conductas tales como las de montar, de vagabundear, de marcar el territorio con orina y la
agresin a otros perros machos.
La castracin de las hembras reduce la conducta del celo y el rociamiento con orina
asociado a este.

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2.5

Procedencia del animal de compaa

La mejor procedencia de un animal de compaa es un criador acreditado o un


servicio de recuperacin de la raza. Si los perros se adquieren directamente del criador, el
comprador puede asegurar que los cachorros han sido cuidados convenientemente y que han
tenido el contacto humano suficiente.
El comprador debe prestar atencin inmediata a la salud y a la conducta de ambos
progenitores ya que con frecuencia el temperamento, el tamao corporal, la capa y la
personalidad de un cachorro, cuando crece se parecern a la de aquellos.
Los perros de raza pura que se adquieren en grandes establecimientos de venta de
animales de compaa, en granjas de cra, en factoras de cachorros y en albergues de
animales, generalmente tienen antecedentes mdicos y genticos desconocidos. Estn muy
estresados por el destete, por el transporte, por la manipulacin y por el alojamiento en un
momento en el que su resistencia es escasa o dudosa. En estos animales el riesgo de
enfermedades respiratorias e intestinales es mximo.
El hecho de salvar la vida de un animal de compaa de un albergue se debe
considerar una accin valiente y debe ser tenido en cuenta, pero se debe asesorar al propietario
acerca de los riesgos posibles.

2.6

Comprobacin del temperamento

La comprobacin del temperamento es otra funcin til que puede ser llevada a
cabo durante el proceso de seleccin. El valor de este tipo de evaluacin reside en la
determinacin del temperamento actual y del carcter social del animal, no en el hecho de
pronosticar las pautas de comportamiento del animal adulto.
Muchos problemas de conducta y de salud no se pueden descubrir a una edad
temprana ya que no aparecen hasta que el animal de compaa se convierte en adulto. Por
ejemplo, es posible que la agresin por dominancia no sea evidente hasta los 2 o ms aos de
edad y que a las 7 semanas de edad exista un valor predictivo poco convincente para
comprobar el rango social.

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La comprobacin del temperamento puede predecir de un modo ms exacto la


conducta en los cachorros que han pasado por la primera etapa de socializacin. Probablemente
en los animales jvenes existan rasgos que son identificables pero, antes de que se puedan
hacer recomendaciones concretas, es necesaria ms investigacin.
Una forma concreta de comprobar el temperamento usado para seleccionar los
posibles perros-gua a las 6-8 semanas de edad ha potenciado el xito de la seleccin de los
perros de esta aptitud desde el 30% antes de que fueran iniciadas las pruebas hasta casi el
60% despus de la comprobacin del temperamento.
La comprobacin del temperamento tambin ha sido utilizada con xito para ayudar
a colocar los perros de los albergues en casa apropiadas.

La comprobacin previa del temperamento en los cachorros puede ser valiosa si se


reconocen sus limitaciones. Los perros se deben observar y evaluar en cuanto a estado de
buena salud, sociabilidad, carcter juguetn y nivel de actividad. Los cachorros con
manifestaciones excesivas de rasgos indeseables tales como la timidez, el exceso de actividad o
los hbitos incontrolados de masticar y de refunfuar, probablemente llegarn a ser
inapropiados como animales de compaa de la familia.
En ese caso, un cachorro puede ser separado de los dems y ser evaluado
individualmente. Finalmente, los cachorros pueden ser estimulados y evaluados levantndolos,
agarrndoles suavemente el hocico, la nuca y las patas, quitndoles de la boca la comida o un
juguete y tal vez incluso cortndoles las uas o cepillndoles suavemente.
Los rasgos evaluados en el siguiente examen que reproducimos en la tabla incluyen:
atraccin social hacia las personas, respuesta a la sujecin, respuesta a la dominacin social,
respuesta al control fsico, sensibilidad al tacto, sensibilidad a los sonidos, estabilidad y nivel de
energa.

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Aunque en absoluto las pruebas no predicen las conductas, se comportan


medianamente bien para determinar el temperamento actual del animal y para predecir las
tendencias conductuales adultas de los cachorros en los extremos conductuales.

RIESGOS EVALUADOS DURANTE EL EXAMEN DEL CACHORRO


Conducta
Pruebas
Miedo
Observar las expresiones faciales y las actitudes del
cuerpo durante el acercamiento y la manipulacin por
personas desconocidas.
Observar la evitacin.
Observar las respuestas inslitas de sobresalto a
ruidos intensos.
Observar la conducta excesivamente sumisa.
Excitabilidad
Llevarlo a un lugar tranquilo y observarlo.
Intentar calmarlo; mantenerlo en la posicin de
sentado o de tumbado durante 30 segundos.
Resistencia a la
Levantarlo, llevarlo en brazos.
manipulacin
Mantenerlo en la posicin de sentado o tumbado.
Mantenerlo a un lado o detrs.
Colocar suavemente la mano alrededor del hocico.
Cortarle las uas.
Cepillarle o peinarle el pelo.
Sociabilidad
Coger al cachorro y acariciarlo.
Marcharse y llamar al cachorro.

2.7

Socializacin y habituacin

La socializacin es el proceso en el que los perros establecen relacin con animales


de su propia especie y de otras especies. La socializacin adecuada es uno de los determinantes
ms importantes de cun bien se comportar un perro en un ambiente domstico.
En los cachorros, el perodo ms crtico para la socializacin es el comprendido entre
las 3 y las 12 semanas de edad. Durante estos periodos, los perros establecen muy
rpidamente vnculos con su propia especie, con otras especies y con ambientes nuevos.
Los perros que establecen relaciones sociales durante estos periodos con frecuencia
son capaces de mantener estas relaciones de por vida. Si al final de este periodo no han sido
socializados adecuadamente con respecto a las personas y a otros perros, es probable que sean
miedosos, defensivos y posiblemente agresivos cuando posteriormente se expongan tanto a
unas como a otras. Si bien estos periodos son etapas de la socializacin primaria, para que se
mantengan estas relaciones tambin es necesaria una socializacin continua.

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Para el desarrollo social adecuado, el tocamiento y el enriquecimiento realmente


deben empezar poco despus del nacimiento. Es posible que los cachorros faltos de estmulos
auditivos, tctiles y visuales sean aprendices ms lentos, menos sociales y ms miedosos que
los hermanos de camada que han sido estimulados adecuadamente. Los cachorros estimulados
adecuadamente tienen una coordinacin superior, mayor sociabilidad hacia las personas,
mejores calificaciones en la resolucin de problemas y son menos miedosos en las situaciones
nuevas.
Otro factor decisivo en el primer desarrollo de los perros es el papel de la madre.
Las perras con una conducta materna adecuada dan una descendencia con mejor digestin,
mejor resistencia a la enfermedad y mejor aumento de peso que los cachorros nacidos de
perras con malos instintos maternos, los cuales se desarrollan y alcanzan la madurez ms
rpidamente que los cachorros nacidos de madres con malos instintos maternos.

Los perros que han sido privados de interacciones sociales y de compaeros,


durante la primera etapa de su vida establecen pocos vnculos sociales. Por ejemplo, si un
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cachorro es separado de la camada inmediatamente despus de haber nacido y es criado


artificialmente, es posible que en una etapa posterior de su vida sea incapaz de hermanarse o
de sentir cario por su propia camada. Asimismo es posible que, si existe una primera
interaccin social insuficiente, tanto la dominancia como la expresin de los signos de sumisin
y la agresin controlada no se desarrollen normalmente.
Generalmente se recomienda que los cachorros permanezcan con su madre y con
sus hermanos de camada hasta las 7 semanas de edad aproximadamente con el fin de que
puedan desarrollar las habilidades de comunicacin, desarrollar las habilidades sociales y tener
una oportunidad para jugar y relacionarse con otros perros. A las 7 semanas de edad, los
cachorros estn menos inhibidos y por esta razn son ms capaces de adaptarse a experiencias
nuevas.
Posteriormente, el foco de la socializacin debe ser desviado hacia cuantas ms
personas y situaciones sea posible. En todo caso, es improbable que los perros que a las 14
semanas de edad no han tenido contacto social alguno con personas se conviertan en animales
de compaa de la familia; tienden a comportarse ms como sus congneres salvajes.
PASOS HACIA EL DESARROLLO SOCIAL NORMAL EN PERROS
Estimular el juego precoz y la interaccin con la madre y con los hermanos de camada.
Mantener los cachorros con sus madres y con sus hermanos de camada durante las
primeras 6-8 semanas de vida.
A las 8 semanas los cachorros deben ser situados en sus nuevas casas para asegurar
la adecuada socializacin y la habituacin a las personas, a otros animales de
compaa y a los ambientes nuevos.
Durante las primeras etapas de desarrollo, exponer los cachorros al mayor numero
posible de personas diferentes (edad, color, etc.), animales (perros, gatos, otros),
lugares (parques, otras casas, oficinas atestadas, ascensores, etc.) y estmulos (por
ej., trueno/relmpago, disparos de armas, trfico). Esta exposicin debe ser gradual
para no abrumar al cachorro.
Las casas sin nios (especialmente los posibles padres y abuelos), deben socializar a
su cachorro con nios a fin de reducir la posibilidad de problemas cuando los nios
lleguen a ser parte de la familia.
Continuar la socializacin tanto con las personas como con otros animales an
despus de las 14 semanas de edad.

Los criadores que aslan a los cachorros y les privan de la manipulacin precoz
adecuada pueden producir perros que son manifiestamente miedosos y que no tienen la
conducta social deseable.
Es especialmente importante socializar a los cachorros a individuos que no sean de
la familia en situaciones diversas con el fin de que cuando alcancen la edad adulta se
comporten adecuadamente en diversos escenarios.
Un procedimiento excelente para que los dueos socialicen a sus cachorros es el
uso del concepto de las galletas de socializacin. El dueo debe llevar al cachorro a
situaciones nuevas provisto de una caja de pequeos obsequios de galleta. Se debe animar al
cachorro para que se acerque a quienquiera que se encuentre a lo largo de su recorrido (por
ej.: nios, ciclistas, personas que practican footing, personas que distribuyen el correo). Cuando
el cachorro responde adecuadamente (por ej.: responde a la orden sintate dada por el
extrao, y no manifiesta miedo), el dueo da al extrao un obsequio de galleta para que ste
se lo ofrezca al cachorro.

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Todo cuanto se necesita para socializar a un cachorro es un obsequio, algn juego y


unas cuantas caricias amistosas. Se debe advertir al dueo que el hecho de socializar
adecuadamente a un cachorro no significa que en una fecha posterior no proteger su casa y
su familia. Tambin se debe practicar la socializacin con respecto a otros animales, pero la
exposicin a otros animales se debe limitar hasta tanto no se haya completado la serie de
vacunaciones.
El perro ideal con el cual socializar al cachorro debe ser un animal domstico sano
que haya recibido todas las vacunaciones y que tenga una personalidad social no agresiva.
La socializacin antes de las 14 semanas de edad es decisiva, pero la socializacin
continua despus de esta edad tambin es muy importante. Las clases de obediencia y las
reuniones de cachorros son una forma excelente para que contine la exposicin adecuada.

El adiestramiento de los cachorros se puede iniciar a las 8 semanas de edad, pero


es mejor evitar las clases de grupo hasta tanto no haya transcurrido el tiempo suficiente para
que se produzca la respuesta adecuada a la vacunacin.

2.8

Clases para cachorros

El tcnico en modificacin de conducta puede desempear papeles importantes para


impartir clases de cachorros dirigidas a los clientes. La funcin principal de las clases de
cachorros es la socializacin de estos a una diversidad de otros perros y personas mientras el
perro todava es joven y receptivo.
Proporcionan otra oportunidad para revisar y demostrar los ejercicios de
manipulacin, de adiestramiento y de productos que no fueron convenientemente revisados en
la consulta veterinaria.
Para que sea fructfera la clase debe tener al menos cuatro cachorros, pero menos
de ocho por instructor. Si no existe espacio para una clase formal, una vez al mes se puede
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programar una sesin social de 1-2 horas o reunin de cachorros en la zona de recepcin.
Esta depara una oportunidad excelente para los que cachorros se socialicen y para que los
dueos hagan preguntas tanto sobre la conducta como sobre la educacin.

INFORMACION PARA UNA CLASE O PARA UNA REUNION DE CACHORROS


Socializacin
Creacin del liderazgo
Como ensear al cachorro a aceptar la manipulacin
Como controlar la rebelda, la mordedura, la monta, el hbito de subirse
encima de un salto.
Como usar correctamente el castigo y las recompensas
Adiestramiento domstico
Prevencin de la masticacin destructiva
Ordenes de la obediencia bsica
Productos para la conducta y medios de control.

2.9

Ejercicio y estimulacin

Se debe someter a los perros al ejercicio suficiente para que derrochen energa y
para evitar o reducir de modo importante los problemas de conducta. Esto es especialmente
cierto para las razas criadas para la resistencia o para el trabajo (por ej.: huskies siberianos,
labrador retriever, pastor alemn).

Los perros menos activos, por ejemplo los perros zorreros, pueden ser satisfechos
con un paseo de corta duracin y cierto contacto con el dueo. Finalmente, cada perro es un
individuo con sus propias necesidades. En general, un perro ha tenido el ejercicio suficiente si
despus de su paseo se tumba y descansa. Si bien algunos dueos hacen footing, corren o dan
largas caminatas para satisfacer las necesidades de su perro, los dueos ms sedentarios
pueden cumplir los mismos objetivos lanzando una pelota, un juguete o un disco volador para
que el animal de compaa los recupere.

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Se debe tener en cuenta que el ejercicio sin restriccin no es saludable para todos
los perros. Por ejemplo, se ha conjeturado que los perros de las razas grandes que crecen
rpidamente no deben ser sometidos a ejercicios agotadores por el temor de agravar problemas
del desarrollo ortopdico tales como la displasia de cadera o de codo.
Las sesiones de juego y de ejercicio deben formar parte de la rutina
diaria. Generalmente no es suficiente permitir que el perro joven est sin hacer nada durante
toda la semana y despus sacarlo para dar una larga caminata coincidiendo con el fin de
semana.
Los dueos deben hacer planes para pasar tiempo con sus perros y despus
respetar el compromiso ambos se beneficiarn. Los periodos de ejercicio no solo son
saludables para el dueo y para el perro, sino que constituyen estupendas sesiones interactivas
que coadyuvan en el proceso de la vinculacin y tambin pueden evitar las conductas
indeseadas que requieren asistencia.
Cuando los perros estn acostumbrados a un programa regular de ejercicio, es
menos probable que se comporten mal; aprenden a prever y a esperar los paseos
programados. Por otra parte la actividad insatisfactoria programada puede aumentar la
inquietud y puede provocar conductas no deseadas.
Los acontecimientos programados estimulan al perro a prever los paseos planeados
y a permanecer tranquilo en otros momentos.
Cuando se asesora a los dueos acerca del juego con sus animales de compaa son
necesarias algunas precauciones. Cercirese de que los juguetes no son tan pequeos o tan
frgiles como para que puedan ser masticados y deglutidos. Como quiera que algunos perros
tienen un deseo y una capacidad tan acusados para masticar, cercirese de que todos los
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 21

juguetes destinados a masticar y a jugar son resistentes a la masticacin e inocuos si los


ingieren, o que son lo suficientemente grandes e indestructibles para que no puedan ser
deglutidos.

Las prendas de vestir (tales como


los zapatos o los guantes), las
prendas para las manos o para los
pies o los artculos de la casa (tales
como las toallas o las sbanas) no
se deben usar para jugar, ya que
algunos perros generalizarn su
hbito de masticar pertenencias que
el dueo no desea que sean
daadas.

No permita nunca que un perro inicie las sesiones de juego ladrando, agarrando,
saltando o manifestando otras formas de comportamiento de exigencia ya que ste puede
fomentar la conducta de llamar la atencin u otras conductas indeseables.
CONDUCTAS REDUCIDAS POR EL JUEGO Y EL EJERCICIO
Espritu de destruccin (hbitos de masticar, de escarbar, de araar)
Conducta escudriadora (incursin a los desperdicios, masticacin)
Hiperactividad/excitabilidad (juego eufrico, actividad nocturna)
Rebelda (habito de volcar los muebles, habito de subirse encima de un
salto)
Juego predador y social: perros (mordedura del juego)
Conductas que llaman la atencin (ladrido y gimoteo para llamar la
atencin)

2.10

Relaciones sociales en los perros

Los perros son animales de manada y como tales enseguida establecen relaciones
sociales con los dems individuos con los cuales conviven. Aunque los perros son capaces de
vocalizacin, la mayor parte de su comunicacin social se logra por medio de expresiones
faciales, posturas del cuerpo y a veces usando el contacto corporal.
Este tipo de comunicacin es innata, es compartida prcticamente por todos los
individuos de la especie y es muy importante para establecer y mantener la jerarqua social.
En el grupo en el que viven, hay un perro lder dominante (alfa) que ostenta la
posicin ms elevada y subordina la ostentacin de las posiciones de rango ms bajo en una
jerarqua bastante lineal.
La capacidad de un perro para llegar a ser dominante sobre los dems depende de
los rasgos heredados, del sexo, del tamao corporal, del estado hormonal y de la dominacin
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 22

relativa de otros individuos de la manada. La posicin dominante proporciona al individuo alfa


ventajas tales como un mejor acceso al alimento, a los apareamientos y a las zonas de
descanso.
Los perros jvenes asertivos desafiarn al lder de la manada y, si son lo
suficientemente dominantes, a la larga pueden usurpar el papel. Lo mismo puede suceder en el
ambiente de la casa con otros animales de compaa de la familia. La antigedad en la vivienda
confiere un cierto grado de autoridad, pero no disuadir a un recin llegado dominante de que
manifieste su reto.

Hasta cierto punto, los perros consideran a los miembros de la familia humana
como otros individuos de la manada. Si el perro no respeta su hegemona, se pueden presentar
problemas. Cuando un cachorro no admite la hegemona y la disciplina de la familia, puede
intentar escalar la jerarqua de la dominacin hacia la posicin de perro alfa. Esta es una
posicin inadecuada para la mayora de los animales de compaa de las familias,
especialmente cuando el cachorro cuco y mimoso crece para ser un perro adulto desobediente,
rebelde e incluso agresivo.
Para evitar que suceda esto, los dueos deben asegurar precozmente su
dominacin estimulando la sumisin y la obediencia del cachorro. Esta debe abarcar la
alimentacin, el juego y otras varias circunstancias de la conducta.
Es posible que los perros respeten y obedezcan a algunos miembros de la familia
pero no a otros, especialmente a los nios. De acuerdo con esto, es decisivo que cada individuo
de la familia consiga el control del cachorro. Se debe aconsejar a los dueos para que no
interpreten errneamente el control como un castigo.
los nios.

En los perros, el castigo inoportuno no infunde ms respeto que el que infunde en

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 23

CONVERSION DE UN LIDER DE MANADA EN LA CASA


Crear rutinas con el perro (ejercicio, dar de comer).
Iniciar pronto el adiestramiento de obediencia; asistir a clases de obediencia.
Antes de darle al cachorro algo de valor (por ej.: alimento, caricias, paseos) tiene que
responder a una orden de obediencia.
Reservar todas las recompensas para el adiestramiento: las recompensas deben ser
merecidas.
Premiar todas las conductas obedientes y subordinadas.
Las recompensas nunca se deben dar por iniciativa del cachorro (ladrido, manoteo,
empuje).
Identificar las expresiones y manifestaciones exigentes y dominantes e
inmediatamente ocuparse de ellas.
Corregir las conductas inapropiadas tan pronto como se presenten.
Manipular al cachorro frecuentemente; conformidad de las recompensas.
No jugar al juego del tira y afloja ni a otros juegos ruidosos a no ser que stos sean
iniciados y terminados fcilmente por los dueos.

2.11

Manipulacin y sujecin

Es esencial que los cachorros aprendan a aceptar y a disfrutar todas las formas de
manipulacin de cada componente de la familia as como de otras personas con las que tienen
que ver.
Se debe aconsejar a la familia que exponga con frecuencia al animal de compaa a
todos los tipos de manipulacin en el contexto del juego amable y de la atencin social. Los
ejercicios de manipulacin deben incluir un tocamiento suave de la cara, de las orejas, de las
patas, de la garganta, de la piel y del pelo. Con tal de que no existan signos de intranquilidad o
de resistencia, el dueo debe proceder a la limpieza de los dientes, al cepillado del pelo, al
levantamiento, al corte de las uas y a agarrar al animal del hocico y del cogote.
Tambin se debe ensear al animal joven a que tolere las aproximaciones y la
manipulacin por los individuos de la familia mientras est comiendo o jugando con un juguete.
Toda manipulacin que provoque miedo, resistencia, amenazas o agresin, debe ser
identificada y corregida inmediatamente. Se debe acometer el adiestramiento para condicionar
respuestas aceptables a estas formas de manipulacin.

2.12

Prevencin de los problemas

La forma ms sencilla de la prevencin de las conductas indeseables implica separar


al perro del lugar del problema, o encerrarlo para que la conducta indeseable no pueda ser
practicada. Una frecuente idea errnea es la de que el encierro es cruel e injusto. Por el
contrario, es bastante ms inhumano dejar a un perro no examinado para que escudrie, para
que destruya y tal vez para que se lesione.
Si bien la preparacin de una habitacin a prueba de perros podra resultar til para
algunos de stos animales, una jaula, un gallinero o un corral generalmente es la forma de
encierro canino ms digna de confianza y ms segura.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 24

El adiestramiento de jaula es una forma excelente de reprimir muchos problemas de


conducta, que incluyen el ensuciamiento de la vivienda, el espritu de destruccin, el hbito de
escarbar, la conducta de evasin y el hbito de hacer incursiones a los desperdicios.
Con tal de que la jaula sea suficientemente grande para que el perro permanezca
levantado y pueda moverse cmodamente dentro de ella y que el perro reciba el ejercicio y los
cuidados suficientes y no se deje en la jaula durante ms tiempo que el preciso para que el
pueda controlarse por si solo, una jaula es un lugar exento de peligro, seguro y humanitario
para confinar a un animal de compaa cuando no est vigilado.

Cuando una jaula se usa diariamente como zona de confinamiento, su uso se debe
limitar para que el perro duerma durante la noche y durante periodos que no excedan de 4-5
horas durante todos los das. El uso de una jaula es excesivo si el animal de compaa
permanece confinado durante toda la noche as como tambin durante 8-10 horas diarias
cuando el dueo se halla ausente de la casa. Asimismo, la jaula no debe ser considerada una
celda carcelaria a la que es enviado el perro cuando se porta mal.
Durante el da, coincidiendo con cada comida, debe ser estimulado a entrar en la
jaula lanzando repetidamente al aire trozos de alimento seco para que el perro los cace dentro
de la jaula. Si el dueo dice ve a tu jaula cada vez que el perro se introduce en la jaula con el
tiempo estar condicionado a introducirse en la jaula al or la orden.
Peridicamente tambin se deben colocar juguetes en la jaula durante todo el da y
a veces se debe dejar una galleta para que el perro este tentado a entrar en ella por su propia
iniciativa. Esto proporciona muchas asociaciones positivas con la jaula.
Es ideal empezar con periodos de confinamiento cortos y prolongarlos
gradualmente. El dueo no debe hacer caso de las vocalizaciones y no debe permitir que el
perro salga si est ladrando o gimoteando. Si necesita ser liberado para que elimine, pero sigue
vocalizando, el dueo puede intentar provocar un ruido de distraccin (silbido, chasquido, dar
golpes en la pared) para intentar que el animal se oriente hacia el sonido y permanezca callado
durante 10 o ms segundos antes de que sea liberado.
Sin embargo, la jaula es simplemente un instrumento; no debe sustituir a las
tcnicas sonoras para la modificacin de la conducta pero es un auxiliar til. La introduccin del
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 25

perro en el corral de encierro se puede hacer por el mismo procedimiento usado para el
adiestramiento de jaula. Para mantener encerrado al animal de compaa en una zona concreta
tambin se pueden usar las vallas para nios.

2.13

Adiestramiento bsico

Existen lmites para aquello que se debe esperar en el adiestramiento de los


cachorros. Algunos animales tienen aptitudes naturales mientras que otros son ms limitados.
Aprenda a trabajar con lo que usted ha adquirido. No espere que inmediatamente un sabueso
ande perfectamente sujeto de una correa porque ha sido adiestrado para seguir la pista de un
rastro. El perro excitable probablemente se adiestrar mejor despus de que haya tenido la
oportunidad de jugar y derrochar parte de esa energa. Asimismo, sepa que determinadas
enfermedades mdicas y varios frmacos pueden obstaculizar el proceso de aprendizaje.
Todos los perros deben aprender las respuestas a rdenes de obediencia bsica
tales como ven, sintate, quieto y tumbado. El perro que, estando tumbado en el suelo
aprende a darse la vuelta al otro lado o a hacerse el muerto, puede resultar divertido en las
reuniones.
Los perros que no obedecen a la orden quieto o que no acuden cuando se les
llama, pueden terminar atropellados por un coche en la carretera. Existen numerosos libros y
videos que se ocupan del adiestramiento pero las clases de obediencia formal todava son la
mejor forma de aprender. Esto sita a los dueos bajo la supervisin de un adiestrador en
aquellos casos en los que es menos probable que cometan errores fundamentales. Asimismo
ofrece una oportunidad para la socializacin con respecto a nuevas personas y a otros perros,
una parte importante del desarrollo conductual. Tmese tiempo para visitar personalmente las
clases de adiestramiento para que, sin darse cuenta, no enve a un dueo a un adiestrador que
no sea de toda confianza.
Se puede ensear a los perros a acudir, a sentarse y a tumbarse usando un
adiestramiento a base de recompensas con un cebo de alimento. Permaneciendo de pie a una
distancia de aproximadamente 60 cm., del cachorro, un trozo de alimento se mantiene entre los
dedos pulgar e ndice y se ofrece. A medida que el cachorro se acerca, se pronuncia su nombre,
seguido de la orden ven.
Cuando el cachorro alcanza el alimento, se mueve lentamente por encima de su
cabeza (no suba excesivamente el alimento sobre la cabeza del perro o de lo contrario ste
saltar en lugar de sentarse).
A medida que el cachorro levanta la cabeza hacia el alimento, pasa de modo natural
a una posicin de sentado. Cuando empieza a sentarse, se le da la orden sienta. Manteniendo
la recompensa de alimento en el suelo, el perro adopta la posicin de tumbado. Incluso este
comienzo bsico ayuda al dueo a establecer el liderazgo y a conseguir el control y acta como
instrumento para la socializacin.
Tambin reduce el hbito de saltar y el temor a las manos porque el cachorro asocia
el saludo con la posicin sentada y la mano extendida con una recompensa de alimento. El
hecho de hacer que el perro acuda y se siente antes de que consiga algo tambin ayuda a
definir un papel de liderazgo para el dueo.
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 26

2.14

El papel del castigo y las recompensas

El uso eficaz de las recompensas y del castigo se estudia con ms profundidad en el


captulo dedicado a los principios del aprendizaje y la correccin de la conducta indeseada.
Los dueos deben comprender que antes que el castigo pueda ser tenido en
cuenta, primero se debe intentar por todos los medios proporcionar al perro soluciones
apropiadas para las conductas instintivas y normales (por ej.: masticacin, destrozos,
eliminacin, juego). La clave consiste en ayudar al animal de compaa para que lo consiga. La
prevencin, las tcnicas de reclusin, que se ofrecen para la totalidad de las necesidades del
animal de compaa y la vigilancia y orientacin constantes son bastante ms productivas que
solamente intentar castigar al perro cada vez que es ejecutada una conducta indeseable.
Las tcnicas de castigo slo deben ser consideradas despus de que el perro haya
sido estimulado y recompensado para que se comporte correctamente.
El castigo est pensado para reducir la posibilidad de que una determinada
conducta se repita. En la naturaleza, los animales aprenden rpidamente a evitar situaciones
desagradables o subversivas.
De modo similar, nosotros podemos ensear a nuestros animales domsticos a
evitar determinadas zonas y determinadas conductas con el uso y con la aplicacin conveniente
del castigo. Bajo ningn concepto debe el dueo pegar al perro con la mano o con
algo que lleve en la mano.
Las tcnicas del castigo
a distancia y las trampas
cazabobos son las formas de
castigo preferidas ya que no
causan el temor al dueo y
ensean al animal de compaa
a evitar una zona o una
conducta determinadas tanto si
el dueo est presente como si
no lo est.
Adems, para que el
castigo sea til debe ser
suficientemente aversivo para
disuadir inmediatamente al
animal de compaa y debe ser
aplicado
inmediata
y
constantemente hasta que la
conducta
deje
de
ser
expresada.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 27

Los dueos deben comprender que si pegan a su perro las consecuencias pueden
ser nefastas. Como quiera que la mano del hombre solo debe ser asociada con el afecto,
con el juego o con las recompensas, el castigo fsico (golpeo) nunca est indicado. El castigo
fsico puede conducir al temor a las manos, a morder por miedo, a eludir a las personas, a la
agresin o a la miccin sumisa.
El castigo (por ej.: un ruido fuerte y repentino) es suficientemente aversivo si la
conducta indeseable cesa inmediatamente, si el animal de compaa manifiesta una dbil
respuesta de sobresalto sin signo alguno de temor y enseguida ir al encuentro del dueo sin
vacilacin alguna. Todo cuanto provoque algn indicio de miedo, que el dueo haga
para detener una determinada conducta, no es apropiado.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 28

TEMA 3

TECNICAS DE MODIFICACION
CONDUCTUAL

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 29

TECNICAS DE MODIFICACION CONDUCTUAL


3.1

Preparacin antes de la sesin

Como quiera que el asesoramiento de la conducta requiere un cierto conocimiento y


la comprensin de una gran variedad de problemas, rara vez resulta prctico realizar una
consulta de la conducta sin cierta preparacin previa.
Por esta razn es aconsejable solicitar que los dueos cumplimenten un cuestionario
de antecedentes y usar esta informacin para investigar perfectamente el problema antes de la
sesin de asesoramiento. La ficha de datos de la conducta debe incluir referencias con respecto
a varios factores.
El formato puede ser personalizado usando la informacin facilitada.

3.2

Programacin de la consulta

Una consulta de la conducta requiere el tiempo y el compromiso tanto del tcnico


en modificacin de conducta como del cliente. Rara vez es posible ofrecer algn consejo
conductual til para un problema difcil durante una visita de rutina de 15-20 minutos. As pues,
programe las consultas conductuales, dejando 1-2 horas para la primera entrevista. Siempre
que sea posible, deben estar presentes todos los miembros de la familia.
Los honorarios se pueden estructurar de diferentes formas: se podra cargar un
precio fijado para la visita, sea cual fuere su duracin; se podra cargar un precio por hora, o un
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 30

precio por hora con un importe mximo. Se deben cargar honorarios complementarios para el
tiempo de desplazamiento cuando la consulta es una visita domiciliaria. Finalmente, los
honorarios que se cargan dependen de la demografa de la zona y del valor percibido por una
consulta de la conducta para un animal de compaa.
INFORMACION BASICA CORRESPONDIENTE A UNA FICHA DE DATOS DE LA CONDUCTA
Informacin del cliente
Componentes de la familia, edades, ocupaciones/horario,

Informacin del perro

Ambiente de la casa/modo de
vida y rgimen diario.

Relaciones
Reacciones frente
personas y animales

otras

Adiestramiento

Respuesta a la manipulacin

Problema principal

Otros problemas

consideraciones especiales (necesidades, discapacidades)


Perfil del paciente que incluya la historia de la castracin.
Procedencia del perro, cuando se ha adquirido, dueos
anteriores si se conocen.
Informacin mdica/conductual de los padres y de los hermanos
de camada.
Descripcin general del temperamento del perro.
Dieta, que incluye tipo de comida y frecuencia,
recompensas/frecuencia.
Historia mdica (medicaciones administradas, pruebas de
laboratorio recientes, etc)
Alojamiento del perro, que incluye la yacija y donde se haya
alojado da y noche.
Zonas de eliminacin, zonas de alimentacin, zonas donde
juega.
Rutinas del juego/ejercicio.
Cuanto y durante cunto tiempo se deja solo.
Tiempo fuera/dentro de la casa.
Componentes de la familia y responsabilidades del perro.
Otros animales de compaa en la vivienda.
Con otros animales de compaa en la vivienda.
Con componentes de la familia.
Cmo reacciona el perro frente a otros animales y personas
(individuos que no son de la familia) en la finca y fuera de ella,
actitudes,
vocalizaciones,
interacciones,
conductas
de
acercamiento, de miedo, de agresin.
Obediencia
Adiestramiento de transportin/jaula.
Uso de recompensas y respuestas del perro (evaluacin del
reforzador).
Uso del castigo y respuesta del perro (evaluacin del
castigador).
Por ejemplo: bao, corte de uas, cepillado
Cul es el problema? Cundo empez? Cundo acaece?
Dnde aparece?.
Es ms probable que el problema aparezca con personas o
animales concretos?
Porqu? Es capaz el dueo de identificar algunos de los
eventos que podran haber causado o iniciado el problema?
Describir las circunstancias incluyendo la duracin.
Tcnicas usadas hasta ahora y respuesta del perro.
Cul es la gravedad del problema? Estn pensando los dueos
en la eutanasia
Existen problemas de conducta que no forman parte de la
preocupacin esencial?

Las consultas de modificacin de conducta son como las consultas mdicas; rara
vez existe algn truco caracterstico que usted pueda ofrecer para solucionar un problema
existente desde hace mucho tiempo. Lo mismo que en cualquier caso mdico el tcnico en
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 31

modificacin de conducta ser requerido para diagnosticar el problema, para sealar el


pronstico, para instaurar la correccin segura y eficaz y para dar a conocer el plan de
tratamiento o modificacin de la conducta y todos los gastos previstos.
Despus, es necesario que los dueos de los perros decidan si tal plan es prctico
para su casa, para su familia y para su modo de vida y si cabe en sus presupuestos y
posibilidades. Es posible que algunos dueos decidan que los problemas o los gastos del
proceso de correccin son superiores a los que son capaces de gestionar.
Aquellos que deciden seguir adelante podran desear conseguir la ayuda de un
adiestrador profesional o es posible que aborden los problemas por s solos. Es decisivo que en
este momento el dueo comprenda todas las opciones y todas las alternativas.

3.3

El examen mdico veterinario

Antes de llevar a cabo la verdadera consulta conductual, es decisivo que el


veterinario de confianza del cliente lleve a cabo un examen fsico completo y descartar
enfermedades mdicas subyacentes. Por ejemplo, cuando el dueo acude a nuestra consulta
con un animal viejo que de repente empieza a manifestar sntoma de problemas de conducta,
es importante tener en cuenta que en el problema coadyuvan enfermedades geritricas.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 32

3.4

La consulta conductual

MANIPULACION DE UNA CONSULTA DE LA CONDUCTA


Presentacin de los sntomas
Examen mdico/pruebas de laboratorio
Consulta:
1- Historia (dueo/veterinario)
2- Observacin
Diagnstico
Pronstico
Plan del Tratamiento
Formacin del dueo

Modificacin del ambiente

Modificacin del animal de


compaa

Discusin
Video
Panfletos/folletos
Asesoramiento escrito

Identificar y eliminar la
causa
Procurar un ambiente
ptimo
Reducir las oportunidades
Eliminar el acceso a los
estimulos

Eliminarlo de la vivienda
Modificacin de la conducta
Ciruga
Terapia farmacolgica
Productos para la conducta

Seguimiento

3.5

Obtencin de una historia minuciosa

La obtencin de la historia es el instrumento diagnstico ms importante por lo que


se le debe dedicar la mayor parte del tiempo y de la energa.
La obtencin de una historia verbal generalmente requerir entre 30 y 90 minutos,
dependiendo de la complejidad del problema.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 33

3.6

Elaboracin de un diagnstico

En la mayora de los casos, el diagnstico se establecer en base a la historia del


paciente, a la observacin del perro y al examen fsico.
Cuando se hace un diagnstico conductual, es posible que el tcnico en
modificacin de conducta se tenga que fiar de la informacin imprecisa de un dueo
involucrado emocionalmente que puede contemplar al perro un tanto excesivamente desde
el punto de vista antropomrfico y que es posible que no se halle presente cuando ocurre gran
parte de la conducta indeseable. Esto puede dificultar un diagnstico certero en algunos casos e
imposibilitarlo en otros.

3.7

El pronstico

El pronstico se determina basado en el diagnstico y es decisivo tanto para el


tcnico en modificacin de conducta como para el dueo del perro.
El pronstico dado con frecuencia determinar si el perro ser tratado o eliminado
definitivamente de la casa.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 34

CONSIDERACIONES DEL PRONOSTICO


Pronstico favorable.
Pronstico ms reservado o grave.
El problema se puede
fcilmente y con exactitud.

diagnosticar

Problema o causa del problema mal conocidos.

Todos los estmulos se pueden identificar o


para evitar estmulos que se inician.

Incapacidad para identificar o para evitar estmulos


que se inician.

Problema ligero o de duracin corta.

Problema grave o avanzado de duracin


prolongada.
Nivel alto de intensidad o gravedad.
Frecuencia elevada o imprevisible.
Motivacin muy intensa para ejecutar la conducta.
Factores marcadamente innatos.

Motivacin escasa de
problema
sencillo
condicionada.

la conducta o
de
conducta

Problema nico y sencillo.

Varios problemas complejos.

El grado de peligrosidad es bajo.

Peligrosidad notable.
Historial de dao grave.

El compromiso y la capacidad de los


componentes
de
la
familia
son
importantes.

Incapacidad o negativa de los dueos para


premiar.
Deseo de la familia de eliminar al animal de
compaa de la vivienda.
Los dueos no son capaces de comprender la
ndole del problema o los fundamentos del
tratamiento.
Dueos incapaces de generalizar la prevencin o
las tcnicas del tratamiento a situaciones similares.

Comprensin adecuada y capacidad para


seguir
las
tcnicas
de
correccin
necesarias.

3.8

Como modificar y controlar las conductas indeseables

El tratamiento de los problemas conductuales requiere un mtodo de tres frentes. Este


implica:
-

Formacin del dueo.


Modificacin del ambiente.
Modificacin del animal de compaa.

Otro aspecto importante del tratamiento es el seguimiento. Es esencial que el asesor


conductual siga observando cada caso para que los dueos puedan esclarecer los hechos o las
tcnicas, o buscar otro asesoramiento despus de la primera consulta, especialmente cuando
existen varias opciones de tratamiento.
Los contactos de seguimiento a las 2, 4 y 24 semanas proporcionarn la evaluacin correcta
del progreso. Como mnimo los asesores conductuales deben controlar y anotar el resultado de
cada caso 6 meses despus de la primera consulta.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 35

3.9

La formacin del dueo

La formacin del dueo no influye directamente en la conducta del perro, pero el


xito definitivo del tratamiento del problema est relacionado directamente con la comprensin
y con la conformidad totales del dueo. Como quiera que, en la mayora de los casos, la
modificacin conductual ser llevada a cabo por los propios miembros de la familia, los clientes
deben conocer sus cometidos y las tcnicas que sern necesarias que pongan en prctica.

EJEMPLOS DE PROBLEMAS E INFORMACION PARA LOS DUEOS


Problema
Formacin del dueo exigida
Agresin por dominancia

Estructura de la manada; comunicacin social,


sealizacin dominante y subordinada; el perro en la
manada de la familia.

Ensuciamiento de la vivienda
por el perro.

Mejor conocimiento del adiestramiento domstico;


adiestramiento de jaula; relacin entre comida y
eliminacin; vigilancia y encierro.

Perro rebelde

Adiestramiento de obediencia; dispositivos de dogal;


fundamentos del condicionamiento.

Conducta destructiva canina

Importancia del juego y del ejercicio; pros y contras de


la incorporacin de un compaero de juego; examen de
juguetes apropiados para masticar.

El hecho de proporcionar a los perros las salidas apropiadas para jugar, para el
ejercicio, para la eliminacin, para masticar y para excavar, es posible que sea todo cuanto se
necesite para solucionar algunos problemas. An en el caso de que la causa inicial no pueda ser
determinada, el hecho de facilitar al dueo la informacin necesaria para que colabore en el
problema puede ser suficiente para corregirlo.
Cuando los clientes estn formados convenientemente, comprenden con claridad
qu problemas son ms probables que sean eliminados completamente y cuales son ms
probables que sean remediados incompletamente. Es posible que el cliente convenientemente
informado a veces prefiera vivir con el problema antes que iniciar los pasos necesarios para las
correcciones, mientras que es posible que otros decidan que la eutanasia es la eleccin ms
segura o la ms apropiada en sus circunstancias.

3.10

Modificacin del ambiente

La modificacin ambiental supone manipular el ambiente del perro o situarlo en una


nueva ubicacin, que es menos probable que provoque una conducta problemtica.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 36

FORMAS DE MANIPULAR EL AMBIENTE


Modificacin
Ejemplo
Proporcionar
un
ambiente La colocacin de una puerta para el perro puede controlar
propicio para las necesidades de con xito el ensuciamiento de la vivienda al proporcionar
los perros.
salida directa al exterior.
Reducir la oportunidad para que
se comporte mal

Alejar al perro del sitio del problema o colocar trampas


cazabobos en las posibles zonas problemticas.

Seleccionar
apropiado.

En la masticacin, proporcionar objetos aceptables o


apropiados para masticar en una zona en la que el perro
escudria y mastica.

el

ambiente

En el ensuciamiento del perro, colocar el comedero en el


sitio de la eliminacin inadecuada. Tambin se puede
modificar el ambiente convirtiendo una zona de
eliminacin en una zona para comer, para jugar o dormir.

3.11

Modificacin del animal de compaa

1.- Eliminacin del animal de compaa de la casa.


La eliminacin del perro de la casa sigue siendo una opcin, especialmente si
supone un peligro para los integrantes de la familia o si los dueos son totalmente reacios a las
tcnicas apropiadas de la modificacin conductual.
Aunque la eliminacin del perro puede parecer un fracaso, es una resolucin
deseable si evita que el animal sea lastimado por los miembros de la familia o que sea tratado
cruelmente por los dueos con estrategias de correccin inadecuadas. Sin embargo, los nuevos
dueos deben estar enterados de la situacin y estar en una actitud para afrontarla.

2.- Modificacin de la conducta mediante ciruga.


La castracin de los perros machos no slo contribuye a refrenar la poblacin de
perros sino que tambin tiene valiosas ventajas conductuales y mdicas.
La castracin puede evitar la conducta sexual inaceptable, reducir la agresividad y
evitar la reproduccin accidental o indiscriminada. Con respecto a la conducta, se debe
entender claramente que las nicas conductas afectadas por la castracin seran las que estn
influidas por las hormonas masculinas. Por tanto, la castracin afecta a las conductas
sexualmente dimrficas, las cuales se observan predominantemente en los machos.
La castracin tambin tiene ventajas mdicas. Puesto que la castracin puede
contribuir a reducir el vagabundeo, existe menor probabilidad de que los perros estn
expuestos a peligros vricos, bacterianos, parasitarios o ambientales. En los perros, la castracin
es til en la prevencin o en el tratamiento de la enfermedad prosttica, del cncer testicular y
en la reduccin de los tumores perianales.
Otras tcnicas quirrgicas que tambin podran estar indicadas son la tractotoma
olfatoria en los casos refractarios del marcaje con orina, en el desarme dental, en la
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 37

desungulacin y en la desvocalizacin (algunas de estas tcnicas solo son consideradas


como una alternativa de ltimo recurso a la eutanasia y en algunos pases pueden ser
inadmisibles o ilegales).
BENEFICIOS CONDUCTUALES DE LA CASTRACION
Conducta
Efectos de la castracin
Puede reducir la atraccin hacia las hembras, el
Conducta sexual indeseable
vagabundeo, la monta y la masturbacin. El
vagabundeo se puede reducir en el 90% y la monta
sexual de las personas en el 66% de los perros.
Marcacin

Agresin

La marcacin con orina es una conducta territorial


frecuente en los perros. La castracin reduce la
marcacin en un 50% aproximadamente.
La agresin entre machos se puede reducir en un
60% aproximadamente. La agresin por dominancia
a veces se puede reducir, pero para su eliminacin
total es necesaria la modificacin de conducta. La
agresin territorial y la predacin no son dimrficas
desde el punto de vista sexual y no estn influidas por
la castracin.

3.- Modificacin del animal de compaa con tcnicas de modificacin conductual.


La modificacin conductual es el recurso esencial para corregir o para controlar la
conducta indeseable. Por esta razn, es decisivo que los tcnicos en modificacin de conducta
tengan conocimiento tanto de los principios bsicos del aprendizaje y de la motivacin si se
proponen practicar el asesoramiento conductual.
Tambin se recomienda que se consulten las obras sobre el adiestramiento y sobre la
conducta con respecto a ms formacin bsica sobre stas tcnicas.

3.12

Tcnicas y trminos de la modificacin conductual


1. Terapia de Aversin.

La terapia de aversin es una tcnica para eliminar conductas indeseables que asocia la
conducta no deseada con un estmulo suficientemente desagradable. Por ejemplo,
emparejando con la conducta un estmulo aversivo tal como un sabor amargo, un olor
insoportable o un ruido molesto (por ej.: la ingestin de piedras, la masticacin destructiva,
la lamedura compulsiva), es posible eliminar la conducta.
En las personas, la asociacin de un impulso elctrico o de un emtico como la
apomorfina con el hbito de fumar, o de un compuesto amargo con el hbito de comerse
las uas, puede conseguir eliminar el hbito indeseable. Para que esta asociacin tenga
xito, el grado de nocividad o de incomodidad debe superar a la motivacin para practicar
la conducta. La aversin gustativa es una forma concreta de la terapia de aversin.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 38

2. Condicionamiento de evitacin y de evasin.


En el condicionamiento de evitacin el animal aprende a evitar el estmulo aversivo,
mientras que en el condicionamiento de evasin la respuesta correcta termina un estmulo
aversivo. Para que sea eficaz, el estmulo debe ser de intensidad suficiente para producir la
respuesta deseada.
El elemento decisivo es la coincidencia en el tiempo. Si el estimulo es aplicado tan
pronto como se inicia la conducta, el animal de compaa es capaz de aprender que la
evasin termina el estmulo. Por otra parte, si el estimulo aversivo va precedido
inmediatamente de un estmulo neutro fugaz (por ej.: el sonido de un timbre), el animal
puede aprender a evitar el estmulo neutro. Cuando un estmulo de advertencia va seguido
de un evento aversivo (por ej.: un impulso elctrico) y el impulso elctrico no se presenta si
el animal de compaa responde (por ej.: si se aleja), a esto tambin se le conoce como
evitacin sealizada.
El aprendizaje de la evitacin depende tanto del condicionamiento clsico del miedo
(estmulo aversivo ms estmulo de advertencia) como del refuerzo negativo (ya que el
estimulo es terminado por la respuesta de evitacin).

Se pueden usar alarmas detectoras del movimiento y sabores y olores nocivos para
ensear a los animales a huir de determinados objetos o zonas. Un perro que abandona de
un salto un sof para evitar una estera que produce impulsos elctricos est huyendo del
propio estmulo aversivo. Sin embargo, si se asocia un evento desagradable (sabor nocivo,
golpe, alarma) con un estmulo de advertencia (olor caracterstico, estmulo visual, estmulo
audible), el animal de compaa puede aprender a evitar los objetos. Por ejemplo,
asociando un sonido neutro con la descarga de una valla electrificada o colocando una caja
de pldoras blancas en cualquier zona en la que se emplee una estera que produce
impulsos elctricos o un detector del movimiento, el animal puede aprender a eludir la
exposicin al propio estmulo nocivo.
De modo similar, aplicando un olor caracterstico, tal como vinagre o un repelente
de animales de compaa, a un evento ms aversivo (artificio fulminante, pila de latas,

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 39

secador de vapor, ratonera al revs), se puede ensear rpidamente al animal de compaa


a que eluda el propio olor caracterstico.
Es interesante observar que aunque en el primer adiestramiento de evitacin el
sonido o el olor de advertencia puedan realmente provocar miedo, ste disminuye a
medida que es aprendida la respuesta de evitacin. Finalmente, el animal de compaa
aprende a eludir el estmulo sin miedo y la conducta de evitacin se mantiene en ausencia
del estmulo desagradable.
El perro que al ver nios se quita de en medio, es posible que haya aprendido a
eludirlos como consecuencia de un episodio anterior en el que le han tirado de las orejas.
Es ms probable que el condicionamiento de evitacin sea til cuando la respuesta
deseada al miedo que suscita el estmulo es compatible con la reaccin defensiva o de
supervivencia esperada del animal (pelea, huida o quedarse totalmente inmvil).
Las conductas que son compatibles con las reacciones defensivas innatas del perro se
aprenden ms rpidamente. En la modificacin conductual, la mayor parte de nuestras
aplicaciones por lo que se refiere a la evitacin implican el adiestramiento del perro para
eludir un objeto o apartarse del mismo (sof, cubo de la basura) o de una zona de la casa
(antepecho de las ventanas, comedor). Sin embargo, en algunas circunstancias, es posible
que en algunos perros la respuesta ms probable sea quedarse totalmente inmviles o
atacar al estmulo.

3. Estmulo de Puenteo.
Asociando una recompensa de alimento con una seal como, por ejemplo, un golpe
seco, un silbido o una palmada, finalmente se puede usar la seal sola para causar un
estado de motivacin similar.
A continuacin se puede ensear al perro a esperar a que entre la seal y la
recompensa transcurra un cierto tiempo y este intervalo se puede prolongar gradualmente.
Posteriormente, la seal condicionada se puede usar como un reforzador inmediato y
potente para finalidades de adiestramiento. Cuando el perro ejecuta la respuesta
apropiada, el adiestrador recompensa inmediatamente al perro con la seal y ste se
acerca al adiestrador para recibir la recompensa de alimento. Por tanto, la seal acta
como estmulo de puenteo, proporcionando al perro una confirmacin directa de que ha
ejecutado una conducta apropiada y de que estar prxima una recompensa.

4. Condicionamiento clsico.
Este tipo de aprendizaje empieza con un estmulo no condicionado que educe una
conducta refleja llamada respuesta no condicionada. Se asocia repetidas veces un estmulo
neutro, que no ejerza influencia alguna sobre el reflejo, con el estimulo no condicionado
hasta que se convierta en un estmulo condicionado que por s mimo sea capaz de educir
las respuestas. A la respuesta a un estmulo condicionado se le conoce como respuesta
condicionada.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 40

A este tipo de condicionamiento se le conoce como condicionamiento clsico o de


Pavlov, en memoria del cientfico que condicion a unos perros a segregar saliva cuando
oan el sonido de una campana.
La salivacin es una respuesta refleja al estimulo del alimento. El cientfico Pavlov
condicion a los perros haciendo sonar repetidas veces la campana cuando se les daba de
comer. Con el tiempo, empezaron a segregar saliva siempre que oan el sonido de la
campana aunque no estuviese presente alimento alguno. Llegado ese momento, el sonido
de la campana se convirti en un estmulo condicionado que desencadenaba la salivacin.
La experiencia se repite todos los das en muchas casas siempre que un animal de
compaa oye el sonido de un abrelatas.

Un ejemplo del uso del condicionamiento clsico es el desarrollo de una serie nueva de
estmulos condicionados que asocian estmulos neutros con el alimento. Dando a un perro
repetidas veces el alimento asociado con un signo determinado, por ejemplo con un golpe
seco o con un sonido, con el tiempo la seal neutra se convertir en un estmulo
condicionado.
De modo similar, asociando un estmulo aversivo con una seal neutra, esta ltima sola
pronto provocar la respuesta de miedo. Este hecho puede tener una importancia prctica
y humanitaria, ya que el uso de estmulos ms nocivos, tales como las esteras que
producen impulsos elctricos o la valla electrificada, se pueden reducir de modo importante
asociando una seal visual o audible con el estimulo ms desagradable o ms molesto,
hasta que el perro aprenda a eludir la seal sola.

5. Estimulos condicionados (motivacin incentiva)


Como resultado del condicionamiento clsico determinas seales se pueden usar para
producir un estado de motivacin. Casi todos los animales aprenden a asociar
determinadas seales a eventos sumamente motivantes tales como la comida o el afecto.
Por ejemplo, casi todos los dueos han observado que el perro levanta las orejas cuando
oye el ruido de un abrelatas o cuando se abre un armario (en el que se han guardado los
obsequios).

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 41

Esta misma forma de proceder puede servir para asociar con la comida una seal
neutra, por ejemplo un sonido, una palabra, un silbido, una seal visual o una palmada.
El resultado es que, con el tiempo, la seal sola ser capaz de educir una respuesta de
motivacin del perro. Este estmulo puede tener un enorme valor prctico en el
adiestramiento y en las aplicaciones del condicionamiento inverso, ya que puede actuar
como un medio audible (o visual) e inmediato de refuerzo positivo.

6. Exposicin controlada.
Cuando en terapia conductual se utiliza la inundacin (tcnica que veremos ms
adelante), la exposicin al estmulo completo puede ser tan traumtica para el perro, que
es posible que las tcnicas eficaces de control y de distraccin estn faltas de sentido
prctico y por tanto es posible que no exista habituacin.
Una tcnica ms prctica consiste en reducir el estmulo para que el miedo resulte
aminorado hasta un grado en el que el perro pueda ser controlado de modo seguro y
eficaz. Una vez existe habituacin al estmulo, despus, en las sesiones subsiguientes de
adiestramiento, el perro puede ser expuesto a estmulos progresivamente ms intensos: las
tcnicas de exposicin controlada se diferencian de la desensibilizacin sistemtica en que
el animal es expuesto a niveles bajos o controlados de estmulos que evocan el miedo en
vez de ser expuestos a niveles de estmulos que se aproximan pero se hallan por debajo
del umbral que provocara el miedo.
Inhibidores tales como los artificios de distraccin (golpear una lata, alarma
ultrasnica), los artificios de control (por ej.: los bozales o las jaulas) y las tcnicas de
condicionamiento inverso, todos ellos pueden ser tiles en asociacin con las tcnicas de
exposicin para garantizar que el perro se habita al estmulo antes de que ste sea
retirado o incrementado.

7. Condicionamiento inverso
Esta tcnica implica condicionar a un animal para que d una respuesta a un estmulo
que es incompatible con la respuesta indeseable. Por ejemplo, una solucin eficaz para el
perro que de un salto se sube sobre las personas, es ensearle a sentarse cuando las
saluda. De esta manera la conducta aprendida impide de modo incompatible la conducta
indeseable. De modo similar, la posicin de sentado del perro para darle una recompensa
de comida es una conducta que sera incompatible con la miccin de sumisin.
El condicionamiento inverso se usa con frecuencia para modificar la conducta de los
perros miedosos. El objetivo es sustituir una respuesta miedosa a un estmulo
concreto por una respuesta exenta de miedo. Esto se puede llevar a cabo asociando
repetidas veces una presentacin amortiguada del estmulo con algo que le guste al animal
por ejemplo un alimento o un juego, hasta que el estmulo eduzca sentimientos felices
asociados con la anticipacin del alimento o del juego en vez del miedo.

8. Desensibilizacin mediante frmacos


Cuando el estmulo no puede ser controlado o amortiguado de modo eficaz, los
frmacos pueden ser eficaces para reducir la ansiedad, el miedo o la agresividad del perro,
de modo que puede ser implantado un programa de desensibilizacin. En este punto
debemos remitir a nuestro cliente a su veterinario de confianza para que le administre el
frmaco adecuado.
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 42

Un Tcnico en modificacin de conducta no est facultado para prescribir un


tratamiento mediante frmacos, si no es veterinario.
9. Inhibicin externa.
Esta aparece cuando es presentado un nuevo estmulo inmediatamente despus del
estmulo condicionado de modo que suaviza la respuesta condicionada. La inhibicin
externa puede resultar til cuando se condiciona de modo inverso una respuesta
indeseable de un perro a un determinado estmulo. Por ejemplo, si el objetivo es
condicionar inversamente al perro para que est callado en vez de que ladre (respuesta
condicionada) cuando suena el timbre de la puerta (estmulo condicionado), tan pronto
como suena ste, se puede hacer sonar un silbido de tono alto o golpear una lata, pero
antes de que empiece el ladrido. La respuesta de ladrido ser inhibida cuando el perro se
oriente hacia el sonido.

10. Extincin.
La supresin de los reforzadores conduce a la eliminacin de una conducta. Por
ejemplo, un dueo puede recompensar inadvertidamente una conducta de molestia (por
ej.: las conductas de gimotear o de pedir en la mesa) dndole al perro un trozo de
alimento. Si se suprime la recompensa para la conducta de pedir con insistencia (no se da
ms alimento) la conducta cesar.
El uso de la extincin puede no ser suficiente de por s para corregir algunos problemas
de conducta pero es una parte importante del mtodo. Las conductas que han sido

recompensadas de modo intermitente son mucho ms resistentes a la extincin.


Una vez extinguida, se necesita muy poca estimulacin para que la conducta
aparentemente difundida aflore de nuevo.

11. Estallido de la extincin.


Cuando el refuerzo se suprime por primera vez, el animal puede porfiar e incluso
intentar con ms ahnco conseguir la recompensa antes de que se extinga la conducta. Los
dueos deben saber que esta intensificacin de la conducta, conocida como un estallido de
la extincin, tambin debe ser pasada por alto o, de lo contrario, la conducta nueva y ms
intensa resultar reforzada.

12. Inundacin (evitacin de la respuesta)


La inundacin supone la exposicin continua del sujeto a un estmulo, a un nivel que
evoca una respuesta, hasta que la respuesta al estmulo cesa. Los perros que han
aprendido una respuesta de evitacin a un estmulo que evoque miedo pueden ser
adiestrados de nuevo a superar los miedos condicionados exponindoles al estmulo de
modo que no puedan huir. Para que resulte eficaz, el animal debe estar expuesto al
estimulo continuamente hasta que el miedo remita y el propio estmulo ya no sea asociado
ms con el miedo.
Si el perro es incapaz de ejecutar la respuesta de evitacin y el estmulo anteriormente
atemorizador ya no es amenazante, la respuesta de miedo habr experimentado la
extincin.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 43

Si se elimina el estmulo antes de que disminuyan los signos de miedo o si el dueo


acaricia al perro o le presta atencin (en la creencia de que podra contribuir a
tranquilizarle), es posible que la conducta miedosa se refuerce en vez de disminuir. De
modo similar, si el perro retrocede antes de que disminuya el miedo, la amenaza habr sido
eliminada por la conducta de evitacin (refuerzo negativo).
La inundacin puede potenciar los problemas si se usa inadecuadamente y de aqu que
resulte ms prctica para el tratamiento de los miedos moderados, ya que la exposicin
plena de un perro a un estmulo que provoque un miedo muy intenso puede traumatizarle
muy gravemente. Las tcnicas de la inundacin controlada (exposicin controlada), en las
que el perro es expuesto a estmulos progresivamente ms intensos, pueden resultar ms
tiles para superar los miedos intensos.

13. Habituacin.
La habituacin es el proceso mediante el cual los animales aprenden a adaptarse a
sonidos y a experiencias nuevas con tal de que no padezcan las consecuencias de tal
exposicin. Durante la habituacin, el sujeto es expuesto repetidas veces al estmulo sin la
presencia de reforzadores negativos o positivos hasta que la respuesta cesa.
El animal que al principio est inquieto durante los paseos en coche, generalmente se
tranquiliza despus de dar varios paseos en coche y de comprobar que no est ocurriendo
nada aversivo.
Durante el proceso de la socializacin primaria, es importante exponer a los perros
jvenes a cuantos ms ambientes y experiencias diferentes sea posible (por ej.: coches,
clnicas veterinarias, escaleras) para que no adquieran miedo a estas situaciones.
El adiestramiento y la modificacin de la conducta tambin deben ser practicados
correctamente con el fin de que los perros no se habiten a ciertas formas de castigo.
Cuando se usa repetidas veces un nivel de castigo insuficientemente aversivo, el perro
puede aprender a no hacer caso al castigo.

14. Aprendizaje latente.


Este tipo de aprendizaje tiene lugar sin la presencia de refuerzo intencionado y
generalmente no es evidente enseguida. El aprendizaje latente facilitar la adquisicin
relativamente rpida de la ejecucin correcta de una conducta en un momento posterior
cuando se introduzca el refuerzo.

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Las ratas a las que se les ha permitido explorar un laberinto, pero que no reciben
refuerzo alguno, aprenden ms rpidamente a recorrer el laberinto para conseguir una
recompensa de alimento que las ratas que no han tenido experiencia previa alguna con el
laberinto. Un perro al que se le est enseando a encontrar un objeto en un ambiente que
anteriormente haya tenido la oportunidad de explorar dndole una orden, lo aprender ms
rpidamente que en un ambiente desconocido.

15. Motivacin
La motivacin es un impulso o un deseo del animal para practicar una conducta. El nivel
de motivacin del perro es una consideracin clave en el adiestramiento y para intentar
reducir las conductas mediante la modificacin conductual.
La motivacin depende del grado de la privacin, as como del atractivo de la
recompensa. La privacin de alimento, por ejemplo, conduce a un impulso aumentado para
conseguir alimento. Se podra decir que la privacin de un recurso necesario conduce a la
estimulacin y que en tal caso el animal de compaa es motivado para practicar conductas
con el fin de conseguir la desestimulacin o la homeostasis.
Cuando se eligen las recompensas para los programas de adiestramiento y de
condicionamiento inverso, se debe usar el motivador ms intenso posible para dominar el
deseo del perro con el fin de que practique una conducta alternativa.
Otro aspecto prctico de la terapia conductual es que la motivacin del perro para
practicar una conducta indeseable puede ser reducida a un nivel en el que es menos
probable que aqul manifieste una respuesta indeseable.
Las tcnicas de desensibilizacin y de la exposicin controlada implican la manipulacin
de los estmulos a fin de que se reduzca la motivacin del perro para practicar la conducta
indeseable (miedo, ladrido, agresin). En tal caso, usando las tcnicas de condicionamiento
inverso y mediante la seleccin apropiada de las recompensas, el perro puede ser motivado
para practicar una conducta alternativa apropiada.
Cuando el perro est sumamente motivado para practicar una conducta indeseable,
ser probable que se necesiten mecanismos de control estricto y un disuasor de gran
intensidad.
Sin embargo, en el caso de conductas que tienen niveles de motivacin bajos (o cuando
la motivacin puede ser reducida modificando el estmulo o reduciendo el deseo del perro
por causa del estmulo), podran ser suficientes un disuasor menos intenso y un nivel ms
bajo de control.

16. Aprendizaje observacional.


El aprendizaje observacional se refiere al aprendizaje que es realizado pasivamente por
otros individuos que observan. Las investigaciones llevadas a cabo en monos, en perros,
gatos y en ratas han demostrado que las tareas son aprendidas ms rpidamente despus
de observar a otros individuos que realizan la misma tarea.

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17. Condicionamiento instrumental u operante.


Es este un tipo de aprendizaje que tiene lugar cuando los resultados de una conducta
influyen en la probabilidad de que la conducta se repita. El ofrecimiento de un elogio o de
un alimento para la respuesta deseada a una orden de obediencia es un uso corriente del
condicionamiento operante.
Si bien los programas de adiestramiento estn diseados para proporcionar al perro
reforzadores para la conducta apropiada (y castigo en el caso de una conducta
inapropiada), una gran cantidad de aprendizaje operante tiene lugar independientemente
de las interacciones de los dueos.
Los perros que vuelcan una caja/cubo de basura y consiguen comida o que mastican la
pata de la mesa en ausencia de los dueos, aumentarn la probabilidad de que estas
conductas se repitan ya que a la vez estn siendo recompensados.
Sin embargo, cuando la eliminacin sobre la alfombra o la incursin a la basura pueden
motivar una reprensin grave, se reduce la probabilidad de que en lo sucesivo el perro
elimine delante del dueo.

18. Sobreaprendizaje
Este implica el refuerzo continuo de una conducta que ya ha sido aprendida. La

consecuencia del sobreaprendizaje es una mayor resistencia a la extincin y una


retencin ms duradera del aprendizaje una vez cesa todo refuerzo. Asimismo, las

respuestas son ms seguras y coherentes en presencia de estmulos que producen tensin


nerviosa o confusin.

19. Castigo
El castigo supone la aplicacin de un estmulo aversivo durante o inmediatamente
despus (en un tiempo de 1-3 segundos) de una conducta para reducir la probabilidad de
que esa conducta se repita.
Para que el estmulo sea eficaz debe ser lo suficientemente intenso como para ser
considerado aversivo sin que dae al animal o le cause miedo.
La oportunidad y la coherencia son decisivas. Si el castigo no es inmediato (y til) con
respecto a la conducta implicada, no se debe usar en absoluto.
El castigo puede ser un instrumento til en la modificacin conductual pero su uso
inadecuado puede agravar la situacin y causar otros problemas de conducta. Es
importante que la forma de castigo se adapte a cada perro.
Si el castigo es excesivamente suave, puede conducir a la habituacin as como a no
corregir el problema.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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Si es excesivamente
severo, el castigo, puede
causar otros problemas
conductuales. El castigo
fsico
se
debe evitar
siempre ya que puede
conducir a tener miedo al
dueo, a tener miedo a las
manos y a morder por
miedo
y
podra
ser
potencialmente perjudicial
para el perro.
Asociando al principio un estmulo sumamente aversivo (por ej.: golpear una lata o el
sonido de un claxon) con un castigo secundario menos aversivo (severo NO!), en el
castigo futuro puede ser posible usar la orden sola.
La necesidad de castigo reiterado y severo tambin se puede reducir al mnimo
asociando un estmulo neutro con un castigo suficientemente aversivo. Por ejemplo, se
puede aplicar un olor nuevo (por ej.: perfume) a una pertenencia que al perro le guste
masticarla. La prxima vez que el perro intente masticar la pertenencia percibir el olor.
Cuando l hace eso, el dueo le debe proporcionar un estmulo aversivo (por ej.: un ruido
fuerte, el chorro de una pistola de agua, una trampa de latas colocada sobre una puerta
para que al abrirla se venga abajo). La idea es que el perro establecer la conexin entre el
olor y el castigo de modo que el olor puede ser usado como disuasor, sin necesidad de
castigo real.
Las formas de castigo que se usan corrientemente incluyen tcnicas directas iniciadas
por el dueo (por ej.: ruido, palabras), tcnicas remotas iniciadas por el dueo (por ej.:
sprays de agua) y tcnicas de trampas ambientales o cazabobos (por ej.: sabores amargos,
olores desagradables, alarmas detectoras del movimiento).

19.1 Evaluacin del castigador


La evaluacin del castigador implica predecir qu forma de castigo ser la ms prctica
y la ms til para un determinado perro. El xito o el fracaso final de las tcnicas de castigo
dependen de la sensibilidad al castigo propia de cada perro, as como tambin de la
conducta por la que est siendo castigado. Se podra adelantar que cualquier estmulo sera
un castigo suficiente pero esto no es cierto. Algunos perros siguen cazando puercoespines
y mofetas incluso despus de haber experimentado los efectos dainos de un encuentro de
este tipo.

19.2 Tcnicas de castigo


Castigo directo interactivo. El castigo directo interactivo solo debe ser considerado
cuando el animal realiza una accin indeseable en presencia del dueo. Muchas veces
Manual de Modificacin de Conducta Canina

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resulta eficaz una reprensin inmediata alarmante o un sonido fuerte y es todo cuanto se
necesita en el caso de perros jvenes o sensibles. Cuando el dueo no se halla presente
para intervenir, la conducta incorrecta debe ser evitada o es posible que sea necesario
pensar en formas alternativas de castigo (por ej.: las trampas cazabobos).
Al primer indicio de que el perro practicar una conducta indeseable, el dueo
puede intentar disuadirle desviando al animal valindose de una orden a la cual est
acostumbrado (por ej.: sintate, ven).
Otra alternativa sera utilizar una forma de manipulacin que consiga interrumpir la
conducta indeseable y ensear al perro una respuesta apropiada (levantando al cachorro
en brazos, acariciando la nuca). La manipulacin slo debe ser utilizada si da como
resultado el cese inmediato de la conducta, sin causar miedo o ansiedad indebidos y nunca
se debe usar si existe alguna posibilidad de que el perro pueda representar un peligro para
el dueo o si la sensibilidad de aquel sugiere que la manipulacin le puede infundir miedo.
En el caso de que una orden verbal o un ejercicio resulten intiles, se deben
suspender inmediatamente. Muchas veces se puede conseguir un control ms rpido y ms
eficaz dejando al animal atado de una correa larga y mediante el uso de bozales.
Con frecuencia los artificios de castigo directo son ms prcticos y ms eficaces
porque son ms aversivos o ms alarmantes que las reprensiones verbales y es menos
probable que causen el miedo al dueo. Casi todos emiten sonidos que el perro encuentra
alarmantes. Algunos son audibles para las personas, pero algunos de los nuevos artificios
emiten sonidos que slo se hallan en el espectro audible de los perros.
El castigo se usa hasta que la conducta cesa. En tal caso, el castigo debe ser
retirado inmediatamente. El uso de una orden verbal (por ej.: No! o para!) al mismo
tiempo que el castigo primario, muchas veces da como resultado que en el futuro la orden
verbal sea un castigo suficiente (castigo secundario).
Son ejemplos de artificios de castigo directo: los artificios electrnicos comerciales
que generan un sonido ultrasnico aversivo que es fcilmente detectable por la mayora de
los perros pero prcticamente inaudible por las personas; los dispositivos electrnicos
comerciales que generan un sonido aversivo que es audible a la vez para los animales de
compaa y para las personas (por ej.: las alarmas antirrobo y la alarmas de bolsillo, las
sirenas); la bolsa o la lata de judas (que contienen pequeos guijarros) que se agitan
cerca del animal de compaa; la pistola de fulminantes; la agitacin de una lata que
contiene guijarros o monedas; la pistola de agua; y la manguera de agua.
Tiempo muerto. Cuando el perro empieza por primera vez a portarse mal (por ej.:
ladrando), se le da una orden (por ej.: callado) y se le da la oportunidad de responder
apropiadamente. Si lo hace, debe ser recompensado y elogiado inmediatamente.
Si la orden es infructuosa (por ej.: sigue ladrando), el perro es trasladado a una
zona de confinamiento durante un tiempo de 3 minutos aproximadamente. Slo se le suelta
cuando se calla. Para que sea eficaz, la cmara de aislamiento no debe ser ninguna de las
zonas donde el perro come, duerme o juega. Un cuarto destinado a la ropa sucia, un
stano o un cuarto de bao es una alternativa vlida. El objetivo del tiempo muerto es que
el perro aprenda que la conducta apropiada conduce a recompensas y que la conducta
incorrecta conduce al aislamiento temporal y no a recompensas.

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Castigo remoto interactivo. El castigo de control remoto, conocido tambin como


castigo disimulado, se usa para las conductas incorrectas que pueden aprender cuando el
dueo no se halla presente para intervenir. Con tal de que el perro sea controlado
adecuadamente y sea castigado de modo eficaz en cada ocasin, hasta que deje de
practicar la conducta indeseable, no aprende que la conducta puede ser practicada
impunemente en ausencia del dueo.
La vigilancia a hurtadillas, el uso de espejos, cmaras de vdeo, o el seguimiento de
la situacin con un intercomunicador, con un monitor de nios o un monitor de animales
de compaa (un dispositivo electrnico que emite una seal cuando es perturbado), sern
necesarios para garantizar que el perro es observado en el instante en el que inicia la
conducta inadecuada. Si despus el castigo puede ser impuesto mientras el dueo no est
a la vista, el perro asociara el castigo con su conducta ms que con el dueo.
Los dueos pueden improvisar artificios que hacen ruido, cubos de agua,
mangueras y aspersores que pueden controlar desde lejos a los perros dndoles el castigo
convenientemente oportuno. Tambin existen algunos artilugios que pueden ser activados
por control remoto para proporcionar estmulos aversivos.
Los collares de impulsos elctricos de control remoto funcionan en base al mismo
principio. El uso de una cuerda larga unida a un dispositivo de contencin es otro sistema
eficaz para interrumpir o para castigar a distancia la conducta indeseable.
La ventaja principal del verdadero control remoto en el que la persona que castiga
permanece sin ser vista, es que no es asociada directamente con la accin de castigo y se
elimina el riesgo de que el perro coja miedo a esa persona.
Castigo ambiental. Similar el castigo de control remoto, el castigo ambiental acta
cuando el dueo no se halla directamente en presencia del perro. Por el contrario, sin
embargo, el castigo ambiental no cuenta con que el dueo controle la situacin.
El ambiente es alterado para proporcionar su propio castigo cuando el animal se
comporta mal. Se pueden instalar trampas cazabobos o alarmas de seguridad para la
vivienda y alarmas de seguridad para los nios para que se pongan en funcionamiento
cuando son disparadas por la mala conducta. Esto puede ser tan sencillo como encaramar
un cubo de agua sobre una puerta de entrada, hacer estallar globos en un sof o colocar
una ratonera preparada para un generador de sonido dentro de un contenedor de
desperdicios.
La nueva tecnologa nos ha provisto de otros dispositivos intrigantes tales como las
esteras que proporcionan un estmulo elctrico muy ligero, las alarmas de puerta y de
ventana, los receptores que se acoplan a un dispositivo de castigo y que se disparan
cuando aparece la conducta incorrecta, e incluso el vallado electrnico.
Los dispositivos de interior son ms prcticos para mantener a los perros alejados
de los muebles, de las plantas, de los cubos de basura, de los cubos donde se depositan los
paales sucios, etc. Las esteras cargadas elctricamente (que producen un estmulo
elctrico ligeramente aversivo pero inofensivo) mantienen de modo eficaz a los perros
pequeos alejados determinadas zonas y son tiles cuando se intenta mantener a los
perros a distancia de los muebles y de las encimeras, o fuera de determinadas
habitaciones.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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Han sido ideados detectores del movimiento para mantener al perro alejado de
determinadas zonas del interior de la vivienda (emiten una alarma electrnica cuando el
perro pasa cerca o para mantener alejados a otros animales de compaa) y a los animales
extraviados alejados de la finca (emiten una alarma fuerte y luces que se encienden
cuando el animal pasa cerca).
Existen varios dispositivos diferentes (collares que emiten un sonido aversivo, un
aerosol de limn o un impulso elctrico) que castigan a los perros de forma eficaz con el
sonido cada vez que ladran.
No es necesario que todos los castigos ambientales sean de poca reciente. Varios
recursos de poca antigua siguen siendo eficaces para mantener a los perros alejados de
determinadas zonas, por ejemplo el uso de sabores y olores aversivos, una tira de papel
pegajosa por ambos lados.

20.

Refuerzo negativo.

El refuerzo negativo alude al condicionamiento de la conducta mediante la


supresin de un estmulo, generalmente de un estmulo que es aversivo. En
trminos prcticos, el perro aprende a suspender una conducta o a evitar una
situacin que encuentra desagradable. Por ejemplo, cuando un perro ha estado
sometido a estirones de su cola por nios de corta edad, podr retirarse a su
canasta para descansar. Cuando un perro se halla a la intemperie durante una
tormenta, aprender que buscando cobijo bajo el porche el estmulo
desagradable ser eliminado (conducta de evasin).

Cuando el estmulo aversivo ha sido asociado con seales especficas, el animal puede
aprender una conducta de evitacin de manera que con el tiempo las seales pueden
iniciar por s mismas la respuesta de evitacin (condicionamiento de evitacin).
Como quiera que el castigo y el refuerzo negativo implican estmulos aversivos, con
frecuencia se confunden. En el castigo la aplicacin del estmulo durante o inmediatamente
despus de la exhibicin de una determinada conducta debe conducir a una menor
posibilidad de que el perro la repita.
En el refuerzo negativo, la supresin del estmulo aumenta el riesgo de que una
determinada conducta aparezca de nuevo. Por tanto, el castigo implica que el estimulo
aversivo es aplicado durante la exhibicin de la conducta o inmediatamente despus de su
aparicin, mientras que el refuerzo negativo est integrado por el estmulo aversivo que
precede a la conducta y que es suprimido cuando sta aparece.
21. Refuerzo positivo
El refuerzo positivo supone la aplicacin de un estmulo positivo inmediatamente
despus de una respuesta que aumenta la probabilidad de que sta se repita. Los
reforzadores primarios son estmulos que satisfacen una necesidad bsica. En el caso de los
perros, estos incluiran la comida, el agua, la interaccin social, y tal vez los juguetes para
jugar o para masticar.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 50

Un acontecimiento o un estmulo se pueden convertir en un reforzador secundario o


condicionado si es asociado con otros acontecimientos o estmulos que ya estn
reforzando. Por ejemplo, el elogio (buen perro), o los acontecimientos (ir a dar un paseo)
pueden convertirse en reforzadores sin son asociados con reforzadores primarios tales
como un obsequio de la comida preferida o un juego social.
Para que las recompensas sean eficaces, deben ser accidentales en la conducta (solo
se deben dar cuando es ejecutada la respuesta deseada). Si el refuerzo se
proporciona tambin de modo no accidental, ser improbable que la conducta cambie. La
oportunidad del refuerzo tambin es decisiva. El refuerzo que tiene lugar inmediatamente
despus de la respuesta favorece el aprendizaje ms eficaz y ms rpido. Por ejemplo,
despus de eliminar en un sitio apropiado al aire libre, el dueo que le da una recompensa
al perro tan pronto como regresa a la vivienda, estar recompensando al perro por entrar
en la casa.
En vez de usar tcnicas de castigo para reducir la realizacin de aquellos
comportamientos que el dueo considera indeseables, es mucho ms prctico y
humanitario darles a los perros salidas deseables para que mastiquen, jueguen, coman,
eliminen las excretas, etc., y recompensar la respuesta deseada. De este modo, en todo
caso sern necesarios, si es que lo son, un castigo o una correccin ligeros.
Desgraciadamente, el uso inadecuado del refuerzo tambin puede ser la causa
de muchas conductas indeseables. Los dueos que prestan algn tipo de atencin a
conductas molestas tales como los hbitos de ladrar, de morder al jugar, de subirse encima
de un salto o de pedir, solo sirven para reforzar estos problemas. Como quiera que las
acciones del perro son tiles para conseguir su objetivo estn siendo reforzadas
constantemente. Los dueos que despus intentan desaprobar estas acciones y que solo
rara vez les permiten realizar, proporcionan un plan de refuerzo variable e intermitente,
haciendo a la conducta indeseable bastante ms resistente a la extincin.

El dueo que intenta


consolar al perro miedoso o
agresivo acaricindole,
dicindole tranquilzate, o
manteniendo una
conversacin ntima con l,
realmente est
recompensando la respuesta
miedosa o agresiva al
prestarle atencin fsica y
verbal.

Tambin se debe advertir a los dueos que no es probable que el castigo benvolo
(cesa, tumbado, castigo fsico suave) disuada al perro y pueden estar recompensando el
problema inadvertidamente prestndole atencin fsica y verbal. Por ejemplo, el dueo que
intenta disuadir al perro de que no muerda al jugar o de que no arae con un ligero golpe
de un matamoscas, generalmente no lo lograr y adems el contacto interactivo puede
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 51

realmente fomentar el juego. Si despus la reprensin fsica se incrementa en intensidad, el


perro podra aprender a disfrutar de un trato cada vez ms violento, o es posible que
desista, pero se podra volver miedoso y receloso de las manos del dueo.
22. Programas de refuerzo
Al refuerzo que se administra despus de cada respuesta se le conoce como refuerzo
continuo mientras que al refuerzo que se administra nicamente despus de algunas
respuestas se le conoce como refuerzo intermitente. Mientras que durante el
adiestramiento inicial una conducta ser un programa aprendido que es ms resistente a la
extincin, es menos probable un uso ms eficiente de los reforzadores y de la saciedad.
El refuerzo intermitente puede ser programado bien como fijo bien como variable. Se
puede fijar el porcentaje (se refuerza una respuesta despus de un nmero determinado
de repeticiones), o se puede fijar el intervalo (se premia la primera respuesta despus de
un intervalo de tiempo determinado). De modo similar, el porcentaje puede ser variable (se
premia una respuesta despus de un nmero variable de repeticiones) o el intervalo puede
ser variable (se premia la primera respuesta despus de un espacio de tiempo variable).
La ejecucin y la respuesta son superiores con el porcentaje y los intervalos variables
comparadas con el porcentaje y los intervalos fijos y de aqu que las conductas aprendidas
sean ms resistentes a la extincin. Desgraciadamente, muchas conductas indeseables (por
ej.: las conductas de pedir, de subirse encima de un salto y la vocalizacin) se premian de
modo variable e intermitente de modo que son sumamente resistentes a la extincin.

23. Evaluacin del reforzador.


Cuanto ms valiosa es la recompensa, tanto ms rpido es el aprendizaje. Puesto que
la respuesta de un determinado perro a cualquier reforzador especfico puede variar, es
esencial que los dueos determinen qu recompensas (juego, juguetes, alimento o cario)
es ms probable que motiven a su animal.
La eficacia del reforzador se puede aumentar mantenindolo en cualquier momento que
no sea durante el adiestramiento. Los reforzadores se deben usar poco durante el
adiestramiento de modo que se puede usar la modelacin en el caso de conductas
aprendidas ms difciles y ms complejas.
24.

Modelacin (aproximacin sucesiva)

La modelacin se refiere al proceso mediante el cual los perros son adiestrados para
realizar tareas cada vez ms complejas reforzando su conocimiento actual. Esta se
consigue suprimiendo gradualmente las recompensas en las conductas generales y
recompensando progresivamente solamente las conductas que se aproximan ms a la
conducta deseada.
Por ejemplo, la modelacin se puede usar para estimular a un perro para que ladre
cuando hay alguien en la puerta principal.

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Pg. 52

25. Desensibilizacin sistemtica


La desensibilizacin sistemtica se refiere a exponer reiteradamente a los perros a
estmulos que provocan miedo, ansiedad o agresin en dosis suficientemente pequeas
para que no desencadenen la respuesta. Despus los estmulos son incrementados
gradualmente en incrementos que no conducen a la reaparicin de la respuesta. Los
estmulos se repiten tantas veces sin efecto alguno que se convierten en inoperantes.
La desensibilizacin sistemtica se usa con frecuencia junto con el condicionamiento
inverso para facilitar el adiestramiento. Por ejemplo, un perro puede tener miedo al trueno
pero no lo tiene cuando se reproduce a volmenes bajos el sonido del trueno grabado en
una cinta magnetofnica. Si el perro escucha la grabacin y no muestra signos de
ansiedad, se le ofrece una recompensa de alimento. Aumentando gradualmente el volumen
a lo largo de un determinado espacio de tiempo, el perro puede ser desensibilizado
sistemticamente frente al estmulo provocador de miedo y es condicionado inversamente a
hallarse en un estado feliz, anticipador del alimento cuando oye el sonido del trueno.
La clave reside en exponer al perro a un nivel del estmulo que se halle por debajo de
su umbral por lo que se refiere a ansiedad y despus aumentar muy poco a poco la
intensidad hasta que imite las circunstancias de la vida real.
26. Aversin gustativa.
La aversin gustativa es una forma concreta del condicionamiento aversivo, en la que el
animal desarrolla una aversin a un olor o a un sabor determinados que se asocian con la
indisposicin, como consecuencia de una nica asociacin sabor-indisposicin.
Es posible que la aversin gustativa sea un mecanismo de defensa innato, de modo que
el perro aprende a evitar las sustancias potencialmente txicas.
La aversin gustativa se diferencia de otras formas de la terapia de aversin o del
condicionamiento de evitacin en que generalmente dura un solo evento y en que la
indisposicin puede tener lugar bastante tiempo despus de la ingestin de la sustancia. En
contraposicin al condicionamiento de evitacin, antes de que la aversin sea condicionada
puede ser necesaria la coincidencia inmediata del estmulo aversivo con respecto al
estmulo no condicionado y numerosas repeticiones.
27. Aplicacin de las tcnicas de la modificacin conductual.
El refuerzo positivo, la desensibilizacin sistemtica y la aproximacin sucesiva se usan
con frecuencia asociadas para corregir problemas de conducta tales como la agresin por
miedo y las fobias. El uso de alimento o de un juguete como motivador, primeramente
ensea al perro a practicar una conducta, tal como sintate-quieto, constantemente.
Reforzadores secundarios, tales como un golpe seco o sonidos, se pueden mostrar
especialmente tiles para motivar al perro durante las sesiones futuras de adiestramiento.
A continuacin, se adiestra al perro para que practique la conducta mientras est
expuesto a una forma suave del estmulo amenazador. Con tal de que el estmulo se halle
por debajo del umbral en el que es inducida la conducta indeseable, las seales y las
recompensas debern motivar suficientemente al perro para que practique la conducta
deseada y reduzca las respuestas angustiadas al estmulo.
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 53

Despus, el perro se expone gradualmente a niveles crecientes de los estmulos y se


dan las recompensas correspondientes a las etapas sucesivamente ms prximas al
objetivo.
Tambin se pueden usar las tcnicas de la inundacin (o exposicin) controlada junto
con el condicionamiento inverso y el refuerzo positivo. Si los estmulos son muy dbiles, si
estn bien controlados y el perro no puede huir ni causar perjuicio o dao, se le puede
ensear rpidamente que las amenazas no conseguirn eliminar el estmulo y que el
estmulo no le perjudicar.
Un dogal y una correa o una jaula de tela metlica de malla ancha pueden ser
sumamente eficaces para controlar al perro de modo que no pueda atacar ni huir. En cada
sesin posterior de entrenamiento, el perro es expuesto a niveles del estmulo ligeramente
ms intensos.
Las tcnicas de la inundacin controlada y la desensibilizacin se parecen en que los
niveles bajos de los estmulos que provocan miedo o son amenazadores se ofrecen al
principio y se incrementan poco a poco en cada sesin posterior de entrenamiento,
empezando por debajo del umbral que estimulara la respuesta no deseada.
Con las tcnicas de la inundacin controlada, el perro es expuesto al estmulo a un nivel
que induce una estimulacin ligera de la respuesta no deseada (pero no al nivel completo
del estmulo) hasta que se habita al estmulo. El perro debe estar bien controlado de
modo que no pueda huir ni atacar, y el estmulo no es eliminado hasta que el perro
responde adecuadamente. Las tcnicas de la exposicin pueden ser facilitadas por el
condicionamiento inverso, por las tcnicas de distraccin y por el uso apropiado de los
refuerzos positivo y negativo.

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TEMA 4

MODIFICACION
DE CONDUCTAS REBELDES

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 55

MODIFICACION DE CONDUCTAS REBELDES


4.1

CONDUCTA DE SUBIRSE DE UN SALTO ENCIMA DE LAS PERSONAS

Los perros pueden ser una autntica molestia cuando se suben de un salto encima
de las personas. Unas veces hacen esto cuando se encuentran por primera vez con alguien,
otras veces cuando quieren jugar y otras veces por algn motivo desconocido.
El denominador comn es que la conducta persiste a causa de las contradicciones
entre los miembros de la familia con respecto a intentar castigar la situacin. Con el fin de
prevenir o de corregir esta conducta molesta, es muy importante que todas las personas que
habitan la casa sigan las mismas normas bsicas en el adiestramiento.

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Pg. 56

4.1.1 Diagnstico y pronstico


El diagnstico es evidente al observar que el perro, dando un salto, se sube encima
de los dueos. El tcnico en modificacin de conducta tampoco est a salvo de las
manifestaciones de cario de estos perros sociales (pero mal controlados). Sin embargo, con
terapia de modificacin de la conducta, existe un pronstico excelente para la correccin total
del problema.

4.1.2 Tratamiento
El tratamiento eficaz de los perros que se suben encima es un equilibrio de premios
y correcciones. El dueo debe mantener las salutaciones en un tono muy moderado para evitar
que el perro se estimule en grado sumo, que se excite y que muy probablemente se le suba
encima de un salto.
El perro debe ser elogiado ligeramente y con tranquilidad cuando se acerca y no se
sube encima de un salto. Bajo ningn concepto se le debe elogiar por subirse encima y el
dueo no debe ser condescendiente con el perro en los juegos que implican que el animal de
saltos.
Cuando el perro se sube encima se le puede corregir (no fsicamente) sino con una
reprensin severa y con un estmulo aversivo, por ejemplo con un emisor de sonido. El estmulo
audible (verbal o procedente del emisor de sonido) debe ser lo suficientemente intenso, con
respecto al temperamento del perro, como para poner fin inmediatamente a la conducta sin
educir signo alguno de miedo.
Es probable que el castigo que no es suficientemente aversivo premie la conducta
por prestarle atencin, mientras que el castigo que es suficientemente severo puede causar
miedo o ansiedad indebidos. La correccin que se usa debe interrumpir inmediatamente la
conducta, ofreciendo de este modo un resquicio de oportunidad en el que el dueo puede
ordenar y estimular al perro para que salude en la posicin de sentado.
La conducta apropiada, estando el animal sentado, es entonces premiada. Una vez
el perro es controlado de modo eficaz y est adiestrado, las rdenes y los premios deben
conseguir condicionar de modo inverso al perro para que practique una conducta competente
apropiada, por ejemplo, que permanezca sentado y salude.

4.1.3 Prevencin
La conducta de subirse encima se puede prevenir de modo eficaz alentando a los
dueos para que pongan en prctica tcnicas de obediencia. Los perros se suben encima
porque no se ha enseado a los dueos a ser constantes en la aplicacin de medidas
correctoras apropiadas, o porque no refuerzan las salutaciones apropiadas, o porque premian
de modo inadvertido la conducta problemtica y de este modo la refuerzan.

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Pg. 57

TRATAMIENTO DEL PERRO QUE SE SUBE ENCIMA DE UN SALTO


Mtodo
Comentarios
Evitar provocar la conducta
Mantener las salutaciones en un tono muy bajo.
Hacer caso omiso de la Las conductas que no se premian desaparecern con el tiempo,
conducta
pero solo si el dueo tiene la paciencia suficiente. Uno de los
problemas de este mtodo es que, al principio, muchas veces
empeora en vez de disminuir, ya que el perro intenta por todos los
medios educir una respuesta del dueo.
Recompensas
El perro debe ser recompensado ligera y tranquilamente cuando se
acerca y no se sube encima de un salto. La recompensa debe cesar
si el perro intenta subirse encima de un salto.
Motivacin de la recompensa
Se pueden usar motivadores eficaces, por ejemplo juguetes, para
motivar al perro a ejecutar una conducta alternativa apropiada tal
como la adopcin de la posicin de sentado o la de tumbado.
Refuerzo negativo
Se utiliza un dispositivo aversivo (bocina, dispositivo de
ultrasonidos) hasta que el perro se baje y se suprime
inmediatamente la aversin.
Distraccin
Elegir un dispositivo o un sonido que interrumpa la conducta para
llamar la atencin del perro (dispositivo electrnico, silbido). A
continuacin se le puede ordenar al perro que ejecute una
conducta aceptable apropiada (que no se suba encima de un salto).
Adiestramiento de obediencia Un dueo con el control adecuado y un perro bien adiestrado
pueden ser capaces de corregir la conducta con una orden de
obediencia
apropiada
y
una
recompensa .(Vase
el

condicionamiento inverso).

Condicionamiento inverso

Dispositivos de control
(dogal de cabeza y correa)

Ciruga
Frmacos

Se ensea una conducta que sea incompatible con la de subirse


encima de un salto. Por ej.:, al perro se le puede ensear que se
siente al encontrarse con alguien, a cambio de un premio de
comida, de un juguete, o de una recompensa social. Al principio,
obligarle a mantener esa posicin durante unos cuantos segundos y
poco a poco modelar la conducta para que el perro permanezca
sentado durante 10 o ms segundos antes de darle el premio (por
ej.: buen perro). La cronologa es importante porque usted no
desea reforzar una cadena de conductas en la que el perro primero
se sube encima de un salto y despus se sienta para que pueda ser
premiado.
En el caso de dueos que tengan dificultad para conseguir el
control verbal, se puede dejar al perro sujeto con un dogal de
cabeza y una correa larga y usar la correa, bien de una manera
directa para adiestrarle a la orden de sintate, bien para hacerlo
desde lejos (adiestramiento remoto) con el fin de disuadir la
conducta de subirse encima de un salto.
La castracin tiene escasa influencia, o ninguna, sobre esta
conducta a no ser que est relacionada con la conducta de montar
de los machos.
En este problema de conducta no existe indicacin alguna para el
uso de frmacos.

Los dueos deben atenerse a estas normas bsicas:


-

Asistir a clase de obediencia y aprender el uso adecuado de los collares y de los dogales de
adiestramiento.
Llamar al perro y darle una orden de sintate, y premiar la conducta apropiada.
No premiar nunca a los perros cuando de un salto se suben encima dndoles comida,
paseos, o prestndole atencin.
Premiar al perro cada vez que se acerca y no se sube encima.
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Pg. 58

Cerciorarse de que todos los componentes de la familia y las visitas se atienen a las mismas
normas.

Caso prctico: - Setter Irlandes Lucy


Lucy una perra castrada de ocho meses de edad de raza setter irlands, se suba de
un salto encima de los dueos y de casi todas las visitas cuando stas llegaban a la casa. Los
dueos haban intentado reprender verbalmente a Lucy y cuando esto fue intil, intentaron
darle un rodillazo en el trax. A pesar de esta tcnica y de otras an ms fsicas (por ej.:
pellizcarle los dedos) slo pareca que el problema iba en aumento.
Lucy disfrutaba saludando a las personas y, cuando era un cachorro joven, haba
sido premiada por el dueo y por algunas visitas con caricias o con cortesa durante las
salutaciones. A medida que Lucy creci, los dueos intentaron castigar verbalmente y despus
fsicamente al animal de compaa pero a medida que el castigo fue a ms, Lucy se habitu a
las reprensiones y al contacto fsico. De hecho, mediante el castigo los dueos fueron
premiando de modo inadvertido la conducta porque a Lucy le encantaba la manipulacin (el
juego) y la atencin rudas.
Se aleccion a los dueos para que empleasen tcnicas de adiestramiento
motivadas a base de premios durante los momentos de no salutacin. Se les haba enseado
como adiestrar a Lucy para que se sentase instantneamente al ordenrselo y para que
permaneciese sentada durante 10 segundos o durante ms tiempo. Puesto que Lucy le
encantaba jugar con su pelota, sta era usada como premio durante el adiestramiento.
Despus, los dueos intentaron usar las tcnicas de condicionamiento inverso
(teniendo a Lucy sentada y recibiendo entonces la pelota siempre que entraba alguien en la
casa). Cuando los dueos entraban en la casa, si Lucy no responda inmediatamente a una
orden de sintate o tumbado, ignoraban totalmente a Lucy (ningn contacto visual y el
menor contacto fsico posible).
Estas tcnicas resultaron medianamente tiles, pero Lucy no siempre responda a
las rdenes cuando las visitas entraban en la casa porque algunas personas le prestaban
atencin cuando les saludaba. Entonces, el dueo dej atado a la perra con una correa de 5
metros y con un dogal de cabeza de modo que cuando llegaban las visitas con un tirn rpido
de la correa se poda interrumpir la conducta. Lucy aprendi a saludar a los dueos y a las
personas forasteras en la posicin de sentada y en aquellos casos en los que empez a subirse
encima de un salto, una orden verbal de tumba obtena una respuesta inmediata.
Este tipo de mtodo funciona muy bien en la mayora de los perros. No obstante,
empleando un poco ms de tiempo en las salutaciones, el dueo puede acelerar la resolucin
del problema.
Despus de que el perro ha sido corregido o premiado con respecto a la salutacin
inicial, la persona se debe marchar y volver a entrar varias veces con el fin de premiar una
despus de otra algunas de las respuestas correctas. Esto har que el aprendizaje sea ms
rpido.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 59

4.2
CONDUCTA DE ROBAR, DE HACER INCURSIONES A LA BASURA Y
DE PONERSE DE UN SALTO SOBRE LOS MUEBLES O LAS ENCIMERAS.

Las conductas de robar, de hacer incursiones a la basura y de saltar sobre los


muebles o sobre las encimeras, o de entrar en una habitacin o en una zona determinada que
el dueo considera fuera de los lmites, pueden ser consideradas conductas totalmente
diferentes, pero existen muchas similitudes cuando se llega a la causa y al tratamiento.
Los perros se entregan a estas conductas por su carcter curioso y escudriador y
porque se autosatisfacen (el perro puede conseguir comida o un sitio de descanso deseado).
Adems, a pesar de que el dueo procura castigarlos, la mayora de los animales no saben que
han hecho algo inadmisible.
Muchas veces los dueos estn seguros de que los perros saben que se han portado
mal cuando se les sujeta pero, en la mayora de los casos, esta lgica es gravemente
defectuosa.

4.2.1 Diagnstico y pronstico

El diagnstico se establece en base a la observacin del dueo de que el perro


realiza esa actividad molesta. Muchos dueos indican que el perro sabe que se est portando
mal porque se muestra culpable o porque huye cuando el dueo se acerca o cuando oye que
llega a casa.
En estos casos, el perro ha aprendido que existen consecuencias desagradables por
permanecer sobre los muebles o sobre una encimera, o en la basura, cuando se acerca el
dueo. Tambin ha aprendido que existen consecuencias no desagradables (slo agradables)
cuando se sube a los muebles o a la encimera o cuando se introduce en la basura en ausencia
del dueo. Afortunadamente, con la modificacin conductual, el pronstico de la correccin es
favorable.

4.2.2 Tratamiento
La enseanza de la conducta deseada es la primera lnea de accin. El perro debe
recibir un premio de alimento o una recompensa social abundante por masticar sus propios
juguetes. Cercirese tambin de que al perro le han sido proporcionados el juego, el ejercicio y
la atencin apropiados para satisfacer sus necesidades.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 60

PAUTAS PARA CORREGIR LAS CONDUCTAS DE MORDER Y DE ROBAR.


Medio
Garantizar el juego, el
ejercicio
y
la
atencin
adecuados.
Control y vigilancia.

Evitar el acceso a objetivos y


zonas posibles.
Aumentar
los
juguetes
apetecibles y premiar la
conducta deseada.
Usar sabores repugnantes.

Garantizar la
del producto.

repugnancia

Cambiar la situacin de los


objetos.
Alternar los objetos.
Continuar el proceso.

Tener en cuenta las trampas


cazabobos si fracasa la
terapia
de
aversin
gustativa.

Comentarios
Proporcionar un nmero adecuado de periodos de juego y de
ejercicio para satisfacer las necesidades del perro.
Adiestrar y vigilar lo suficiente para garantizar que los
problemas de conducta no se presentan en presencia del
dueo (podran ser tiles el castigo remoto y una correa
larga).
Pueden resultar tiles leas cerraduras para nios o los
envases a prueba de nios, las barreras o el encierro parcial.
Durante todo este proceso, extender sobre los juguetes
favoritos del perro algo que le guste (por ej.: queso,
mantequilla de cacahuete).Cada vez que el perro mastica un
objeto permitido, debe recibir una recompensa social o un
premio de comida.
Aplicar productos de sabor repugnantes dos o tres objetos de
la vivienda. Asegurarse de que las primeras aplicaciones son
intensamente aversivas aplicando una capa gruesa. Los
productos que tienen un olor caracterstico pueden disuadir
a los perros de que mastiquen otros objetos que estn
recubiertos con los mismos productos. Los productos inodoros
pueden ser ms tiles cuando es necesario ensear a los
perros en general a que no mastiquen determinados tipos de
objetos o determinadas zonas (por ej.: coprofagia,
masticacin de las plantas de la casa).
Observar la respuesta del perro al producto para cerciorarse
de que la conducta es disuadida de modo eficaz.
Posiblemente los dueos puedan tener un desastre en sus
manos si se deja solo al perro con objetos que han sido
recubiertos con una sustancia que realmente le gusta en vez
de encontrarla repugnante.
Todos los das, cambiar los objetos recubiertos a sitios
diferentes de la vivienda.
Una vez por semana, cambiar los objetos que han sido
recubiertos por otras pertenencias que tengan forma y textura
diferentes.
El objetivo es desviar la preferencia desde las pertenencias de
la vivienda hacia los juguetes propiedad del perro. Si el
ejercicio se ha desarrollado adecuadamente, despus de unas
cuantas semanas, el perro debe deducir que todas las
pertenencias de la vivienda tienen mal sabor (no importa
donde se encuentren o que forma tengan) y que todos los
juguetes tienen sabor agradable.
Si la aversin gustativa no es eficaz, se pueden usar trampas
cazabobos para poner sobre aviso a los dueos est
apareciendo la conducta indcil para que pueda ser corregida
instantneamente. Tambin se pueden usar trampas
cazabobos para mantener a los perros alejados de los cubos
de basura, de las escaleras, de los armarios donde se guardan
alimentos, de las plantas y de las encimeras.

En algunas viviendas puede resultar prctico impedir el acceso de los perros a las
zonas problemticas y proteger los objetos de valor guardndolos en recipientes o en armarios
a prueba de animales (o a prueba de nios). En el caso de perros que roban objetos, que hacen

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 61

incursiones a la basura o que mastican las pertenencias del dueo, los disuasores ms prcticos
son la aversin gustativa y las trampas cazabobos.
La aversin gustativa es la siguiente lnea de accin. Esta se practica
preferentemente embadurnando dos o tres de las pertenencias del dueo que estn siendo
masticadas, con algn producto que tenga sabor amargo o que sea picante. Pueden ser tiles
los productos comerciales antimasticacin o una capa de aceite de eucaliptus, de aceite esencial
de toronjil, de mentol o de pimienta de chile mezclados con agua.
Productos tales como la salsa de tabasco tambin pueden resultar tiles pero, en
algunos perros, pueden intensificar la masticacin ya que el animal desarrolla un gusto hacia
el producto.
Cuando el problema no est relacionado con la masticacin, los disuasores
gustativos no tendrn xito y la mayora de los repelentes de los animales de compaa no son
los suficientemente aversivos como para mantener a los animales de compaa lejos de los
muebles, de las encimeras o de otras zonas fuera de los lmites.
Otra tcnica que podra ser eficaz consiste en ensear al perro a desarrollar una
aversin hacia un determinado olor rociando una cantidad muy insignificante del producto (por
ej.: un repelente en spray o un desodorante de axilas no perfumado) delante (no dentro) del
hocico del perro. Emparejado con el bote de lata que avanza rpidamente y con el silbido
agudo, despus el olor puede ser suficiente para disuadir las aproximaciones del perro cuando
se roca el producto oloroso sobre otros objetos.

Las trampas cazabobos, por ejemplo una pila de latas vacas o un cubo de agua que
se coloca para que se vuelque cuando se le mueve, los globos colocados contiguos a ratoneras
o a tachuelas para que estallen al tocarlos, los detectores electrnicos de movimiento, las
esteras de alarma, las esteras que producen impulsos elctricos y la valla electrnica de interior,
pueden ser necesarios o apropiados para mantener a los perros lejos de determinados objetos
o zonas.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 62

Las tcnicas de castigo remoto tambin son eficaces con tal de que el perro sea
controlado constantemente. Sin embargo, la prevencin es con mucho el mtodo mejor cuando
estos problemas se siguen presentando en ausencia del dueo.
Una solucin provisional para los perros que roban comida o que hacen incursiones
a la basura consiste en aplicar un bozal de tipo cesta durante cortos periodos de tiempo cuando
el dueo no los puede vigilar.
En el caso de los perros que hacen incursiones a la basura o que se apropian de
objetos en presencia del dueo, es necesario un mayor nivel de control y de educacin. Una
correa ligera que se deja unida a un dogal de cabeza puede ser un medio excelente para
interrumpir estas conductas y conseguir su control.

4.2.3 Prevencin
Al principio, estimule los hbitos adecuados para asegurarse de que al perro le
bastan sus propios juguetes para satisfacer su necesidad de juego. No dar prendas de desecho
a los perros (por ej.: zapatos viejos) para que las usen como objetos para jugar ya que con ello
nicamente se consigue hacer ms difcil que establezcan la diferencia entre las pertenencias de
la vivienda y los juguetes para masticar.
Si se sorprende a un perro masticando alguno de los objetos de la vivienda, se le
debe corregir verbalmente (no se le debe pegar), se debe recuperar la pertenencia y se le debe
dar un juguete ms apropiado. Premie a los perros cuando hacen uso apropiado de sus propios
juguetes.
Sea consecuente! No deje al perro en una habitacin o en una zona determinadas
en algunas ocasiones y, en el caso contrario, no pretenda despus que permanezca en otras
lejos de estas zonas.
Vigile o encierre! Sea consciente de los deseos investigador, escudriador y de
comida de los perros. Esto significa que si existe una zona que es probable que el animal la
escudrie, que la recorra o en la que se dedique a masticar, cercirese de que est vigilado
convenientemente de modo que pueda ser interrumpido y corregido cuando el problema
empieza.
En todas las dems ocasiones, se debe evitar que el perro entre en la zona
problemtica cerrando las puertas que dan acceso a estas zonas usando cerraduras para nios
o recipientes a prueba de nios; encerrndole en una habitacin, en un patio, o en una jaula a
prueba de nios o colocando trampas cazabobos en las zonas problemticas.
El adiestramiento remoto (con un dogal y una correa de 5 metros de longitud)
tambin puede ser un sistema til para mantener al perro lejos de los muebles, de los cubos de
basura y de las habitaciones que estn fuera de los lmites.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 63

Caso prctico: - Caniche Gilligan


Irlandes Lucy

Los dueos de Gilligan, un perro caniche tpico, macho de 2 aos de edad, no


podan fiarse de l siempre que estaba fuera del alcance de su vista. Su carcter
escudriador, juguetn y destructivo ha persistido en la edad adulta y, siempre que se le
dejaba solo o no se le vigilaba, entraba en las habitaciones en las que no se le permita
permanecer, robaba comida de las mesas o de los armarios, hacia incursiones a los cubos de
basura para buscar productos que pudiese comer o masticar y se suba a los muebles donde
muchas veces masticaba la tapicera.

Gilligan disfrutaba jugando fuera de la casa con los dueos y con otros perros y se
le mantena encerrado en la finca de medio acre de sus dueos con un dispositivo de valla
electrnica. Los dueos haban intentado encerrar a Gilligan en una jaula pero esto le ocasion
a Gilligan una ansiedad extraordinaria (ladrido, salivacin, masticacin de los barrotes), y fue
capaz de escaparse de casi todas las jaulas o de destrozarlas.
A causa del tamao corporal de Gilligan y de la ansiedad asociada con el hecho de
estar enjaulado, las tcnicas de confinamiento no resultaron prcticas en este caso. Muchos de
los posibles problemas se pudieron solucionar pero algunas habitaciones carecan de puertas y
no hubo medio material para impedirle la entrada.
La naturaleza sumamente viva y escudriadora de Gilligan era tratada aumentando
el ejercicio y prestndole ms atencin, jugando a juegos de buscar y traer y dndole paseos
ms largos antes de cada partida. Gilligan disfrutaba jugando con otros perros, por lo que todas
las maanas, antes de que los dueos partiesen para desempear sus actividades cotidianas, le
era concedida la oportunidad de jugar con dos de los perros de los vecinos.
Si bien la adquisicin de otro perro juguetn compatible para la vivienda poda
haber ayudado en este caso, posiblemente los dueos no tenan inters alguno en aumentar
sus problemas con otro perro. Cuando los dueos se marchaban, se cerraban todos los
dormitorios, el despacho y el stano y las nicas habitaciones restantes a las que Gilligan tena
acceso eran el cuarto de estar, el comedor y la cocina.
Se colocaron cerraduras a prueba de nios en los armarios de la cocina para que
stos no pudiesen ser asaltados y toda la basura se pona en el garaje antes de que los dueos
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 64

se marchasen. Cada vez que el dueo tena que salir de casa se le proporcionaban tres o cuatro
juguetes con obsequios (carne, mantequilla de cacahuete) escondidos dentro y unas cuantas
escudillas pequeas con comida (con un obsequio de carne o de queso escondido dentro).
Los problemas de Gilligan disminuyeron de modo espectacular pero sus
exploraciones en el cuarto de estar o en el comedor a veces produjeron dao o destruccin.
Puesto que los detectores del movimiento y otras formas de trampa cazabobos no tuvieron
xito, el dueo instal una alambrada complementaria en el dispositivo de valla electrnica que
recorra el cielo raso del stano directamente por debajo de la entrada del comedor y del cuarto
de estar. Gilligan aprendi rpidamente a permanecer lejos de estas habitaciones cuando
llevaba el collar receptor.

4.3

CONDUCTA DE TIRAR/AVANZAR
ARRASTRAR DE LA CORREA.

CONSTANTEMENTE

DE

Muchos perros tienen los hbitos de tirar hacia delante de su correa y arrastrar a
sus dueos durante el paseo. Estas conductas son inseguras para el perro y constituyen una
experiencia desagradable para el dueo. Ambos disfrutarn ms del paseo si durante el mismo
el perro mantiene correctamente la posicin prxima al dueo.

4.3.1 Diagnstico y pronstico


El diagnstico se establece en base a los antecedentes. El perro controla al dueo
durante el paseo, y no viceversa. En muchos casos, el perro persiste aunque el dueo use un
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 65

collar de adiestramiento, pero sin corregir la tcnica. Afortunadamente, el pronstico de la


correccin del problema es favorable.

4.3.2 Tratamiento
La conducta de arrastrar y tirar de la correa son mucho ms fciles de prevenir que
de tratar aunque pueden ser controladas de modo eficaz con cierta modificacin conductual y
con el uso de cierto material. Las clases de obediencia son muy tiles porque una de las
primeras lecciones que se aprende es la orden atrs.
Un collar corredizo de adiestramiento o un dogal de cabeza y la gua de un buen
adiestrador pondrn rpidamente al perro bajo control de modo que se le puede ensear a
andar sujeto de la correa sin que tire constantemente.
El adiestramiento implica un ligero restallido de la correa o el cambio brusco de
direccin para conseguir la atencin del perro y para que deje de tirar. Esto permite al dueo
usar la atencin social de las recompensas de alimento para condicionar al perro para que
camine a su lado sin tirar.
En seguida nos daremos cuenta si los collares tradicionales de entrenamiento sern
efectivos. Para aquellos perros que no pueden ser controlados de modo eficaz por los dueos
durante los paseos, una tcnica diagnstica til puede ser determinar el xito que un
adiestrador competente tiene con el mismo perro.
Si el adiestrador tiene xito inmediatamente, son necesarios un programa de
adiestramiento ms intensivo y una revisin completa de las tcnicas para conseguir el control.
En los casos rebeldes o cuando el dueo necesita conseguir el control inmediato, los dogales de
cabeza proporcionan el control necesario para impedir el arrastre pero tambin permiten al
dueo sujetar al perro convenientemente y reeducarle para que practique la orden atrs.

4.3.3 Prevencin

La conducta de arrastrar y de tirar de la correa se previene de modo eficaz


enseando a los perros la orden atrs cuando son jvenes o cuando se les ensea por
primera vez a andar sujetos de la correa. A tal fin, son muy tiles los collares de
adiestramiento.

Caso prctico: - Rottweiler Fester


Irlandes Lucy

Fester, un perro macho entero de 4 aos, de 50 kg., de raza rottweiler, no poda


ser refrenado fsicamente por su duea, que pesaba 50 kg., en presencia de perros machos.
Fester amenazaba y embesta a otros perros machos y probablemente les abra atacado si no
hubiese sido refrenado.
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 66

El marido, que pesaba 85 kg., y haba llevado a Fester a clase de obediencia cuando
era un cachorro, era capaz de refrenar fsicamente a Fester en los paseos y generalmente
consegua que respondiese a una orden atrs con un fuerte tirn del collar de adiestramiento
y con severas correcciones verbales.
A Fester se le haba adaptado un collar de pas que no tena ventaja alguna para la
duea. El collar de pas ayudaba al dueo del macho para conseguir controlar mejor a Fester,
pero la agresin de ste hacia otros perros machos an haba ido en aumento. Si bien el collar
de pas proporcionaba al dueo un medio ms cruel de reprimir la agresin de Fester, solo
serva para estimular su agresin hacia otros perros ya que Fester ahora asociaba el dolor y los
aumentos del miedo y de la ansiedad con la aproximacin de otros perros. El nico control real
que el dueo tena sobre el perro era mediante la represin fsica y esto no era ni prctico ni
til para la duea, cuyo peso corporal era menor que el de su marido.

Fester fue adiestrado por la duea primero a obedecer la orden atrs usando un
dogal de cabeza y un adiestramiento de recompensas. Se aconsej a los dueos que tenan que
castrar a Fester ya que esto podra contribuir a reducir su agresin a otros perros machos, pero
los dueos prefirieron diferir esta operacin hasta tanto no se hubiesen puesto en prctica
todos los dems aspectos del adiestramiento. Una vez que Fester pudo conseguir responder a
la orden atrs de ambos dueos en los entornos exentos de perros, poco a poco fue
presentado de nuevo a otros perros, empezando primero con perras, siguiendo despus con
machos castrados y despus con el perro macho que a veces era alojado o atado en su propia
finca.
El dogal proporcion un control excepcional y Fester pudo ser mantenido cerca del
taln cuando se acercaba un perro macho inesperado.
La castracin y el uso continuo del dogal de cabeza logr una mejora mucho
mayor, de modo que en un plazo de 6 meses la duea inform de que prcticamente todos los
paseos eran agradables y estaban exentos de problemas.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 67

4.4

LADRIDO EXCESIVO.

El ladrido es un medio natural y normal de la comunicacin canina. Las causas


principales del ladrido son una necesidad innata de rechazar la pelea, los deseos innatos de
comida o de contacto social y las conductas de ansiedad o de pelea.
El ladrido es adems motivado cuando con l se asocia un refuerzo de cualquier
tipo. Este es frecuentemente el caso cuando los dueos acceden a los deseos de sus perros
proporcionndoles comida, juego o cualquier otra forma de atencin. El refuerzo puede ser
inadvertido, por ejemplo cuando el dueo intenta interrumpir el ladrido o tranquilizar al perro
dndole obsequios o mediante una atencin verbal o fsica.
Los intentos de castigo, especialmente las reprensiones ligeras, tambin pueden
servir para premiar la conducta si no son suficientemente aversivas. El ladrido tambin es
reforzado cuando la amenaza (por ej.: una persona desconocida que se acerca) es eliminada
con xito (la persona desconocida retrocede) o el conflicto se resuelve con xito mediante el
ladrido.

4.4.1 Diagnstico y pronstico

El diagnstico de cualquier caso de ladrido se basa en los antecedentes del


problema, especialmente en las circunstancias en las que aparece aqul. Tanto la respuesta del
dueo al ladrido como la respuesta del perro a los intentos del dueo para la correccin son
tambin cuestiones decisivas tanto en el diagnstico como en el pronstico. Con el tiempo, el
caso se pone en conocimiento del tcnico en modificacin de conducta, el ladrido puede tener
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 68

varios factores coadyuvantes, y de hecho es posible que exista ms de un tipo de ladrido. El


ladrido puede resultar muy difcil de corregir ya que es una conducta sumamente innata en
algunos perros y con frecuencia tiene lugar en ausencia del dueo.
El ladrido que tiene lugar en presencia del dueo y los problemas en los que los
estmulos pueden ser controlados deben tener un pronstico mucho ms favorable.
La vocalizacin se puede clasificar en:
Territorial/protectora/alertante.
De la pelea/inducida por la ansiedad.
Estereotpica compulsiva
Reclamadora de atencin.
Del juego/social.
De la separacin /inducida por la angustia.

4.4.2 Tratamiento

La modificacin conductual se basa en lo siguiente:


1.2.3.4.5.6.-

Identificar/eliminar la causa del ladrido.


Controlar o evitar los estmulos que provocan el ladrido.
Adiestramiento de recompensa/callado.
Eliminar los factores reforzantes.
Exposicin/condicionamiento inverso a los estmulos.
Castigo (por ej.: dispositivos activados por el ladrido).

Si bien la mayora de los problemas de ladrido se pueden interrumpir adiestrando al


perro para que est callado al ordenrselo, no es probable que estas tcnicas sean eficaces
cuando el perro ladra durante la ausencia del dueo.
Dependiendo del nivel de motivacin del perro y de la intensidad del estmulo,
muchos de estos problemas, estando ausente el dueo, se pueden reducir mediante el uso de
disuasores activados por el ladrido.
Aquellos productos que son ideados para colocarlos sobre mostradores o para
fijarlos a las paredes o a las jaulas pueden resultar eficaces en los perros que ladran en zonas
concretas (por ej.: los dispositivos antiladrido que rocan agua, las alarmas activadas por el
ladrido).
Los collares activados por el ladrido son especialmente tiles en el perro que no
est confinado en zonas concretas.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 69

TRATAMIENTO DEL PERRO QUE LADRA


Medio
Componentes
Identificar y eliminar o limitar Siempre que sea posible, eliminar los estmulos que
los estmulos del ladrido.
provocan el ladrido o modificar el estmulo (por ej.: cambiar
el timbre de llamada de la puerta de la casa). El control y la
amortiguacin del estimulo tambin constituyen un aspecto
importante de las tcnicas de desensibilizacin.
Eliminar los reforzadores del Identificar los reforzadores de la conducta y asegurarse de
ladrido.
que no siguen actuando (por ej.: obsequios, atencin,
castigo ligero, liberacin del encierro) Cuando el refuerzo es
la retirada o la supresin del estmulo, usar tcnicas de
control y de exposicin.
Ensear la orden de callado.
(Ver el epgrafe Prevencin)
Modificacin
conductual Para llevar a cabo el adiestramiento de exposicin o de
(desensibilizacin
y desensibilizacin, primero el dueo debe controlar
condicionamiento inverso)
convenientemente al perro. Para garantizar el control, se
deben usar tcnicas de adiestramiento para premiar la
obediencia y dispositivos con dogal de cabeza. Una vez se
ha conseguido el control, el perro debe ser expuesto a
niveles controlados o amortiguados del estimulo. Al principio
los estmulos podran ser grabaciones de los estmulos (por
ej.: la llamada a una puerta o el sonido de un timbre) o
estmulos aislados controlables, tales como el ruido de una
puerta de coche que se cierra o la llamada a la puerta de un
miembro de la familia. La clave de la exposicin consiste en
que el perro no pueda huir, en que el estmulo no cese y en
el que el ladrido se pueda controlar con el mtodo de
adiestramiento/recompensa y/o con el dispositivo de dogal
de cabeza. En cada sesin del adiestramiento subsiguiente
se aumenta gradualmente el nivel del estimulo.
Dispositivos para el ladrido en Castigo activado por el dueo:
presencia del dueo.
- alarmas (ultrasnicas, sirenas, alarmas antirrobo)
- agua (rifle de agua, manguera, sistema de aspersores).
Dispositivos para el ladrido en Dispositivos de zona activados por el ladrido:
ausencia del dueo.
Aspersores de agua activados por el ladrido o alarmas
audibles - activadas por el ladrido.
Collares activados por el ladrido:
- collares que desprenden esencia de citronela.
- collares ultrasnicos y audibles.
- collares antiladridos que producen impulsos elctricos.
Para
la
ansiedad
por (Ver tratamiento de la ansiedad por separacin)
separacin.
Para la conducta compulsiva.
(Tratar como en el caso de la conducta compulsiva)
Para
la
estimulacin Ms ejercicio, adiestramiento de obediencia, ms contacto
insuficiente.
social con el dueo, ensear un juego (ir a buscar un
objeto).
Ciruga
Desvocalizacin. Es inaceptable en algunos pases y puede
dar como resultado una vocalizacin apagada imperceptible.
La formacin de tejido cicatricial puede dar como resultado
la recidiva del ladrido.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 70

4.4.3 Prevencin
Existen pautas importantes:
El dueo nunca debe premiar el ladrido (por ej.: con atencin, con comida, con juego)
y no debe acudir a un cachorro que ladra o que grita o no debe liberarlo de la jaula (a
menos que el cachorro est angustiado) ya que esto solo servira para reforzar la
conducta.
Socializar y habituar al perro de modo que se acostumbre a los sonidos, a las
situaciones y a las personas que podran iniciar el ladrido.
Son importantes el adiestramiento bsico de obediencia y el control.
Es necesaria la interrupcin inmediata del ladrido con dispositivos de alarma o de
castigo o mediante el adiestramiento a la orden silencio.

TECNICA DE ADIESTRAMIENTO PARA LA ORDEN DE SILENCIO

El objetivo es que el perro reaccione a una orden de silencio cuando est


ladrando. Esto se puede conseguir dicindole silencio! cada vez que el perro ladre despus
de la primera vocalizacin (aunque sea tan solo un ladrido dbil), llamando al perro y
requirindole a que responda a una orden de sintate-quieto. Al perro solamente se le debe
dar comida o un juguete como premio si se sienta tranquilamente.
Despus, se debe repetir la orden de silencio y la operacin de recompensa pero
cada vez el perro debe permanecer callado durante unos cuantos segundos ms antes de darle
el premio. La cronologa es decisiva en este adiestramiento ya que el perro debe aprender que
el motivo de la recompensa es el hecho de permanecer callado (no el hecho de ladrar).

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 71

La modelacin tambin es extraordinariamente importante por lo que al perro se le


debe exigir que se siente tranquilamente durante espacios de tiempo cada vez ms prolongados
antes de darle la recompensa.
Si el perro desconoce la orden de silencio, el dueo debe proporcionarle
inmediatamente un estmulo sonoro aversivo (sacudir una lata, el sonido de una bocina), que
sea lo suficientemente alarmante como para interrumpir el ladrido pero no lo suficientemente
intenso como para que haga que se muestre remiso a acercarse al dueo cuando este le llama.
Esta tcnica no suprimir del todo el ladrido. Esto es importante ya que la mayora
de los dueos quieren reducir el ladrido excesivo y tienen cierto control verbal sobre las
vocalizaciones del perro sin evitar que ste les ponga sobre aviso cuando oye algo inslito.
Un agarrn ligero del hocico acompaado de una correccin verbal puede ser de
utilidad para algunos dueos para interrumpir el ladrido y para ensearle la orden de silencio
si el perro es joven y sumiso. La recompensa consiste en dejar de agarrar el hocico tan pronto
como el perro est callado (refuerzo negativo) pero tambin se le puede dar un alimento o un
juguete. Si el agarrn del hocico no es eficaz inmediatamente o si provoca algn signo de
ansiedad o de miedo, debe ser interrumpido y se deben usar tcnicas alternativas. Este mtodo
puede ser peligroso y no se debe ensayar si el perro es agresivo, dominante o si el dueo no lo
controla del todo.
Los dueos que utilizan el adiestramiento de dogal pueden adiestrar rpidamente al
perro a la orden de silencio tirando hacia arriba de la correa y diciendo silencio! cada vez
que el perro ladre. El aflojamiento de la correa proporciona refuerzo negativo pero al perro
tambin se le pueden dar comida o juguetes (refuerzo positivo).

Caso prctico: Pastor de Shetland Mister Ed


Mister Ed, era un perro pastor de Shetland macho castrado de 2 aos que ladraba
prcticamente a cualquier persona o animal de compaa que se acercaba a la finca. Los
dueos vivan en una urbanizacin de casas adosadas y haca poco tiempo que los vecinos
haban formulado una queja.
El ladrido del perro continuaba hasta que la persona o el animal de compaa no
estaba a la vista o hasta que entraba en casa y Mr. Ed tena una oportunidad para saludar al
visitante. El nico medio con el que los dueos podan hacer cesar el ladrido era dndole a Mr.
Ed un juguete de arrastre e iniciar el juego.
Aunque el ladrido era fundamentalmente una forma de alerta territorial, Mr. Ed no
manifestaba agresin alguna y pareca ms interesado en ir al encuentro de la persona visitante
que en ahuyentarla. El ladrido solo cesaba cuando Mr. Ed era recompensado (por el saludo del
dueo o por la llegada de la persona visitante) o cuando era suprimido el estmulo (la persona
visitante o el animal no estaba a la vista).
El dueo inicio cierto adiestramiento para premiar la obediencia bsica, pero si bien
Mr. Ed lleg a reaccionar con mucho ms inters a las rdenes, el dueo fue incapaz de
interrumpir verbalmente el ladrido o de adiestrar a Mr. Ed a la orden de silencio. Despus se
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 72

someti a Mr. Ed con un dogal de cabeza y atado de una correa de 5 metros de longitud. En el
momento en el que comenzaba el ladrido, el dueo le ordenaba silencio y tiraba de la correa,
aflojndola despus de que Mr. Ed se callaba. Si Mr. Ed permaneca callado se le premiaba (el
adiestramiento se inici con un tiempo de 5 segundos de estar callado y al final se ampli a 30
segundos). Al cabo de unos das Mr. Ed dejo de ladrar al ordenrselo.

Sin embargo, siempre que los dueos estaban ausentes los vecinos todava se
quejaban de que el perro ladraba. Como no haba manera de lograr suprimir o de reducir las
imgenes y los sonidos que estimulaban a Mr. Ed para ladrar, se estudiaron la intervencin
quirrgica para suprimir el ladrido y los dispositivos activados por el ladrido.
Puesto que los dueos eran incapaces de seguir teniendo a Mr. Ed si el ladrido
persista, se pens en la intervencin quirrgica para eliminar el ladrido, pero primeramente los
dueos decidieron comprobar la eficacia de los dispositivos antiladrido. Se escogi un producto
acoplado al collar puesto que el perro ladraba por toda la casa y, si se le encerraba, Mr. Ed
manifestaba un ladrido inducido por la ansiedad.
Un collar antiladrido de sonido audible y un collar antiladrido de ultrasonidos
resultaron intiles ya que eran incompatibles e insuficientemente aversivos, pero Mr. Ed
respondi inmediatamente al uso de un collar antiladrido que emite impulsos elctricos.
Siempre que Mr. Ed llevaba el collar, el ladrido era reprimido.

4.5.

HIPERACTIVIDAD E INDOCILIDAD CANINAS

Si bien los trastornos de hiperactividad son muy raros en los perros, la hiperquinesia
o el trastorno de la falta de atencin con o sin hiperactividad generalmente se pueden
diagnosticar por la respuesta paradjica a las anfetaminas.
La mayora de los perros hiperactivos o estn predispuestos genticamente a los
niveles elevados de vigor y de actividad o han sido premiados de modo inadvertido. Los perros
jvenes generalmente son ms juguetones y ms activos que los adultos, de modo que
algunos problemas de actividad pueden mejorar a medida que el cachorro se convierte en
adulto.
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 73

La indocilidad tiende a ser un trmino de cajn desastre que se usa para designar a
los perros cuyos dueos no son capaces de someterlos a control. Adems del perro hiperactivo,
muchas de las conductas estudiadas en este captulo (las conductas de subirse encima de un
salto, de araar y de masticar, el espritu de destruccin, la conducta de escarbar y algunas
formas del ladrido) son ejemplos de conductas indciles que resultan molestas para los dueos.
Tambin son quejas corrientes de los dueos la evasin, la persecucin de los coches, la
negativa a acudir cuando se les llama y la apropiacin de objetos.
Para corregir estos problemas son necesarios el adiestramiento de obediencia con el
dogal de cabeza y otras tcnicas ideadas para otorgar a los dueos ms control sobre sus
perros. Sin embargo, existen diferencias genticas importantes entre los distintos individuos,
por lo que es posible que sea necesario modificar las tcnicas de adiestramiento para que se
adapten a cada individuo.

4.5.1 Diagnstico y pronstico


Los perros con hiperquinesia pueden manifestar hiperactividad, falta de capacidad
para ser adiestrados, manifestaciones agresivas y no se tranquilizan en ambientes neutros. En
los casos sospechosos de hiperquinesia, los perros deben ser ingresados en una clnica
veterinaria y en ellos se deben registrar el ritmo cardiaco bsico, la frecuencia respiratoria y el
nivel de actividad.

En aquellos casos en los que la


causa no es un trastorno de
hiperactividad, el pronstico se
basar en la causa fundamental
del exceso de actividad. Los casos
que han sido premiados por los
dueos de modo inadvertido
generalmente se pueden mejorar
con las tcnicas de modificacin
conductual, mientras que es
posible que aquellos con niveles
elevados de vigor de modo innato
y con escasa oportunidad para el
ejercicio, resultaran ms difciles
de solucionar.
Se puede confirmar el diagnstico administrando por va oral 0,2-0,5 mg/kg de
dextroanfetamina y despus observando el efecto del frmaco cada 30 minutos durante un
tiempo de 1 a 2 horas. Los perros con hiperquinesia se vuelven ms tranquilos y tienen un
ritmo cardiaco y una frecuencia respiratoria menores. (En esta parte debemos recurrir al
veterinario ya que como tcnicos en modificacin de conducta no estamos cualificados para
administrar frmacos).
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 74

4.5.2 Tratamiento

El tratamiento de la indocilidad y de la hiperactividad se debe adaptar a cada uno de


los perros. El papel de la gentica, la respuesta del dueo a la conducta del animal y la cantidad
del adiestramiento anterior (y su conformidad con respecto al adiestramiento) son todos ellos
factores a tener en cuenta tanto en el diagnstico como en el desarrollo de un plan apropiado
de tratamiento.
El aspecto ms decisivo de la prevencin, del control o de la supresin de estos
tipos de problemas es identificar y tratar la motivacin o la causa subyacente de la conducta.
Es probable que se presenten situaciones problemticas cuando se descuidan el
ejercicio, la interaccin social adecuada y el control.

4.5.3 Prevencin

A los perros,
especialmente a los
cachorros y a los perros
en edad de crecimiento,
se les debe proporcionar
las cantidades de juego y
de ejercicios apropiados y
suficientes para satisfacer
las necesidades del
individuo.

Los dueos no deben prestarles atencin y deben pasar totalmente por alto a sus
perros cuando estn manifestando conductas hiperactivas. En vez de prestar atencin al
cachorro, sera preferible hacerle caso omiso, alejarse de l y cerrarle la puerta o encerrarle.
Todas las recompensas (juego, comida, atencin) slo se deben dar en caso de
tranquilidad y de obediencia. Como quiera que proporcionando inmediatamente un periodo de
juego o de ejercicio cuando el perro se est comportando de una manera indcil o hiperactiva
puede premiar la conducta, es mejor aplicar cierta distraccin que le tranquilizar durante por
los menos 10 segundos antes de comprometerle en alguna forma de juego o de ejercicio.
Cuando se trata de perros cuyo manejo resulta difcil, se debe pensar en el
adiestramiento con el dogal de cabeza.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 75

Mtodo
Ejercicio

Recompensas
Extincin

Adiestramiento
obediencia

de

Castigo/distraccin

Dispositivos
adiestramiento

de

Terapia Farmacolgica

TRATAMIENTO DEL PERRO HIPERACTIVO


Comentarios
Proporcionar ejercicio intenso y periodos de juego para satisfacer las
necesidades del perro en cuanto a actividad y atencin. Intentar
proporcionar el ejercicio apropiado al individuo. (Arrastrar un trineo, cobrar
la caza).
Suprimir todas las recompensas excepto las correspondientes al silencio, a
la tranquilidad y al grado de reaccin a las rdenes del adiestramiento.
El dueo se debe asegurar de que la atencin, las recompensas y el juego
no se concedan nunca a peticin. Esto sirve nicamente para premiar la
conducta excitable y ambiciosa. En algunos casos pude ser til hacer caso
omiso del perro, pasearle, o encerrarle y aislarle hasta que se tranquilice.
Con tcnicas de adiestramiento eficaces (abajo), con el tiempo se puede
distraer o tranquilizar al perro con rdenes.
Adiestrar la tranquilidad y la obediencia. Durante el adiestramiento, ampliar
poco a poco el tiempo de descanso. Es posible que durante el
adiestramiento inicial los perros excitables acten mejor con distraccin
reducida, en ambientes tranquilos o incluso con lecciones particulares,
trasladndoles despus a situaciones de grupo. Antes de las sesiones de
adiestramiento, pensar en proporcionarles una fase de ejercicio.
En caso de perros hiperactivos o excitables, este mtodo rara vez es eficaz.
En algunos casos tal vez sea posible identificar un dispositivo o un producto
que se pueda usar para distraer al perro o para interrumpir la conducta
para que se pueda adiestrar la tranquilidad. Pueden ser dispositivos
apropiados las alarmas ultrasnicas, las audibles o un rifle de agua. Si la
conducta va precedida de ladrido, al principio, los collares antiladrido
pueden interrumpirla y distraer al perro.
Ni el dogal de traccin, ni los dogales de cabeza, ni las correas largas
resultan especialmente tiles para conseguir el control de los perros
eufricos difciles de controlar. Algunos dispositivos de dogal pueden
realmente servir para controlar y tranquilizar a algunos perros tan pronto
como son aplicados.
Es posible que los perros hipercinticos respondan a las anfetaminas. Los
frmacos antiansiedad y los sedantes a veces pueden ser tiles para
conseguir el control durante el adiestramiento inicial pero tambin
perjudican al aprendizaje. Los antidepresivos pueden ser tiles cuando los
niveles elevados de actividad son debidos a ansiedad o a trastornos
compulsivos.

Caso prctico: Caniche enano Dennis


Dennis era un caniche enano de 11 meses de edad, de 4 kg de peso corporal, cuyo
dueo no le pudo tranquilizar nunca y que saltaba desde el suelo a los brazos de su dueo
cuando quera que ste le hiciese caso. El dueo consenta que Dennis le araase, acarrendole
de un lado a otro durante unos cuantos minutos y a veces jugando con la pelota o dando unos
cuantos obsequios a Dennis cuando este se pona tumbado boca arriba.
Durante la consulta de la conducta, Dennis fue colocado sobre el suelo del despacho
pero ladraba excesivamente, retroceda corriendo y a continuacin corra hacia la puerta o se
suba de un salto al regazo del dueo. Era un perro joven muy activo y vigoroso. En el
transcurso de la consulta se aconsej al dueo que no hiciese caso a Dennis y a su arns se at

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 76

una correa de 5 metros de longitud. Cada vez que Dennis se suba de un salto al regazo del
dueo o empezaba a ladrar, para disuadirle de su conducta se usaba un dispositivo electrnico
de adiestramiento, un rifle de agua o un tirn de la correa.
Se utilizaron tcnicas de castigo remoto de modo que el estmulo aversivo serva
para interrumpir la conducta (cosa que el animal hacia). Despus de varias distracciones
interceptadoras y transcurridos 30 minutos durante los cuales le dueo hizo caso omiso de
Dennis evitando el contacto de la mirada y tirando de la correa o pisndola cuando l intentaba
subirse de un salto al regazo del dueo, Dennis se tumb a los pies del dueo y se durmi o se
relaj durante los 30 minutos siguientes.
El hecho de hacer caso omiso de Dennis y de privarle de toda atencin y de
recompensas por su conducta exigente y excitable, y el uso de tcnicas de interrupcin,
lograron controlar su conducta viciosa. En casa el dueo dej a Dennis atado de una correa
larga, sigui haciendo caso omiso de todas sus conductas exigentes y us dispositivos de
interrupcin para disuadirle. Le fueron proporcionados periodos complementarios de juego y de
ejercicio pero slo cuando Dennis estaba tranquilo y no se mostraba exigente.
El dueo llev a Dennis a clases de obediencia durante la cuales estaba demasiado
distrado y excitable para responder. El adiestrador sugiri unas cuantas lecciones particulares
en un ambiente tranquilo y Dennis mejor considerablemente, pero sigui siendo un perro de
gran vigor, exigente y excitable.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 77

TEMA 5

PROBLEMAS DE LA CONDUCTA DE ELIMINACION

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 78

PROBLEMAS DE LA CONDUCTA DE ELIMINACION

Eliminacin canina inadecuada.


En el cachorro joven, el objeto principal de la miccin y de la defecacin es eliminar
del organismo los desechos. La conducta de eliminacin canina adulta puede estar al servicio de
algunas otras funciones que incluyen la comunicacin de informacin con respecto al estado
sexual, a la identidad individual y a los territorios y, posiblemente, con respecto al rango social.
Tambin se puede encontrar en los perros jvenes o adultos en situaciones diversas como un
componente de las respuestas de sumisin, del miedo, de la ansiedad por separacin y de la
excitacin.
En torno a las 3 semanas de edad, la mayora de los cachorros han empezado a
eliminar lejos de la zona de anidacin por iniciativa propia. A las 5 semanas de edad, se escoge
una zona general para la eliminacin y a las 9 semanas la zona escogida para la eliminacin es
ms concreta. La explicacin razonada subyacente a las estrategias del adiestramiento
domstico implica aprovecharse de la tendencia innata del perro a no eliminar en la zona de su
guarida y de la asociacin de esta inclinacin con el condicionamiento operante y clsico.
Esta tendencia a mantener limpia de desechos la zona de la casa puede ser
superada en algunas circunstancias. Por ejemplo, el perro que permanece en una perrera
durante largas temporadas tiene que aprender a defecar en el ambiente de la perrera. Los
cachorros que estn confinados en jaulas, trasportines o vari-kennels durante espacios de
tiempo prolongados ensuciaran sus zonas de estar si no se les concede la oportunidad de
aliviarse en lugares ms apropiados.
Asimismo, los perros con algunos problemas mdicos pueden ser incapaces de
controlar su eliminacin por razones totalmente fisiolgicas. Se ha dicho que algunas razas son
resistentes al adiestramiento domstico. En este captulo vamos a evaluar los problemas de la
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 79

eliminacin que tienen una base conductual, los problemas de base fisiolgica los remitiremos
al veterinario de confianza.

Prevencin: adiestramiento domstico.


La mayora de los perros son animales de compaa, por lo que es muy importante
que sean adiestrados rpida y formalmente. El adiestramiento domstico es un proceso sencillo
pero que debe ser enseado y reforzado en cualquier dueo nefito.
Muchos perros se regalan o se sacrifican porque no aprenden pronto esta leccin y
siguen ensuciando las casas de sus amos. Los amos deben comprender y encauzar las pautas
naturales de la eliminacin del perro en vez de esperar a que el perro elimine en lugares no
apropiados y castigarle por ello.
El adiestramiento de recompensa es mucho ms eficaz que el castigo como mtodo
de adiestramiento. Con todo, la mayora de los dueos son rpidos para castigar la eliminacin
inadecuada sin conceder el crdito oportuno cuando un cachorro hace lo que se desea. Si bien
es importante que los dueos del perro corrijan el lugar para la eliminacin, mediante repeticin
y recompensa, es mucho ms prctico que intentar castigarle en cada uno de los miles de
lugares donde podra intentar eliminar dentro de la casa.
Al principio, los cachorros jvenes (7-8 semanas de edad) se deben sacar al aire
libre para eliminar con tanta frecuencia como resulte prctico (idealmente cada hora cuando el
cachorro est despierto). En poco tiempo, el dueo aprender a predecir el tiempo en el que el
cachorro realmente necesita ser sacado al aire libre. El perro se debe sacar al aire libre a la
zona deseada para la eliminacin despus de comer, de beber, de jugar y de dormir.
Es ms eficaz un camino directo hacia un lugar del exterior fcilmente accesible. El
uso de la misma zona permite que los olores se acumulen y debe aumentar la probabilidad de
que el cachorro vuelva a eliminar de nuevo all.

Tan pronto como el cachorro


elimine en el lugar apropiado,
se le debe premiar
abundantemente o se le debe
dar una pequea recompensa
de alimento. Si el cachorro
quiere jugar o quisiese entrar
de nuevo en la casa, estas
circunstancias deben usarse
para premiar al perro tan
pronto como haya concluido la
eliminacin.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 80

Si los cachorros son alimentados de acuerdo con un programa regular, en vez de ad


libitum (dejar excesiva cantidad en el comedero y que el cachorro disponga de ella lo que
quiera durante todo el da), tambin tienden a desarrollar hbitos de eliminacin muy regulares.

No esperar a que el cachorro est de nuevo en casa para darle un premio de


comida, ya que esto le ensea que se le adelantan las recompensas por regresar a la casa (y no
por la eliminacin). Apareando una seal o una orden con cada eliminacin y dando despus el
premio, muchos perros aprenden el concepto de la eliminacin por mandato.
Idealmente, si el cachorro es vigilado convenientemente, el dueo debe aprender
pronto a identificar los signos que preceden a la eliminacin (el animal olfatea, adopta una
postura agazapada, se escabulle) o puede ser capaz de adelantarse y predecir en qu momento
el cachorro necesita eliminar. De este modo, el dueo puede interrumpir y encaminarle al lugar
apropiado (donde se le puede elogiar y premiar por lograrlo).

El castigo severo en el acto puede ensear al perro a:


Evitar la eliminacin posterior en ese lugar.
Evitar la eliminacin posterior en ese lugar cuando el dueo se halla presente.
Evitar la eliminacin en presencia del dueo.

Cuando se elige un estimulo aversivo para el adiestramiento, el dueo siempre debe


tener en cuenta el temperamento del perro. Adems, si es posible que el dueo no est visible
cuando administra el castigo, el perro puede aprender a dejar de eliminar en la zona tanto si
aqul est presente como si no lo est.
Nunca se debe usar correccin alguna, no importa cun ligera pueda parecer, que
provoque una respuesta excesivamente miedosa. En el caso de que el perro elimine en un lugar
de la casa sin consecuencia desagradable alguna, es probable que el perro vuelva de nuevo a
ese lugar para la eliminacin posterior. Cualquier zona de la casa en la que el cachorro haya
eliminado se debe limpiar perfectamente y se debe tratar con un neutralizante del olor para
evitar que vuelva a la misma y la ensucie de nuevo.
El adiestramiento domstico bsico es una mezcla de recompensa (por la
eliminacin en zonas apropiadas), de prevencin de la eliminacin en lugares no apropiados, de
identificacin de los signos que preceden a la eliminacin o de previsin de los momentos de
eliminacin y de encaminamiento del perro al lugar apropiado y de indiferencia si se observa
que el perro elimina o comienza a eliminar en un lugar no apropiado.
Para la aplicacin eficaz de estas tcnicas, es esencial vigilar al perro en todo
momento cuando el dueo se halla disponible. Durante el adiestramiento, algunos dueos son
capaces de seguir y vigilar a sus perros en todo momento, pero en la mayora de los casos esto
es materialmente imposible. Si el dueo no es capaz de impedir que el perro deambule o que se
escabulla, puede resultar til dejar una luz, dejar al cachorro atado de una correa larga,
sujetada por el dueo o atada a un objeto prximo.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 81

Para mantener al cachorro a la vista se pueden usar vallas y puertas cerradas


estratgicamente. Cuando no se puede vigilar al perro, se debe evitar que elimine en lugares
inadecuados tenindolo en su vari-kennel, en una habitacin o en un patio. (vase tcnicas del

adiestramiento de jaula).

Los dueos que deben dejar a sus perros durante tiempos ms largos que aquellos
durante los cuales pueden controlar la eliminacin, tendrn que pensar en un patio exterior, o
dejar el perro en una habitacin o en un corral con papeles extendidos sobre el suelo. Al
principio puede ser necesario cubrir con papeles todo el suelo (excepto la zona de alimentacin
y la zona donde se halla la yacija del perro), pero la superficie cubierta con papeles se puede
reducir poco a poco a medida que el perro empieza a usar sitios concretos para eliminar. Es
posible que los perros que han sido condicionados a eliminar sobre papel tarden mucho tiempo
en comprender que la eliminacin al aire libe tambin es aceptable.

Problemas del ensuciamiento de la vivienda.


Existen muchas causas por las que un perro podra eliminar en la vivienda. En los
perros jvenes, las causas ms frecuentes del ensuciamiento de la vivienda son el
adiestramiento insuficiente, la miccin por excitacin y la miccin por sumisin. Durante la edad
adulta, la eliminacin inadecuada en la casa puede ser consecuencia de la marcacin y de la
ansiedad de la separacin.
En todas las edades se pueden presentar problemas mdicos, pero es ms
frecuente que se observen en el perro geritrico.
A veces, se puede observar un problema de ensuciamiento de la vivienda que se
presenta espontneamente y que puede ser debido a situaciones en las que ha habido un
cambio brusco en el horario del dueo, el dueo no le permite acceder a la zona de eliminacin
de una manera oportuna, o ha habido una modificacin de la dieta o del programa de
alimentacin. No es raro que un perro desarrolle una actitud enrgica o preferencias de
superficies para eliminar dentro de la vivienda cuando se ha permitido que el problema persista.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 82

Diagnstico y pronstico.

Se diagnostica un problema de la conducta de eliminacin cuando un perro elimina


en sitios inadecuados a pesar de las oportunidades adecuadas para usar las zonas de
eliminacin deseadas. Se deben llevar a cabo un examen fsico completo y un perfil de
laboratorio para cerciorarse de que no existe una causa fisiolgica del problema.
DIAGNOSTICO DIFERENCIAL DEL ENSUCIAMIENTO DE
LA VIVIENDA
Adiestramiento insuficiente.
Miccin sumisa.
Miccin de la excitacin.
Marcacin.
Ansiedad por separacin.
Problemas mdicos.
Problemas relacionados con el tratamiento.
Situacin indeseable o preferencia de superficie.

En caso de perros con problemas de eliminacin de ndole conductual, el pronstico


con respecto a la curacin total es favorable. En aquellos perros con causas fisiolgicas de estos
problemas, el pronstico vara de acuerdo con el diagnstico definitivo y las probabilidades de
curar o de tratar los problemas mdicos subyacentes.
Para determinar el pronstico con respecto al tratamiento eficaz de un perro que
est ensuciando la casa, es pertinente el discernimiento de la duracin del ensuciamiento de la
casa, la frecuencia con que ocurre, el nmero de zonas ensuciadas y el estado mental del
perro. El pronstico es favorable en un perro sin problemas cognoscitivos y sin problemas
mdicos intratables y, si el problema es de corta duracin, ocurre rara vez en un nmero
limitado de zonas de la casa.
El pronstico tambin mejora si el perro ya ha sido acostumbrado a una vari-kennel
o a una habitacin de encierro y si el dueo se halla disponible para sacar al aire libre con
frecuencia al perro para que elimine.

Tratamiento.
En este captulo revisaremos el tratamiento del ensuciamiento de la vivienda
referido a aquellos perros que slo presentan problemas de eliminacin conductual.
La modificacin conductual se usa en caso de perros que eligen aliviarse en lugares
inadecuados. Los perros que hacen esto muy probablemente han desarrollado la pauta por
causa de la auto-recompensa o por la falta de intervencin del dueo. Los perros se autorecompensan cuando se alivian a s mismos y no perciben que la zona era inadecuada.
Despus, vuelven a esa zona en ocasiones futuras.
Por tanto, la clave del adiestramiento domstico es la vigilancia constante. Esta
permite al dueo impedir la eliminacin inadecuada, reencaminar al perro hacia sitios ms
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 83

apropiados y corregirlo ligeramente si se observa que elimina en un sitio inadecuado. Despus,


cuando el perro elimina en la zona deseada, el dueo puede reforzar con elogio abundante la
conducta ms aceptable.

Se deben regular los programas de alimentacin para perfeccionar el control del


dueo sobre la situacin. Los perros que comen cuando quieren, con frecuencia necesitan
aliviarse en diversos momentos durante el da. Los perros que comen todos los das dos o tres
comidas programadas, con frecuencia eliminan de una manera muy previsible. La
administracin de una dieta de escaso residuo tambin puede ser ventajosa porque con
frecuencia el perro tiene menos urgencia para defecar y produce menos excrementos.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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Los dueos no deben dejar a los perros con problemas de eliminacin en zonas que
puedan ensuciar a no ser que se les vigile o que la zona est adecuadamente controlada con
trampas cazabobos (por ej.: una alarma que se activa por el movimiento). Si al perro no se le
concede la oportunidad de que cometa una equivocacin la faceta del adiestramiento se facilita
en gran manera. En consecuencia, es posible que los dueos elijan tener al perro atado de una
cuerda o con una correa larga, de modo que puedan controlarlo.
En caso de que el perro empiece a eliminar en un lugar inadecuado, se debe
interrumpir inmediatamente la conducta sin castigo y despus se debe llevar inmediatamente
al perro a una zona de eliminacin apropiada y se le debe elogiar cuando elimina all. Se debe
elegir de modo que el olor residual de la orina y de las heces estimular posteriormente el uso
de esta zona.
Cuando los dueos interrumpen convenientemente la conducta, llegarn a ser ms
expertos para darse cuenta de cuando un perro est a punto de eliminar dentro de la casa.
Cuando el perro tiene necesidad de eliminar empezar a estar ansioso y se escabullir del
dueo. De este modo, cuando los dueos identifican estos signos reveladores deben llevar
inmediatamente al perro al lugar apropiado, dejarle que elimine y elogiarle cuando lo hace.
Esta tcnica es muy laboriosa y requiere la diligencia y la vigilancia continuas del
dueo. Esto no ser posible en todos los momentos del da y no es una opcin para muchos
dueos que no estn en casa durante el da. En estos casos, se debe confinar al perro a una
zona en la que no eliminar o no causar perjuicio si lo hace.
Los perros generalmente no eliminan si se tienen en una vari-kennel, en un corral o
en una habitacin pequea. Su instinto de cubil los disuade de eliminar en el nido.
Alternativamente, el perro se puede poner en una habitacin cuyo suelo se ha recubierto con
papeles o facilitarle el acceso a una puerta de perro. En el caso de aquellos perros que solo
eliminan en zonas poco inadecuadas, la colocacin de trampas cazabobos con detectores, una
serie de globos para que estallen cuando se desordenan y los olores repugnantes, pueden ser
suficientes para conseguir que el perro no entre en estas zonas para eliminar.
La colocacin de escudillas con comida y con agua en los sitios de la casa que han
sido ensuciados anteriormente, tambin puede evitar que estas zonas sean ensuciadas de
nuevo.
Cuando un dueo no est seguro de cul de los perros de la casa ha sido el que ha
ensuciado la alfombra, se puede dar aspirina (5 mg por cada 15 o 20 kg. de peso del animal) al
perro sospechoso de la eliminacin inadecuada. En tal caso la siguiente mancha de orina se
puede absorber con una toalla de papel y se ensaya con cloruro frrico para detectar la
presencia de salicilato en la orina (adquiere el color del vino de Borgoa).
Cuando los perros han tenido problemas de eliminacin durante mucho tiempo, ser
necesario que los dueos lleven a cabo alguna labor complementaria. Se debe aplicar un
neutralizante del olor a todas las zonas de la casa donde ha tenido lugar la eliminacin
inadecuada. Este suprime el olor de las seales que usan los perros para sealizar las zonas de
eliminacin posterior.
Los dueos que han castigado extensivamente a sus perros por causa de la
eliminacin inadecuada se pueden encontrar con que ahora tienen miedo de eliminar delante de
ellos, independientemente del lugar. En este caso el adiestramiento de vari-kennel es la mejor
solucin. Se debe tener al animal en la vari-kennel durante toda la noche y lo primero que se
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 85

debe hacer por la maana es sacarlo al aire libre atado de una cuerda larga. Cuando elimina, se
le debe elogiar y, despus soltarle de la cuerda y dejarle que juegue. Este mtodo no se debe
practicar con prisa y es necesario que los dueos estn dispuestos a esperar horas hasta que el
perro elimine al aire libre.
Sin embargo, si el dueo no puede esperar durante ms tiempo, se debe llevar de
nuevo al perro a su vari-kennel y repetir el ejercicio cada hora hasta que elimine. Si el perro no
quiere o no puede esperar durante toda la noche para eliminar, no se debe confinar en una
vari-kennel, sino que se debe confinar a una zona ms amplia (un corral pequeo o una
habitacin) o el dueo se debe levantar por la noche para sacarle al aire libre.
El perro que elimina en una vari-kennel plantea problemas especiales. En estos
casos molestos el dueo debe idear una forma de controlar continuamente al perro. Esto podra
suponer controlar al perro con un equipo de video o usando las alarmas de la enuresis. Cuando
el dueo observa los signos caractersticos de que el perro se est preparando para eliminar, se
debe sacar inmediatamente al animal al exterior para que se alivie. Esta respuesta debe ir
acompaada de elogio abundante. Si el perro intenta eliminar en su jaula, el dueo tambin
tendr que pensar en un estmulo de distraccin (silbido, aspersor de agua, alarma audible)
para interrumpir su conducta.

Para desarrollar un programa de eliminacin controlada tambin puede resultar til


la supresin de la comida y del agua. Las vari-kennels y las jaulas no son un auxiliar ideal del
adiestramiento para todos los perros. Puesto que la finalidad de la vari-kennel es proporcionar
al perro una zona segura y cmoda para que se enrosque y se relaje , no es apropiada para
los perros que estn ansiosos por entrar o por permanecer en su jaula. Si bien este
inconveniente se puede superar con las tcnicas del adiestramiento, tal vez sea posible confinar
a estos perros a una zona reducida, por ejemplo en el cuarto de la lavandera o en la cocina,
donde se da comer al perro, o en un dormitorio en el que duerme.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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Miccin por sumisin


La miccin sumisa es una conducta relacionada con el rango social. Aunque este
problema se puede observar en perros de cualquier edad, la miccin sumisa se observa muy
corrientemente en los cachorros y en las perras jvenes.
Se presenta cuando el perro se enfrenta a ciertas expresiones faciales, a ciertos
ademanes o a ciertas posturas corporales de una persona que l considera que es dominante
desde el punto de vista social o que es amenazante.
El perro orina cuando manifiesta los signos de la sealizacin sumisa. Tpicamente,
las manifestaciones sumisas son usadas por los subordinados para alejar las amenazas sociales
dominantes.
Diagnstico y pronstico.
Este problema aparece cuando una persona se acerca al perro, alarga la mano o
intenta castigarlo fsicamente. Los estmulos que podran disparar la miccin de los perros
sumisos incluyen el hecho de alargar la mano para coger al perro, el de acariciarle en la cabeza,
la conversacin excitada, el tono de voz profundo o chilln, el hecho de estar pendiente del
perro, el contacto sostenido de la mirada y el castigo fsico o la reprensin.
El perro elimina orina cuando manifiesta los signos de la sealizacin sumisa tales
como el amusgamiento de las orejas, la retraccin horizontal de los labios, la evitacin del
contacto de la mirada y el agazapamiento. Algunos perros darn vueltas en el suelo en una
postura de decbito sobre los flancos o sobre el dorso a la vez que estn orinando.
Por otra parte, el perro puede estar perfectamente domesticado y es posible que no
tenga antecedentes de haber orinado de modo inadecuado en la casa. Se puede realizar un
anlisis de orina, pero generalmente no es necesario el anlisis de laboratorio a no ser que el
perro tambin est manifestando signos indicativos de problemas mdicos.
En los perros jvenes sin problemas mdicos concomitantes, el pronstico es
favorable, pero cuando el problema persiste en la edad adulta, la resolucin puede ser ms
difcil. Afortunadamente, muchos cachorros superan estas conductas si los dueos cambian su
mtodo de salutacin con el fin de reducir los ademanes dominantes o las conductas que
tienden a excitar al perro joven.

Tratamiento.
Una vez descartados los problemas fisiolgicos, el primer paso consiste en
identificar todos los estmulos que provocan la miccin. Despus, el dueo debe hacer cuanto
sea necesario para interrumpir estas actividades, de modo que sean suprimidos todos los
estmulos desencadenantes de la miccin. Es importante que tanto el dueo como las visitas
acten recprocamente con el perro de una manera menos dominante o menos amenazante.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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Se debe dejar que el perro se acerque al dueo. El hecho de arrodillarse y de hablar


suavemente al perro en vez de estar pendiente de l, y el acariciamiento del trax en vez de
acariciarle la cabeza, pueden contribuir a reducir las respuestas sumisas.
Decididamente, se deben evitar el castigo fsico e incluso las reprensiones verbales
ms ligeras. De hecho, los dueos que intentan castigar al perro por orinar de modo sumiso,
empeorarn los casos ya que el castigo tiende a intensificar las conductas miedosas y sumisas.
Cuando se saluda a un perro muy sumiso, es posible que al principio sea necesario que el
dueo haga caso totalmente omiso de l en el momento de la salutacin, incluso hasta el punto
de evitar el contacto de la mirada.
El condicionamiento inverso puede resultar muy til para controlar la miccin
sumisa. Usando este mtodo, se ensea al perro a ejecutar una conducta que no es compatible
con la miccin, por ejemplo, se le ordena que se siente para darle comida o que vaya a buscar
un juguete cuando saluda a alguien.
Cuando el dueo entra en casa, con frecuencia se puede distraer al perro para que
no orine ofrecindole un juguete o un obsequio y despus se le estimula a responder a una
orden ensayada anteriormente. Si coincidiendo con cada salutacin se cuenta con comida o con
una pelota para que juegue, es menos probable que elimine. La comida sola no corregir la
conducta sumisa, pero es un instrumento til. La respuesta deseada se puede reforzar
mediante modelacin.
Al principio de la salutacin se da comida al perro, despus slo se le da cuando
durante la salutacin est sentado de una manera relajada y, finalmente, slo cuando est
sentado y se le acaricia.

Prevencin.

La miccin sumisa es el reflejo de un rango social inferior reconocido por parte del
perro. Un perro muy sumiso a veces se puede identificar con las pruebas de aptitud para
cachorros (vase el tema 2).
Si bien las pruebas de seleccin no son muy especficas en cuanto a su evaluacin,
generalmente se pueden identificar los perros que son excesivamente sumisos o dominantes.
Asesore a los dueos para que seleccionen los cachorros que se hallan comprendidos entre
estos extremos.
Los perros sumisos exigen paciencia y refuerzo de la confianza. El adiestramiento de
obediencia que se basa en el refuerzo positivo es un medio excelente para que los dueos
establezcan una relacin no amenazante con sus perros. Es mejor evitar las reprensiones
verbales severas. Si se usan las correcciones, deben ser sumamente ligeras y se deben adaptar
al temperamento de cada uno de los perros. El castigo fsico se debe evitar siempre.

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Pg. 88

Miccin por excitacin.


Este problema puede parecer similar a la miccin sumisa, pero las conductas
sumisas que la acompaan son menos importantes o faltan. Bsicamente, el tratamiento es el
mismo que el de la excitacin se deben evitar aquellos estmulos que originan la conducta.
Durante las salutaciones, tanto los dueos como las visitas deben evitar el contacto
de la mirada y el contacto fsico o verbal hasta tanto el perro no se tranquilice. Las salutaciones
deben ser de un nivel muy bajo y las palabras que se pronuncian de un tono bajo y tranquilo.
Podran ser tiles el condicionamiento inverso, las tcnicas de distraccin y la terapia
farmacolgica. Se debe tener cuidado en recompensar slo las conductas competentes
apropiadas (por ej.: sintate y pide, ve a tumbarte sobre tu estera, que el perro vaya a
buscar una pelota). El uso inadecuado de las recompensas podra excitar ms al perro y servir
de recompensa para la miccin de la excitacin.
El uso de agentes alfa-adrenrgicos (como la fenilpropanolamina) o el de un
antidepresivo tricclico (como la mipramina) tambin se podran considerar auxiliares de la
terapia conductual para aumentar el tono de los esfnteres en los casos rebeldes.

Marcacin.
En la mayora de los casos, este tipo de problemas supone la miccin en un objeto
vertical por un macho entero. Es posible que ocurra en un lugar donde otros perros han dejado
feromonas o en un lugar prximo. Tpicamente, el volumen de la orina eliminada generalmente
es menor que el que se elimina para vaciar la vejiga urinaria.
La confirmacin del diagnstico supone la asociacin con el acto de estmulos
territoriales concretos o de estmulos que provocan ansiedad. Por ejemplo, el dueo puede
haber observado que inmediatamente despus de ladrar a un perro errante o a una visita en el
patio, el perro se fue a la esquina de un sof o al lado de una planta, levant la pata y evacu
una cantidad insignificante de orina.
Manual de Modificacin de Conducta Canina

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Cualquier cosa que provoque ansiedad en el perro o que frustre una conducta
sumamente motivada, tambin puede disparar la conducta de marcacin. Por ejemplo, al perro
que se le deniega el acceso al dueo mediante una puerta cerrada dentro de la casa o que es
incapaz de acompaar al dueo cuando ste sale al exterior, podra marcar con orina dentro de
la casa.

Se debera pensar en castrar al macho entero, en impedir la exposicin a los


estmulos que provocan la marcacin con orina y en evitar las situaciones que causan ansiedad
en el perro. La castracin suprimir la conducta de marcacin del macho en el 50% de los
perros y se recomienda la ovariohisterectoma en las perras que marcan durante el periodo de
celo.
Puede resultar til encerrar al perro para que no pueda vigilar a otros perros a
travs de las ventanas de la casa. Se debe eliminar el residuo de orina en las proximidades de
las puertas y de las ventanas y de otras zonas en las que los perros errantes han estado
marcando. Se debe clavar un poste en una zona apropiada del jardn en la que la marcacin
est permitida.
El dueo debe dar premios de alimento para reforzar la miccin en el poste y no
debe permitir que el perro marque en ninguna otra parte. Los objetos nuevos verticales que se
traen a casa no se deben colocar sobre el suelo hasta tanto el perro no se familiarice con ellos.
Se pueden ensayar aparatos que implican el castigo remoto. Se puede colocar un
objeto, por ejemplo una maleta o un saco de tienda de ultramarinos, en una zona donde el
dueo pueda observar al perro sin ser visto. Cuando el perro intenta levantar su pata para
marcar, el dueo le puede proporcionar castigo remoto disparando una alarma electrnica o
arrojando cerca del perro un bote de hojalata que contenga guijarros. El estmulo aversivo debe
ser suficientemente intenso para que detenga la conducta sin causar miedo y no debe estar
asociado con la presencia del dueo.
Durante el adiestramiento, el dueo debe vigilar de cerca al perro y lo debe con
finar a una zona reducida cuando no lo puede vigilar. Si el perro macho marca cuando otro
perro de la casa est en celo, puede resultar til la ovario-histerectoma de la hembra.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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Miccin por ansiedad de la separacin.


Cuando un perro tiene una relacin muy ntima con su dueo, se puede volver
ansioso cuando de repente pierde de vista al dueo. Situaciones tales como los cambios en el
horario de trabajo del dueo o la reanudacin del trabajo despus de una estancia prolongada
en casa, pueden acabar en este tipo de problema. El perro con un problema de ansiedad de la
separacin puede manifestar signos de mayor actividad o de ansiedad (andar de un lado a otro,
inquietud, gimoteo) o signos de depresin (tumbarse en cualquier sitio, reticencia a andar o a
comer) cuando el dueo se prepara para salir de casa. Estas conductas aparecen cuando el
perro se da cuenta de ciertas seales que l asocia con la partida del dueo, por ejemplo que
ste coge una maleta, recoge unas llaves o se pone una chaqueta.
Cuando el dueo regresa, el perro generalmente manifiesta niveles elevados de
excitacin y puede manifestar conductas de salutacin exagerada. La ansiedad de la
separacin tambin puede aparecer cuando el dueo est ocupado en una actividad o en una
relacin que en casa le quita al perro una importante cantidad de atencin. Esta conducta se
puede dar cuando en la casa hay un nuevo beb o est el (la) consorte. Los problemas basados
en la ansiedad, que incluyen la ansiedad de la separacin, se suelen presentar con mayor
frecuencia y con mayor intensidad en la poblacin de los perros de compaa geritricos.
El tratamiento implica la desensibilizacin a las seales previas a la partida del
dueo y el acostumbramiento gradual del perro a las ausencias de aqul. Si el dueo puede
proporcionar al perro un aumento espectacular del ejercicio diario, ste generalmente tendr un
efecto tranquilizante. Puede contribuir a conseguir el efecto tranquilizante, el enriquecimiento
del entorno del perro (juguetes de goma atiborrados de obsequios), las distracciones (otro
perro, una radio) aunque algunos perros padecen una ansiedad tan intensa que hacen caso
omiso de la comida y de las distracciones.
Durante las primeras fases del tratamiento, pueden ser necesarios una zona de
confinamiento reducida, un cuarto de estar o un entablado para perros y se deben seguir las
normas del adiestramiento domstico. La terapia farmacolgica con benzodiacepinas
(clorazepato, alprazolam) o con antidepresivos tricclicos (amitriptilina, clomipramina) puede ser
til cuando la ansiedad es intensa.

Incontinencia urinaria
Existen numerosas causas mdicas y conductuales de la incontinencia urinaria. En
todos los perros con incontinencia urinaria se debe efectuar, como mnimo, un anlisis de orina
pero, en funcin de los antecedentes y del examen fsico, tambin pueden ser necesarias
pruebas complementarias.
Cuando la miccin aparece siempre en respuesta a estmulos concretos, segn se
podra observar en el caso de la miccin sumisa o en el caso de la miccin de la excitacin, las
pruebas complementarias podran no ser necesarias. Sin embargo, cuando no existen estmulos
identificables, por ejemplo cuando el perro presenta incontinencia urinaria mientras se relaja
sobre la cama del dueo, o mientras pasea, o durante el sueo (enuresis), es necesario un
examen mdico completo.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 91

En algunos casos, la terapia farmacolgica podra ser un auxiliar diagnstico


aceptable cuanto todas las pruebas de laboratorio son normales. Por ejemplo, los perros
adultos castrados que presentan incontinencia urinaria pueden responder a la terapia con
dietilestilboestrol.

Causalidad diversa de los problemas del ensuciamiento de la


casa.
Existe una variedad de factores diversos no relacionados que pueden conducir al
ensuciamiento domstico. El cambio de la hora en la que se da de comer al perro, de modo que
el perro tiene que eliminar cuando en la casa no hay nadie para sacarle al aire libre
(trasladando la comida a una hora ms prxima a la hora de acostarse o a la hora del encierro)
puede conducir al ensuciamiento de la casa.
El castigo inoportuno que provoca el miedo al dueo en el perro puede determinar
que ste se vuelva reacio a acercarse al dueo para indicar cundo necesita salir al exterior
para eliminar.
Un incidente espantoso que ocurri en la zona donde el perro elimina (maltrato por
un vecino, tormenta de truenos) o la intolerancia del tiempo atmosfrico inclemente (lluvia,
viento, nieve), pueden hacer dudar al perro para salir de casa y pueden dar como resultado que
el animal elimine dentro de la casa.
El hecho de no permitirle al perro que elimine inmediatamente antes de que se le
encierra puede determinar que un perro con buen adiestramiento domstico defeque dentro de
la casa. Por ejemplo, si el dueo no prest atencin al perro cuando se le permiti salir al jardn
para eliminar, inmediatamente antes de la hora de acostarse, de modo que el perro se pas el
tiempo asignado cazando conejos en vez de eliminar, es probable que el perro elimine en la
casa durante la noche.

Caso prctico: Basset Herman


Problema.- Herman, un cachorro Basset de 4 meses, estaba eliminando en su
jaula y por toda la casa (pero nunca en presencia del dueo).
Antecedentes.- El cachorro eliminaba al aire libre en el patio y el dueo le daba
las recompensas apropiadas. El cachorro no eliminaba dentro de la casa mientras un miembro
de la familia le estaba vigilando estrechamente, pero a veces se escabulla y eliminaba en otra
habitacin. Cuando los dueos encontraban la zona ensuciada, llevaban inmediatamente al
cachorro al lugar, introducan su hocico en las heces o en la orina y le reprendan verbalmente.
Desde haca poco, el cachorro tambin haba empezado a comerse sus propias heces. Por la
noche, Herman dorma en el dormitorio con los dueos y algunas maanas stos descubrieron
que haba bajado las escaleras para eliminar en algn punto durante la noche.
Los das laborables, se dejaba a Herman dentro de una jaula en el cuarto de la
lavandera, desde las 08:30 de la maana hasta las 4 de la tarde y la mayora de los das el
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dueo encontraba orina o heces en la jaula. Siempre que los dueos encontraban orina o heces
en la jaula, gritaban al cachorro y le sacaban al aire libre en el patio donde no se le haca caso
alguno durante 30 minutos. Los dueos estaban convencidos de que Herman saba que se
estaba portando mal porque se mostraba culpable y miedoso siempre que aquellos llegaban a
casa y descubran que haba eliminado en un lugar inadecuado.

Diagnstico.- Se haba obligado al cachorro a eliminar en su jaula porque se le


dejaba encerrado durante 7 horas (demasiado tiempo para que el cachorro se controlase).
Haba aprendido que eliminar en otra habitacin era seguro con tal de que el dueo no
estuviese a la vista. Pareci que el cachorro actuaba culpablemente slo porque haba
aprendido que era maltratado cada vez que el dueo encontraba una zona ensuciada.
Se explic a los dueos que si el cachorro tiene que comprender que el castigo es
por causa de la eliminacin, el animal slo puede hacer esta asociacin si recibe las
consecuencias desagradables durante la eliminacin. Aunque era improbable que el cachorro se
estuviese comiendo sus heces porque los dueos le haban obligado a poner su boca en las
zonas ensuciadas, esta tcnica era irracional e infructuosa.

Tratamiento.- Puesto que era necesario conceder al cachorro una oportunidad


para eliminar en un plazo de 4-5 horas, los dueos tuvieron que decidir entre dejar al cachorro
al aire libre unas cuantas horas antes o proporcionarle una zona de eliminacin mientras ellos
estaban ausentes. Los dueos optaron por decidir que el perro tuviese un paseo
complementario a la hora del almuerzo.
Puesto que los dueos quisieron seguir encerrando al cachorro en su jaula mientras
estaban ausentes, les fue proporcionada una gua del adiestramiento de jaula. La jaula fue
ubicada de nuevo en la esquina del dormitorio donde el cachorro dorma normalmente y se
mantuvo la puerta cerrada para que el cachorro no pudiese deambular en el piso de abajo por
la noche.
Los dueos siguieron recompensando al cachorro por la eliminacin al aire libre y le
vigilaron con diligencia cuando estaba dentro de la casa. Con el paseo complementario a la hora
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del almuerzo y la reubicacin de la jaula, el problema fue corregido inmediatamente y a los 7


meses de edad los dueos intentaron suprimir el paseo del medioda. Aunque el cachorro ya no
elimin ms se dej en la jaula desde las 08:30 de la maana hasta las 4 de la tarde, despus
de otra consulta, se reanudaron los paseos del medioda para asegurarse de que el cachorro
tena una oportunidad abundante para el ejercicio y para la eliminacin al aire libre.

Caso prctico: Bichn Malts Rocki


Problema.- Rocki un perro bichn rizado de 11 meses de edad eliminaba dentro
de la casa siempre que el dueo no lo vigilaba. An en el caso de que el perro hubiese estado
recientemente al aire libre, se escabulla para eliminar. Cuando los dueos estaban fuera de la
casa, el perro se dejaba en la cocina donde eliminaba sobre papel. Mientras los dueos estaban
fuera de la casa con el perro, ste no eliminaba en su presencia.
Diagnstico.- Durante los 2 primeros meses de posesin los dueos quisieron
vigilar al perro para reirle o para pegarle cuando empezase a eliminar dentro de la casa.
Despus sacaron al perro al aire libre sin vigilarlo. De vez en cuando, el perro se escabulla de
los dueos y eliminaba en otras habitaciones. El perro haba aprendido a eliminar dentro de la
casa sobre papel y nunca haba aprendido en que sitio se supona que tena que eliminar. Como
quiera que se haba usado castigo sin recompensas, el perro lleg a tener miedo de eliminar en
presencia de los dueos, independientemente de que estuviese dentro o fuera de la casa.
Tratamiento.- El primer paso consisti en ensear al perro que recibira
recompensas valiosas siempre que eliminase fuera de la casa. Esto sera sumamente difcil y
laborioso ya que el perro tena miedo de eliminar en presencia de los dueos. En vez de enviar
al perro al aire libre coincidiendo con cada una de las horas programadas para eliminar, se
aleccion a los dueos para que saliesen al aire libre con el perro hasta que eliminase
(independientemente del tiempo que tardase). En la primera ocasin, despus de un paseo
largo y de media hora de juego, el perro no elimin por lo que los dueos entraron de nuevo en
la casa y siguieron vigilando cuidadosamente al perro.
Una hora despus, se sac de nuevo al perro fuera de la casa a su sitio favorito de
eliminacin y, estando el dueo alejado varios metros, el perro finalmente elimin. Cuando el
perro elimin, el dueo utiliz palabras condescendientes sugestivas (vamos, orina) y premi
al perro con un trozo de carne y con un juego de ir a buscar.
Cuando el perro estaba dentro de la casa se vigilaba constantemente o se dejaba en
la cocina con papel. Los nicos retrocesos tuvieron lugar cuando el perro se escabull de los
dueos. Este problema se resolvi dejando una cuerda remota de 10 pies de longitud atada al
perro de modo que se le poda mantener a la vista y encaminarle rpidamente fuera de la casa
cuando se observaban los signos previos a la eliminacin.
Coincidiendo con cada hora de la eliminacin programada, el dueo sacaba fuera de
la casa al perro y usaba una orden de vamos, orina, seguida de una recompensa de alimento
y un juego de ir a buscar siempre que el perro obedeca. Con el tiempo, el perro respondi
perfectamente a la eliminacin por mandato y no fue reacio a eliminar delante de los dueos. A
medida que la eliminacin al aire libre fue ms eficaz, la eliminacin dentro de casa sobre
papel, fue cada vez menos frecuente.

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Caso prctico: Labrador Retriever Maggie

Problema.- Maggie era una perra de raza Labrador Retriever de 6 meses de edad
que se agazapaba y orinaba siempre que los dueos la tocaban para acariciarla cuando
entraban en la casa. Si sus manos estaban ocupadas de modo que no podan acariciarla cuando
era saludada, la miccin no ocurra.
Tratamiento.- Se advirti a los dueos que durante la primera semana de
adiestramiento no tocasen a la perra en el momento de la salutacin. Primero se enseo a
Maggie a sentarse en respuesta a rdenes verbales oportunas y a estmulos de seales con las
manos usando recompensas de alimento.
Al final de la primera semana aprendi a sentarse por mandato. En ese momento,
se aleccion a los dueos para que iniciasen los ejercicios de condicionamiento inverso. Se les
dijo que esperasen a iniciar los ejercicios hasta que la perra se tranquilizase despus de su
llegada. Despus le pidieron que se sentase varias veces para darle recompensas de alimento
en la habitacin familiar. A continuacin, trasladaron los ejercicios a la puerta principal.
Durante el ltimo tramo de los ejercicios de condicionamiento, los dueos salan por
la puerta, inmediatamente regresaban y pedan a la perra que se sentase para darle una
recompensa de alimento. Este ejercicio se repiti seis veces ms. El ejercicio se realiz una o
dos veces al da hasta el final de la segunda semana. Cada vez que la perra se apoderaba de la
comida, el dueo acariciaba tranquilamente a la perra con la otra mano.
Durante la tercera semana, los dueos iniciaron los ejercicios cada vez ms
prximos a su llegada inicial. Al final de la tercera semana pudieron entrar, pedirle que se
sentase y acariciarla sin provocar la miccin sumisa. El alimento que se daba a la perra por
sentarse cuando daba la bienvenida, fue suprimido poco a poco.

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TEMA 6

LAS CONDUCTAS DESTRUCTIVAS

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LAS CONDUCTAS DESTRUCTIVAS


INTRODUCCION
La conducta destructiva puede aparecer por diversas razones. En muchos casos es
simplemente una faceta de la conducta normal que est dirigida hacia un objeto o hacia una
zona inaceptable. El asesoramiento preventivo, que incluye una revisin completa de la
conducta normal del cachorro as como el uso apropiado del confinamiento y de la vigilancia,
contribuir a atajar muchos de estos tipos de problemas.
Algunos problemas que suponen una conducta destructiva pueden tener etiologas
subyacentes ms graves y ms complejas. La ansiedad por separacin, la conducta de evasin
resultante de una fobia abrumadora, o las conductas compulsivas de chupar y de masticar
requieren diagnsticos certeros y planes de terapia perfectamente estudiados.
Otros problemas tienen causas que son bsicamente simples pero que son un tanto
difusas. Las conductas de masticar y araar las paredes para descubrir roedores, la masticacin
agresiva desviada a objetos inanimados debida a la excitacin territorial y el hbito de masticar
las prendas de vestir o la moqueta con un olor o un sabor interesantes, pueden constituir
circunstancias, todas ellas, que pueden ser difciles de definir.

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MASTICACIN DESTRUCTIVA EN PERROS.


Los dueos se quejan frecuentemente del dao infligido a las pertenencias de la
vivienda por los perros. En muchos casos, ellos colaboran en el problema ofrecindoles objetos
inadecuados para masticar (por ej.: zapatos viejos, calcetines, mantas) y no ofrecindoles los
adecuados.
Los perros necesitan masticar; se trata de una conducta normal. Los cachorros son
ms curiosos y ms juguetones que los perros adultos. Por esta razn, el problema se observa
con menor frecuencia en los perros adultos.
La denticin en los cachorros tambin ayuda a explicar su necesidad de masticar
aparentemente sin finalidad. La conducta destructiva en los perros jvenes generalmente es un
problema de adiestramiento, mientras que la conducta destructiva en los adultos puede ser
debida a una diversidad de causas.

Diagnstico y pronstico
Es normal que los cachorros mastiquen. Una buena parte del tiempo del da en la
que no duermen la dedican a jugar, a comer y a masticar. Por lo tanto, la masticacin
destructiva no es inslita en los cachorros y de aqu que los dueos deban contar con esta
conducta. El dao persistente refleja una falta de adiestramiento por el dueo ms que un
estado patolgico del perro.

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Tratamiento
TRATAMIENTO DE LA MASTICACION DESTRUCTIVA EN PERROS
Paso
Comentarios
Proporcionar juguetes
Los dueos siempre deben conceder al perro la oportunidad de masticar
para masticar
apropiadamente. Ofrezca al perro un gran surtido de objetos hasta que
aceptables y
usted pueda determinar cules son los preferidos para masticar.
estimulantes.
Proporcionar variedad en los juguetes para masticar y de vez en cuando
ofrecer artculos nuevos.
El hecho de jugar a los juegos del tira-afloja o del ir a buscar con
juguetes para masticar, puede contribuir a estimular el inters por los
artculos.
Escoger juguetes duraderos (juguetes de cuerda, de caucho) que se
puedan llenar con galletas, o con pequeos trozos de carne, o haber
extendido, en la superficie o en el interior de los mismos, queso o
mantequilla de cacahuete.
En el juego, los dueos no deben entretener al perro con objetos de la
vivienda y no le deben dar artculos domsticos viejos como juguetes
para masticar.
Recompensas
Cada vez que el perro mastique uno de sus juguetes para masticar, debe
recibir una recompensa social o de alimento para reforzar la conducta.
Ejercicio
Las sesiones de ejercicio intenso contribuirn a que el perro expulse la
energa sobrante. Considerar las caminatas largas, los juegos de
recuperar o el footing.
Los juegos activos, tales como los de ir a buscar, de recuperar y de
atrapar una pelota o un disco volador, proporcionan ejercicio y al mismo
tiempo estimulacin mental.
Proporcionar
Es posible que algunos perros necesiten ms salidas para disuadirles de la
estimulacin mental.
masticacin destructiva. Pueden ser tiles los juguetes para juegos
interactivos, otros animales de compaa y el adiestramiento de
obediencia.
Los juguetes que estimulan la ocultacin y los obsequios en toda la zona
de juego del perro, pueden proporcionar al perro una actividad agradable
y entretenida.
Castigo
Para que sea eficaz, el castigo se debe administrar durante o
inmediatamente despus de la accin. Un retraso de incluso unos pocos
segundos, constituye una contraindicacin del uso del castigo.
El castigo remoto ensea al perro que la masticacin conduce al castigo
tanto si el dueo est presente como en el caso de que no est presente.
Aversin
Se pueden aplicar sprays o pomadas que tengan sabor picante a los
objetos de la vivienda para hacerlos menos apetecibles en el caso de que
el perro los mastique.
Encierro
Siempre que el dueo no pueda vigilar o controlar al perro se le debe
encerrar en una vari-kennel, en un corral de ejercicio o en una habitacin
a prueba de perros para que no tenga la oportunidad para portarse mal.

El encauzamiento adecuado de la necesidad de masticar hacia artculos aceptables


debe ser considerado un componente bsico de todo programa de cra de perros. La causa de
la masticacin destructiva en los perros adultos puede resultar ms difcil de diagnosticar y de
tratar con xito.
Algunas causas subyacentes incluyen la falta de estimulacin, la ansiedad y el
retraso de las horas de las comidas. Tambin se deben tener en cuenta los problemas mdicos

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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subyacentes. Con el adiestramiento y la supervisin adecuada, el pronstico de la cesacin


completa del problema es de bueno a excelente.
En los cachorros el tratamiento es relativamente sencillo e implica encaminar al
perro hacia juguetes para masticar aceptables. No dar por supuestas las conductas deseables.
Los perros no son capaces de discernir fcilmente qu objetos son aceptables para que los
mastiquen ellos y cules no lo son. Esto es especialmente retador si los dueos juegan a juegos
como el tira y afloja con toallas o con calcetines, o si les dan a los perros artculos de la
vivienda, por ejemplo zapatos viejos, como juguetes para masticar.
Los juguetes para masticar solo son apropiados si el perro realmente los mastica.
Los juguetes duraderos de plstico, de nailon y de goma son aceptables para algunos perros
pero, en cambio, es posible que otros no muestren inters alguno por ellos.

El revestimiento de los juguetes con pequeas cantidades de pat, de queso para


extender o de mantequilla de cacahuete, puede aumentar su atractivo. Los juguetes de cuero
crudo que pueden ser destrozados son muy intrigantes para la mayora de los perros. Las
galletas de cereales pueden proporcionar placer al masticarlas y dientes ms limpios pero son
ingeridas con excesiva rapidez y son excesivamente ricas en caloras para constituir la base de
un programa de masticacin.
Prevencin.
La mejor forma de prevenir la masticacin destructiva consiste en proporcionar a los
cachorros juguetes apropiados para masticar y ensearles pronto con artculos para masticar
que sean suyos y con otros que no lo sean. Hasta que el dueo pueda confiar en el perro, lo
debe vigilar constantemente o confinarlo a una zona segura.

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Los perros tambin tienen necesidad de un abundante tiempo de ejercicio para que
gasten algo de su energa ilimitada. Puesto que la ansiedad tambin puede impulsar a los
perros a ser destructivos, ste u otros problemas subyacentes deben ser estudiados
puntualmente.

Caso prctico: Labrador Retriever Barney


Barney era un Labrador Retriever de 9 meses que fue trado a la consulta por su
increble propensin a destruir artculos en todas las partes de la casa. Los dueos estaban
atareados y rara vez tenan tiempo para llevar de paseo al perro. Durante el da, mientras los
dueos estaban en el trabajo, Barney era dejado suelto en la casa. Desde que lo haban
adoptado, cuando tena 2 meses, a base de mordiscos haba agujereado la alfombra, haba
hecho unos boquetes enormes en dos muebles caros, haba destruido libros, haba masticado
unos anteojos y haba removido la tierra de todas las plantas de la casa o las haba estropeado
a mordiscos.
Se construy una perrera en el stano para confinarlo de modo seguro cuando los
dueos no podan vigilar al perro. A Barney solo le estaba permitido salir de su perrera cuando
se le poda vigilar de cerca.
Se aleccion a los dueos para que le sometiesen a mucho ms ejercicio con objeto
de cansar al perro, indicndoles que el ejercicio deba tener lugar al menos tres veces al da.
Como medio auxiliar se recomend un andador profesional para perros. Al animal le fueron
ofrecido varios juguetes nuevos que fueron embadurnados con una pequea cantidad de
alimento para hacerlos ms atractivos que otras pertenencias del dueo, y todos los das los
dueos dedicaban tiempo para jugar con el perro y con los juguetes.
Se ense a Barney a jugar al juego del ir a buscar. Siempre que el perro empezaba
a masticar alguno de sus juguetes, los dueos le premiaban y a veces le daban una galleta
pequea. Los artculos de la vivienda por los cuales Barney haba mostrado un inters especial
fueron embadurnados con una sustancia de sabor picante. Las plantas pequeas se situaron
fuera de su alcance y en el zcalo de la planta principal restante se coloc una pequea alarma
detectora del movimiento. Tambin se recomend el adiestramiento de obediencia.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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El progreso fue lento. Barney disfrutaba con sus nuevos juguetes pero todava se las
ingeniaba para destruir varios artculos ms de la vivienda. Los dueos estaban desconcertados
justificadamente pero rechazaban la tentacin de castigar a Barney cuando el animal realmente
no era sorprendido en el acto.
Despus de 4 semanas de terapia, los dueos estaban apurados pero tuvieron que
admitir que en el momento actual Barney rara vez se meta en un lio. Despus de 2 meses, solo
haba habido dos incidentes cuando Barney cogi uno de los zapatos del dueo. Sin embargo,
en vez de masticarlo, slo jug con l en el dormitorio y no caus ningn dao real. El dueo
llam la atencin de Barney, le dio una orden sintate y despus le premi con un obsequio.
Despus ofreci a Barney un juguete para masticar para sustituir al zapato, que Barney
devolvi sin incidente. Despus de 6 meses, los dueos consideraron que realmente podan
confiar en Barney y le fue asignado el gallinero de la casa mientras ellos estaban fuera. No se
inform de ms incidentes.

HABITO DE EXCAVAR

El hbito de excavar puede ser una molestia, pero es un rasgo innato propio de
muchos perros. Razas de perros de trineo tales como los huskies y los malamutes excavan
hoyos que les proporcionan un lugar fresco en el que tumbarse y protegerse del viento. Los
terriers y los bassets fueron creados para excavar tneles para hacer salir a la presa o para
localizar roedores.
Es posible que otros perros excaven simplemente porque sus finos sentidos del
olfato y del odo les informan de que debajo del suelo hay algo interesante. Puesto que muchas
veces los perros entierran huesos, no resulta sorprendente que tambin tengan que excavar

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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para localizarlos de nuevo. Como mecanismo natural de evasin, el hbito de excavar tambin
es una forma adecuada para evitar el encierro.
Cuando los perros se convierten en animales de compaa domsticos, con
frecuencia necesitan abandonar las tendencias naturales, que incluyen el hbito de excavar, si
tienen que ser buenos compaeros de la casa. La mayora de los perros tienen poco problema
con respecto a esta transigencia, mientras tengan la estimulacin suficiente en otra faceta de
sus vidas.
Sin embargo, hay algunos perros que son reacios a cambiar y siguen excavando a
pesar de otras salidas adecuadas. Es posible que excaven por falta de estimulacin, para
evadirse o porque para ellos el hecho de excavar es una diversin.

Diagnstico y pronstico.
Los perros excavan por una serie de razones y, siempre que sea posible, es
importante determinar la causa subyacente de esta conducta. Si no se determina, es posible
que el perro responda al castigo en presencia del dueo pero que reanude la conducta cuando
se deja sin vigilar. Entreviste detenidamente al dueo con respecto a las circunstancias que
rodean al hbito de excavar. Por ejemplo: excava el perro para evadirse del jardn, como
evento recreativo, o ha sido abandonado sin ninguna cosa ms interesante que hacer?
El pronstico vara considerablemente de acuerdo con la causa subyacente. Los
perros jvenes infraestimulados y los machos enteros con una motivacin intensa para
vagabundear, que han aprendido que el hbito de excavar proporciona libertad, pueden ser
muy frustrantes para controlar. En estos casos, el mantenimiento del perro dentro de casa en
una zona segura a prueba de destruccin o encerrndole en una zona que no le permita
evadirse excavando puede ser la nica solucin viable.
Si se descubre la etiologa subyacente y se tienen a mano soluciones prcticas,
aumentan de modo importante las probabilidades de que se consiga hacer desaparecer esta
conducta.

Tratamiento.

En el caso de perros que estn excavando para evadirse, se debe esclarecer la


motivacin de la conducta y si es posible se debe tratar.
Si al perro no se le est proporcionando el ejercicio o la atencin social suficientes,
se le deben proporcionar ambas cosas. Si se est evadiendo para evitar el maltrato, ser
necesario asesorar al dueo para corregir la situacin. Si el perro est excavando para capturar
roedores, se le debe dar alguna idea al dueo para que los capture y los elimine del cercado.
Cuando los perros estn excavando para crear un sitio fresco para descansar,
generalmente dejarn de excavar si se les proporciona una zona fresca y sombreada en la que
tumbarse, o una piscina para nios en la que se puedan refrescar.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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Es posible que los perros que estn excavando como respuesta a estmulos que
provocan miedo gocen de la comodidad y de la seguridad de una casa para perros o de otras
formas de albergue. Otra opcin consiste en ofrecerles un foso de arena/tierra para excavar con
juguetes y huesos enterrados parcialmente para estimularles a excavar en una sola zona en vez
de que lo hagan en varias. En algunos perros, es posible que el mejor plan de tratamiento sea
el encierro en un corral o en un patio seguro.
El enriquecimiento ambiental est muy indicado en aquellos perros que excavan
porque no tienen nada mejor que hacer. Siempre que el perro se deja fuera de la casa sin
vigilar es importante proporcionarle una actividad alternativa atrayente para distraerle y darle
ocupacin. Esta distraccin podra incluir pelotas de gran tamao para que el perro las empuje
de ac para all, o cajas de madera y rampas en las que arrastrarse y rastrear.
El xito del enriquecimiento del ambiente es variable y en algunos perros puede ser
insignificante. El aumento de la actividad, por ejemplo el ejercicio fsico intenso (ir a buscar,
footing, carrera de velocidad) proporcionado dos o ms veces al da, muchas veces puede
funcionar igual de bien o mejor en la reduccin de la cantidad del tiempo que el perro emplea
en excavar.
La incorporacin de otro animal de compaa puede ayudar, pero el dueo podra
acabar con dos perros que excavan y por tanto podra duplicarse el perjuicio. El hbito de
excavar en presencia del dueo se puede suprimir mediante castigo. Este se impone mejor
mediante mtodos remotos de modo que el perro no asocia el castigo con la presencia del
dueo. Se puede llevar a cabo controlando al perro y respondiendo con aspersores, tirando de
una correa extendida, con un collar de control remoto o con trampas cazabobos siempre que el
perro excava.
En la mayora de los casos, con castigo remoto y proporcionado al perro actividades
alternativas, los problemas de la excavacin pueden ser corregidos. Si el perro slo excava en
una zona o dos zonas concretas, stas se pueden proteger colocando tela metlica de gallinero
sobre las zonas y anclndolas al suelo.
Determinadas prcticas corrientes deben ser desterradas totalmente. Estas
incluyen: el castigo retrasado, el castigo fsico, el llenado del hoyo con agua o con heces y el
mantenimiento dentro de aqul de la cabeza del perro.

Prevencin.
Durante los primeros 12-18 meses de su vida, los perros deben ser vigilados
cuidadosamente cuando estn fuera de la casa para que el dueo pueda corregir rpidamente
la conducta de excavar cada vez que es manifestada por el perro. Con el fin de disuadir la
conducta, se puede lanzar al aire una lata para que caiga cerca del perro cada vez que este
empieza a escarbar el suelo.
El ejercicio adecuado, el adiestramiento y la estimulacin social son factores, todos
ellos, muy importantes. El hbito de excavar en los perros jvenes que estn solos en la casa y
a los que se les permite que se entretengan por s solos excavando todos los das, puede ser de
muy difcil correccin.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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Si hay una zona aceptable en la que el perro puede excavar en el jardn, el dueo
podra pensar en ensear al cachorro a excavar en esa zona e inmediatamente despus de
haber sido introducido en el ambiente de la casa. Se pueden enterrar juguetes en la zona
aceptable a fin de estimular al perro para que excave all. Para reforzar la conducta se pueden
usar la comida o el elogio social. Para llevar a cabo esto, el dueo debe estar en todo momento
con el perro cuando ste se halla fuera de la casa para que la conducta correcta pueda ser
premiada y la excavacin en zonas indeseables pueda ser castigada.
El castigo apropiado es muy importante porque si para condicionar al perro slo se
usa el refuerzo positivo por excavar en una zona apropiada, se puede tardar algo as como
desde unos cuantos meses hasta 2 aos antes de que se pueda confiar en que no excave en
zonas inaceptables del jardn.

Caso prctico: Border Collie Sonic


Sonic, un perro de raza Border Collie, macho entero fue presentado a consulta por
excavar bajo la verja para recorrer el vecindario cuando el dueo estaba en el trabajo durante
el da. Despus de llegar a casa, el dueo vea a Sonic, le llamaba, le agarraba por el collar y le
castigaba por escaparse.
Se dijo al dueo que castigar al perro cuando l llegaba a casa al final de la jornada,
mucho despus de que el perro hubiese puesto en prctica la conducta de evasin, era
contraproducente. De hecho, Sonic estaba empezando a eludir al dueo cuando este llegaba a
casa y estaba ms indeciso para acudir cuando se le llamaba.
Se recomend la castracin para reducir la posibilidad de la evasin motivada
sexualmente y de la conducta de vagabundeo. Se sugiri ms ejercicio en forma de footing y
del juego de ir a buscar. El dueo compr varias pelotas de futbol baratas y estimul al perro
para que jugase con ellas lanzndolas y dndoles puntapis por todo el patio. El dueo ancl
una tira estrecha de tela metlica de gallinero a lo largo del suelo frente a la verja. Siempre que
encontraba al perro escudriando el suelo prximo a la verja, a modo de alarma, se sacuda
una lata cerca del animal.
Sonic se port extraordinariamente bien mientras el dueo estuvo pendiente de l
durante la sobretarde. Llego a prever el tiempo de juego y estaba ms impaciente por el
regreso a casa del dueo.
Sonic tuvo recadas cuando el dueo omiti el tiempo de juego durante unos
cuantos das seguidos y ltimamente cuando el dueo estuvo ausente de la ciudad durante dos
das con motivo de un viaje de negocios. Sin embargo, el dueo, despus de hacerse cargo de
la situacin, lleg a una solucin satisfactoria interesada. Pag a varios nios del barrio para
que jugasen con Sonic como mnimo durante una hora completa aquellos das en los que el
mismo no poda o no quera perder el tiempo.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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ANSIEDAD POR SEPARACION

Los perros estn muy vinculados a las personas, de modo que no resulta
sorprendente que puedan tener cierta ansiedad cuando se dejan solos. Algunas conductas
caninas naturales asociadas con el hecho de dejarlos solos son el ladrido, la excavacin, la
masticacin y el ensuciamiento de la vivienda.
Estas son algunas de las mismas manifestaciones que se observan en la ansiedad
de la separacin. Sin embargo, esta es una generalizacin porque algunos perros responden
con reducidos niveles de actividad. Es posible que otros eliminen de modo inadecuado o que
marquen con orina durante la ausencia del dueo.
La ansiedad de la separacin puede acabar en conductas que son destructivas para
los bienes, peligrosas para el propio perro o molestas para las personas de su entorno, por lo
que se debe tomar en serio. Sin duda, los dueos la toman en serio porque los perros
afectados, con frecuencia destruyen los bienes personales, especialmente aquellos artculos que
son manipulados con frecuencia por el dueo y llevan consigo el olor de aqul.

Diagnstico y pronstico.
El comienzo de los problemas, con frecuencia coincide con un cambio brusco en el
horario del dueo, que da como resultado que se deja solo al perro durante tiempos ms
prolongados o a horas diferentes. La actividad destructiva se concentra en las pertenencias
personales del dueo o en las cosas que l toca, como cepillos para el pelo, libros, prendas de
vestir y muebles.
Los dueos podran pensar que su perro se est desquitando de ellos por dejarlo
solo. No siempre se dan cuenta de que el perro selecciona aquellos objetos porque llevan

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consigo el olor del dueo. Otros focos de conducta destructiva incluyen las puertas por las que
el dueo sale o las ventanas prximas.

TRATAMIENTO DE LA ANSIEDAD DE LA SEPARACION


Fase
Comentarios
Modificar la relacin
perro/dueo

Inculcar la independencia del perro.


No se debe permitir que el perro obtenga la atencin por exigencia.
Siempre que el perro consigue lo que quiere, cada vez que empuja o
gimotea, es ms probable que est ansioso cuando est solo y no
pueda conseguir atencin social.
Los dueos deben saber que pueden prestar al perro la atencin que
deseen, pero esto debe ser siempre segn su criterio, no por
exigencia del perro.

Ejercicio

Cerciorarse de que el perro ha sido sometido al ejercicio suficiente


antes de cada partida a fin de que sus niveles de energa estn un
tanto agotados durante la ausencia del dueo. El ejercicio tambin
contribuye a desvanecer la ansiedad y la tensin as como a
proporcionar atencin. Despus del ejercicio, generalmente es mejor
dejar que el perro se tranquilice durante por lo menos unos cuantos
minutos antes de que los dueos partan.
Proporcionar ejercicio intenso de dos a tres veces al da puede tener
un efecto muy positivo en muchos casos.

Estimulacin

Es posible que los perros estn menos ansiosos cuando tienen algo
que hacer que cuando se dejan solos. Cerciorarse de que por todas
partes hay juguetes para masticar que les atraen o de que tienen
salida al patio con una puerta para perros.
En la masticacin, identificar y proporcionar artculos alternativos para
masticar que sean igualmente atractivos o ms que los que ha
escogido el perro.
Los mejores juguetes son aquellos que son sumamente estimulantes
y mantienen al perro ocupado. Si bien muchos perros no masticarn
o no comern cuando estn ansiosos o bajo tensin nerviosa, los
juguetes nuevos (orejas de cerdo, cuero crudo) o los trozos de
comida sumamente motivantes escondidos en los juguetes, por
ejemplo carne o queso, pueden despertar el inters del perro. Estos
obsequio se pueden esconder dentro de los juguetes de modo que
sean difciles de extraer, en envases que el perro debe abrir, o se
pueden esconder debajo de escudillas por toda la casa.
En contadas ocasiones, el hecho de tener otro perro proporcionar un
compaero de juego (o distraccin al perro).

La mayor parte de la conducta destructiva empieza transcurridos desde unos


cuantos minutos hasta una hora despus de la partida del dueo, tiempo en el que la ansiedad
por separacin del perro y el nivel de excitacin son mximos.
Adems de la vocalizacin excesiva, de las conductas destructivas y de la
eliminacin inadecuada, los perros tambin pueden padecer hipersalivacin, vmitos, diarrea y
automutilacin.
Las conductas destructivas ms utilizadas incluyen el araamiento, el hbito de
excavar y la masticacin.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 107

La ansiedad de la separacin debe ser diferenciada de otras causas de eliminacin


inadecuada, de las conductas destructivas, del ladrido y del ensuciamiento de la vivienda. Esto
requiere un relato detallado por parte del dueo. Tpicamente, el perro que est manifestando
conductas indeseables debidas a la ansiedad de la separacin no encaja en las conductas
indeseables cuando tiene acceso al dueo.
El problema aparece cuando el perro no puede estar con el dueo o no puede
conseguir su atencin. En la mayora de los casos el dueo se halla fuera de la casa, pero los
problemas se pueden presentar cuando el dueo est en casa pero se desentiende del perro.
Cuando el dueo se prepara para irse, el perro puede manifestar signos de actividad
y de ansiedad incrementadas (anda sin cesar, inquietud, lloriqueo) o de depresin (se tumba en
todas partes, resistencia a moverse). Cuando el dueo regresa, el perro se vuelve
extremadamente activo con conductas de salutacin exageradas.
El pronstico es favorable si el problema ha aparecido hace poco, si el perro no
tiene un temperamento extremadamente ansioso y si se puede motivar a los dueos para que
realicen un ejercicio prolongado as como para que cambien la forma con la que interaccionan
con el perro.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 108

TRATAMIENTO DE LA ANSIEDAD DE LA SEPARACION


Fase
Comentarios

Obediencia

Al perro se le debe dar a conocer el propsito de que no siempre puede


estar con el dueo, siendo requerido frecuentemente con las rdenes
tumbado-quieto y sintate quieto. Esta fase debe empezar con el perro
estando quieto un tiempo muy breve antes de que el animal acompae al
dueo a diversas habitaciones por toda la casa. Poco a poco se debe pedir
al perro que est quieto durante ms tiempo, hasta que permanezca en
otra habitacin durante 30-60 minutos o ms tiempo. Si durante la partida
se encierra al perro en una determinada habitacin o zona, es sta en la que
debe tener lugar el adiestramiento (y todas las cosas agradables: comida,
juguetes, sueo).

Seales y tcnicas de la
partida

Los perros aprenden a asociar ciertas seales con la partida del dueo.
Tpicamente, la presencia de estas seales de la partida generar ansiedad
en torno a una ausencia inminente del dueo. Hasta tanto el perro no haya
sido desensibilizado a estas seales, estas se deben evitar siempre que sea
posible durante las partidas reales. Los hechos de ponerse la chaqueta y el
calzado en una habitacin diferente, de dejar una cartera, una bolsa de
mano o las llaves en el garaje y de salir por una puerta diferente mientras el
perro est ocupado o distrado de otra manera, pueden contribuir mucho a
reducir la ansiedad de la separacin.
Con el fin de reducir la ansiedad, durante las partidas se pueden
proporcionar las seales que generalmente se asocian con la tranquilidad,
con la comida y con la presencia del dueo. Durante las partidas, se pueden
dejar funcionando una Tv, una radio o una cinta de video, o se puede
ofrecer al perro su manta predilecta para que se tumbe sobre ella. Algunos
dueos no comprenden los fundamentos de estas tcnicas de modo que el
perro se introduce en una jaula o se pone en funcionamiento una radio solo
cuando el dueo se va, por lo que el animal asocia estas seales con la
ansiedad y con la partida, no con la tranquilidad.
Se debe sensibilizar al perro a estas seales que no se pueden evitar
durante las partidas. El dueo debe recoger repetidas veces las llaves del
coche, abrir, cerrar y manipular la puerta, ponerse una chaqueta o recoger
una cartera para que el animal de compaa se habite a estas seales y
pierdan su valor para provocar ansiedad. Los hechos de introducir al perro
en su jaula, de encerrarlo en la cocina, o de abrir y cerrar la puerta, son
eventos a los que el perro debe estar expuesto constantemente cuando el
dueo est en casa, durante las sesiones del adiestramiento a la orden de
sintate-quieto y del adiestramiento de recompensa.
Una vez que el perro ha sido desensibilizado a las seales de partida, el
dueo debe practicar partidas cortas simuladas. El perro debe ser sometido
a ejercicio, se le debe situar en una zona de descanso, y no se le debe hacer
caso durante 15 minutos antes de la partida. Al principio, el dueo debe
estar ausente durante un tiempo muy breve de solo unos cuantos segundos
a unos pocos minutos. La duracin de la ausencia debe ser ms corta que el
tiempo que tarda el animal en manifestar los signos de ansiedad. Los
tiempos de ausencia se pueden prolongar gradualmente a medida que el
perro responde sin ansiedad asociada. La duracin de la partida se debe
prolongar de acuerdo con un plan variable con el fin de que el animal de
compaa no pueda intuir exactamente cunto tiempo estar ausente el
dueo.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 109

Prevencin de la
conducta destructiva

Los hechos de encerrar al perro en una jaula o de ponerle un bozal para


evitar la masticacin, rara vez pueden ser tiles como medidas provisionales
pero es probable que en la mayora de los casos aumenten la ansiedad.

Control remoto

Para evaluar la conducta del perro cuando el dueo no est a la vista, el


control remoto se puede conseguir usando una videograbadora, un
magnetfono o un dispositivo para el control de bebs.

Castigo

El castigo aumenta la ansiedad por lo que no desempea papel alguno en el


tratamiento eficaz de la ansiedad de la separacin, excepto por lo que se
refiere a algn otro artculo o a alguna zona que se podran proteger con
trampas cazabobos o rociar con una sustancia de sabor repugnante.
Dispositivos de castigo tales como los detectores del movimiento tambin
pueden ser tiles para mantener al perro fuera de las zonas problemticas
cuando no existen puertas que se puedan cerrar. En el caso raro de que se
use una trampa cazabobos, sta debe ser de una intensidad tan pequea
que disuada al perro de ejecutar una determinada conducta sin causar
ansiedad.

Terapia farmacolgica

Las benzodiacepinas, por ejemplo el alprazolam o el clorazepato, con


frecuencia son tiles para reducir la ansiedad y proporcionar cierto control
cuando empieza la modificacin conductual.
Los antidepresivos tricclicos, por ejemplo, la clomipramina y la amitriptilina,
pueden ser tiles para reducir la ansiedad de la separacin que se ha
convertido en crnica, compulsiva o estereotpica.
Otros frmacos, tales como los barbitricos, el propanolol, la buspirona y las
fenotiazidas, tambin pueden ser auxiliares tiles en las tcnicas de la
terapia conductual. Sin embargo, por s solos, rara vez son eficaces.

Las causas iniciadoras de la ansiedad de la separacin incluyen:


Cambio en la rutina del dueo.
Vuelta al colegio o al trabajo.
Traslado a un nuevo domicilio.
Visita a un ambiente nuevo.
Despus de una estancia en una perrera.
Dueo presente fsicamente pero que no presta atencin al perro: otro bebe en la casa,
nueva relacin social.

Prevencin.
Cuando un dueo tiene una relacin muy ntima con el perro y prev un cambio
importante en el horario o en la cantidad de tiempo que pasa con l, algunos creen que se debe
hacer el cambio lo ms gradual posible. Esto contribuir a evitar la ansiedad que puede
aparecer conjuntamente con los cambios repentinos importantes en la vida del perro.
Cuando se asesora al dueo con respecto a un problema actual, siempre se debe
invertir algn tiempo para estudiar futuras situaciones similares que podran disparar una
recidiva y cmo evitar mejor los problemas.

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Pg. 110

Caso prctico: Pastor Aleman Patsy


Patsy, era una perra de 4 aos de raza Pastor Alemn ovariohisterectomizada que
empez a manifestar una conducta destructiva inmediatamente despus de que su duea volvi
a trabajar despus de una larga enfermedad y una prolongada estancia en casa. Patsy
permaneca constantemente al lado de la duea siempre que ella estaba en casa y
frecuentemente la rozaba con el codo, pateaba o gema para llamar la atencin de la duea.
Cuando la duea se estaba aprestando para dejarla, la perra paseaba, gema y
temblaba. Mientras la duea estaba en el trabajo, araaba y masticaba la puerta principal y a
ratos se entretena en hacer boquetes a base de mordiscos en las almohadas y en la tapicera
de los muebles. A la llegada de la duea al final, de la jornada de trabajo, la perra se volva
sumamente excitada. El hecho de arrastrar a Patsy hasta las zonas en las que ella causaba
destrozos y azotarla, no tena efecto alguno para atajar el problema.
A la duea le fueron bosquejadas las tcnicas de la modificacin conductual, pero
no crey que fuesen prcticas, especialmente a corto plazo. En cambio, el dueo solicito terapia
farmacolgica, ya que la eutanasia era la consideracin siguiente.
El tratamiento de la perra se inici con amitriptilina (2,0 mg/kg por va oral, dos
veces al da) durante 4 semanas y despus se disminuy la dosificacin gradualmente. Se
dieron instrucciones al dueo para que revisase el adiestramiento de obediencia de la perra y
para que ejercitase con frecuencia rdenes de quieta, dejandola durante periodos gradualmente
ms prolongados en diversas zonas por toda la casa.
Durante las comidas de la duea, se ofreca a la perra su juguete de caucho
favorito, junto con un trozo de hgado y unas cuantas galletas para perros introducidas en su
interior. Se enseo a la perra a tumbarse en su estera en un rincn de la cocina, a la vez que la
duea reproduca la grabacin de un disco compacto favorito. Se ense a la perra a
permanecer en su sitio desde el principio hasta el final de la comida mientras la duea coma,
lea un peridico, tomaba caf y sala de la habitacin varias veces. Durante las partidas reales,
se dieron instrucciones a la duea para que sometiese a ejercicio a la perra, volviese a casa e
hiciese tumbar a la perra en su estera. Despus, la duea pona el CD, daba a la perra un
nuevo juguete de cuero crudo y su juguete de caucho junto con comida y obsequios
introducidos dentro. La duea se tena que desentender totalmente de la perra y salir de la
habitacin una o dos veces mientras el animal permaneca tumbado sobre la estera.
Mientras la perra estaba disfrutando con sus juguetes, la duea tena que salir de la
habitacin y volver a entrar en ella y en la segunda o tercera ocasin, marcharse rpidamente
sin prestar a la perra atencin o sin dar indicacin alguna de partida. Esta tcnica proporcion a
la perra una distraccin agradable y una partida de la duea acompaada de una ansiedad
mnima. Asociada con la terapia farmacolgica, la perra mejor espectacularmente en el
transcurso de las primeras semanas.

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Pg. 111

TEMA 7

PROBLEMAS DE ALIMENTACION Y PROBLEMAS


RELACIONADOS CON LA DIETA

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 112

Influencia fisiolgica de la dieta en la conducta.


Desde hace mucho tiempo se sabe que existe una relacin evidente entre la dieta y
la conducta, pero se han realizado pocos estudios cientficos que proporcionen algunas
conclusiones significativas. Recientemente, ha sido propuesto el trmino psicodiettica animal
para definir la relacin entre la nutricin y los cambios conductuales. Probablemente sea
suficiente hacerse cargo de que los nutrientes pueden tener un efecto sobre el proceso
conductual de varias maneras misteriosas.
No es ilgico suponer que algunos perros podran tener problemas conductuales
relacionados con su dieta. Despus de todo, muchos perros comen dietas comerciales de un
elevado valor calrico, ricas en protenas, con aditivos, condimentos, conservadores y otras
mejoras del tratamiento. La totalidad de estos rasgos han sido sospechados por los diversos
investigadores que se dedican al estudio de aspectos diferentes de los problemas de la
conducta. Hasta tanto no se disponga de ms informacin, parecera aconsejable considerar
cuando menos una base nutricional por lo que se refiere a los animales con pautas anormales
de conducta, a los que son agresivos o a los que no son adiestrados convenientemente.
Adems, los instintos de alimentacin innatos de los perros incluyen la caza y todas
las fases de la caza de la presa al acecho, la persecucin y la muerte. La alimentacin a base de
carroa tambin es una conducta canina normal. Estas actividades utilizan energa y ocupan
tiempo en la jornada del animal. Los perros mantenidos como animales domsticos de
compaa y a los que se les administra un alimento tratado y concentrado muy sabroso una o
dos veces al da, es posible que estn recibiendo una racin nutritiva diaria completa, pero es
posible que haya repercusiones conductuales como consecuencia de este tipo de rgimen de
alimentacin.

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Pg. 113

La mayora de las preocupaciones de los especialistas de la conducta se centran en


el papel de la protena en los problemas de conducta. Recientemente, tanto la cantidad de
protena como su calidad y el grado de tratamiento se han convertido en sospechosos. Se ha
indicado que las dietas ricas en carne posiblemente puedan dar como resultado niveles
reducidos del neurotransmisor serotonina en el cerebro, por causa del nivel elevado de
aminocidos que compiten con el triptfano (a partir del cual se forma la serotonina) por el
portador que transporta los aminocidos a travs de la barrera hematoenceflica. En algunos
animales, los niveles bajos de serotonina han sido asociados con la agresin. Se averigu que la
reduccin en el contenido de protena diettica era beneficiosa en el tratamiento de los perros
con agresin territorial, que es una consecuencia del miedo.
No se observ efecto alguno en los perros con agresin de la dominacin o con
hiperactividad. Investigaciones recientes han puesto de manifiesto que la administracin de una
dieta con un contenido de protena reducido no modific significativamente los niveles de 5HT,
de norepinefrina, de dopamina o de sus metabolitos en el LCR.
Los niveles de carbohidrato son otro campo de inters. Se cree que cuando se
administran dietas ricas en carbohidrato, el triptfano llega al cerebro en cantidades ms
elevadas y da como resultado la produccin de serotonina. Esto puede tener un efecto
tranquilizante en el animal, hacindolo menos agresivo. La suplementacin de la dieta con
vitamina B6 (piridoxina) tambin podra ser beneficiosa porque esta vitamina coadyuva en la
produccin de serotonina.
Otro tema, planteado con frecuencia por los adiestradores de perros, consiste en
que, en los perros a los que se les administra un alimento seco, los problemas de
adiestramiento son ms frecuentes que en los perros a los que se les administra una racin
enlatada. Si existen problemas de adiestramiento relacionados con las raciones secas, es ms
probable que estn relacionados con los conservantes ms que con el bajo contenido de
humedad. Puesto que el alimento enlatado se esteriliza mediante calor antes del envasado, en
l no son necesarios conservantes. En los alimentos secos, que es de esperar que duren varios
meses en las estanteras de los grandes almacenes sin que sean refrigerados, para que se
mantengan comestibles, se les debe aadir varios compuestos qumicos, especialmente agentes
antioxidantes y realzadores del sabor.
Slo hace poco que se ha encauzado alguna investigacin cientfica en este campo,
por lo que apenas se sabe acerca de la influencia en la conducta de los diversos componentes
de la dieta. Sigue siendo un campo muy interesante de la conducta animal aplicada.
Diagnstico.
La hiptesis de que las dietas ricas en protenas o en conservadores cooperan en los
problemas de conducta se puede probar administrando una dieta de elevada calidad pero pobre
en protena y observando los cambios. Antes de someter a un perro a una dieta con un
contenido de protena limitado, es esencial que en el examen fsico no existan anomalas y que
los resultados de los anlisis rutinarios de sangre y de orina sean normales.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 114

La administracin de las dietas problema debe ser domstica: los alimentos


enlatados con frecuencia son muy ricos en protena; los alimentos secos contiene grandes
cantidades de conservadores; y los alimentos semihmedos son ricos en azcares. Las fuentes
de protena que son apropiadas incluyen el pollo, el cordero, el pesado o el conejo hervidos,
acompaados de arroz blanco hervido o de patatas en amasijo.
Esto tambin limita los problemas que se podran presentar como consecuencia de
las dietas ricas en cereales (por ej.: las exorfinas), de las protenas de la leche (por ej.: la
caseomorfina) y de los conservadores.
La harina se debe mezclar en la proporcin de una parte de carne por cuatro partes
de carbohidrato y se debe administrar agua dulce. No se debe dar suplementos, obsequios o
tentempis. Esta dieta no est equilibrada desde el punto de vista nutritivo pero eso debe
constituir una escasa diferencia durante los 7-10 das en los cuales se est efectuando la
prueba.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 115

Si hay una respuesta a la prueba diettica, a continuacin ser necesario determinar


si en el cambio de conducta estn implicados ingredientes concretos existentes en el alimento
(alrgenos, aditivos, conservantes) o el contenido relativo de los ingredientes (la protena en
relacin con el carbohidrato). Por tanto, el paso siguiente consiste en exponer al perro a los
posibles ingredientes ofensores. La primera prueba consistir en aumentar el ingrediente
proteico de la dieta (50:50) con el fin de observar si hay un cambio conductual. Si es as, ste
ayuda a confirmar el diagnstico y que el coadyuvante es el ingrediente proteico. Llegado a
este punto, podra estar justificada una cuidadosa reevaluacin por lo que se refiere a
problemas mdicos tales como la encefalopata heptica.
Si el problema de conducta no se presenta de nuevo con el aumento de la protena,
poco a poco se pueden volver a dar nuevas fuentes de protena, hortalizas, obsequios y
alimentos comerciales con el fin de determinar el papel de ingredientes, aditivos y
conservadores concretos con respecto al problema.

Tratamiento

En el caso de animales que responden a una dieta domstica pobre en protena


exenta de conservantes, existen varias opciones tiles. Se debe desaconsejar el uso regular de
una dieta domstica a no ser que se pueda formular una racin completamente equilibrada. En
el comercio existen dietas pobres en protena (por ej.: las que se prescriben en la enfermedad
renal) y constituyen la opcin ms conveniente. Si los dueos estn seleccionando sus propios
alimentos en un establecimiento proveedor de animales de compaa, deben buscar dietas con
protena de alta calidad en cantidades medias y una fuente de carbohidratos que sean digeridos
fcilmente.
Empezar con dietas enlatadas, que tienden a contener menos conservantes en el
caso de que los contengan. Casi todos los alimentos secos contienen conservantes. Si el estado
del animal empeora cuando se le alimenta con la racin comercial, es probable que se tenga
que pensar en que existen ms problemas y precisamente en el contenido de protena.
En los perros con reacciones a los conservantes, los alimentos enlatados son una
opcin y en el comercio se pueden adquirir dietas exentas de conservantes. Tanto los primeros
como las segundas suelen ser aceptables pero las disposiciones vigentes casi imposibilitan que
se garantice que en las dietas exentas de conservantes realmente no existen esta clase de
agentes. Los fabricantes slo estn obligados a consignar en la etiqueta aquellos conservantes
que aaden ellos durante la preparacin de la racin. Sin embargo, no existe garanta de que el
fabricante no comprase las materias primas ya conservadas.
Si un perro reacciona bien a la dieta domstica, y la alimentacin a la que se le ha
sometido no descubre un ingrediente responsable, tngase en cuenta los aditivos como
candidatos probables.
Cuando no se pueden usar la dietas comerciales, las dietas domsticas siguen
siendo una opcin definitiva. Llegado a este punto, vale la pena disponer de una frmula
diettica preparada por un nutrlogo para garantizar que las necesidades nutritivas sern
satisfechas.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 116

Prevencin
Puesto que casi todos los problemas inducidos por la dieta son idiosincrsicos,
muchas veces no es posible prevenir la mayora de los casos. Sin embargo, existen unas pautas
generales que podran ser tiles. Los clientes no necesitan alimentar a sus perros con dietas
ricas en protenas.
El perro domstico corriente consume una dieta que contiene mucha ms protena
que la que necesita por lo que se refiere a necesidades de aminocidos. El resultado es un
desperdicio de protena cara en las heces y en la orina, o una conversin de la energa sobrante
en grasa. Ninguna de estas dos posibilidades tiene sentido.

Es posible que algunos perros tengan reacciones a los conservantes (por ej.: a la
etoxiquina, al hidroxianisol butilado (BHA), al hidroxitolueno butilado (BHT), pero tambin es
posible que la mayora de estas reacciones sean subclnicas. Esto no es en modo alguno
diferente de la confirmacin de que algunas personas no pueden tolerar el glutamato
monosdico (MSG) en la comida china o los sulfitos en un bar en el que se sirven ensaladas. La
diferencia entre las personas y los perros consiste en que las personas comen estos alimentos
de vez en cuando mientras que los perros consumen dietas comerciales da tras da durante
toda su vida.
Si las personas consumiesen MSG todos los das en todas las comidas, podramos
comprobar que un mayor nmero de personas cruzan el umbral y desarrollan
problemas clnicos. En ese caso, debemos esforzarnos en proporcionar a los perros dietas
saludables que no requieran una conservacin prolongada.

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Pg. 117

Caso prctico: Dobermann Pinscher Willard.


Willard, un perro dobermann pinscher de 2 aos, fue presentado por el dueo a
consulta con una queja de conducta extraa. Al parecer, cuando Willard estaba
hiperactivo, manifestaba episodios de conducta extraa que alternaban con periodos
durante los cuales dorma mucho. Cuando estaba hiperactivo, daba vueltas en crculo en la
parte trasera del jardn hasta que estaba agotado. Si se le encerraba dentro de la casa,
apretaba su cabeza contra sus dueos y no los dejaba solos. Estos haban intentado
castigarlo con palabras duras y haban intentado encerrarlo en la habitacin de la
lavandera, pero sin resultado.
Observaron por primera vez el problema en torno a los 8 meses de edad y se dieron
cuenta de que iba empeorando. En el momento de esta consulta conductual, Willard era de por
s tranquilo y no mostraba indicios de hiperactividad. En el examen clnico no hubo hallazgos
anormales. Los dueos se dieron cuenta de que tal vez empeoraba por las tardes, pero tuvieron
dificultad para indicar con toda precisin algn patrn para su hiperactividad.
A Willard se le daba de comer ad libitum. Los diagnsticos diferenciales incluyeron
una toxicidad (que a su vez incluy las reacciones del alimento, la encefalopata heptica y una
hepatopata inducida por cobre) y algunas formas de la epilepsia, e incluso una variante de la
conducta anormal. Las pruebas de laboratorio incluyeron un perfil hematolgico, un anlisis de
orina y un perfil bioqumico que, a su vez, incluy cidos biliares (en ayunas y 2 horas despus
de la comida), amonaco, fosfatasa alcalina srica, glucosa, colesterol, urea, creatinina y
alaninoaminotransfera srica.
Los resultados de las pruebas de laboratorio no fueron concluyentes. Haba
elevaciones moderadas de los cidos biliares del suero con hiperamoniemia ligera e
hipoglucemia. En la orina, slo rara vez se observaron cristales de biurato amnico. Las
radiografas no pusieron de manifiesto un hgado significativamente ms pequeo que lo
previsto.
En la consulta con el dueo del animal, se decidi que el caso no justificaba la
biopsia de hgado ni la determinacin cuantitativa del cobre heptico. El diagnstico provisional
de la actuacin fue una posible encefalopata heptica. Se propuso la administracin de una
dieta pobre en protena en la que a Willard se le daba a comer una dieta de preparacin casera
pobre en protena usando pollo y arroz con cuatro comidas de escasa cuanta, en vez de la
alimentacin ad libitum a la que Willard estaba acostumbrado.
Despus de 5 das a base de la dieta casera pobre en protena, los dueos notaron
que haba una notable mejora en la conducta de Willard. El animal todava tena grandes
cantidades de energa pero no advirtieron ninguna conducta extraa. Se aconsej a los dueos
que le alimentasen con una racin comercial de calidad elevada pero pobre en protena.
Despus de 2 meses de ser alimentado a base de esta dieta, informaron de escasos episodios
de hiperactividad. Estuvieron satisfechos con los resultados y optaron por no aspirar a un
diagnstico concreto con pruebas complementarias.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 118

Obesidad.

La obesidad es el trastorno nutritivo ms frecuente, superando en nmero a todos


los sndromes de carencia juntos. Es probable que los perros obesos no vivan tanto tiempo
como aquellos cuyo peso es normal. Padecen ms problemas cardacos, se cansan ms
fcilmente, y tienen un riesgo mayor de padecer diabetes mellitus.
Los animales de compaa obesos tambin tienen una menor resistencia a la
infeccin y son ms propensos a las complicaciones anestsicas en el caso de que alguna vez
sea necesario someterles a una operacin quirrgica.
Se han indicado conexiones con otros varios problemas clnicos pero todava no han
sido demostradas de modo evidente. Hoy da, ms que nunca, los perros estn siendo
sacrificados de modo humanitario ya que sus dueos permiten que se vuelvan obesos.
La obesidad es ms frecuente a medida que los perros se hacen ms viejos. Las
hembras son ms propensas que los machos a la obesidad y, en comparacin con los perros
enteros (no-castrados), es ms probable que los castrados se vuelvan obesos.
Desgraciadamente, es ms probable que las personas que son obesas ellas mismas
posean perros obesos, hecho que confirma la importancia de los factores ambientales para
favorecer la obesidad.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 119

Los factores genticos tambin son coadyuvantes. Los perros Labradores, los cocker
spaniels, los collies, los bassets, los sabuesos, los perros zorreros, los perros pastores de
shetland y algunos terriers, son ms propensos que otras razas a la obesidad. Algunas razas,
ms notablemente el pastor alemn, el bxer, el lebrel y el galgo tienen realmente una
incidencia de obesidad menor que otras razas. Aunque la gentica desempea un papel,
evidentemente los factores ms importantes que conducen a la obesidad son el hecho de
proporcionar una cantidad excesiva de caloras a los perros y la actividad fsica insuficiente.
La obesidad casi nunca se observa en los animales salvajes y slo rara vez en los
perros que trabajan. Es el perro de las viviendas, al que rara vez se le somete a ejercicio,
encerrado en la casa y alimentado con una dieta de calidad elevada, el que es ms propenso a
la obesidad.
La industria de alimentos para perros comercializa las dietas pensando en el
consumidor y ofrece algunas que son muy apetitosas y de elevado valor calrico. La venta de
suplementos aporta obsequios de galletas y suplementos de cidos grasos que generalmente
son ricos en caloras. El dueo, con un firme vnculo emocional con el perro, desea ofrecerle
una comida sana y sabrosa que el perro devorar y pedir ms. El tcnico en modificacin de
conducta debe aconsejar al dueo con respecto a aquello que realmente es lo que ms interesa
al perro.

Diagnstico y pronstico.
Se considera que los perros son obesos cuando tienen un peso corporal de ms que
sobrepasa el 20% de su peso ideal. El diagnstico se puede hacer comparando el peso con
diagramas compilados o se puede estimar mediante inspeccin visual por parte del veterinario
(capa de grasa que recubre las costillas) o mediante palpacin. Lo que con frecuencia es ms
decisivo es determinar la causa de la obesidad.
En la mayora de los casos, los dueos tal vez piensen que el perro tiene un
problema mdico (el hipotiroidismo es el problema preferido), en vez de considerar que ellos
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 120

son la causa ms importante. Todos los perros obesos deben ser sometidos a un examen fsico
completo y a un perfil de laboratorio (recuento en sangre completa, alaninotransferasa srica
(ALT), amilasa/lipasa, fosfatasa alcalina, perfil de tiroides, anlisis de orina, colesterol,
creatinina, glucosa, insulina), pero la mayora de los casos de obesidad son debidos a las
costumbres de alimentacin del dueo.

A los dueos les resulta difcil creer que estn sobrealimentando a sus perros. Las
costumbres de alimentacin pueden complicar ms las cosas. Los tentempis son una
importante adicin a la rutina de la alimentacin an cuando la mayora de los obsequios
contengan 60 kilocaloras o ms cada uno.
Los suplementos cuidadosamente revestidos de aminocidos tambin son ricos en
caloras. Por tanto, los veterinarios deben asesorar a los dueos de perros obesos las
necesidades calricas del animal, todos los aportes calricos en la dieta de ste y la cuanta de
las actividades que queman caloras en su modo de vida.
La mayora de los dueos son capaces de tratar el problema de modo ms eficaz
cuando pueden ver, en blanco y negro, donde reside el problema. En estos casos, el pronstico
es favorable. El pronstico es desfavorable cuando los dueos se niegan a admitir que existe un
problema o cuando critican la situacin en otros.
Tratamiento.
La obesidad se puede tratar de modo inteligente y eficaz si los dueos de perros
estn dispuestos a prestar atencin a los hechos. Los dueos se deben comprometer en ayudar
a sus perros para que pierdan peso y se deben hacer cargo de que sus animales estarn ms
sanos y sern ms felices si ellos hacen el esfuerzo.
Todos los programas de reduccin de peso se deben poner en prctica bajo la
supervisin de un veterinario con el fin de reducir el riesgo de complicaciones como
consecuencia de la obesidad o de la prdida de peso.
Las comidas y los tentempis programados regularmente con frecuencia reducen la
tendencia del cliente a sobrealimentar al perro. El hecho de hacerles calcular las caloras
tambin contribuye a que sea ms probable que se acomoden a un programa de reduccin de
peso.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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Los diversos programas de modificacin conductual ayudan a reforzar los conceptos que son
necesarios en la dieta correcta. Se debe advertir a los clientes que cuando ceden al hbito de
pedir de su perro slo consiguen reforzar esa conducta y hacen an ms difcil la prdida de
peso.

La modificacin del control del estmulo sirve para regular las seales que disparan la
alimentacin; dicho de otro modo, ciertos estmulos se pueden haber asociado
inadvertidamente con la alimentacin y de aqu que sea necesario que stos sean controlados
cuidadosamente.
Tales estmulos podran incluir la llegada a casa del dueo (el perro espera un obsequio), la
entrada en la cocina, la apertura de armarios, de cajones o del frigorfico, o incluso solamente
el hecho de sentarse en la cocina.
Por esta razn, la evitacin de estas seales, el cambio de los obsequios de alimento a un
armario diferente y el cambio de las rutinas, pueden ser una faceta importante de la terapia
conductual.
Otra alternativa consiste en insistir en que el perro ejecute una orden apropiada (por ej.:
tumbado-quieto) cada vez que se acerca y empieza a pedir y en prolongar poco a poco el
tumbado-quieto en cada uno de los acercamientos posteriores.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 122

Enfoque

TRATAMIENTO DE LA OBESIDAD EN PERROS


Explicacin

Tratar al dueo

Determinar el peso
ideal
Determinar
las
necesidades
calricas
Evaluar la dieta

Restringir
caloras

las

Someter a ejercicio
al perro

Llevar
diario

un

control

Sepa que los dueos se considerarn culpables privando a los perros de las
recompensas de alimento. Por tanto, se debe encomendar a los dueos que
proporcionen una cantidad razonable de caloras a sus perros, que les sometan
a ms ejercicio y que reduzcan los suplementos y los obsequios que engordan.
El plan de tratamiento fracasar si el dueo no est totalmente entregado al
proceso.
Con respecto a los dueos que rechazan privarse de dar obsequios al perro,
para sustituir a los obsequios comerciales se pueden sugerir los alimentos
bajos en caloras (hortalizas cocidas, cubitos de hielo de caldo).
Usando informacin de la raza y evaluacin emprica, y admitiendo la variacin
individual, llegar a un consenso con el dueo con respecto a cul debe ser el
peso ideal. Esto es decisivo porque el peso ideal servir para calcular las
necesidades calricas.
El peso ideal del perro, el nivel de actividad, la edad y el estado de salud,
determinan las necesidades calricas. En casi todos los textos de alimentacin
o de veterinaria se pueden encontrar grficas y tablas.
Seleccionar un alimento que contenga una cantidad media de protena (un 2040% con elevado valor biolgico) pero no cantidades excesivas de grasa o de
protena. El msculo se puede perder junto con la grasa, por lo cual la
restriccin de protena no es deseable.
Determinar la grasa calrica de todos los alimentos que se deben dar a comer,
incluidos los tentempis y las sobras de la mesa.
Llegar a un consenso con el dueo con respecto a las comidas diarias que se
deben distribuir (por ej.: un obsequio despus de cada comida, la cantidad de
alimento recomendada por el veterinario, y solamente las hortalizas de la
tabla). Por ejemplo, si un perro tiene que recibir 750 kcal al da incluyendo 2
obsequios de 75 kcal cada uno, el dueo debe dar la racin suficiente para
proporcionar 600 kcal.
La determinacin de las necesidades calricas proporciona la cantidad de
caloras que el perro necesita diariamente. Hacer el clculo segn el alimento
que se est administrando y las aportaciones de los tentempis, de las sobras
de la mesa y de los obsequios. Al principio se debe usar un rgimen alimenticio
que proporcione aproximadamente el 60% de las necesidades calricas diarias
normales. Creando un dficit de caloras de aproximadamente 250 caloras/da,
debe tener lugar una prdida de peso segura de aproximadamente 250g.
semanales (ello supone una reduccin total de caloras de aproximadamente
3500 kcal por cada 500 g de prdida de peso). Esto permitir que los perros
pierdan el peso necesario a lo largo de un tiempo seguro de 12 semanas. Los
perros deben tener acceso a sus comidas durante 30 minutos solamente y no
se les debe dar de comer entre las comidas.
Un perro muy obeso no ser capaz de hacer ejercicio normalmente y
rpidamente estar fatigado. El objetivo debe ser adaptar poco a poco al perro
al ejercicio regular, no estresarle hasta el agotamiento. Para la mayora de los
perros un paseo diario de 2-5 km., es vigorizador y sano tanto para el perro
como para el dueo.
Como alternativa, pensar en ensear al perro el ejercicio de recuperar y en
usar este juego durante 15-20 minutos dos veces al da. En vez de premiar al
perro con obsequios, hacerlo con un paseo. En todo momento, los perros
preferirn el compaerismo al obsequio.
La vigilancia y la evaluacin del progreso del perro resultan ms fciles cuando
el dueo conserva un diario de la ingesta diaria de alimento, del ejercicio y del
peso corporal.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 123

Como recompensa, el perro debe recibir una sesin de caricias, una sesin de juego, un
juguete para masticar o un paseo. Esta tcnica hace poco por reducir el acercamiento y el
hbito de pedir de los perros pero ayuda a sus dueos a conseguir el control de la situacin. El
perro no consigue calora alguna como consecuencia de sus exigencias y de su peticin y los
dueos aprenden que existen otras recompensas que pueden ser precisamente las que
satisfacen al perro.
Los clientes no deben asociar la alimentacin con el tiempo de calidad de su perro. De
este modo, al perro slo se le debe dar de comer el alimento en su escudilla y se le debe dar de
comer en un solo sitio. Esto contribuye a disuadir al perro de que busque comidas y obsequios
en otros sitios y de que pida.
Una vez el perro ha perdido peso sin peligro, ante todo es importante no recurrir a las
conductas antiguas que provocaron la obesidad. Generalmente se recomienda que el contenido
de caloras de la dieta se deje en el 90% de las necesidades en vez de que sea el 100%
porque, hasta cierto punto, es obligado deducir de la dieta los tentempis.

Prevencin

La obesidad es el problema nutritivo nmero uno que afecta a los perros y es un


problema de salud que es totalmente evitable. Los perros cuentan con sus dueos para sus
necesidades del cuidado de la salud y de aqu que el concepto operativo deba ser la restriccin
de caloras en vez del exceso calrico.
La restriccin calrica no slo
previene la obesidad sino que
tambin puede reducir el riesgo de
problemas musculo-esquelticos y
de cncer. Desgraciadamente, para
la mayora de los dueos la prdida
de peso en los perros no resulta
ms
fcil
que
sus
propias
necesidades dietticas. La nutricin
apropiada exige un
cambio
filosfico bsico de modo que los
dueos comprendan la diferencia
entre nutricin ptima y nutricin
excesiva.

La restriccin calrica no slo previene la obesidad sino que tambin puede reducir
el riesgo de problemas musculo-esquelticos y de cncer. Desgraciadamente, para la mayora
de los dueos la prdida de peso en los perros no resulta ms fcil que sus propias necesidades
dietticas. La nutricin apropiada exige un cambio filosfico bsico de modo que los dueos
comprendan la diferencia entre nutricin ptima y nutricin excesiva.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 124

Caso prctico: Cocker Spaniel Brandy


Brandy, un perro cocker spaniel ingls de 6 aos y 17 kg de peso, fue visto
durante un reconocimiento anual de rutina. Los dueos no saban con certeza porqu Brandy
tena sobrepeso ya que slo coma una sola taza de alimento dos veces al da, exactamente la
misma cantidad que recomienda el fabricante del alimento para animales de compaa.
Pensaban que tal vez podra tener problemas con su metabolismo porque el animal
tambin estaba muy irritable y que ello podra tener algo que ver con el hecho de que fuese
castrado antes del ao de edad.
El examen fsico de Brandy fue intrascendente a no ser por su evidente problema de
peso. Se us una ficha de trabajo para determinar todo cuanto Brandy coma en una jornada
tpica as como su habitual programa de ejercicio. Ambos dueos trabajaban y a Brandy se le
dejaba solo casi todo el da. Siempre dejaban a su disposicin alimento pero parte de l todava
estaba en la escudilla cuando llegaban a casa por la noche. El perro reciba tres tentempis de
cereales con forma de hueso por la maana cuando ellos se iban a trabajar, tres cuando
regresaban y tres antes de la hora de acostarse. El animal tambin reciba de vez en cuando
sobras de la mesa, pero no constantemente ni tampoco en grandes cantidades.
Los dueos no estaban convencidos de que Brandy estaba siendo alimentado en
exceso pero posteriormente aceptaron investigar la situacin con nosotros. Las pruebas
hematolgicas y bioqumicas de rutina (que incluyeron un perfil de tiroides de los niveles libre y
total) fueron normales o negativas. A continuacin se expusieron al dueo estos hechos:
Brandy debera estar recibiendo aproximadamente 800 kcal diarias en base a un peso ideal de
ms o menos 14 kg. Los obsequios de galletas contenan un 90% de materia seca (MS), 360
kcal/gr de MS y pesaban 25 gr cada una. Sus nueve obsequios diarios sumaban 810 kcal, es
decir, casi las necesidades calricas de un da completo!. El alimento seco que se le estaba
administrando contena 367 kcal/gr de MS y contena un 90% de materia seca. Para convencer
a los dueos del exceso de caloras que le estaban administrando a Brandy no fueron
necesarios ms clculos matemticos.
El plan era dar a Brandy solamente un obsequio dos veces al da, despus de cada
una de sus comidas. Brandy necesitaba 850 kcal diarias pero decidimos crear un dficit calrico
de 250 kcal/da con el fin de que pudiese haber una prdida de peso segura de 250 gr por
semana. Teniendo en cuanta los deseos de los dueos, la dieta fue formulada para responder
tanto del alimento del perro como de los obsequios de galletas. Por tanto Brandy estara
recibiendo 600 kcal diarias, de las que 162 kcal procedan de sus obsequios de galletas.
Los dueos tambin hicieron sus clculos matemticos, de modo que pudieron
entender que Brandy solo deba recibir 438 kcal por da procedentes de su alimento para
perros, repartidas entre las dos comidas. Conociendo el valor calrico y la materia seca del
alimento, esto significa que Brandy deba recibir aproximadamente 132,5 gr de alimento al da
o, lo que es lo mismo, 67 gr en cada una de las comidas. Se inform a los dueos acerca de las
dietas formuladas especialmente para la prdida de peso pero decidieron que ellos podan
seguir este rgimen. Asimismo, todas las maanas estuvieron yendo a jugar con l al juego del
ir a buscar durante 10 minutos, antes de que fuesen a trabajar, y todas las tardes daban con l
un paseo de tres kilmetros.
Al examinarle 12 semanas despus, Brandy era un animal esbelto de 15 kg de peso
y mucho ms enrgico. Los dueos tuvieron cierta dificultad para ceirse al rgimen y
aumentaron su dieta con zanahorias y maz hinchado. Realmente, a Brandy le gustaban las
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 125

zanahorias y a veces las prefera a los obsequios de cereales. Suprimieron algunos paseos y no
siempre tuvieron tiempo para practicar el juego del ir a buscar pero, en conjunto, fueron
bastante consecuentes. Nosotros decidimos que Brandy poda continuar con una dieta de
mantenimiento del 90% de sus necesidades nutritivas (aproximadamente 765 kcal/da)
mientras recibiese solamente un obsequio de galletas diariamente. Esto signific que Brandy
pudo recibir aproximadamente 207 gr diarios de alimento, en vez de 132,5 gr. Los dueos
quedaron satisfechos con el trmino medio.

La Coprofagia.

La coprofagia es una conducta ingestiva que implica la ingestin de heces. Los


perros pueden ingerir de modo selectivo sus propias heces, heces de otros perros, heces
felinas, heces de ungulados, heces de otros mamferos, o pueden ingerir cualquier tipo de
heces que puedan encontrar.
Mientras que las perras adultas ingerirn las heces de sus propios cachorros, todas
las dems formas de coprofagia se consideran anmalas. El problema se suele observar ms
frecuentemente en los cachorros pero la mayora finalmente lo supera con la edad. Los
cachorros se entregan a la coprofagia a modo de una conducta escudriadora o juguetona
inofensiva y los dueos deben ser precavidos para no reforzar involuntariamente la conducta
prestando ms atencin al cachorro cuando ingiere heces.
Los perros que estn subalimentados o que estn sometidos a una dieta
manifiestamente restringida, pueden tener un apetito voraz que tambin puede incluir la
coprofagia. Los perros que han sido sobrealimentados, y aquellos que padecen enfermedades
gastrointestinales tales como la malabsorcin o las carencias de tripsina, pueden tener mayores
cantidades de ingredientes no digeridos que permanecen en las heces. En ese caso las heces
podran estar lo suficientemente apetitosas como para atraer a algunos perros. De modo
semejante, las heces de caballo y de gato pueden ser especialmente atractivas para algunos
perros.
Generalmente se piensa que el ejercicio insuficiente y la estimulacin ambiental
pueden determinar que sea ms probable que un perro ingiera sus propias heces.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 126

Diagnstico.
La causa ms remota de la coprofagia en los perros adultos siempre ha sido difcil
de determinar. Algunos opinan que el problema es conductual mientras que otros estn
convencidos de que existe una causa orgnica. La investigacin reciente ha propuesto que en el
problema puede haber realmente un componente orgnico.
En una investigacin llevada a cabo en nueve perros coprofgicos, todos los
animales tenan al menos una anomala laboratorial que pudo aclarar el problema. El perfil
laboratorial incluy un recuento en sangre completa, un perfil bioqumico completo, amilasa,
lipasa, inmunorreactividad de tipo tripsina, vitamina B12, folato, grasa fecal, tripsina fecal, fibra
muscular fecal, minerales vestigiales (que incluy cinc, selenio, cobre, hierro, magnesio y boro)
y una sedimentacin fecal.
La mayora de los perros tenan una inmunorreactividad de tipo tripsina (TLI) con
valores que se hallaban en el lmite inferior del intervalo normal o eran bajos, mientras que
otros tenan anomalas en los valores correspondientes al folato, a la cobalamina o a otros
nutrientes. Ninguno de los perros tena parsitos internos (determinados mediante
sedimentacin fecal) o niveles anormales de grasa fecal o de tripsina fecal. Por aadidura, 4 de
los 9 perros mostraron cierta mejora cuando su dieta fue suplementada con un preparado
enzimtico a base de vegetales.

Tratamiento.
Si no se puede determinar la causa de la coprofagia, las modificaciones ambientales
constituyen la mejor oportunidad del xito teraputico. El primer paso consiste en impedir que
los perros tengan acceso a las heces. Se debe limpiar el jardn con regularidad y no a la vista
directa del perro que tiene este problema.
En los pasos se debe tener al perro sujeto con una correa o un dogal y se debe
proferir una correccin verbal severa al tiempo que se da un tirn rpido de la correa cuando
aqul intenta oler o ingerir las heces de otros perros.
El perro debe estar bajo vigilancia constante mientras est fuera de casa. A veces
pueden ser eficaces el lanzamiento cerca del perro de un lata vaca que le disuada cada vez que
intenta comer heces o la aplicacin con un pincel de sustancias de sabor repugnante (inodoras)
en la parte inferior de las heces. Sin embargo, si las heces no se recubren constantemente con
la sustancia disuasoria o si no se vigila constantemente al perro, la conducta (que es una autorecompensa en el perro coprofgico) persistir. Aunque generalmente es una medida que no
resulta prctica y es excesiva, es probable que la aplicacin de sustancias nauseabundas en la
deposicin sea el nico sistema de disuasin que es eficaz de modo permanente.
Los cambios dietticos son eficaces en algunos perros coprofgicos pero no en
todos. Existe una probabilidad menor de que algunos perros sean coprofgicos cuando son
alimentados con una dieta mucho ms digestible, cuando se ablanda la carne, o cuando se
aaden suplementos de enzimas proteolticas a las heces.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 127

La mayora de los perros prefieren las heces bien formadas, por lo cual la
administracin de una dieta rica en fibra har que se produzcan heces ms voluminosas y
menos formadas. Se ha propugnado la adicin a la dieta de diversas mezclas pero parece que
no existe consenso con respecto a que funcionen normalmente.
Parece ser que la excepcin la constituyen los suplementos enzimticos a base de
vegetales pero es necesario que esto sea evaluado en ms perros antes de que se puedan
obtener conclusiones vlidas. Los productos que se usan para reducir el atractivo de las heces
deben tener sabor agradable o ser inspidos cuando se ingieren inicialmente pero
convenientemente aversivos cuando son degradados en el tracto intestinal y aparecen en las
heces.
La coprofagia ha sido siempre una enfermedad difcil de tratar. Sin embargo
estudios recientes indican que los veterinarios deben dirigir siempre una investigacin mdica y
una investigacin de laboratorio completas antes de descartar la coprofagia como problema
conductual.

Caso prctico: Caniche Ginger


Ginger era una perra caniche de 7 aos de edad de capa color albaricoque que
tena unos antecedentes de coprofagia que abarcaban un tiempo de varios aos. El dueo
haba sido incapaz de reprimir el hbito, a pesar de reprender a Ginger y de aadir a las heces
varios agentes nocivos (tal como pimienta de chile) en el traspatio.
Al principio, Ginger era repelida por los agentes citados, pero poco tiempo despus
pareca que la perra realmente haba encontrado que tenan sabor agradable. Por lo dems, el
dueo crea que Ginger era un animal de compaa perfecto.
El examen fsico fue intrascendente. La evaluacin de laboratorio const de la
hematologa y de la bioqumica rutinarias, sedimentacin fecal (en vez de flotacin),
inmunorreactividad de tipo tripsina (TLI), vitamina B12, folato y tripsina, fibra muscular y grasa
fecales. Se lleg a la conclusin de que, como parte integrante del problema, poda existir una
insuficiencia marginal de las enzimas pancreticas.
El tratamiento consisti en la modificacin ambiental y diettica. El dueo recogi
con regularidad las heces del jardn y paseo a Ginger atada de una correa por lo cual durante
los paseos no pudo ingerir heces. La dieta fue cambiada por una racin sumamente digestible
pobre en fibra cuya superficie se aderez con un suplemento de enzima a base de vegetales
(que contena bromelina, papana y fitasa).
La reevaluacin del estado de la perra realizada 8 semanas despus, revel que el
animal se encontraba muy mejorado. Si bien de vez en cuando Ginger todava coma heces, no
estaba con la misma apetencia que en otro tiempo le subyugaba. Seis meses despus, el dueo
inform de que Ginger rara vez coma heces, en el caso de que las comiese alguna vez.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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La Pica.

La pica es un ansia o un deseo anormal de ingerir sustancias no alimenticias. Si bien


los animales jvenes masticarn una considerable variedad de sustancias, los artculos rara vez
son ingeridos. En humanos sometidos a dietas gravemente deficitarias se ha probado con
documentos la ingestin de almidn y tierra. En los perros se desconoce la causa de la pica.
La pica puede ser una enfermedad peligrosa, as como una molestia. Algunas
formas de pica, tal como la ingestin de lana de los gatos, los hbitos de arreglarse el pelo, o
de masticar piedras y de comer tierra en los perros, es posible que sean trastornos
compulsivos.

Diagnstico y pronstico.
La pica se diagnostica mediante la observacin de la conducta normal. No existen
pruebas de laboratorio especficas que puedan proporcionar informacin adicional sobre su
naturaleza intrnseca, pero es esencial una actuacin mdica completa, especialmente en
aquellos casos que comienza en animales adultos o geritricos y en los que no existe causa
conductual visible alguna.
Se deben descartar todas las enfermedades mdicas que conducen a carencias
nutritivas o a desequilibrios de electrolitos, los trastornos gastrointestinales, las enfermedades
que provocan polifagia y los trastornos del SNC. El pronstico es variable, en funcin del
individuo y del material ingerido.

Tratamiento.
El problema se puede corregir manteniendo lejos del perro los objetos que ste
ingiere, proporcionndole juguetes apropiados para masticar, o cambiando la dieta por un
alimento seco voluminoso, equilibrado desde el punto de vista nutritivo. En funcin del nivel de
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 129

motivacin del perro para masticar, se pueden usar la aversin gustativa o las trampas
cazabobos para mantenerle lejos de las zonas o de los artculos elegidos. Los problemas
subyacentes que pueden estimular la conducta, tales como el estrs o la ansiedad por
separacin, se deben corregir.
Los antidepresivos tricclicos (amitriptilina, clomipramina) o los antidepresivos
bicclicos (fluoxetina) pueden ser tiles cuando la pica es compulsiva.

El comedor remilgado o melindroso.

Los perros pueden ser remilgados cuando aparece la preferencia de la dieta. En la


mayora de los casos el problema deriva de experiencias anteriores de alimentacin o de
respuestas hereditarias a las situaciones de alimentacin, si bien los problemas mdicos
subyacentes pueden cooperar.
A veces el perro se mostrar reacio a comer una dieta comercial porque ha
aprendido que si espera el tiempo suficiente recibir del dueo un alimento ms sabroso.
En realidad, las causas de la mayora de las verdaderas idiosincrasias de
alimentacin se desconocen al presente. Se sabe que el olor, el sabor, la textura y la
temperatura se pueden ajustar para inducir al comedor problemtico a que coma y que los
alimentos nuevos pueden aumentar el apetito.

Diagnstico y pronstico.
El diagnstico generalmente es directo pero es necesario hacer algunas
advertencias. Si el dueo se queja de un perro remilgado, o que pasa por alto las comidas,
obtenga el peso exacto del animal para determinar si se encuentra en el intervalo normal de
peso. En muchos casos, estos denominados comedores remilgados tienen un peso normal (o
incluso sobrepeso) y se las ingenian para ingerir todas las caloras que necesitan diariamente.
Algunos perros incluso pueden dejar de comer algn da que otro sin efecto perjudicial alguno.
Parece ser que ste es un mecanismo normal para mantener el peso ptimo. Es importante
descartar la posibilidad de que el perro est obteniendo alimento en otra parte, bien de un
vecino, bien por medio de la caza. Sin embargo, ste puede ser un mecanismo normal para que
el individuo mantenga su peso corporal. Cercirese de pedir informes acerca de los obsequios.
Manual de Modificacin de Conducta Canina

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No es inslito que los obsequios de galletas aporten 100 kcal cada uno; esto puede representar
una parte importante de las necesidades diarias.
Por lo que se refiere a los perros que se etiquetan de remilgados o de
melindrosos y tienen un peso inferior al normal, es necesario conseguir una historia clnica
completa y una evaluacin mdica minuciosa con el fin de tomar en cuenta los procesos
patolgicos subyacentes. Las enfermedades pancretica, dental, gastrointestinal, renal y
heptica pueden, todas ellas, explicar la discriminacin diettica.

Tratamiento.
Es necesario que todos los perros con problemas mdicos subyacentes hayan sido
estudiados. Una de las causas ms insidiosas de la discriminacin diettica es la enfermedad
dental. El cuidado dental de rutina es esencial pero en la prctica con frecuencia se infrautiliza.
Se ha calculado que ms del 85% de los perros padecen la enfermedad periodontal
a los 4 aos de edad. De esto se puede deducir que muchos perros pueden tener dolor dental y
un malestar que podra dificultar su alimentacin. Es decisivo que todos los problemas mdicos
sean estudiados.

En el caso de aquellos animales que siguen arrugando su hocico a la hora de comer,


existen algunas alternativas. El primer paso consiste en limitar el uso de los obsequios y de las
sobras de la mesa y en observar si el dueo est satisfecho con el cambio. Si no lo est est
preparado para calcular las necesidades calricas del animal (en los textos de alimentacin
existen tablas) basadas en su edad, peso y estado de salud, y para determinar la carga calrica
de la dieta que se est administrando. Casi todas las dietas comerciales especialmente los
alimentos de calidad Premium destinados a los perros, son excepcionalmente ricos en caloras.
Por causa de esto, es necesario dar menos cantidad.
Los dueos muchas veces tienen una idea preconcebida de la cantidad que debera
estar comiendo su perro y de aqu que es posible que sea totalmente irreal. Tienden a ensayar
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 131

dietas cada vez ms caras (dndole al animal cada vez ms caloras) y se asombran de que sus
perros empeoren (es decir, que coman menos). A veces, el cambio a un alimento que tenga
menor valor calrico puede solucionar el problema porque el animal come ms cantidad para
conseguir sus necesidades calricas diarias.
Las recompensas (tales como los obsequios sabrosos y el juego) se puede dar cada
vez que el perro come voluntariamente su alimento presupuestado.

Prevencin.
Los perros normales y sanos rara vez intentan ayunar por s mismos. De hecho, los
perros sumamente remilgados reciben diariamente la racin adecuada. Los dueos deben
recibir el asesoramiento adecuado con respecto a la cantidad que el animal debera estar
comiendo.
Para ayudar a disuadir a los perros de que sean comedores melindrosos, deben
recibir una diversidad de fuentes alimenticias diferentes de modo que puedan desarrollar sus
gustos mientras todava son jvenes. Esto puede influir de modo importante en las
preferencias alimenticias en la ltima etapa de su vida.

Caso prctico: Pekins Kwai-Chang


Kwai-Chang era un perro pekins de 3 aos de edad que pesaba 7 kg. Su duea
estaba preocupada porque nunca se coma totalmente su comida. Le preocupaba que el animal
pudiese ayunar hasta la muerte sin su intervencin. No estaba segura de que cantidad de
alimento coma el perro porque le daba a mano un alimento seco. Supona que el animal solo
estaba comiendo de 15 a 20 grnulos y slo si ella se los daba a comer en la mano.
El perro no quera probar el alimento seco si precisamente estaba sentado en su
escudilla. Algunos das solo quera comer sus obsequios y no quera probar nunca su alimento
seco. La duea tambin le daba diariamente una cpsula de cidos grasos para una
enfermedad de la piel indeterminada.
Segn el examen fsico, Kwai-Chang fue considerado un pekins sano y feliz y no se
consider que su peso fuese inferior al normal. La duea estaba perpleja de que con esta dieta
tan reducida el perro no fuese capaz de perder peso. Al mismo tiempo, determinamos que las
necesidades diarias de Kwai-Chang eran de aproximadamente 600 kcal.
Por trmino medio, la duea le daba todos los das seis obsequios insignificantes,
adems de los que le daba cuando no quera comer ni un solo bocado de su comida. Cada uno
de los obsequios insignificantes de galletas contena unas 60 kcal, de modo que seis de ellos
estaban aportando un total de 360 kcal a su ingesta calrica diaria. Las caloras contenidas en
el suplemento de cidos grasos se consideraron mnimas.
El objetivo era reducir el nmero de obsequios que se le daban al perro todos los
das, que sustituan a una racin equilibrada. La duea estaba convencida de que esto no se

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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podra conseguir. Decidimos empezar por dar a comer a Kwai-Chang un alimento comercial
seco para gatos en la cantidad suficiente para que proporcionase 600 kcal/da.
Se advirti a la duea que no le diese ningn obsequio al perro o, de lo contrario,
saboteara nuestros esfuerzos. Accedi a que ella no le dara a Kwai-Chang ningn obsequio
hasta tanto no se comiese el alimento seco en el plazo de las primeras 48 horas. La duea
llam al da siguiente para decir que a Kwai-Chang le gustaba el nuevo alimento pero que
todava peda sus obsequios.
Se advirti a la duea que hiciese caso omiso de la mendicacin del perro (ya que la
conducta estaba siendo recompensada tan solo de modo intermitente dndole alimento o
prestndole atencin). Se identificaron los estmulos, las situaciones y las rutinas que podan
acabar en mendicacin con el fin de que sta disminuyese.
Como quiera que los dueos estaban poco dispuestos para tolerar las peticiones
continuas de Kwai-Chang y no lo podan controlar suficientemente, se decidi usar
recompensas sustitutivas tales como juguetes y juego. Se explico que tanto los primeros como
el segundo tambin serviran para recompensar la conducta de mendicacin pero al menos
Kwai-Chang aprendera a no esperar alimento.
Se les advirti que cada vez que Kwai-Chang se acercase para conseguirlo, se le
mandase ejecutar la orden de tumbado-quieto durante poco tiempo y a continuacin se fuese
a buscar un juguete favorito y se iniciase la sesin de juego.
La mendicacin de Kwai-Chang disminuy rpidamente, aunque todava se acercaba
para reclamar atencin y juego. Los dueos tambin fueron aleccionados con respecto a los
mtodos de control de los estmulos.

Cuatro semanas despus, Kwai-Chang


todava pesaba 7 kg y estaba sano y de aqu
que la duea estuviese convencida de que
estaba comiendo mucho ms de lo que coma
siempre. Esta le quiso dar de nuevo obsequios,
por lo cual se aadieron a la racin diaria tres
obsequios ricos en fibra y bajos en caloras (20
kcal cada uno). Sin embargo, se advirti a la
duea que le diese al perro los obsequios
solamente
como
recompensas
del
adiestramiento y que nunca se los diese al
pedirlos.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 133

TEMA 8

MIEDOS Y FOBIAS

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 134

MIEDOS Y FOBIAS

Existen varias razones del por qu los perros sienten miedos y fobias. Algunas respuestas
de miedo son innatas (por ej.: el miedo a los predadores) y constituyen una conducta normal
importante para proteger a los animales del dao.
Los problemas que implican respuestas de miedo pueden ser debidos a un
temperamento miedoso heredado, a la falta de socializacin adecuada, a una aversin
aprendida, a una experiencia desagradable o a una combinacin de estos factores.
Independientemente de la causa los miedos y las fobias muchas veces son
reforzados en el animal con el transcurso del tiempo. Siempre que una experiencia miedosa
conduce al animal a ejecutar conductas de evasin y se le permite huir, la conducta resulta
reforzada. Cuando una experiencia miedosa impulsa a un dueo a consolar al animal con
cario, con atencin, o con alimento, la conducta resulta reforzada. En cambio el hecho de
castigar a estos animales por la conducta miedosa slo genera ms miedo y ansiedad.
El Tcnico en modificacin de conducta debe estudiar la reaccin del dueo ante el perro
miedoso con el fin de identificar y eliminar cualesquiera factores que la potencien. Para la
resolucin eficaz del problema, se debe aconsejar a los dueos que usen las tcnicas
apropiadas de la modificacin conductual.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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MIEDO
Determinantes del miedo
Genticos

Ambientales

- Estmulos no condicionados del miedo tales como los predadores, el


peligro ambiental, las situaciones nuevas y las amenazas sociales.
- Temperamento
-

- Experiencia traumtica
- Socializacin insuficiente
- Condicionamiento (refuerzo por el dueo de las conductas de
aprendizaje para eludir los estmulos que provocan miedo)
- Aislamiento sensorial durante el desarrollo.

Componentes del miedo


Fisiologa

- Activacin de los sistemas autonmico y neuroendocrino con influencia


en el sistema cardiovascular, en las pupilas, en el erizamiento del pelo y
en el metabolismo de la glucosa.

Conducta

- El tipo de conducta que es exhibida est determinada por la gentica


(especie, raza, individuo), por la experiencia, por el tipo de estmulo y por
la intensidad del mismo.

- La funcin de la conducta miedosa es eliminar el estmulo (amenazas) o


alejar al animal del estimulo (conducta de evasin).

- Aunque identificada en las personas, no se


cientficamente que exista en los animales.

Emocin

ha

demostrado

Modificacin conductual bsica y el animal de compaa miedoso


Algunas de las tcnicas que hemos estudiado en el tema 3 son especialmente apropiadas
para tratar los miedos y las fobias; stas incluyen la inundacin, la desensibilizacin sistemtica,
el condicionamiento inverso, la modelacin y el refuerzo.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 136

MODIFICACION DE LAS CONDUCTAS MIEDOSAS


Accin
Comentarios
Identificar los estmulos Se deben identificar todos los estmulos que podran evocar
que provocan miedo.
respuestas miedosas con el fin de determinar el foco para los
ejercicios de desensibilizacin y de condicionamiento inverso.
Identificar el umbral de la Se deben determinar la cantidad, la intensidad o la
respuesta
de
miedo proximidad del estmulo que provoca miedo que se necesita
conductual.
para evocar los signos del miedo con el fin de fijar un punto
de partida para la modificacin.
Controlar el entorno del Evitar la exposicin a los estmulos o a las circunstancias que
animal de compaa.
provocan miedo que se presentan fuera de las sesiones de
adiestramiento.
Controlar la respuesta del No se debe permitir que el animal de compaa huya, que se
animal de compaa.
dae a s mismo o que dae a otros durante la modificacin
conductual. La consecucin de esto podra incluir el uso de
una canasta, de un bozal o de un dogal. El uso de cualquiera
de estos dispositivos slo es apropiado si no aumenta el
miedo del animal de compaa.
Modificar la conducta.
En los perros, es til usar recompensas sumamente
motivantes tales como alimento, atencin social o un juguete
favorito para premiar una orden sientate-quieto o
tumbado-quieto. En ese caso, asociar esta orden con
exposicin de bajo nivel al estimulo que evoca el miedo.
Cuando el perro responde correctamente a las rdenes, se
inicia la desensibilizacin con una intensidad del estmulo
inmediatamente por debajo del umbral que evocara el
miedo. Slo se dan recompensas cuando el perro no
manifiesta respuesta de miedo.
Aumentar paulatinamente la intensidad del estmulo.
La inundacin controlada con una intensidad del estmulo
inmediatamente por encima del umbral correspondiente a
una respuesta miedosa, se puede usar en perro con
problemas ligeros y con el control adecuado del dueo.
Evitar reforzar o castigar la Si se consuela al perro cuando se est comportando con
conducta.
miedo, la conducta relacionada con el miedo puede resultar
reforzada.
Si se castiga al perro, el estado de la excitacin miedosa
puede aumentar durante las exposiciones subsiguientes a los
estmulos que evocan el miedo.

Estas tcnicas se pueden usar aislada o conjuntamente en la terapia de la modificacin


conductual.

MIEDO A LAS PERSONAS.

En funcin de cmo fue socializado un perro cuando era joven y de las experiencias que
tenga con las personas en cualquier etapa de su vida, puede tener miedo a los individuos a los
que no est acostumbrado o a los que asocia con una experiencia aversiva. En la mayora de la
situaciones miedosas, el animal intentar ejecutar conductas que le ayudan a evitar la
interaccin con el estmulo que provoca el miedo o que aumenta la distancia entre l y el
estmulo.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 137

Las pautas de conducta innatas y el condicionamiento determinan si el animal permanecer


totalmente inmvil, si se dar a la fuga o si pelear. Esto puede resultar peligroso si la
respuesta de miedo implica agresin. Cualquiera de los colectivos siguientes puede provocar
una respuesta de miedo si el perro tiene poca exposicin a ellos:
Bebs, nios, personas mayores.
Personas en uniforme.
Personas cuyo aspecto difiere del de los miembros de la familia.
Individuos discapacitados.
Hombres o mujeres, en funcin de las circunstancias.

Diagnstico y pronstico
La conducta miedosa se manifiesta con ocasin de la exposicin a todos los tipos de
personas o a individuos con caractersticas concretas. Los perros pueden reaccionar de modo
totalmente individual en respuesta al encuentro miedoso. Es posible que algunos respondan con
agresin mientras que otros respondan agachndose, permaneciendo inmviles o huyendo.
Otras conductas que se pueden observar incluyen el temblor, la hipersalivacin, la eliminacin o
las pupilas dilatadas.

El pronstico es un tanto
variable pero en la mayora de
los casos se considera favorable
si la duracin de la conducta es
corta, si el perro fue socializado
convenientemente
a
las
personas, si el problema empez
en la edad adulta y si el dueo
es capaz de controlar las
situaciones durante las cuales el
perro interacciona con personas.
El pronstico es desfavorable cuando se trata de perros que manifiestan el miedo a
las personas as como a otros estmulos ambientales desde una edad temprana sin haber
estado expuestos nunca a todo cuanto se considera aversivo en relacin con las personas o con
otros estmulos.
Tratamiento
Para el tratamiento del miedo se pueden usar diversas tcnicas. Independientemente del
mtodo usado, el tratamiento eficaz exige que el dueo identifique todos los estmulos que
provocan miedo para que puedan ser ofrecidos de nuevo al perro en situaciones controladas y
no pavorosas.
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 138

Con el transcurso del tiempo, el objetivo consiste en ensear al perro a asociar el


estmulo con eventos deseables. Es importante que los dueos sepan que el hecho de
tranquilizar o recompensar al perro cuando tiene miedo reforzar ms la conducta, mientras
que es probable que el castigo aumente la ansiedad y agrave ms el miedo.
Para cada estmulo pavoroso el dueo debe idear un gradiente de estmulos desde el
menos pavoroso hasta el ms pavoroso. La utilizacin de estmulos que son similares al
estmulo pavoroso y el aumento de la distancia desde el estmulo pavoroso hasta el perro, son
exactamente los dos mtodos que se pueden usar para idear este gradiente.
El perro debe ser reeducado amistosamente en un ambiente no amenazante, en el que
pueda ser controlado fcilmente o distrado. Los estmulos deben ser lo suficientemente ligeros
como para que se pueda motivar al perro para que ejecute una conducta alternativa no
competitiva, por ejemplo que se siente y que coja una recompensa de alimento o que juegue
con un juguete.
A modo de ejemplo, el perro que tiene miedo a las personas desconocidas que entran en la
casa, primero debe ser expuesto a personas a las cuales est relativamente acostumbrado.
Incluso podra ser de utilidad mantener la primera sesin de exposicin en territorio neutral, por
ejemplo en el parque del vecindario. Al principio, las personas desconocidas deben hacer caso
omiso del perro, mientras que los dueos deben ofrecer obsequios al perro si ste no
manifiesta miedo.
A continuacin, puede ofrecer los obsequios la persona desconocida, pero solo si el perro
se acerca voluntariamente, con una actitud no temerosa. Puede ser contraproducente si el
visitante se va antes de que el perro se tranquilice. Es posible que los perros miedosos se
agachen y retrocedan, pero algunos pueden atacar. Por consiguiente, los dueos deben
proceder cautelosa y paulatinamente en cada nueva sesin con el fin de garantizar una
reeducacin segura y eficaz.
En los perros, es mejor usar un dogal y una correa, aunque el uso de una correa y un bozal
de cesta es la mejor forma de garantizar la seguridad.

Prevencin.

El miedo a las personas es relativamente fcil de prevenir mediante una socializacin


apropiada y suficiente. El animal joven debe ser expuesto al mayor nmero posible de personas
durante su etapa de socializacin, teniendo en cuenta que no est tan agobiado como para
convertirse en miedoso. Los obsequios, el juego y la interaccin social alegre facilitaran la
socializacin.
El tcnico en modificacin de conducta debe contribuir materialmente a reforzar estos
conceptos en todos los dueos.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 139

Caso prctico: Akita Inu Chimo.


Chimo, una perra entera de 2 aos de raza akita inu, se asustaba siempre que se acercaba
alguien deslizndose sobre patines durante un paseo.
Se advirti al dueo que revisase el adiestramiento de obediencia de la perra, usando
pequeas golosinas de carne como recompensas. nicamente se le ofreca la carne durante las
sesiones de adiestramiento y cada vez que le era ofrecida, el dueo deca muy bien para
condicionar una respuesta oportuna anticipadora del alimento siempre que se decan las
palabras.
Como quiera que la perra adquira miedo cuando estaba a una distancia de 12 metros de
los patinadores, se advirti al dueo que pasease a la perra y que la cogiese a una distancia
entre 15 y 22 metros de un patinador, que le dijese muy bien, que exigiese a la perra la
ejecucin de la orden sentada-quieta como para darle alimento, y que a continuacin la
pasease en una direccin diferente para esperar a otro patinador con el fin de repetir el
ejercicio.
Poco a poco, los ejercicios se realizaron ms cerca de los patinadores. Finalmente,
se pidi a los patinadores que echasen alimento a la perra cuando patinasen cerca de ella.
Chimo no solo no manifest miedo alguno a los patinadores y hasta se acerc a ellos
voluntariamente, sino que a continuacin se sent en espera de una recompensa de alimento.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 140

MIEDO A LOS ANIMALES.

En funcin de cmo fue socializado el perro y de qu tipo de experiencias tuvo cuando era
joven, es posible que tenga miedo a los individuos de la misma especie o de otras especies.
Esto puede resultar peligroso si el perro responde con agresin. La falta de experiencia o de
contacto con otros animales de la misma especie o de otras especies durante la etapa de
socializacin puede dar como resultado un perro que tenga miedo a otros animales.
A veces, un nico evento traumtico que se asocia con otro animal puede acabar en miedo
a ese animal. Los dueos que intentan suprimir las conductas dirigidas hacia otros animales de
compaa (supereuforia, hbito de abalanzarse sobre otros animales de compaa) valindose
de tcnicas de castigo, pueden inducir conductas miedosas o agravarlas.

Diagnstico y pronstico.
La exposicin de un animal concreto a una especie determinada provoca signos de miedo.
El miedo puede terminar en agresin en algunos perros mientras que otros responden
agachndose, permaneciendo inmviles o intentando evadirse. Estas conductas pueden estar
asociadas con el temblor, con la hipersalivacin, con la eliminacin o con la dilatacin de las
pupilas.
Los perros que han manifestado una respuesta de miedo intensa desde una edad muy
temprana (8 semanas o ms jvenes) sin presunta exposicin a eventos ambientales
traumticos, pueden ser muy difciles de tratar con xito. El pronstico es favorable en los casos
en los que el perro fue socializado convenientemente a los animales, cuando el problema
empez durante la adultez, cuando el problema ha existido durante un periodo corto, y cuando
el dueo es capaz de controlar las situaciones durante las cuales el perro interacciona con otros
animales.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 141

Tratamiento.
El tratamiento eficaz exige en primer lugar que los dueos identifiquen todos los estmulos
o situaciones que evocan una respuesta de miedo. A continuacin, el dueo debe dar los pasos
para exponer al perro a estos estmulos o situaciones bajo circunstancias controladas.
Es importante que los dueos sepan cuando son convenientes las recompensas y cuando
estn contraindicadas. Los hechos de premiar, de tranquilizar o de consolar al perro cuando
tiene miedo, reforzarn ms la conducta.
El castigo no se debe usar en las situaciones pavorosas y de hecho puede empeorar el
problema. La conducta de morder inhibida en un perro que est ligeramente nervioso cuando
se acerca una visita, se puede intensificar hasta manifestaciones de agresin ms graves
cuando aqul aprende a esperar una paliza como consecuencia de las interacciones con
personas desconocidas.

Con el tiempo, los perros son capaces de convertir sus miedos asociados con animales en
encuentros deseables. Esto se consigue empleando ejercicios de desensibilizacin y de
condicionamiento inverso durante los cuales el perro recibe algo muy apetecible por no estar
ansioso en la presencia de estmulos dbiles o lejanos que provocan miedo.
Los animales que se usan como estmulos, ellos mismos se deben comportar bien, estar
perfectamente adiestrados y correctamente sociabilizados. Para garantizar la desensibilizacin
eficaz debe haber una distancia suficiente entre los animales. Los ejercicios deben empezar con
el perro que se trata a una distancia del animal estmulo que sea lo suficientemente lejana
como para que el primero no manifieste signo alguno de ansiedad. Los perros deben estar
sujetos con una correa o con un dogal, y los bozales pueden ser muy tiles para garantizar la
seguridad. El dueo debe retener todos los obsequios excepto durante las sesiones de
adiestramiento.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 142

TRATAMIENTO DE LOS PERROS QUE TIENEN MIEDO A OTROS ANIMALES


Fase
Comentario
Identificar los
Se deben identificar todos los estmulos y todas las circunstancias que hacen
estmulos y umbrales.
que el perro tenga miedo a fin de que la modificacin conductual sea eficaz. Por
ejemplo, el perro puede no tener miedo a todos los perros, sino nicamente a
los grandes, o el perro puede estar alegre en su jardn pero inquieto cuando se
halla rodeado de perros en el parque. Tambin deben ser identificados los tipos
concretos de conducta en otros animales que desencadenan el miedo, tales
como el ladrido, los movimientos rpidos o los acercamientos.
Identificar el umbral
del miedo.

Identificar la distancia a otros animales a la que el perro manifiesta signos de


miedo o el tamao corporal mnimo de un animal que educe una respuesta de
miedo.

Crear un gradiente de
estmulos.

El gradiente debe comenzar por debajo del umbral del miedo y se deber
ampliar en pequeos incrementos hasta la manifestacin ms intensa de los
estmulos que educen el miedo.

Desensibilizacin y
condicionamiento

Los ejercicios de desensibilizacin se debern iniciar entre la distancia a la que el


perro identifica a otro animal y la distancia a la que el primero empieza a
manifestar signos de miedo. Un mtodo alternativo sera empezar los ejercicios
con un animal que se acerca cuyo tamao corporal sea menor que el que es
necesario para educir el miedo y despus, en las etapas siguientes, usar
animales cada vez de mayor tamao corporal.
El perro que tiene miedo a los perros grandes podra ser expuesto en primer
lugar a perros pequeos.
Para iniciar el adiestramiento, se debe elegir un sitio tranquilo no amenazador,
en el que el perro se encuentre a gusto, por ejemplo, la propia casa del perro o
el jardn. El perro deber estar bajo control para que no pueda daarse a si
mismo o a los dems.
Si se inicia la exposicin con el perro bajo control total y a una distancia de un
animal desde la cual el perro lo identifique pero no manifieste signo alguno de
miedo. Premiar al perro por la conducta no miedosa. A los perros se les puede
pedir que se sienten para darles un premio.
En las fases siguientes, disminuir paulatinamente la distancia que separa a los
animales. En los ejercicios posteriores, el perro deber ser expuesto a otros
animales con caractersticas ligeramente diferentes en situaciones diversas.

Inundacin

Si el dueo controla adecuadamente al perro y el miedo es ligero, el animal


puede ser tratado usando la inundacin controlada exponindole a un nivel del
estmulo que se halle directamente por encima del umbral del miedo a fin de
que su miedo sea muy ligero. Se impide la huida hasta que el perro no
manifieste signo alguno de miedo.

Reeducacin con
recompensas

Una vez que el perro no manifiesta signo alguno de miedo, se le deber dar
recompensas y las sesiones de adiestramiento se pueden dar por finalizadas.

Uso de material
diverso

Las jaulas de confinamiento y los dogales de cabeza son complementos tiles. El


uso de cualquiera de estos dispositivos slo es conveniente si no ocasionan el
aumento del miedo del perro.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 143

Prevencin.
El miedo a los animales puede ser un problema relativamente fcil de prevenir. A tal fin, es
decisiva la socializacin apropiada. Durante el perodo de socializacin, el animal joven debe ser
expuesto al mayor nmero posible de animales diferentes que se comporten correctamente.
Cuando el perro se da a conocer a otros animales, la vigilancia y el control adecuados son
decisivos para garantizar que la interaccin sea amistosa. El tcnico en modificacin de
conducta debe contribuir materialmente para reforzar estos conceptos en todos los dueos y
para recomendar actividades sociales apropiadas tales como las clases para cachorros y el
adiestramiento precoz de la obediencia, especialmente si el perro es el nico animal de
compaa de la casa.

Caso prctico: Labrador Retriever y gato Tom


Tom, un gato macho de dos aos de edad procedente de un albergue fue adoptado hace
poco por una familia que tena una perra de raza Labrador Retriever. La perra no manifestaba
el deseo de interaccionar con el gato y casi siempre haca caso omiso de l. Siempre que la
perra entraba en la habitacin, el gato dilataba sus pupilas, siseaba, mostraba erizamiento del
pelo y hua rpidamente.
Al principio, los dueos separaron a los animales de compaa en todo momento excepto
durante las sesiones del adiestramiento. Dos veces al da, la perra reciba un paseo largo para
garantizar que estuviese tranquila mientras trabajaban con el gato. Durante las sesiones de
sensibilizacin y de condicionamiento inverso, la perra era atendida por un miembro de la
familia y se le daba de comer en un extremo de una habitacin grande para tenerla distrada. Al
mismo tiempo, el gato era llevado al extremo opuesto de la habitacin y se le daban a comer
trozos de pollo y de atn mientras permaneca en una jaula.
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 144

Durante la fase siguiente, al gato se le daba de comer en la misma zona pero fuera de la
jaula, al paso que era controlado con un dogal y una correa. En el transcurso de las sesiones
restantes, ambos animales de compaa se tenan sujetos con correas. Poco a poco, los
animales fueron situados ms cerca durante las sesiones.
Finalmente, se permiti al gato que deambulase libremente dentro de la casa. Se pusieron
a disposicin del gato zonas de descanso elevadas. Con el fin de seguir asociando experiencias
agradables con la presencia de la perra, se advirti a los dueos que llamasen al gato y le
diesen un obsequio siempre que el perro entrase en la habitacin o se llevase de un sitio a otro
de la habitacin.

MIEDO A LOS RUIDOS.

Las fobias a los ruidos son frecuentes en los animales. Algunos ejemplos de estmulos
ruidosos que provocan miedo son el trueno, los disparos de las armas de fuego y los fuegos
artificiales.
Diagntico y pronstico.
El diagnstico de la fobia al ruido por lo general es totalmente directo. En la mayora de los
casos, el sonido que provoca el miedo es intenso y absolutamente inconfundible (por ej.: el
disparo de un arma de fuego, el trueno). Asimismo, el dueo del perro generalmente es capaz
de identificar exactamente cuando se presentar el problema y de describir la respuesta de
miedo del animal (por ej.: esconderse debajo de la cocina, huir, recabar atencin).
Muchas fobias a los ruidos se pueden tratar con xito con modificacin conductual. El
pronstico es muy variable en funcin del individuo, de la duracin de la fobia, de la capacidad
para controlar los estmulos intensos durante el tratamiento y del xito para encontrar un
estmulo artificial eficaz que se puede controlar para usarlo durante los ejercicios de exposicin.
El tratamiento eficaz de las fobias a las tormentas de truenos usando solamente la
modificacin conductual puede resultar muy difcil por causa de la presencia de varios
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 145

estmulos, de la dificultad para producir un tormenta artificial eficaz por lo que se refiere a la
desensibilizacin, y de la imposibilidad de controlar los estmulos de presentacin natural
durante la terapia.

Tratamiento.
Un paso importante en el tratamiento de las fobias a los ruidos consiste en ejercer el
control sobre el perro y sobre el ambiente. Excepto durante las sesiones de adiestramiento, el
perro no debe ser expuesto en absoluto a los estmulos que evocan el miedo.
A veces esto escapa al control del dueo del perro. Por ejemplo, durante una tormenta de
truenos, generalmente no es posible aislar totalmente del ruido al perro. En este caso, en
primer lugar puede ser necesario tranquilizar al perro, o adiestrarlo durante las pocas del ao
en las que no abundan las tormentas.
Otras opciones son mantener al perro dentro de la casa, proporcionar provisionalmente un
nuevo alojamiento al perro cuando se esperan situaciones problemticas, o la utilizacin de
proteccin contra los ruidos.

Prevencin.

La mejor manera de prevenir los miedos y las fobias consiste en exponer a los
perros al mayor nmero posible de estmulos diferentes cuando todava son jvenes. Cuando
tienen solamente una semana de edad, los cachorros ya deben ser expuestos a una gran
variedad de estmulos diferentes que incluyan tipos diferentes de ruidos, de luces, de
manipulacin y de movimiento.

La habituacin durante las


decisivas primeras etapas
del desarrollo contribuirn
a prevenir muchos de los
miedos y de las fobias
que por otra parte
podran aparecer en los
perros adultos.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 146

Fase

TRATAMIENTO DE LAS FOBIAS A LOS RUIDOS


Comentario

Identificar estmulos y
umbrales.

Asegurarse de que han sido identificados todos los estmulos que evocan el
miedo.
Procurar aislar al perro de la exposicin a estos sonidos durante los intervalos
de las sesiones de adiestramiento.

Crear un gradiente de
estmulos

En cuanto a las tcnicas de inundacin y de desensibilizacin, se debe ser


capaz de controlar la ansiedad de los estmulos con el fin de crear un
gradiente. Por ejemplo, se puede usar una grabacin en un CD de una
tormenta de truenos reproducida a volmenes variables. Una pistola de
seales dentro de una cmara con aislamiento acstico puede controlar la
intensidad de un disparo de arma de fuego. Las cmaras de cartn con
alveolos reducen el ruido.

Reeducar con
recompensas

Usar un riguroso programa de reeducacin en circunstancias controladas.


Ensear al perro a responder a rdenes verbales o a seales audiovisuales
con una respuesta de sentado-quieto o de tumbado-quieto. Usar
recompensas sumamente motivantes.
Asociando repetidas veces reforzadores primarios intensos, por ejemplo el
alimento, con rdenes y respuestas de obediencia, aparecen los reforzadores
secundarios. Finalmente, stos pueden ser usados para educir un estado de
expectacin alegre cuando se pide al perro que se siente en presencia de un
estmulo que probablemente eduzca el miedo, an cuando no se disponga de
alimento.

Desensibilizacin y
condicionamiento
inverso

Elegir un lugar seguro para el adiestramiento. Asegurarse de que el perro


est controlado y de que no puede daarse a s mismo o a los dems. Dar al
perro una orden de adiestramiento con un tono de voz muy alegre y
exponerlo a niveles muy bajos de sonidos que evoquen miedo. Premiar al
perro con alimento por la conducta no miedosa. Aumentar muy
gradualmente la intensidad del estmulo hasta que se aproxima a los niveles
reales.
Si los estados reales de miedo aparecen durante la reeducacin y
desencadenan una respuesta de miedo, se deber hacer caso omiso de la
conducta del perro. Si el perro se tranquiliza o es capaz de permanecer
suficientemente distrado, deber ser elogiado y recompensado
profusamente. Durante la siguiente sesin de adiestramiento, se deber usar
una intensidad menor del estmulo.

Inundacin

Si el dueo controla adecuadamente al perro y la fobia es ligera, al animal


puede ser tratado usando la tcnica de inundacin, siendo expuesto a un
nivel de estmulo que se halle inmediatamente por encima del umbral del
miedo, al paso que la evasin es imposible, de modo que no manifiesta signo
alguno de miedo.
Una vez que el perro no manifiesta signo alguno de miedo, se le debern
ofrecer recompensas y se pueden dar por finalizadas las sesiones de
adiestramiento.
Las jaulas de confinamiento y los dogales pueden resultar tiles. El uso de
cualquiera de estos dispositivos slo es conveniente si no aumentan el miedo
del perro.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 147

Castigo
Tranquilidad

Terapia farmacolgica

Bajo ningn concepto se deber usar el castigo.


El hecho de mantener tranquilo al perro es una parte importante del proceso
de la modificacin de conductual. La terapia farmacolgica slo constituye
una opcin. Muchos perros pueden ser tranquilizados cuando son adiestrados
con un dogal de cabeza. Tambin se puede usar msica relajante.
Reproducirla cuando el perro est relajando de modo natural y a volmenes
bajos durante las sesiones.
La medicacin puede ser til en el tratamiento de los estados de miedo. Los
frmacos que se prescriben para los miedos y las fobias incluyen los
frmacos antiansiedad, los antidepresivos, el propanolol y los tranquilizantes
fenotiaznicos. En las personas, se admite que algunas medicaciones
psicoactivas pueden reducir el aprendizaje o tener un efecto amnsico. Es
posible que en los animales suceda lo mismo.

Caso prctico: Bouvier de Berna Bernice


Los dueos estaban preocupados por Bernice, una hembra de Bouvier de Berna, entera de
3 aos de edad. Bernice se volvi muy miedosa y angustiada alrededor del fin de semana del
19 de marzo cuando los nios del vecindario en Valencia estaban preparando los fuegos
artificiales. La perra jadeaba, paseaba y gema sin cesar.
El dueo asegur que se haba evitado toda exposicin a los fuegos artificiales hasta tanto
la perra no estuvo desensibilizada convenientemente. Bernice era tranquilizada con
acepromazina 2 horas antes de la programada para los fuegos artificiales y era retenida en el
stano con un CD funcionando a gran volumen hasta que haba transcurrido el evento.
Se hizo una grabacin de los fuegos artificiales. Para comprobar si la grabacin se pareca
suficientemente a los estmulos naturales, se reprodujo para la perra ponindola en marcha a
volumen bajo, despus se aument ste poco a poco hasta tanto el perro no manifest el ms
mnimo signo de ansiedad.
Al menos cinco veces por semana, el dueo imparta sesiones de exposicin durante 15-20
minutos. Se reproduca la cinta a un volumen inmediatamente por debajo del que provocaba la
ansiedad mientras se exiga a la perra que respondiese a las rdenes de obediencia para darle
obsequios sabrosos de alimento o era comprometida en el juego con el dueo. Tambin se
reproduca la grabacin a un volumen muy bajo cuando la perra coma sus comidas
programadas metdicamente.
Poco a poco se aument el volumen hasta que la perra no se puso ansiosa al or los fuegos
artificiales. Se continuaron los ejercicios en todas las habitaciones de la casa y al aire libre, con
el sonido que proceda de varias direcciones.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 148

MIEDO A LOS LUGARES.

Los perros se pueden poner ansiosos con respecto a los sitios o lugares exactamente del
mismo modo con el que pueden hacerlo con respecto a las personas o a otros animales. En
este caso todos los veterinarios son conocedores del perro de la clnica veterinaria que es
miedoso.
Muchos dueos testifican que a su perro le gusta montarse en el coche pero que se
pone ansioso cuando se acercan a la clnica o incluso cuando la rebasan en la calle. Otros
animales temen que se les tenga en una perrera, o incluso en una jaula en casa.

Diagnstico y pronstico.

Los signos peridicos previsibles del miedo o de la ansiedad (temblor, dilatacin de


las pupilas, miccin sumisa, conducta de evasin) cuando el perro est expuesto a la misma
situacin o situaciones similares, son visibles cuando aqul tiene miedo a determinados sitios.
El pronstico depende de la duracin y de la intensidad de la conducta miedosa, as como
de la frecuencia con la que el perro tiene que visitar el sitio en el que est incmodo y soportar
los estmulos que provocan el miedo ante de que la modificacin de la conducta sea completa.
Si el perro tiene miedo a entrar en la clnica veterinaria, tiene que visitarla repetidas
veces para tratamientos molestos y el dueo es incapaz de trabajar frecuentemente con aqul
para reducir el miedo, el pronstico vara desde reservado a desfavorable.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 149

Tratamiento.

Fase

TRATAMIENTO DEL MIEDO A LOS SITIOS


Comentarios

Identificar aspectos
en torno del sitio que
educe el miedo.

Asegurarse de que estn identificados todos los estmulos (olores, sonidos,


elementos visuales) que educen el miedo.
Procurar evitar los estmulos o los sitios que educen el miedo en el intervalo
de las sesiones de adiestramiento.

Crear un gradiente de
estmulos.

Si el perro tiene mucho miedo en una habitacin de un edificio concreto, el


gradiente se extender desde el solar del aparcamiento de coches, o desde
un finca contigua, hasta la habitacin en cuestin.

Reeducar con
recompensas.

Ensear al perro a que responda a rdenes verbales o seales audiovisuales


con una respuesta de sentado-quieto o de tumbado-quieto. Usar
recompensas sumamente motivantes.
Los reforzadores secundarios pueden aparecer al asociar reforzadores
primarios intensos, por ejemplo el alimento, con rdenes y respuestas de
obediencia. Finalmente, stos se pueden usar para educir un estado de
expectacin alegre cuando se pide al perro que se siente cerca del sitio que
educe el miedo.

Desensibilizacin
condicionamiento
inverso.

Acercar cuanto ms sea posible al perro al sitio que causa la respuesta de


miedo pero dejar de hacerlo cuando se inquiete. Con un tono de voz muy
alegre, solicitar y premiar una respuesta de obediencia con una recompensa
de un alimento muy sabroso. Los ejercicios subsiguientes debern tener
lugar a distancias cada vez ms prximas a la zona problemtica.
Si la circunstancia que educe el miedo aparece durante la reeducacin y
desencadena una respuesta de miedo, se deber hacer caso omiso de la
conducta del perro. Si el perro se tranquiliza y es capaz de permanecer
suficientemente distrado, deber ser elogiado y premiado profusamente. La
siguiente sesin de adiestramiento deber tener lugar a mayor distancia del
sitio en cuestin.

Inundacin.

Si la fobia es muy ligera, el perro puede ser tratado con inundacin


controlada llevndolo de una correa al sitio que causa la inquietud y evitando
que huya hasta tanto no manifieste signo alguno de miedo.
Una vez el perro no manifiesta signo alguno de miedo, se le debern dar
recompensas y las sesiones de adiestramiento se pueden dar por finalizadas.
Las jaulas de confinamiento y los dogales pueden ser tiles. El uso de
cualquiera de estos dispositivos slo es conveniente si no aumentan el miedo
del perro.

Castigo

Bajo ningn concepto se deber usar el castigo.

Terapia
farmacolgica

La medicacin puede ser til para tratar las situaciones de miedo. Los
frmacos que se prescriben para tratar los miedos y las fobias incluyen los
frmacos antiansiedad, los antidepresivos, el propanolol y los tranquilizantes
fenotiaznicos.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 150

Para tratar este problema se usan las tcnicas de exposicin que implican la
habituacin, la desensibilizacin y el condicionamiento inverso.

Se debe llevar al perro a las


proximidades del sitio o al propio
sitio que causa el miedo y se le
deben dar obsequios para
comprometerle en el juego. El
objetivo
es
proporcionarle
numerosas experiencias positivas
de un amanera controlada y
tranquila en el sitio donde siente
miedo y reducir la aparicin de
las respuestas de miedo.

Se debe llevar al perro a las proximidades del sitio o al propio sitio que causa el
miedo y se le deben dar obsequios para comprometerle en el juego. El objetivo es
proporcionarle numerosas experiencias positivas de una manera controlada y tranquila en el
sitio donde siente miedo y reducir la aparicin de las respuestas de miedo.

Prevencin.
Se debe emplear la exposicin frecuente a todo tipo de ambientes de una manera
controlada y positiva durante los primeros meses de la vida del perro para que ste se habite
a una diversidad de ambientes y situaciones.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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Caso prctico: Caniche Miniatura Bijou

Bijou, una perra de raza caniche miniatura joven, temblaba de modo incontrolado y se
acurrucaba contra la parte posterior de su jaula durante todas las visitas a la peluquera canina.
Se aconsej al dueo que, acompaado de su perra, visitase el establecimiento de
acicalado de dos a tres veces por semana para proporcionar a Bijou alimento y juego. Ambos
comenzaron los ejercicios en el patio lateral y en el aparcamiento de coches, los continuaron en
la sala de espera y finalmente se trasladaron al establecimiento de acicalado. En casa, el dueo
conectaba una maquinilla de afeitar elctrica que haba envuelto con una toalla durante
espacios de tiempo cortos mientras la perra estaba comiendo y durante las sesiones de juego.
El dueo envi obsequios muy sabrosos junto con la perra cuando sta tena cita con la
peluquera canina. Con frecuencia el acicalador le daba a la perra obsequios durante la visita.
En unas pocas semanas Bijou estaba consintiendo que el acicalador jugase con ella en la
ausencia del dueo, sin signo alguno de miedo.
En 6 semanas, Bijou pudo ser acicalada totalmente al tiempo que no manifest signo
alguno de miedo.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 152

TEMA 9

AGRESION CANINA

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 153

AGRESION CANINA
La agresin es el problema de la conducta canina ms frecuente por el cual los
perros son enviados a centros asesores de la especialidad. Tambin es el problema ms
peligroso para que se ocupen de l los dueos porque pueden estar en peligro ellos mismos, los
miembros de la familia, las visitas u otros animales de compaa.
Se ha calculado que en Espaa aproximadamente unas 10.000 personas son
mordidas por perros cada ao y que por esta causa se producen 10-16 muertes. Esto hace de
la agresin canina un importante problema de salud pblica as como un peligro pblico.
Por tanto, es preciso que los dueos de perros agresivos evalen con frecuencia el
grado de peligrosidad existente en sus situaciones y legitimen el asesoramiento con respecto a
como corregir la agresin. Sin embargo, hasta que estos dueos de perros estn recibiendo el
asesoramiento conveniente y se hagan cargo de los peligros, deben ser prevenidos para que
eviten las situaciones que es probable que inciten, aceleren o agraven los encuentros agresivos.
El trmino agresin no es muy explcito. En general, hace referencia a la conducta
amenazante o peligrosa dirigida hacia otro individuo o hacia otro grupo. La agresin engloba a
una gran variedad de conductas, desde sutiles actitudes corporales y expresiones faciales hasta
ataques explosivos. No es raro que sean presentados a consulta perros que estn manifestando
ms de un tipo de agresin. Aunque existe cierto debate con respecto a la clasificacin de los
tipos de conducta agresiva, este captulo estudiar varios tipos diferentes de agresin, definidos
con arreglo a la funcin.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 154

Un mtodo de clasificacin funcional tiene en cuenta las circunstancias en las que


ocurre la agresin as como la organizacin de las pautas de conducta implicadas. Este mtodo
de clasificacin tiene en cuenta las injerencias que tienen que ver con la motivacin de la
conducta y tambin ayuda a descubrir los factores que conducen a la misma, facilitando de este
modo el planteamiento de un pronstico real y de un plan de tratamiento.
La mejor forma de garantizar un diagnstico correcto es asociar un examen fsico y
las pruebas diagnsticas apropiadas junto con una historia conductual completa y, bien la
observacin directa, bien la observacin de la forma de comportarse el perro durante un
manifestacin agresiva grabada en una cinta de video. Como quiera que la grabacin en cinta
de video o la observacin directa muchas veces no resultan prcticas muy frecuentemente es la
historia conductual la que se usa para hacer el diagnstico.
El tcnico en modificacin de conducta debe determinar las expresiones faciales y
las aptitudes corporales del perro y hacer una descripcin de todas las circunstancias en las que
ocurre la agresin. A la hora de formular un plan de tratamiento, se debe tener en cuenta el
tipo de agresin, el temperamento del perro y la aptitud intelectual y fsica de los individuos del
entorno del perro.
Muchos tipos de agresin pueden ser corregidos mediante exposicin al estmulo
durante las sesiones de desensibilizacin y de condicionamiento inverso. Durante la exposicin,
el perro debe estar bajo el control total del dueo, de modo que no pueda huir o causar dao.
Sin embargo, a muchos dueos que chillan, vociferan y golpean a los perros agresivos, se les
debe advertir que esto no solo no es eficaz sino contraproducente. El hecho de castigar al
perro agresivo aumenta su miedo y su inquietud, aumenta el nivel general de excitacin
y aumenta los riesgos para los miembros de la familia.
Asimismo, con frecuencia los dueos premian incorrectamente a sus perros
agresivos, aunque de modo no intencionado. Hacen esto al acariciar y tranquilizar al perro
cuando se dan cuenta de que es agresivo, incluso ofrecindole recompensas de alimento con el
fin de intentar que se tranquilice y disminuya la agresin. La situacin se puede complicar ms
cuando el perro aprende que se puede salir con la suya por ser agresivo. Es posible que el
refunfuo y la intencin de morder sean un medio muy eficaz para que el perro eluda un
estmulo o una situacin no deseados (por ej.: el cepillado de los dientes, el corte de uas).

Las tcnicas de exposicin se usan


para reducir la respuesta del perro a
los estmulos que educen el miedo o
la agresin. Los ejercicios de
condicionamiento inverso ensean al
perro
conductas
alternativas
aceptables y condicionan un estado
fisiolgico tranquilo. Tanto el dueo
como el asesor en modificacin
conductual deben determinar todos
los estmulos que causan la agresin y
deben
formular
un
plan
de
tratamiento apropiado, que deben
complementar con sesiones de
adiestramiento.
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 155

Los factores para determinar el pronstico de la resolucin sin peligro de la agresin son:
Tipo de agresin.
Edad del comienzo.
Duracin del problema.
Grado de peligrosidad para las personas o para otros animales de compaa.
Intensidad del problema.
La capacidad de los miembros de la familia para llevar a cabo el programa de tratamiento
sin peligro y de modo eficaz.
Si los pasos inmediatos pueden o no eliminar el riesgo de dao.
Factores mdicos (y su tratabilidad).
Aunque las diversas formas de la agresin canina se describen por separado ms adelante,
muchas veces la agresin es multifactorial o de varias causas. Por ejemplo, en los casos de
agresin posesiva o territorial, el miedo puede ser un factor coadyuvante. Un problema mdico
subyacente puede provocar una irritabilidad aumentada, que posteriormente podra agravar un
problema agresivo existente. El aprendizaje tambin es un componente importante de muchos
problemas de conducta agresiva.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 156

La manifestacin de la conducta agresiva puede estar influenciada notablemente por el


entorno, por la situacin o por las personas presentes. Por ejemplo, un perro que manifiesta
agresin territorial en casa puede ser amable con las personas desconocidas cuando se
encuentra en el parque; o es posible que manifieste miedo en el hospital veterinario, pero no
en un almacn de ferretera; o un perro puede manifestar agresin por dominancia hacia un
miembro de la familia, pero no hacia otros.
La salud del perro tambin puede influir en la manifestacin de la conducta agresiva. El
dolor reducir el umbral de la agresin y de aqu que sea posible que un perro que
normalmente es social, muerda cuando alguien se le acerca para acariciar su cabeza cuando
est padeciendo una otitis dolorosa. Por tanto, el diagnstico y el tratamiento de los problemas
de conducta agresiva requieren el conocimiento de todos los factores que cooperan en los
problemas.

AGRESION CANINA POR DOMINANCIA


Los perros han evolucionado a partir de los lobos y manifiestan una conducta social
y una organizacin similares a las correspondientes a los lobos. Esto incluye una estructura
social que implica un animal lder en la cspide de la jerarqua y los subordinados en rango
inferior. El rango de los miembros se mantiene por medio de una accin recproca de
conductas y seales dominantes y sumisas.
La categora en la que un miembro del grupo social controla las situaciones o la
conducta de otros miembros del grupo, se llama dominacin. El animal ms dominante, el
situado en la cspide de la jerarqua, es el que ejerce la mayor parte de la influencia o del
control sobre los dems miembros, sobre las situaciones sociales y sobre los recursos deseados.

En cada pareja de individuos se establece una relacin de dominante-subordinado,


en funcin de las posiciones relativas que ocupan aquellos en la jerarqua. La agresin por
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 157

dominancia se puede manifestar cuando un determinado perro se da cuenta de que est siendo
desafiado o de que est perdiendo el control de un recurso o de una situacin a favor de un
subordinado (otro perro o una persona). Si la agresin se manifiesta, est influida por
numerosos factores que incluyen el temperamento gentico del perro, la dominacin relativa de
los individuos (es decir, es posible que los individuos casi iguales jerrquicamente tengan ms
conflictos), el tipo de amenaza, y la motivacin del perro para proteger o parea retener un
recurso determinado.
Por esta razn los perros que han establecido la dominancia sobre una determinada
persona pueden reaccionar de modo agresivo si la persona se acerca cuando el perro est
descansando o comiendo, o cuando la persona manifiesta signos sociales dominantes (el
contacto visual sostenido, la presin sobre la parte superior de la cabeza o del cuerpo, la accin
de levantarse). En estas situaciones, un perro dominante intentar indicar su dominancia
manifestando varias actitudes corporales y faciales dominantes y seales conductuales
dominantes. Si la persona no retrocede o no responde con signos sumisos, la agresin del perro
se puede intensificar hasta llegar a arremeter, a atacar y a morder a los miembros de la familia.
La conducta dominante agresiva manifestada por el perro no siempre es coherente.
A veces, los dueos refieren que un determinado perro aceptar las caricias y el contacto visual
directo en la mayora de las ocasiones, pero que otras veces opondr resistencia con agresin.
En algunos casos, esta evidente imposibilidad para predecir la respuesta del animal aumenta el
peligro de esta forma de agresin. El perro dominante agresivo tambin puede ser amable con
las personas desconocidas que no considera parte de su manada.

CONDUCTAS CANINAS DOMINANTE Y SUMISA


Dominante
Contacto visual sostenido
Orejas erectas y dirigidas hacia adelante
Retraccin vertical de los labios
Cabeza mantenida alta
Aumento de la alzada
Rabo horizontal hacia arriba
Actitud tensa, rgida
Erizamiento del pelo
Postura vigilante
Cabeza o patas sobre el cuello o sobre el cuerpo del subordinado
Vapuleo del cuerpo
Agarre del hocico o del cuello del subordinado
Acoso, derribo
Monta

Sumisa
Evitacin del contacto visual
Labios retrados horizontalmente
Cabeza y rabo bajados
Orejas aplanadas
Posicin del cuerpo agachada
Decbito lateral
Micci sumisa

La agresin por dominancia es ms frecuente en los machos y en los animales que


han llegado a la edad de la pubertad, mientras que los signos suelen ser visibles a los 3 aos de
edad o antes. En investigaciones recientes realizadas en Norteamrica, la raza inglesa Springer
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 158

spaniel ingls (perro ingls de aguas utilizado para el ojeo de la caza), fue la ms
frecuentemente enviada a los asesores de la conducta por causa de agresin dirigida hacia los
dueos. Tambin es posible que los cocker spaniels, los dobermann pinschers y los perros de
pastor alemn tengan una mayor incidencia de agresin por dominancia con respecto a otras
razas.
Diagnstico
La agresin por dominancia se diagnostica cuando la informacin histrica o la
observacin directa de la interaccin perro-dueo revela una agresin dirigida hacia el dueo en
situaciones en las que es desafiada la posicin conocida del perro en la cspide de la jerarqua.
Los problemas se presentan cuando el dueo ha intentado acercarse al perro,
tocarlo o cambiarlo de sitio o cuando el dueo realiza un ademn que el perro interpreta que es
impropio por proceder de una persona subordinada. Antes de los ataques o durante los
mismos, la mirada fija o la mirada feroz dominante del perro pueden hacer que parezca que el
perro tiene una mirada vidriada.

El estado en si tienen dos elementos caractersticos: conducta agresiva y


sealizacin dominante. Por consiguiente, el diagnstico se obtiene no slo en base a la
agresin dirigida hacia la familia (refunfuo, intento de morder, mordedura) sino que el perro
tambin manifiesta las actitudes corporales indicadoras de la dominancia (orejas dirigidas hacia
delante, cola levantada, mirada fija, elevacin de la pata, intento de situarse por encima de los
miembros de la familia). Con frecuencia, es posible que el perro dominante tambin exija ser
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 159

acariciado o que se le deje al aire libre y que bloquee los movimientos de la familia dentro de la
casa. El perro aislado puede manifestar muchas de estas actitudes dominantes o slo unas
cuantas.
Los perros con una personalidad de tipo dominante pueden representar un
problema para los dueos que no pueden o no saben mantener el suficiente control para que se
conviertan en el lder. Los perros probablemente sean agresivos si son molestados cuando
descansan, si son corregidos, abrazados, acicalados, acariciados o si son mirados fijamente.
Pueden ser excesivamente posesivos de su alimento, de sus juguetes y de todo cuanto
consideran de su propiedad.
Algunos perros slo son agresivos de modo dominante en determinadas
circunstancias, mientras que en otros momentos son sumisos. Los ataques dominante-agresivos
muchas veces son repentinos y aparentemente no son provocados. Los nios de corta edad
corren un gran peligro viviendo con un perro dominante-agresivo. Algunas formas de la
agresin por dominancia son tan graves o peligrosas que han sido etiquetadas de sndrome de
furor (por ejemplo: la forma que se observa en los perros springer spaniel ingls). Como
quiera que el problema se observa con frecuencia en ciertas razas de ascendencia comn, es
probable que en la conducta agresiva exista un componente gentico. Aunque poco se sabe
acerca de la fisiopatologa de sta y de otras formas de la agresin por dominancia, las
primeras investigaciones han descubierto que en estos perros puede haber cambios
neuroqumicos identificables.
La agresin durante una o ms de las circunstancias siguientes junto con la sealizacin
dominante son indicativas, pero no necesariamente diagnsticas, de la agresin por
dominancia:
-

Aproximacin al animal o ste es molestado cuando descansa.


Proteccin de recursos (alimento, juguetes, miembros de la familia).
Castigo fsico, correccin verbal.
Mirada fija, contacto visual prolongado.
Manipulacin por miembros de la familia (cuando el animal es levantado en brazos,
acariciado, abrazado).
Contencin, arrastre, acoso.
Personas que intentan salir de la habitacin.
Miembros de la familia que entran en la casa.
Situacin del perro en una posicin subordinada (revolcndose sobre el costado, sobre el
dorso).

Pronstico
El modificador de conducta tiene que tener en cuenta la raza, la edad de comienzo
del problema, la duracin del problema, el sexo del perro, la historia familiar (si se dispone de
la misma), el grado de peligrosidad para los miembros de la familia y la capacidad de la familia
para arreglrselas con el perro con una personalidad dominante.
La agresin por dominancia ha sido identificada en determinadas lneas genticas y
en determinadas razas. Cuando aparecen los signos de la agresin por dominancia en el linaje,
cuando estn en peligro nios, personas mayores o enfermas, cuando la agresin por
dominancia se manifiesta antes del primer ao de vida del animal, cuando la agresin es
imprevisible, cuando las mordeduras son graves, o cuando el dueo no es capaz de instituir un

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 160

programa de correccin seguro y eficaz, la agresin por dominancia puede resultar muy difcil o
imposible de resolver sin peligro.
La primera preocupacin debe ser la seguridad de la familia. En algunos casos, la
mejor solucin es eliminar de la casa al perro. Dar el perro a alguien es peligroso. Aunque esa
persona puede ser ms autoritaria y dominante para el perro, sin embargo es posible que
alguien acabe resultando lastimado. La opcin de la eutanasia debe ser estudiada. Los dueos
deben ser conscientes de todos estos factores antes de emprender las gestiones de la
modificacin conductual.

Tratamiento
El objetivo del tratamiento es atajar la agresin y prevenir las lesiones situando a
los miembros de la familia en un papel de liderazgo en el trato con el perro. Esto implica
cambios importantes en la forma con la que los dueos consideran al perro e interaccionan con
el. No existe un tratamiento fijo para la agresin de la dominancia por lo que los dueos deben
ser conscientes de que pueden ser necesarias varias fases de tratamiento.
Se deben identificar las circunstancias y los estmulos que educen la conducta
agresiva en el perro. Cuando estn identificados los estmulos, estos pueden ser suprimidos o el
perro puede ser desensibilizado y sometido a la tcnica del condicionamiento inverso. Los
miembros de la familia deben dar por supuesta la dominacin sobre su perro, pero esto se debe
hacer de una forma gradual y exenta de peligro. Si se intentan demasiados cambios
importantes con excesiva rapidez, la agresin posiblemente podra aumentar.
El uso de un adiestrador o de un miembro dominante de la familia es la forma ms
segura para empezar a conseguir el control del perro a fin de que pueda proseguir la
modificacin conductual.
La modificacin conductual, el adiestramiento de obediencia, la ciruga, e incluso al
terapia farmacolgica, son procedimientos, todos ellos, necesarios para convertir al animal en
un perro apropiado.
Es importante que el perro con agresin por dominancia tenga reevaluaciones
sistemticas. La primera consulta durar aproximadamente 2 horas y ser necesario que los
nuevos chequeos se planeen en base a cada paciente. No pierda el contacto con estos clientes;
el riesgo de lesin y la responsabilidad son demasiado grandes. Si despus de 6-8 semanas de
asesoramiento el progreso es escaso o inaceptable, es posible que las oportunidades de la
rehabilitacin posterior sean escasas.
METODOS DE ENFOQUE PARA LA AGRESION CANINA POR DOMINANCIA
Mtodo

Explicacin razonada

Identificar y evitar todos


los estmulos que evocan
la agresin.

Revisar con el dueo todas las situaciones que podran acabar en


conducta agresiva. Al principio, evitar todos los estmulos que
podran evocar la agresin y evitar la exposicin posterior.
Asegurarse de que el perro est controlado de modo eficaz y
seguro cuando se halla expuesto a estos estmulos.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 161

Adiestramiento.

Crear
una
dominante.

El adiestramiento de obediencia es la mejor forma de conseguir la


dominacin sobre un perro. Este se debe efectuar primero por un
miembro dominante de la familia o por un adiestrador con el fin de
reducir el riesgo para los miembros de la familia. Se pueden usar el
adiestramiento de dogal de cabeza y los dispositivos protectores
(por ej.: bozales). Condicionar lentamente al perro a asumir
conductas no agresivas a la vez que el dueo lo compromete en
actitudes dominantes.
actitud

El hecho de ensear al perro a que vaya a buscar juguetes y que, al


ordenrselo, los suelte para recibir una recompensa de alimento,
puede ser una forma de ampliar el control sobre el perro en un
contexto no amenazante.
El dueo debe controlar al perro. Esto se consigue mejor mediante
el adiestramiento. Hacer que el perro se someta al dueo antes de
que consiga algo que desee respondiendo primero a una orden de
obediencia. El animal de compaa no debe recibir ninguna cosa
que l valore (atencin, alimento, paseos, juguetes, juego) a no ser
que primero responda a una orden del dueo.
Los dueos no deben recompensar la conducta dominante de su
perro sometindose a sus exigencias. Por ejemplo, cuando el
animal se arrima o ladra para llamar la atencin, no se le debe
hacer caso.

Controlar
sueo.

las

zonas

de

A los perros que son agresivos cuando descansan sobre la cama del
dueo o sobre los muebles no se les debe permitir que entren en
estas zonas.
El hecho de dejar al perro atado de una correa larga permitir que
el dueo lo aparte de los muebles con menos probabilidad de ser
mordido.
Las alarmas que detectan la actividad del perro colocadas en los
muebles, le ensean a aqul a permanecer alejado aunque el
dueo no est presente.
Si el perro defiende una zona de descanso en el suelo, el dueo
podra reorganizar los muebles de modo que ya no pueda entrar en
la zona o acercarse a la puerta d la habitacin.
En el caso del perro que tiene una acusada tendencia a defender
las zonas de descanso, se debe evitar que adquiera el hbito de
dormir en una zona preferida. Una vez que el dueo advierte que el
perro est frecuentando una zona para descansar o para
defenderla, inmediatamente se deben adoptar medidas para evitar
que entre en esa zona.

Controlar la actividad del


perro.

Una vez que el perro ha aprendido a ejecutar un quieto formal, el


dueo debe ordenarle que se est quieto durante un breve
espacio de tiempo y despus liberarlo antes de que se le permita
entrar en la casa o salir de ella, subir o bajar escaleras, o ir detrs
de una persona que entra en una habitacin o que sale de ella.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 162

Recompensas.

Las recompensas muy apetecibles slo se deben usar para la


obediencia, para la conducta subordinada, para la manipulacin y
para la modelacin de las conductas.

Castigo.

La conducta impropia (por ej.: el ladrido, el hecho de arrimarse


para llamar la atencin) se debe castigar ignorando totalmente al
perro durante un breve espacio de tiempo.
Un collar rociado con esencia de citronela que se activa mediante el
ladrido, puede interrumpir de modo eficaz el ladrido sin necesidad
de que intervenga el dueo.
El castigo fsico es peligroso, innecesario y se debe evitar.
Estas medidas pueden ser peligrosas, en funcin del temperamento
del perro, de la gravedad del problema y de la asertividad del
dueo. Solo se deben intentar bajo la supervisin estricta de un
conductista experimentado.

Desensibilizacin
condicionamiento inverso.

En algunos casos, un perro dominante puede ser desensibilizado y


condicionado inversamente a estmulos que educen agresin,
reduciendo de este modo la respuesta agresiva a los estmulos y
condicionando una respuesta alternativa aceptable.
Si el perro es agresivo cuando el dueo acaricia su cabeza, los
ejercicios se deben iniciar dndole el dueo un trozo de alimento
con una mano y desplazando la otra mano hacia la cabeza del
animal, detenindola a una distancia a la que el refunfuo no sea
educido. Durante los ejercicios subsiguientes, la segunda mano se
desplaza a una distancia cada vez ms prxima a la cabeza del
perro hasta que establece contacto. Finalmente, el perro debe
asociar los desplazamientos de la mano y el contacto en la cabeza
con el alimento y la agresin durante el acariciamiento debe cesar.
Hacer los cambios gradualmente. El progreso debe ser lo
suficientemente lento para que durante las sesiones de
adiestramiento no se eduzca agresin. Si se produce agresin,
interrumpir inmediatamente el ejercicio y reanudarlo al da siguiente
en una fase ms temprana y avanzar ms lentamente.

Ciruga.

La castracin debe ser tenida en cuenta en todos los perros con


agresin por dominancia. Se ha demostrado que la agresin por
dominancia es sexualmente dimrfica (aproximadamente el 90% de
los casos son machos), actuando la testosterona tal vez como
modulador o facilitador de la agresin en los perros con propensin
a ser agresivos. Si bien, la castracin sola, sin las tcnicas de la
modificacin conductual, rara vez eliminar la agresin por
dominancia, puede acentuar los cambios de la terapia conductual
eficaz y evita la posibilidad de que el carcter se transmita por
herencia.

Seguridad ante todo!

No exponer a ningn miembro de la familia al peligro. Todos los


ejercicios deben ser supervisados por un miembro dominante de la
familia o por un adiestrador experto. Se deben tener en cuenta los
frmacos, los dogales de cabeza, los bozales o los guantes. Evitar
las peleas y valerse del encierro o de los tiempos muertos segn
sea necesario.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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PREVENCION
El adiestramiento precoz de la obediencia, los ejercicios de liderazgo y los ejercicios
de manipulacin son las mejores formas para hacer valer la dominancia sobre un perro.
Realizados por un adiestrador experimentado, los ejercicios deben ser seguros y eficaces. Es
esencial identificar los desafos de la dominacin tan pronto como aparecen y ocuparse de ellos
con prontitud y de modo eficaz.
Los perros que son excesivamente dominantes para ser adiestrados de modo eficaz
no es probable que sean animales de compaa apropiados.
Las pruebas de seleccin de cachorros tambin pueden ser tiles para identificar los
cachorros problemticos antes de que sean recibidos en casa, pero la agresin de la dominancia
con frecuencia no aparece hasta mucho despus de haber realizado las pruebas. Estas pruebas
pueden dar una idea del temperamento actual del perro y de lo que el nuevo dueo podra
esperar al principio para conseguir su control y su adiestramiento. No existen testimonios de
que estas pruebas puedan prever el comportamiento del animal adulto.
Caso prctico: Bobtail William
William, un Bobtail de 16 meses, fue remitido a la consulta por agresin al marido
de la duea. Con frecuencia el perro refunfuaba y trataba de morder al marido cuando ste
echaba mano a su collar para apartarlo de la basura. Recientemente, el perro haba empezado
a refunfuar al marido siempre que ste se acercaba al animal cuando este estaba tumbado
junto a su esposa. Cuando el marido estaba en el suelo viendo la televisin, a ratos el perro le
vigilaba, le miraba fijamente y refunfuaba. La personalidad del perro fue calificada de
retrada, independiente e irritable.
Se dieron instrucciones a los dueos para que revisasen el adiestramiento de la
obediencia exigiendo al perro que se sentase o que se tumbase antes de recibir algo que
desease y pidindole que permaneciera quieto durante un tiempo corto siempre que tuviese
que trasladarse de una zona de la casa a otra. Se cambio la alimentacin desde la libre
disposicin del alimento a un plan regular y el perro tena que ejecutar un tumbado-quieto
durante por lo menos 60 segundos antes de recibir el alimento. Con el fin de garantizar que los
dueos pudiesen controlar y manipular al perro en todas las situaciones de confrontacin, se
adiestro con un dogal de cabeza y una correa, dejando sta unida al dogal durante las sesiones
e adiestramiento.
Para corregir las repuestas indeseables, se daba un tirn de la correa y se aflojaba o
soltaba tan pronto como el perro obedeca y no manifestaba amenazas.
Despus de 2 semanas, se dieron instrucciones a los dueos para que iniciasen los
ejercicios diarios con el fin de condicionar al perro a no ser agresivo cuando se echaba mano a
su collar. Usando el dogal de cabeza para garantizar el control, empezaron tocando ligeramente
el collar cuando le daban un obsequio de carne muy sabrosa y al mismo tiempo le decan Muy
bien.
A medida que fueron transcurriendo las semanas, poco a poco tocaron el collar con
ms fuerza, lo agarraron y, finalmente, tiraron de l cuando se daba alimento al perro,
ensendole de este modo a tener ganas de que le sujetasen del collar.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 164

Para corregir el refunfuo cuando el marido se acercaba a su esposa, se dijo a esta


que usase una lata que al agitarla produjese un ruido u otro dispositivo productor de sonidos
estrepitosos y aversivos. La correa y el dogal de cabeza sirvieron para garantizar que en el caso
de que el perro manifestase cualquier agresin o amenazas, pudiese ser interrumpido
inmediatamente. El ejercicio de acercamiento se repiti en mltiples ocasiones hasta que el
marido pudo acercarse sin ningn refunfuo al perro.
Una vez que el perro no refunfu cuando entraba el marido, se le orden que se
sentase para darle una recompensa de carne muy sabrosa. Despus, sta ltima fase se repiti
al menos diez veces ms antes de dar por finalizado el ejercicio.

LA AGRESION POSESIVA
La agresin posesiva puede estar dirigida hacia las personas o hacia otros animales
de compaa que se acercan al perro cuando est en posesin de alguna cosa que es
sumamente apetecible, tal como un juguete predilecto para masticar, alimento o carne. Este
estado se puede presentar junto con la agresin por dominancia, pero no es raro que un animal
subordinado proteja de modo agresivo el alimento frente a los miembros que l considera
dominantes, el alimento u otros recursos apetecibles si ya disfruta de la posesin del recurso.
Diagnstico y pronstico
El perro ladra, trata de morder o muerde cuando se le acerca una persona o un
animal mientras est en posesin de alimento, de juguetes o de objetos. Este problema se
puede dar en los cachorros pero es ms frecuente en los perros adultos. Se da por igual tanto
en los machos como en las hembras. La agresin defensiva manifestada por un perro que ha
sido pegado frecuentemente por apropiarse de las pertenencias del dueo puede parecer que
se trata de una agresin posesiva. Una historia detallada debe diferenciar una de otra.
El pronstico es reservado en los perros que manifiestan este problema
frecuentemente desde una edad temprana (durante los primeros meses de vida), en los perros
que han presentado los problemas durante varios aos y en situaciones en las que los
miembros de la familia son no asertivos. El pronstico es favorable para un problema de corta
duracin en el que los incidentes agresivos han sido ligeros y poco frecuentes y el dueo es
asertivo.
Tratamiento
Las tcnicas de modificacin conductual son la piedra angular del tratamiento. En
los cachorros puede ser conveniente una correccin verbal que sea suficientemente severa para
detener la conducta sin educir signo alguno de miedo, pero en los casos avanzados rara vez es
conveniente.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 165

Es importante identificar todas las situaciones en las que podra haber agresin. En
ese caso se dan instrucciones a los dueos para que eviten estas situaciones o para que
impidan que se presenten hasta tanto no tengan ms control del perro y de las situaciones con
el fin de manipularlo sin peligro.

TRATAMIENTO DE LA AGRESION POSESIVA


Mtodo
Ejemplo
Primeras consideraciones
para evitar la
confrontacin.

Denegar el acceso a
objetos y espacios.

Dar de comer en una habitacin distinta.


No castigar fsicamente al perro por las transgresiones. De hecho,
esto puede empeorar la situacin. Si no se puede dar con una
correccin segura y eficaz, es mejor no hacer caso al perro que
exponerse a lesiones.
Mantener fuera del alcance los juguetes sumamente preferidos, los
obsequios y otros objetos.
Evitar la entrada a las habitaciones o a las zonas de las habitaciones
donde aparecen los problemas. Controlar la actividad del perro con
una correa, con una valla para nios o con una jaula de
adiestramiento.

Hacer indeseables los


objetos.
Reforzar la posicin de
liderazgo del dueo.

Trampas cazabobos. Aplicacin de sustancias de sabor repugnante.


Adiestramiento de obediencia. Usar un mtodo que no exija fuerza
fsica. Obligar al perro a que responda a una orden antes de que
consiga algo que desea.
A veces los dueos premian por equivocacin la conducta indeseable
ofreciendo un juguete ms grato mientras el perro se esta portando
mal. Con ello, lo nico que se consigue es reforzar la conducta
incorrecta.

Dispositivos.

Durante los perodos problemticos, usar un dogal de cabeza, una


correa larga o un bozal. Los dispositivos de castigo remoto a veces
son eficaces.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 166

Ensear la orden suelta con adiestramiento de recompensa/


motivacional.
Ensear al perro a soltar
los objetos al
ordenrselo.

El miembro de la familia que sea el ms seguro de s mismo, el ms


capaz para controlar al perro, debe ser el primero que comience a
trabajar con l. Empezar estimulando al perro para que sostenga en
la boca un juguete que no sea lo suficientemente atractivo como
para educir una manifestacin protectora. Ofrecerle un trozo de
alimento seco y decir suelta, cuando el perro suelta el juguete para
coger el alimento.
Usar objetos diferentes, trabajando gradualmente con los que sean
valorados de modo ms extraordinario y sirvindose de obsequios de
alimento que sean muy apetecibles.
Para garantizar el control del dueo y evitar lesiones, el perro debe
ser adiestrado con una correa y un dogal de cabeza y otra tralla o
cuerda se puede atar al objeto; con estos dispositivos, si el perro no
responde inmediatamente a la orden verbal, la cabeza del perro
puede ser desviada del objeto o bien el objeto puede ser arrancado
del perro.
Con el tiempo, la palabra suelta y un desplazamiento de la mano
hacia la boca, harn que el perro suelte cualquier cosa que lleve en
la boca. Los ejercicios se deben realizar con objetos diversos y en
lugares distintos para mantener la seriedad en todas las
circunstancias.

Tratar los problemas


subyacentes.
Terapia farmacolgica.

Se deben tratar cualesquiera factores subyacentes, tales como la


dominancia o el miedo.
La medicacin generalmente no est justificada a no ser que la
agresin sea grave. Los frmacos antiansiedad y los antidepresivos
pueden estar indicados en algunos casos, dependiendo de la
motivacin del problema.

Prevencin
El adiestramiento precoz de la obediencia, los ejercicios de liderazgo y los ejercicios
de manipulacin son las mejores formas para prevenir la agresin posesiva. El hecho de
ensear a un cachorro joven a soltar los objetos mientras juega al juego de ir a buscar es una
buena forma de renuncia del objeto del adiestramiento. Si los dueos son claramente
dominantes en la vivienda, deben ser capaces de llevarse lejos del perro el alimento, los
juguetes o cualesquiera otros artculos. Es mejor crear esta tolerancia mientras el perro todava
es cachorro en vez de intentar cambiar un perro adulto ya posesivo-agresivo.
Cuando se trata de perros que manifiestan la agresin cerca de la escudilla del
alimento, la conducta se puede evitar si se hace caso al cachorro cuando se le da de comer. El
dueo tambin debe tomar medidas para suavizar el temor del perro de que puede perder su
comida. Esto se puede hacer acariciando al cachorro no agresivo mientras est comiendo y
tocando de vez en cuando su alimento.
La familia y las visitas tambin podran tocar el alimento mientras el perro esta
comiendo, aadiendo a la escudilla pequeos obsequios de vez en cuando. En ese caso, el
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 167

perro aprende a asociar el tocamiento del alimento con los obsequios que recibe, no con la
comida que se est quitando.
Caso prctico: Cocker Spaniel Jamier
A los 9 meses de edad, un cocker spaniel llamado Jamier empez a refunfuar a los
miembros de la familia que se acercaban cuando estaba masticando un hueso de cuero crudo.
Se dieron instrucciones a los dueos para que recogiesen todos los huesos de cuero crudo
y enseasen al perro a que fuese a buscar una pelota y la soltase al ordenrselo usando cebos
de alimento. Una vez se logr esto, en el juego de ir a buscar se usaron diversos objetos.
Despus de aproximadamente 2 semanas, en el juego se incorpor un nuevo hueso de cuero
crudo. Despus de que Jamie iba a buscar y recuperaba varios juguetes a cambio de pequeas
recompensas de carne, el hueso de cuero crudo se lanzaba a una distancia de unos pocos
metros y era recuperado, se peda al perro que lo soltase y se guardaba.
En los subsiguientes juegos de ir a buscar, el cuero crudo se us cada vez con ms
frecuencia. El dueo era capaz de conseguir el control verbal del perro y de quitarle los objetos
al ordenrselo. Dndole a Jamie el cuero crudo y quitndoselo repetidas veces, el dueo
mantuvo la propiedad del cuero crudo, reduciendo la probabilidad de un reto agresivo del perro.

AGRESION POR MIEDO


La agresin por miedo es desencadenada por un estmulo miedoso, cuando
percibido por el perro. A veces se denomina agresin defensiva.

es

La agresin por miedo se puede manifestar cuando un perro es amenazado, cuando


es castigado o incluso al acercarse a l. Generalmente se presenta cuando el perro es
incapaz de eludir el estmulo que provoca la respuesta de miedo. La eliminacin eficaz o la
retirada del estmulo miedoso refuerza un poco ms la respuesta.
La socializacin insuficiente y el castigo inoportuno son causas frecuentes de la
agresin por miedo. Muchas veces la agresin por miedo se premia inoportunamente
cuando el dueo responde a la conducta agresiva hablando suavemente al perro para
intentar reducir su miedo. La agresin asociada con una respuesta de miedo tambin
puede ser reforzada si origina el estmulo, por ejemplo alguien que intente acariciar al
perro, para alejarse.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 168

DETERMINANTES DE LA PROBABILIDAD DE SER MORDIDO POR


UN PERRO MIEDOSO
Factores relativos al perro
-

Temperamento:
Tendencias conductuales del individuo influidas
genticamente.
Si bien los aspectos concretos de la influencia genticas
en la conducta miedosa manifestada por los perros no
han sido determinados, parece ser que es ms probable
que, de una manera innata, determinados individuos
huyan o, por el contrario peleen.
Experiencia y condicionamiento anteriores:
La agresin empleada en situaciones miedosas
anteriores se ha traducido en la eliminacin del estmulo
que educe el miedo.

Factores ambientales

La atencin del dueo cuando el perro se est


comportando de un modo agresivo por miedo, puede
aumentar su tendencia a ser agresivo en ciertas
circunstancias.
Nmero de estmulos.
Intensidad de los estmulos.
Oportunidad para huir. Es ms probable que un animal
de compaa miedoso sea agresivo cuando es incapaz de
eludir el estmulo que desencadena la respuesta de
miedo.

La gentica puede desempear un papel en la determinacin del umbral


correspondiente a una respuesta de miedo. En la poblacin canina, existe una importante
variacin con respecto a los estmulos que provocan el miedo. Algunos perros necesitan un
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 169

estmulo muy intenso para educir el miedo, mientras que otros se vuelven extremadamente
inquietos en respuesta a estmulos ligeros tales como una hoja que se mueve ligeramente.
Un perro con un temperamento fcilmente excitable que se encuentra con
diversos estmulos que inducen el miedo, con poca posibilidad para huir, es muy
probable que muerda, especialmente si durante los ltimos encuentros el hecho
de morder ha motivado que el estimulo desaparezca.

Diagnstico y pronstico
La agresin por miedo se manifiesta mediante expresiones faciales y mediante
actitudes corporales miedosas (cola hacia abajo, orejas hacia atrs, cuerpo agachado, peso
que se aleja del estimulo que educe el miedo), expresiones que van acompaadas de
conductas agresivas tales como erizamiento de pelo, refunfuos, ladridos y mordiscos.

Una respuesta de miedo abrumador generalmente va acompaada de pupilas


dilatadas, aumento de la frecuencia respiratoria y ritmo cardaco rpido.
Los factores que indican un pronstico favorable incluyen:
*
*
*
*
*

La duracin del problema es corta.


La conducta miedosa fue adquirida cuando adulto.
Todos los factores que educen el miedo estn perfectamente definidos.
Estmulos ambientales que desencadenan un miedo controlable.
Un umbral relativamente elevado para responder a los estmulos del miedo.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 170

* El animal de compaa puede ser protegido de la exposicin a los estmulos


intensos durante el tratamiento.
El pronstico de la resolucin sin peligro de la agresin por miedo generalmente es
ms favorable que el correspondiente a la agresin de la dominancia pero siempre se debe
tener la precaucin adecuada. Los dueos, as como las dems personas, estn en peligro
manipulando a un perro con agresin por miedo por lo que deben ser asesorados en
conformidad.
TRATAMIENTO
La identificacin precoz y la intervencin conducen a las curaciones ms eficaces. La
agresin por miedo se trata mejor con las tcnicas de la exposicin gradual que implican
los ejercicios de la desensibilizacin y del condicionamiento inverso.
Es esencial que se identifiquen todos los estmulos y todas las situaciones que
educen el miedo antes de que se inicie la modificacin conductual. El objetivo es sustituir la
respuesta de miedo del perro por otra respuesta, tal como la expectacin del alimento o del
juego. La seguridad es muy importante.
Las lesiones se deben evitar tomando precauciones y procediendo con paciencia. Se
debe advertir a los dueos que no consuelen al perro o que no le den obsequios para
tranquilizarlo cuando se comporta de un modo agresivo o, de lo contrario, reforzarn sin
querer la conducta. El castigo est contraindicado.
Las medidas apropiadas a adoptar son:
identificar los estmulos pavorosos y la intensidad o la proximidad de los estmulos,
necesarios para educir los signos del miedo.
Adiestramiento de la obediencia, que se concentre en el refuerzo positivo y en el
control del dueo. Usar un bozal o un dogal de cabeza durante los momentos de
posibles problemas de modo que el perro pueda ser controlado de modo eficaz y
pueda ser expuesto a los estmulos sin que huya y sin causar dao.
Tcnicas de exposicin sirvindose de la desensibilizacin y del condicionamiento
inverso.
La inundacin controlada puede funcionar si la agresin es ligera y si se controlan
bien tanto el perro como el estmulo.
Terapia farmacolgica (benzodiazepinas, antidepresivos, buspirona, propanolol). A
criterio del veterinario.
PREVENCION
Es muy importante la socializacin y al proteccin del cachorro durante los primeros
meses sensibles del desarrollo. Durante los primeros meses de vida, el perro joven debe
conocer a cuantos ms tipos diferentes de personas sea posible en situaciones positivas
controladas, con la mayor frecuencia posible.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 171

Los obsequios de alimento ofrecidos por personas que el perro conoce pueden
contribuir a facilitar la socializacin. Se debe animar a los dueos para que durante el
adiestramiento centren la atencin en el uso de refuerzos positivos en vez de castigo.
Caso prctico: Perro mestizo Sammy.
Sammy, un perro mestizo de 8 meses de edad, fue presentado a consulta por refunfuar a
las visitas que se acercaban a l para acariciarlo. Haba sido adoptado procedente de un vecino
que lo tenia encadenado en el patio trasero y que con frecuencia le pegaba en la parte lateral
de la cabeza porque ladraba. Siempre que un forastero intentaba tocar su cabeza, sus orejas se
agachaban y refunfuaba a medida que retroceda. Si cuando intentaba tocarle estaba atado de
la correa o en una silla, intentaba morder. Cuando el perro se dejaba suelto durante las visitas
de los amigos del dueo, permaneca solo y descansaba tranquilamente. Aunque algunas veces
se agachaba cuando al duea pretenda tocarlo, no manifestaba signo alguno de miedo hacia
ella. Las experiencias traumticas haban motivado que este perro tuviese miedo a las manos
extendidas hacia l.
Se asesor a la duea con respecto a los ademanes y conductas que las visitas deban
evitar durante la terapia inicial porque podan parecer amenazantes, tal como el contacto visual
prolongado, los movimientos rpidos, el ruido estrepitoso, el arrinconamiento del perro y la
aplicacin de una mano junto a su cara porque el perro la olfateaba en el momento de la
salutacin inicial.
Se dieron instrucciones a la duea para que usase cebos de alimento (se uso pollo cocido
porque se determin que era el alimento ms valorado) para ensear al perro a acudir y a
sentarse al ordenrselo. Cada vez que Sammy coga el alimento de la mano de la duea, sta
deca muy bien. Esto motiv que las palabras se convirtiesen en un reforzador secundario que
poda servir para modificar el humor del perro cuando se encontraba con una situacin
provocadora de inquietud.
Este fue el primer paso para suavizar el miedo del perro asociado con una mano extendida.
El paso siguiente consisti en hacer que una visita lanzase al aire el premio de alimento
despus de cada respuesta a la orden de obediencia de la duea. Cada vez que se ofreca el
alimento, la duea y la visita decan muy bien. El paso siguiente implic hacer que la visita
solicitase una respuesta a una orden y que ofreciese el alimento cuando eran pronunciadas las
palabras muy bien.
Una vez que Sammy no manifest signo alguno de miedo o de inquietud cuando entraba
una visita en casa, fue condicionado a admitir el acariciamiento. La duea inici esta parte de la
terapia acariciando al perro en la cabeza y diciendo muy bien a la vez que el perro coga el
alimento de su mano. Despus de unas cuantas semanas un amigo adulto de la duea tom
parte en el trabajo sobre el temor a las manos. Cada vez que el perro coga de la mano el
alimento correspondiente a una respuesta de obediencia, el amigo de duea adelantaba
lentamente la otra mano una pulgada o dos hacia el animal. A medida que transcurrieron las
semanas, el amigo de la duea fue capaz de adelantar la mano cada vez ms cerca del perro
hasta que pudo acariciarlo cuando coga el alimento de su mano. Despus se repitieron los
ejercicios con otras personas adultas procurando incluir personas de estatura y de aspecto
distintos.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 172

AGRESION TERRITORIAL O PROTECTORA


Este tipo de agresin se presenta cuando la conducta agresiva va dirigida hacia una
persona o hacia otro animal que no se considera que sea un miembro de la manada. Se
puede manifestar agresin hacia las persona o hacia otros animales que se acercan a los
miembros de la familia o a la propiedad percibida del animal de compaa.
Decimos propiedad percibida porque no existe garanta alguna de que el perro
conozca los lmites de la propiedad convencional. Cuando el perro guarda la casa o vigila a
los miembros de la familia con excesiva agresividad, resulta una situacin peligrosa.
La inquietud y el miedo tambin pueden desempear un papel en la agresin
territorial ya que es ms probable que las amenazas y las manifestaciones agresivas sean
ostentadas frente a los estmulos nuevos, desconocidos o pavorosos.
DIAGNOSTICO Y PRONOSTICO
Se observan conductas agresivas cuando una persona o un animal se acerca a una
zona (por eje.: la casa, el jardn, el coche), a una persona o a un animal que el perro
considera protectora. Esto se manifiesta por medio de las tpicas actitudes agresivas (orejas
levantadas, cola mantenida enhiesta con meneo persistente, postura asertiva con el peso
hacia delante, arremetida y mordedura) y mediante vocalizaciones (refunfuo, ladrido).
Esta conducta se puede observar tanto en los machos como en las hembras y
generalmente aparece por primera vez antes de los 3 aos de edad.
El pronstico es favorable con tal de que el dueo tenga el control adecuado sobre
el perro y que no se acerquen a l en ausencia del dueo.
El pronstico para la resolucin sin peligro es peor en los perros sobre los cuales el
dueo tiene escaso control o en la situaciones en las que se encierra el perro en una casa o
en un jardn sin vigilancia y en las que se le permite frecuentemente ostentar la agresin
territorial sin intervencin alguna del dueo para corregir la conducta.
TRATAMIENTO
Un dueo con control adecuado sobre un perro generalmente es capaz de suprimir
la conducta con rdenes severas y con recompensas apropiadas para la obediencia.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 173

Un collar rociado con esencia de toronjil que se activa por el ladrido puede ser un
medio eficaz si suprime el ladrido que precede a la agresin. Es posible que los dueos
incautos premien inoportunamente la mala conducta ofreciendo alimento o atencin al
perro con el fin de distraerlo o de intentar tranquilizarlo. Esto se puede corregir mediante la
instruccin eficaz del dueo.
El castigo puede contribuir a suprimir la conducta en algunos perros, pero puede
tener precisamente el efecto contrario en otros. Aunque algunas veces se recomienda, no
es probable que la castracin en los machos o la ovariohisterectomia en las perras influyan
en esta conducta.
Este problema se puede tratar mejor mediante la desensibilizacin y el
condicionamiento inverso.
La precaucin es muy importante porque podra aparecer una situacin peligrosa si
el dueo se distrae. El dueo que no tiene el control suficiente sobre el perro debe recurrir
a la conducta complementaria del adiestramiento de la obediencia y debe seguir los pasos
necesarios para ser considerado dominante con respecto al perro. Un dogal de cabeza y
una correa proporcionan un medio excelente para garantizar el control y el progreso
durante todo el programa de la exposicin.
Un tirn de la correa puede servir para garantizar que el perro permanece en el sitio
sin atacar o retroceder. El aflojamiento de la correa proporciona la recompensa por la
obediencia. La reeducacin se debe iniciar exponiendo gradualmente al perro a los
estmulos y a las situaciones que anteriormente evocaron la agresin.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 174

Los estmulos y las situaciones se deben controlar y amortiguar de modo que


puedan ser identificados por el perro, pero que no sean lo suficientemente intensos como
para educir una respuesta agresiva.
La conducta no agresiva debe ser premiada con obsequios de alimento. El perro
debe ser expuesto gradualmente a situaciones progresivamente ms difciles. Denegando el
alimento y las recompensas hasta tanto no lleguen personas forasteras, el perro puede
realmente aprender a asociar la entrada de lasa personas forasteras con el alimento y con
el juego en vez de asociarlo con el miedo y con la ansiedad.
A veces, el adiestramiento se puede acelerar valindose de un estmulo auditivo
aversivo o de un dispositivo de distraccin durante las sesiones de condicionamiento. Un
acercamiento eficaz en el caso de un perro que es agresivo en la puerta principal consiste
en que el dueo y el perro permanezcan dentro, estando el animal de compaa atado de
una correa con dogal de cabeza o con bozal. A una persona que es desconocida para el
perro se le pide que se acerque a la puerta principal, que llame y entre. Tan pronto como
el perro empieza a mostrar algn signo de agresin, el dueo pone fin a la conducta con el
ruido que produce una lata al agitarla, con una bocina de aire o con un dispositivo
ultrasnico.
El truco tambin puede ser un collar rociado con esencia de toronjil que se activa
por el ladrido. Llegado este momento, el visitante se detiene y retorna al punto de partida.
El visitante debe seguir haciendo acercamientos hasta que pueda entrar en la casa sin que
el perro muestre signo alguno de agresin. Cuando ocurre esto, el dueo debe pedir
oportunamente al perro que se siente para darle un obsequio de un alimento muy sabroso.
Esta fase se debe repetir varias veces ms hasta que el perro parezca relajado y
est deseando sentarse para que le den alimento. En este momento, el visitante debe pedir
al animal de compaa la respuesta de obediencia y echarle el alimento. Si bien este
acercamiento va bien en muchos perros, posiblemente la excitacin agresiva podra
aumentar si desde el punto de vista social el duelo no es dominante sobre el perro o si el
estimulo es excesivamente aversivo.
Cualquier signo de este acercamiento que
origine un incremento de la agresin debe ser motivo para el cese inmediato del mismo.
Los collares de pas y los collares de castigo generalmente empeoran el problema
porque el perro asocia el dolor con los visitantes y porque, de hecho, estos collares suscitan
un estado de excitacin al animal.

TRATAMIENTO DE LA AGRESION TERRITORIAL O PROTECTORA


-

Identificar los estmulos y evitar o controlar la exposicin.


Usar un bozal o un dogal de cabeza y una correa durante las posibles ocasiones
problemticas.
Adiestramiento de obediencia, centrando la atencin en las seales de recompensa y
en el control del dueo.
Dispositivos para controlar (dogal de cabeza), distraer o interrumpir (bocina de aire,
dispositivo ultrasnico, correa y dogal de cabeza, collar impregnado con esencia de
citronela que se activa por medio del ladrido) la conducta agresiva.
Desensibilizacin y condicionamiento inverso.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 175

PREVENCION
La socializacin precoz adecuada y un dueo tenaz dominante son capaces de
reducir o de eliminar la agresin protectora en los perros. Se debe animar a los dueos
para que se hagan con el control sobre sus perros creando una firme posicin de liderazgo
a favor de si mismos a una edad muy temprana.
Los adiestradores deben recomendar vivamente el adiestramiento de la obediencia,
los cursos de cachorros y otros sistemas para que los perros interaccionen con las personas
de una manera apropiada.
Sin embargo, es cierto que, desde el punto de vista gentico, algunas razas y
determinados individuos son ms territoriales y ms difciles de controlar. Estos perros

necesitan todava ms la socializacin y el adiestramiento, NO EL CASTIGO.


Caso prctico: Pastor Alemn Rufus.

Un perro pastor alemn macho castrado de 5 aos de edad llamado Rufus, fue
presentado a consulta porque ladraba de modo agresivo y se abalanzaba a los visitantes
que entraban en la casa. Rufus no haba mordido a nadie porque el dueo siempre se haca
con el control seguro mediante una correa.
Una vez entraba el visitante, Rufus era confinado al stano o al patio trasero.
Cuando el dueo estaba en el trabajo, el perro era confinado en el patio trasero donde
pasaba la mayor parte del da abalanzndose y ladrando a los transentes junto al lmite de
la valla.
Se comunic al dueo que mantuviese a Rufus dentro de la casa para eliminar las
manifestaciones diarias de agresin territorial y que revisase el adiestramiento de la
obediencia con el perro, valindose de recompensas de un alimento sabroso. Se prepar un
ejercicio de distraccin/condicionamiento inverso para disuadir las manifestaciones
agresivas indeseables y sustituirlas por una conducta social aceptable.
Los ejercicios implicaron permitir que una persona forastera se acercase a la puerta
principal, que llamase y que entrase. El dueo tena a Rufus bajo control en el camino de
entrada, valindose de una correa y de un dogal de cabeza. Cada vez que se acercaba el
forastero y el perro responda con una conducta agresiva, sta era interrumpida con un
sonido estrepitoso de una bocina de aire comprimido, momento en el que el forastero
regresaba al punto de partida en el patio de entrada.
Cada vez que se repeta el ejercicio, el perro esperaba ms tiempo antes de iniciar
la agresin y la intensidad de esta disminua. Una vez que el forastero fue capaz de entrar
en la casa y de estar parado durante 60 segundos sin ningn signo de agresin por parte
del perro, con un tono alegre se pidi a Rufus que se sentase para ofrecerle una
recompensa de un alimento sabroso.
Se repiti esta fase del ejercicio hasta que el perro pareca relajado y
automticamente se sentaba y miraba al dueo para que le diese el alimento cuando
entraba el forastero. La fase siguiente implic permitir que el forastero diese la orden para
que el perro se sentase y recibiese la recompensa de alimento despus de entrar. Despus
de esto, se repiti el ejercicio con una diversidad considerable de personas de aspecto
diferente.
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 176

AGRESION POR DEPREDACION


La predacin es un instinto normal en los perros. Reside en su modo de ser para
perseguir a la presa y cazarla. Sin embargo, cuando este instinto se aplica a la familia y a
los animales domsticos, causa problemas que es necesario que sean corregidos.
La conducta predadora supone acechar a la presa, perseguirla, cobrarla., morderla,
matarla y comrsela. Los perros domsticos pueden recorrer toda la secuencia o detenerse
en alguna de estas etapas.
La conducta predadora puede ser estimulada por la actividad de las personas que
hacen footing, de los ciclistas, de los nios que juegan o de los automviles que circulan.
Los estmulos auditivos, tales como los gritos y los chillidos de los bebes o de los nios de
corta edad, tambin pueden educir una respuesta predadora.
La predacin no va precedida de amenazas porque representa un instinto normal
para cazar y matar, durante el cual la ejecucin de la advertencia o de la conducta de
amenaza sera contraproducente. Este aspecto, junto con el hecho de que las actividades
de matar y de la alimentacin son partes integrantes de esta conducta, pueden hacer de
ella un problema sumamente peligroso.

DIAGNOSTICO Y PRONOSTICO
La agresin predadora puede ser manifestada por perros de ambos sexos y de
cualquier edad. Un estimulo que excita rpidamente es el blanco habitual. La respuesta del
perro es cazar, morder y, en potencia, matar su presa percibida. La vocalizacin antes del
ataque es rara.
Los perros que manifiestan una mirada sumamente resuelta dirigida hacia los
movimientos o hacia las vocalizaciones de un bebe deben estar bajo sospecha y deben ser

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 177

vigilados muy estrechamente. En algunos perros, pero no en otros, son eficaces el


condicionamiento inverso, el castigo y la terapia de aversin.
El pronstico es bastante variable. La manifestacin de un elevado nivel de
excitacin, de una mirada concentrada sobre el blanco de la presa y la dificultad para
distraer al perro durante la conducta, son datos que, todos ellos, indican un pronstico
desfavorable. Como quiera que esta conducta es instintiva, en muchos casos es difcil
dominarla. Tpicamente, la correccin de los perros que persiguen y matan a los animales
de caza es ms difcil que la correccin de los perros que persiguen a los coches.
Independientemente de las posibilidades de la correccin fortuita, si un perro intenta hacer
presa en personas o en animales de compaa, el pronstico de la correccin segura debe
ser considerado de reservado a desfavorable.
TRATAMIENTO
El castigo, la desensibilizacin y las tcnicas del condicionamiento inverso son
consideraciones para la terapia de los perros que persiguen los blancos que se mueven,
que incluyen las personas que hacen footing, los ciclistas y los nios que juegan.
Un dueo con un control muy bueno sobre el perro puede ser capaz de impedir o de
interrumpir la conducta con rdenes de adiestramiento, con distraccin o con dispositivos
de castigo. Para que sea eficaz, el castigo debe ser considerado aversivo y el perro debe
asociar los castigos con sus actividades predadoras. No infravalore el grado de castigo
necesario para refrenar esta conducta instintiva. Los perros atacarn repetidas veces a los
puercoespines y a las mofetas, independientemente de las consecuencias, porque este
rasgo es acusadamente instintivo y difcil de contrarrestar. En algunos casos, el instinto
predador es tan acusado que no puede ser reprimido, independientemente de la tcnica de
adiestramiento. Aunque es posible que los collares de control remoto que emiten impulsos
elctricos sean ms eficaces que otras correcciones.

TRATAMIENTO DE LA AGRESION PREDADORA


Identificar todos los estmulos que educen la conducta.
Impedir la exposicin a cualesquiera estmulos que educen la conducta, excepto
durante el adiestramiento.
Mantener al perro encerrado o bajo el control total del dueo.
Adiestramiento de obediencia, centrando la atencin en las seales de recompensa
y en el control del dueo.
Desensibilizar con tcnicas de exposicin y de condicionamiento inverso.
Tener en cuenta el castigo remoto.

En el caso de perros que manifiestan agresin predadora, la nica forma segura de


impedir la conducta es tener al animal de compaa rigurosamente confinado. Solo se
deben dar paseos con una correa y un dogal. Fuera de casa, es preceptiva la vigilancia
continua bajo control total.
Los dueos deben estar informados de que si se pierde al perro, ste puede causar
lesiones de las cuales ellos son totalmente responsables.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 178

PREVENCION
La agresin predadora es de prevencin difcil porque se trata de una conducta
instintiva. La realidad es que algunos perros han nacido con ms instinto predador que
otros. El adiestramiento de la obediencia es un imperativo y es posible que sea suficiente
para el perro con instinto predador de ligero a moderado.
Estos perros siempre deben ir sujetos de una correa cuando se hallan al aire libre.
Los perros jvenes no deben ser incitados a perseguir ardillas y otros pequeos animales.
Caso prctico: perra mestiza Emma.
Emma, una perra de raza mestiza de 3 aos de edad fue presentada a consulta
porque atacaba a una gata joven que haca poco haba sido adoptada por la familia. La
gata tena un tamao corporal de aproximadamente la tercera parte de de Emma, que
tena unos antecedentes de perseguir y a veces matar pequeos mamferos salvajes en el
patio trasero.
El primer intento para dar a conocer recprocamente a los dos animales de
compaa dio como resultado que, sin avisar, Emma embisti inmediatamente a la gata,
agarrndola por la boca y zarandendola. Los dueos intervinieron inmediatamente para
salvar a la gata.
Al da siguiente, el dueo intent nuevamente que ambos se conociesen llevando la
gata a la habitacin con el perro. Tan pronto como Emma vio a la gata, inmediatamente
embisti e intent arrebatar de los brazos del dueo a la asustada gata.
A causa de los antecedentes de la conducta predadora de la perra, de la rapidez de
la conducta de ataque intenso y de la falta de aviso, se inst a los dueos a que situasen a
la gata en otra casa. Aunque estuvieron indecisos para obrar de este modo, despus de
otro ataque (y de una factura por un importe elevado de la clnica de urgencias
veterinarias), accedieron.

AGRESION INDUCIDA POR EL DOLOR


Todos los veterinarios son conscientes de la agresin inducida por el dolor, hasta en
los animales ms sociables y dciles. Cualquier manipulacin que eduzca dolor o malestar
puede inducir esta agresin irritable. Puede suceder esto cuando un individuo intenta
manipular una zona dolorosa aun cuando esta manipulacin sea precisamente el
acariciamiento, el acicalamiento o la aplicacin de medicacin. La existencia de dolor puede
rebajar el umbral para la manifestacin de otros tipos de agresin, por ejemplo el umbral
del miedo o el de la agresin de la dominacin.
DIAGNOSTICO Y PRONOSTICO
Generalmente, el diagnstico no es difcil. Cuando el perro con una zona dolorosa,
es palpado o espera ser daado, reacciona de modo agresivo. El perro podra refunfuar o
morder a las personas que parece que intentan causarle dolor.
Manual de Modificacin de Conducta Canina

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Si el perro percibe que la mordedura consigui sus objetivos (esto es, que ataj el
dolor o la interaccin), en el futuro se podra valer de la agresin cuando aparecen
situaciones similares, tanto si el dolor existe todava como si ya no existe. En ese caso, la
situacin debe ser corregida a fin de que los cuidados de rutina, tales como el corte de
uas, el cuidado dental domstico, la medicacin y el acicalamiento, se puedan llevar a
cabo sin que desencadenen episodios agresivos.
TRATAMIENTO
Tericamente, si el perro est con dolor, sera mejor no manipular la zona dolorosa
y no causarle ms dolor. Sin embargo, esto no siempre es posible, especialmente cuando
tal vez sea necesario que se apliquen medicaciones o que se utilice terapia fsica.
En ese caso, el modo de proceder debe ser tratar el dolor, no educir ms dolor y
emplear ejercicios de desensibilizacin y de condicionamiento inverso para aumentar la
tolerancia del perro para ser manipulado.

TRATAMIENTO DE LA AGRESION INDUCIDA POR EL DOLOR


Eliminar o reducir el foco de dolor.
Modificar el mtodo de tratamiento para que sea ms tolerable.
Ser paciente y amable cuando se manipula al perro y tomar en cuenta el bozal
para la proteccin.
Facilitar el control del dueo con el adiestramiento.
Desensibilizacin y condicionamiento inverso para acostumbrar poco a poco al
perro a la manipulacin de la zona dolorida.
Evitar todo tipo de castigo doloroso.

PREVENCION
La mejor forma de prevenir la agresin inducida por el dolor es contar con ella y
manipular al perro de forma tal que el dolor no se produzca o se reduzca al mnimo. Los
ejercicios de manipulacin que se realizan cuando el animal de compaa es un cachorro,
pueden contribuir a aumentar el umbral del individuo correspondiente a la agresin educida
por el dolor. Estos se pueden realizar a la hora de cenar. Mientras al perro se le da de
comer a mano, el dueo puede manipular todas las partes de su cuerpo. A medida que
transcurren los das, se debe aumentar la intensidad y la diversidad de la manipulacin.
El acicalamiento y el corte de uas deben tener lugar durante estos ejercicios.
Aunque no es posible prever los efectos de todos los estmulos dolorosos, el perro que se
adiestra para ser manipulado que tiene sus garras cortadas, sus dientes cepillados y sus
bolsas anales exprimidas (sin queja), tambin ser ms fcil o que tolere la manipulacin
cuando est con un dolor ms intenso.
Caso prctico: Labrador Retriever Babe.
Babe era una perra de raza Labrador Retriever de 5 aos con problemas peridicos
de dolor de odo. En el transcurso del ltimo ao, se haba vuelto progresivamente cada
vez ms irritable cuando era curada en casa por su duea. Haca dos das que haba
mordido al dueo quien haba levantado la oreja de Babe para instilar medicacin.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 180

Se hicieron recomendaciones para estudiar el problema en dos frentes. Babe fue


enviada a un dermatlogo para una evaluacin ms a fondo del problema peridico del
odo y se dieron instrucciones a la duea relativas a las tcnicas de modificacin conductual
para que la perro se dejase tocar las orejas.
Se aconsej a la duea que prestara ms atencin a los odos a fin de que la
limpieza y el tratamiento se iniciasen antes de que el problema alcanzase una fase
dolorosa. Se inform a sta que dijese a la perra quieta en un tono alegre y que todos los
das le diese varias veces una recompensa de carne.
Se dieron instrucciones a la duea, para que, en los intervalos entre un tratamiento
y el siguiente, tocase con frecuencia las orejas de una manera muy suave y le dijese a
Babe quieta. Con el tiempo, la orden verbal quieta llego a ser un reforzador secundario
que se poda usar para reducir la aprensin de la perra durante los tratamientos de los
odos.
Los ejercicios de manipulacin cambiaron gradualmente desde una manipulacin
sencilla y suave hasta una manipulacin que se pareca mucho a los tratamientos reales de
los odos hasta que la duea fue capaz de tratar los odos sin problema alguno.

AGRESION INDUCIDA POR EL JUEGO


La agresin inducida por el juego es una conducta normal en los perros jvenes que
necesita ser controlada debido al posible peligro para los miembros de la familia y para los
dems animales de compaa. Tpicamente, los perros juegan duro entre s perro con el
tiempo aprenden rpidamente cuando realmente estn causando dao. Las mismas reglas
deben ser enseadas al animal domstico de compaa.
Los cachorros que no reciben las cantidades adecuadas de ejercicio son los que
probablemente ms lleguen a ser un problema. La agresin juguetona incontrolada
posiblemente pueda conducir a formas de agresin dominantes y aprendidas a medida que
el perro se hace adulto, as como a ser peligroso para los nios de corta edad y para los
adultos con piel delicada.
DIAGNOTICO Y PRONOSTICO
Tpicamente, la agresin inducida por le juego se observa en cachorros y en perro
jvenes y va acompaada de actitudes juguetonas, sin embargo amenazantes. El refunfuo
prolongado de tono profundo asociado con el erizamiento del pelo y con actitudes
corporales envaradas, pueden indicar que la conducta es ms grave que la simple agresin
del juego. Esta conducta puede imitar las formas de agresin de la dominacin, posesiva,
protectora y predadora.
El pronstico para la correccin es favorable en el caso de cachorros que viven con
adultos asertivos. El pronstico para la resolucin sin peligro es reservado en los cachorros
que viven con familias que tienen nios de corta edad activos que son poco vigilados por
las personas adultas.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 181

TRATAMIENTO
La agresin inducida por el juego se puede tratar de modo eficaz con el ejercicio,
con el adiestramiento de obediencia y con la modificacin conductual. Cuanto ms ejercicio
recibe el cachorro, tanto menos energa tendr que gastar en la conducta de morder
jugando. Los paseos largos y los juegos de ir a buscar deben ser proporcionados varias
veces al da. Puede resultar til reforzar las sesiones normales de juego con otro perro
joven social y activo.
Los cachorros son capaces de aprender rdenes de obediencia ya a las 7-8 semanas
de edad, por lo que el adiestramiento se debe iniciar poco despus de que el cachorro es
llevado a la casa.
El cachorro debe ser matriculado en una clase formal para cachorros a las 8-10
semanas de edad. Cuando el dueo ha adiestrado al cachorro para responder a las rdenes
de modo fiables, puede ser controlado en situaciones diversas.
Los golpes en el hocico del cachorro u otras formas de castigo fsico de las que el
dueo se pueda valer para intentar conseguir el control del animal, deben ser rechazadas.
Estas tcnicas, generalmente no tienen xito y pueden conducir a otros problemas tales
como el miedo a las manos y a la agresin por miedo.

TRATAMIENTO DE LA AGRESION INDUCIDA POR EL JUEGO


Evitar el juego del tira y afloja
Proporcionar una cantidad suficiente de ejercicio intenso.
Proporcionar adiestramiento de obediencia precoz.
Favorecer el liderazgo y el control del dueo.
Valerse de juguetes y juegos, por ejemplo el juego de ir a buscar, para encauzar la
energa del cachorro en una direccin positiva.
Corregir la mordedura del juego valindose de una reprensin verbal sobresaltadora
desviando la atencin del cachorro hacia otros tipos de juego.
Los dogales de cabeza proporcionarn el control sobre el perro a todos los miembros
de la familia, incluso a los nios de corta edad.

PREVENCION
La agresin inducida por el juego se puede prevenir de modo eficaz proporcionando
el ejercicio suficiente, la socializacin conveniente y el tratamiento precoz de obediencia. El
ejercicio es muy importante y de aqu que el ejercicio intenso debe ser fomentado varias
veces durante el da.
Cuanta ms oportunidad tiene el cachorro para quemar el exceso de energa, tanto
menos probable ser que el dueo tenga problemas con la agresin producida por el juego.
Caso prctico: Perro de Agua espaol Simon
Simon era un perro de aguas espaol de 4 meses de edad que fue presentado a
consulta por morder a sus dueos. Ambos dueos empleaban muchas horas en el trabajo.
La nica oportunidad de Simon para hacer ejercicio era cuando lo dejaban al aire libre en el
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 182

patio trasero. Con frecuencia el marido toreaba al cachorro con una toalla y Simon
responda embistiendo a la toalla y a veces a la mano del dueo. En la tarde, el cachorro
iba al encuentro de los dueos, ladraba, embesta y mordisqueaba cualquier parte
asequible del cuerpo.
Los intentos de correccin verbal o fsica solo parecan agravar la situacin.
Se sugirieron el adiestramiento y las clases de socializacin del cachorro. Se
aconsejaron largos paseos diarios y se ense a los dueos como ensearle a Simn a
jugar al juego de ir a buscar. Se dijo al marido que dejase de comprometer al cachorro en
todos los juegos que implicasen morder. Todos los intentos de mordisquear y de morder
tenan que ser tratados haciendo caso omiso del cachorro o pasendole hasta que se
tranquilizase.
En todo momento se mantenan en la mano varios juguetes para desviar al cachorro
hacia una conducta aceptable.
Los dueos no estaban contentos con el que ellos consideraban un ritmo lento de
progreso, pero con cierto estmulo perseveraron en sus intentos. Aunque se tomaron a mal
haber tenido que cambiar su sistema para satisfacer a Simon, despus de 3 semanas
estaban satisfechos de los resultados.

AGRESION MATERNAL
Todas las madres estn dotadas de instintos protectores hacia su descendencia. La
agresin materna hace referencia a la conducta agresiva dirigida hacia personas o hacia
otros animales que se acercan a la perra con sus cachorros. Las perras que padecen la
pseudociesis (preez falsa) tambin pueden manifestar agresin materna a pesar de la
ausencia de cachorros.
Diagnstico y pronostico
El diagnstico no es difcil. El animal es una perra recin parida o una perra con
pseudociesis. La perra ladra, refunfua o intenta morder a las personas o a otros animales
que se acercan a los cachorros, a los supuestos cachorros (en el caso de aquellas perras
que eran pseudogestantes) o a la zona del nido.
El pronstico es favorable y generalmente la remisin es espontnea cuando los
cachorros se convierten en adultos. Se puede usar la modificacin conductual si es
necesario manipular los cachorros mientras la madre todava es muy protectora.
Tratamiento
Algunas perras son ms protectoras que otras por lo que la manipulacin delicada
por miembros de confianza de la familia es la mejor forma de apaciguar el recelo. Durante
unos cuantos de los primeros das, en los que la perra tiende a ser ms protectora, es
mejor reducir al mnimo la manipulacin de los cachorros. La perra bien adiestrada es ms
probable que permita que sus cachorros sean manipulados, especialmente por miembros
de confianza de la familia.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 183

TRATAMIENTO DE LA AGRESION MATERNAL


Proporcionar un ambiente tranquilo, con poca tensin.
Evitar educir la agresin reduciendo al mnimo la aproximacin a los cachorros y la
manipulacin de stos.
Mejorar el control del dueo revisando la obediencia y valindose del adiestramiento de
recompensa.
Desensibilizacin y condicionamiento inverso.
Usar una correa y un dogal de cabeza, o un bozal segn sea necesario.
Terapia farmacolgica en la pseudociesis: mibolerona, acetato de megestrol.

Alternativamente, la adaptacin de un bozal a la perra durante espacios de tiempo


corto antes de acercarse a los cachorros y de manipularlos, puede ser la forma ms
prudente de reducir al mnimo el peligro cuando es ms probable que aquella sea agresiva.
En la agresin materna, la desensibilizacin y el condicionamiento inverso son las piedras
angulares de la modificacin conductual.

Prevencin
La mejor forma de prevenir la agresin materna en los perros que no se guardan
para la reproduccin es tener a las perras ovariohisterectomizadas (castradas) antes de su
primer celo. Esto previene la agresin materna real as como la que es consecuencia de la
pseudociesis.
En los animales reproductores, la socializacin amplia, la manipulacin y el
adiestramiento de la obediencia a una edad temprana, son los sistemas mejores para
reducir al mnimo los riesgos de agresin materna.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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Caso prctico: Rottweiler Helga.


La duea de Helga, una hembra de raza Rottweiler entera de 2 aos, inform que
su perra se haba estado comportando de modo agresivo cuando haba visitas desde que
haba parido 3 cachorros sanos hacia tres semanas.
Helga manifestaba signos ligeros de nerviosismo cuando sonaba el timbre de
llamada de la puerta, despus refunfuaba y ladraba cuando vea al visitante. Antes de
esto, haba sido amable con todos los visitantes y nunca haba manifestado signo alguno de
agresin. Esta era la primera camada de la perra.
Se asesor a los dueos que mantuviesen el entorno de la perra lo ms tranquilo
posible y que limitasen el nmero de visitantes. Se recomendaron ejercicios de
desensibilizacin y de condicionamiento inverso para cambiar la respuesta al timbre de
llamada de la puerta.
En primer lugar, se amortigu el sonido del timbre de llamada de la puerta hasta
que apenas era audible. Despus, los dueos hacan sonar el timbre y daban a Helga un
trozo pequeo de alimento enlatado para perros. Se repiti el ejercicio hasta que la perra
manifest signos de que esperaba alegremente el alimento siempre que se hacia sonar el
timbre.
Poco a poco, se aument la intensidad del sonido del timbre. El siguiente paso
consisti en tener a los amigos en silencio en una zona de la casa que era la ms alejada
de la perra. Durante la visita, un miembro de la familia acompaaba a la perra y le daba
un trozo pequeo de alimento enlatado cada vez que era alertada por las voces de los
visitantes en el otro extremo de la casa pero no se comportaba de modo agresivo.

AGRESION DESVIADA
Existe agresin desviada cuando la conducta agresiva va dirigida a una persona o a
un objeto que no es el estmulo de la excitacin agresiva. El ejemplo ms corriente es la
persona que resulta mordida al intentar deshacer una pelea de perros. En este caso, la
agresin es desviada desde el blanco original a una persona que no inici la agresin. Por
tanto, el blanco es un espectador inocente que resulta involucrado en una accin
agresiva.
Diagnstico y pronstico
El diagnstico de la agresin desviada generalmente no es difcil. El relato indica la
interposicin de la vctima cuando el perro estaba amenazado o cuando estaba peleando. El
perro refunfua o muerde a la persona que no era el blanco original. Los machos o las
hembras pueden manifestar este tipo de problema y es ms frecuente en los perros
adultos.
El pronstico es favorable en los casos en los que ha habido pocos incidentes,
cuando se han impedido las mordeduras y cuando se puede controlar la motivacin
subyacente en el caso de la excitacin agresiva. El pronstico generalmente es de
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 185

desfavorable a reservado en los perros que manifiestan un nivel excepcionalmente elevado


de excitacin agresiva en situaciones sociales o territoriales. Estos son generalmente perros
que se concentran de tal modo en los estmulos que es casi imposible distraerlos o llamar
su atencin.
Tratamiento
Es importante ilustrar con detalle a los dueos acerca de la naturaleza del problema
a fin de que sean capaces de no entrometerse con el perro cuando existe una probabilidad
real de que resulten mordidos. El tratamiento exige un conocimiento claro del problema y
la identificacin de todos los estmulos que podran excitar al perro y acabar en agresin.
Es importante tratar las causas subyacentes de la excitacin agresiva tales como la
agresin territorial, la agresin interespecfica y la agresin predadora.
La desensibilizacin y el condicionamiento inverso de la respuesta del perro a los
estmulos que educen la agresin son los mtodos de eleccin de la modificacin
conductual. El control del perro por el dueo es importante lo mismo que lo es la previsin
y la evitacin de los estmulos que lo excitan.
Prevencin
Los sistemas mejores para prevenir la agresin desviada consisten en socializar
convenientemente al perro cuando es joven, ejercer el control mediante el adiestramiento
precoz de la obediencia y tratar cualquier tipo de agresin tan pronto como aparece.

TRATAMIENTO DE LA AGRESION DESVIADA


Identificar los estmulos que desencadenan la agresin.
Evitar o prevenir la exposicin a los estmulos.
Poner una correa y un dogal de cabeza o un boza al perro cuando la exposicin al
estmulo es probable.
Distraer la atencin del perro como consecuencia del estmulo con un estmulo
auditivo (bocina, silbato).
Alejar con cuidado al perro del estmulo y encerrarlo hasta que se tranquilice.
Tratar problemas subyacentes tales como la agresin territorial que acaba en
estados de suma excitacin agresiva.
Desensibilizar y condicionar de modo inverso las respuestas a los estmulos.
Adiestramiento de obediencia para ms control del dueo.

Se debe prevenir a los dueos para que no intervengan en las situaciones agresivas.
La manipulacin adecuada y los conocimientos prcticos del adiestramiento deben permitir
que el dueo controle sin peligro al perro antes de que aparezca un episodio agresivo. En
los casos precoces, se puede evitar que las situaciones que conducen a estados de gran
excitacin empeoren pero valindose de las tcnicas de la modificacin conductual, de la
desensibilizacin y del condicionamiento inverso.

Caso prctico : Cruce de pastor Aleman Curry.


Una pareja joven posea un perro cruce de pastor alemn macho castrado de 35 kg,
llamado Curry. El perro pasaba todo el da en un patio vallado mientras los dueos se
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 186

hallaban en el trabajo. Su casa se hallaba en un solar de la esquina y el perro pasaba la


mayor parte del da ladrando a los diversos ruidos y movimientos en el vecindario.
Acometa al perfil de la valla y embesta agresivamente a la mayora de los transentes que
pasaban inmediatamente por fuera de la valla.
Un da, cuando el marido estaba hablando con un amigo que se hallaba al otro lado
de la valla, el perro se precipit fuera de la casa, corri hacia la valla y embisti de modo
agresivo al vecino. El dueo dio alcance al perro y lo cogi por el pescuezo. El perro se
volvi y mordi la mueca del dueo causndole dos desgarros profundos. Antes de ste
incidente, el perro no tenia antecedentes de manifestacin agresiva hacia ninguno de los
dos dueos.
La causa de la mordedura fue una agresin desviada. El estmulo correspondiente al
estado agudo de agresin fue el visitante. Cuando el ataque fue frustrado, la energa
agresiva del perro se desvi hacia el brazo del dueo. El problema subyacente era la
agresin territorial.
Como quiera que la agresin territorial tiene algo de una conducta auto-reforzadora,
era deseable atajar las frecuentes manifestaciones de agresin que aparecan durante todo
el da. Se dieron instrucciones a los dueos para que no dejasen el perro sin vigilar en el
patio y para que lo encerrasen en el stano cuando ellos no estuviesen en la casa.
Se anim a los dueos para que lo matriculasen en el adiestramiento de obediencia
con el fin de concederles ms control sobre el animal de compaa. Se recomendaron
ejercicios de desensibilizacin y de condicionamiento inverso para disminuir el estado de
elevada excitacin del perro cuando vea a alguien. Se uso un dogal de cabeza para reducir
la posibilidad de una lesin que ocurriese durante los ejercicios de adiestramiento y para
garantizar el control del perro durante las fases de elevada excitacin.
A las 2 semanas se observ una disminucin de la agresin territorial y a los 6
meses las manifestaciones agresivas territoriales pudieron ser controladas o reducidas al
mnimo en presencia del dueo.

AGRESION INSTRAESPECFICA
Los perros pueden ser agresivos hacia otros perros por algunas de las mismas
razones por las que son agresivos hacia las personas (agresin por dominancia, territorial,
posesiva, desviada). La interaccin insuficiente con otros perros durante las etapas
sensibles del desarrollo y de la socializacin, pueden ser una causa subyacente de la
agresin intraespecfica.
En la mayora de los casos, los perros son conscientes de su posicin en la jerarqua
y pueden resolver sus diferencias sin lesin. Sin embargo, en algunos tipos de agresin
puede haber lesiones y de aqu que sea necesaria la modificacin conductual. Los perros
que no han recibido el contacto social suficiente con otros individuos de la especie durante
las etapas sensibles del desarrollo, es posible que nunca vayan juntos con otros perros.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 187

Diagnstico y pronstico

Agresin entre machos


La agresin macho-macho con frecuencia es el resultado de una rivalidad
gobernada hormonalmente, pero tambin es posible que intervengan la dominancia o el
miedo. Generalmente, esta agresin es visible primero en los machos de 1-3 aos de edad
y que pueden responder ladrando, refunfuando o intentando morder a otros perros
machos con los que se encuentren. A veces son manifestadas actitudes de dominancia y/o
de miedo. El pronstico es regular y el tratamiento puede implicar ciruga, modificacin
conductual y terapia farmacolgica. El pronstico es reservado en los machos que no estn
castrados y en los machos que presentan el problema despus de ser castrados.

Agresin entre hembras


La agresin hembra-hembra tambin puede tener una implicacin hormonal. La
agresin generalmente va dirigida hacia otra perra de la misma casa. Tpicamente se
observa por primera vez en las perras enteras de edad comprendida entre 1 y 3 aos. Las
hembras manifiestan la misma actitud y las mismas respuestas vocales que las descritas en
la agresin macho-macho. En la mayora de los casos el problema es consecuencia de una
jerarqua social inestable. El estado a veces es gobernado hormonalmente y puede
empeorar tanto durante el celo como en la pseudociesis.
El pronstico es de reservado a regular y el tratamiento puede implicar modificacin
conductual, frmacos, y a veces ciruga. En general, al agresin hembra-hembra entre
perras de la misma vivienda es ms difcil de resolver que lo que es la agresin machomacho.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 188

Agresin del rango social


Otra forma de agresin intraespecfica se observa cuando los perros habitan la
misma casa y tienen un rango social casi igual. La rivalidad generalmente se resuelve sin
lesin a medida que lo perros escogen la jerarqua social por medio de la posicin social y
escaramuzas secundarias, pero no en todos los casos.
La agresin competitiva generalmente es ms intensa cuando estn implicados la
alimentacin, las zonas de descanso, los artculos para masticar muy apetitosos o la
atencin del dueo. La rivalidad competitiva se puede resolver con xito si se puede
establecer una jerarqua de dominacin estable entre todos los perros de la vivienda. Es
muy importante un papel de liderazgo muy activo de los dueos con respecto a todos los
perros.
El rango social entre los perros de la vivienda puede cambiar cuando:
-

Se introduce un nuevo perro en la vivienda.


Un perro de la familia regresa de una intervencin quirrgica, de pensin o de vacaciones.
Un lder de la manada existente se pone enfermo, envejece o muere.
Un perro ms joven madura y desafa al lder de la manada por la dominacin.

Tratamiento

TRATAMIENTO DE LA AGRESION INTRAESPECIFICA


Mtodo
Explicacin razonada
Castrar

La castracin de los machos reduce o elimina las peleas internas en el 60%


aproximadamente de los casos. La castracin de las hembras puede eliminar
la agresin entre hembras gobernada hormonalmente.

Restablecer la jerarqua
de
la
dominacin
permanente con el dueo
slidamente establecido
en la cspide.

Los perros generalmente conviven pacficamente dentro de su propia


jerarqua. El dueo debe defender la dominacin total para controlar el
rango social en la casa. Cuanto ms absoluto es el control que ejerce el
dueo, tanto ms favorable es el pronstico.

Evitar
todas
las
situaciones agresivas en
potencia.

Reducir al mnimo la posibilidad de peleas y de rivalidad. Dar de comer a los


perros en distintas partes de la casa. No permitir que los perros reciban
juntos con excitacin a las visitas. No permitir que los perros recorran juntos
de modo agresivo el lmite de la valla. Denegar el acceso libre a los objetos
sumamente apetecibles (cuero crudo, huesos, juguetes, etc)
Usar cualquier dispositivo, por ejemplo un bozal o un dogal de cabeza, para
garantizar que ninguno de los miembros de la familia o que ninguno de los
animales de compaa sean daados.

Seguridad.

Correa/dispositivos
distraccin.

Los dueos deben determinar que perro debe ser el dominante (despus de
ellos) y reforzar su dominacin garantizndole que es el primero para recibir
el alimento, el juego, la atencin. En las peleas, el subordinado debe ser
reprendido o separado.

de

Valerse del control de una correa o de dispositivos de distraccin para evitar


que los perros tengan contacto entre s e instiguen las contiendas
competitivas y la agresin.
A veces puede ser necesario encerrar a los perros en jaulas o en

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 189

Encierro.

Castigo.

habitaciones distintas si existe peligro de agresin. Esto se debe hacer de


modo que sean incapaces de verse mutuamente. Si se les permite que
refunfuen agresivamente y que adopten la actitud de uno frente al otro,
por encima o a travs de una barrera, el nivel de la excitacin agresiva
puede aumentar.
El castigo ligero (auditivo) o las correcciones con la correa pueden ser
eficaces para suprimir la agresin por corregir al subordinado cuando no se
somete debidamente al perro ms dominante.
El castigo doloroso de cualquiera de los dos perros es probable que
intensifique la agresin.

Desensibilizacin
y
condicionamiento inverso.

Los perros deben estar sujetos con correas y bajo control absoluto. Cada
manipulador y cada perro se sita a una distancia que est un poco ms all
de aquella a la que cualquiera de los dos perros manifiesta algn tipo de
agresin. Se pide a los perros que respondan a las rdenes de obediencia
correspondientes a las recompensas. La distancia entre los perros se
disminuye gradualmente.

Los casos avanzados de agresin intraespecfica pueden ser problemas muy difciles
y frustrantes para controlarlos. Es necesario que los dueos estn instruidos suficientemente
acerca de la conducta social canina y que estn entregados al adiestramiento.
Prevencin
La agresin intraespecfica puede ser prevenida, en parte, castrando a los perros mientras
todava no estn totalmente maduros. Esto es ms eficaz en la agresin entre machos pero
tambin puede resultar til en la agresin entre hembras que est asociada con los ciclos
estrales.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 190

Algunos conductistas creen que la agresin puede aumentar realmente despus de la


ovariohisterectoma en un insignificante subgrupo de perras pero esto es discutible por lo que,
para evaluar con precisin este concepto, es necesario recoger informacin en una cantidad
mayor de animales.
El dueo debe ejercitar los conocimientos prcticos de obediencia de modo que todos los
perros se hallen bajo control verbal seguro. Se debe tener cuidado para garantizar que todos
los animales de la familia estn bien socializados a otros perros durante las primeras semanas
de vida.
La interaccin social frecuente con los adultos y con los congneres del mismo rango social
puede contribuir a facilitar la comunicacin social normal. Es mucho menos probable que los
perros que han sido bien socializados y a los que se les permite que se comprometan en una
partida de juego cuando cachorros, causen un dao grave a otro perro en una pelea porque
aprenden la prohibicin de la mordedura durante el juego. Son muy conscientes del dolor
causado por una mordedura fuerte y de aqu que sea menos probable que se valgan del exceso
de fuerza en una contienda jerrquica.
El hecho de llevar a un cachorro lejos de sus hermanos de camada antes de las 6 semanas
de edad y la evitacin de la interaccin con otros perros antes de las 6 semanas de edad
pueden dificultar de por vida su capacidad de interaccin social normal con otros perros.
Los dueos deben conocer el concepto de las jerarquas sociales y deben estar seguros de
que ellos son los individuos dominantes de la manada.
Caso prctico: Cruce de Dlmata Annie.
Annie era una perra castrada cruce de Dlmata de 5 aos que haba sido adoptada de la
perrera municipal por su duea 6 meses antes. La duea se quejaba de que, aunque la perra se
comportaba muy bien con las personas, se volva muy agresiva cada vez que vea otro perro,
fuese macho o fuese hembra. Las arremetidas agresivas eran tan violentas que a veces la
duea era derribada.
Se ense a sentarse al ordenrselo. Como quiera que pareca que la perra era capaz de
identificar a otro perro a 45 metros y que se volva agresiva a los 22 metros, se dijo a la duea
que le diese paseos y que buscase otros perros que estuviesen alejados a una distancia de 2245 metros.
Cada vez que Annie vea a otro perro a esta distancia y no manifestaba signo alguno de
agresin, se le peda que se sentase para ofrecerle una recompensa de un alimento muy
sabroso. Poco a poco, la duea realiz los ejercicios cada vez ms cerca de otros perros hasta
que Annie fue condicionada inversamente a no ser agresiva siempre que descubriese a otro
perro.
Se dieron instrucciones a la duea para que durante el adiestramiento continuase
acortando la distancia entre los perros con la lentitud conveniente, para que no fuesen educidas
respuestas agresivas. Se dieron instrucciones a la duea a fin de que, en el caso de que Annie
manifestase algn signo de agresin, inmediatamente profiriese una correccin verbal, se diese
rpidamente la vuelta y pasease a su perra lejos de otro perro.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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OTRAS FORMAS DE AGRESION


AGRESION FISIOPATOLOGICA
Los trastornos fisiopatolgicos son aquellos que tiene una causa mdica subyacente.
Estos estados pueden aparecer a cualquier edad, pueden tener un comienzo repentino y es
posible que no encajen netamente en las otras clases de conducta agresiva ya descritas.
En la mayora de los casos, para que la agresin sea totalmente clnica, es necesaria
una asociacin de factores conductuales y de problemas mdicos. El tratamiento de la
agresin fisiopatolgica consiste en estudiar y corregir el problema subyacente. Este tipo de
agresin a veces responde a los frmacos pero con frecuencia se trata poco mediante la
tcnica de la modificacin conductual sola.

ALGUNAS CAUSAS FISIOPATOLOGICAS DE LA AGRESION CANINA


Causa subyacente
Ejemplo
Agente infeccioso.

Rabia.

Endocrinopata.

Hipotiroidismo.

Enfermedad neurolgica.

Epilepsia.

Estados dolorosos.

Enfermedad dental, otitis, artritis, heridas.

Otros problemas mdicos.

Prdida sensorial, fatiga.

AGRESION APRENDIDA
La agresin aprendida puede ser consecuencia de ensear a los perros a ser
agresivos. Sin embargo, se pueden producir exactamente con la misma facilidad cuando
otras causas de agresin son reforzadas sin querer por el dueo. Por ejemplo, el dueo que
habla melosamente al perro miedoso que est refunfuando, estar reforzando su
conducta rezongona.
Un perro que refunfua y cuyo dueo le impide que lo haga, son solo aprende a
controlar las sesiones de acicalamiento sino que tambin es posible que generalice la
conducta para controlar otras interacciones con el dueo. De hecho, cada vez que las
amenazas o la agresin de un perro dan como resultado la eliminacin o la retirada del
estmulo, la conducta se refuerza ms.
Por aadidura, los perros que son amenazados o castigados por manifestaciones
agresivas son capaces de aprender a asociar el dolor o el miedo con el estimulo y an se
vuelven ms agresivos cada vez que la situacin se repite.
El problema se trata instruyendo en primer lugar al dueo acerca de como acabar
con el condicionamiento de la conducta. Dependiendo del tipo de agresin, otras
consideraciones podran incluir los ejercicios de manipulacin, la desensibilizacin y el

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Pg. 192

condicionamiento inverso para corregir el tipo concreto de agresin que est siendo
condicionada (por ej., por miedo, de dominacin, territorial protectora).

AGRESION IDIOPATICA
El diagnstico de agresin idioptica se reserva para aquellos perros que han sido
evaluados a fondo por un especialista en conducta competente y para aquellos caos sen los
que no se puede encontrar estmulo identificable alguno para la agresin.
Algunos casos de agresin idioptica pueden representar tipos inslitos de agresin
fisiopatolgica cuya causa todava no ha sido determinada. Adems del trmino agresin
idioptica, para definir la agresin que no tiene ningn otro diagnstico perceptible,
tambin se han empleado los trminos sndrome de furor, resabio idioptico y agresin
del error mental.
Sin embargo, muchas veces estos trminos son un cajn de sastre parea la agresin
que no ha sido (o que no ha podido ser) diagnosticada o tipificada exactamente. Algunos
casos de agresin en los cuales no se ha podido establecer un diagnstico verdadero o en
los cuales los estmulos de los ataques agresivos no han podido ser descubiertos, deben ser
considerados muy peligrosos. En la mayora de estos casos, la eutanasia es la
eleccin apropiada.
Los incidentes agresivos son repentinos, espectaculares y aparentemente no
provocados. Los animales afectados presentan un electroencefalograma anormal con un
tipo de actividad rpida de alto voltaje. El tipo de ECG que ha sido descrito se parece
mucho ms al de un animal salvaje que al correspondiente a un perro domstico. Es un
tipo de agresin muy peligroso sin tratamiento conocido.

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TEMA 10

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TRASTORNOS ESTEREOTIPICOS Y TRASTORNOS COMPULSIVOS

INTRODUCCION

En este tema revisaremos algunas de las conductas anmalas de los perros. Las
conductas anmalas se dividen en dos clases principales: fisiopatolgicas y experimentales.
En numerosos epgrafes a lo largo de este curso se han tratado ejemplos de
conductas fisiopatolgicas (es decir, que son consecuencia de un problema fsico o
mdico). Estas conductas podran incluir problemas fsicos genticos (tales como la
displasia de cadera, la sordera y la hidrocefalia), o problemas conductuales o fisiolgicos
genticos (tales como la narcolepsia o el nerviosismo en los pointers) o problemas
adquiridos (tales como la rabia, las carencias nutritivas o las toxinas).
La conducta anormal experimental podra aparecer durante el desarrollo (por ej.:
por socializacin insuficiente), puede ser reactiva (consecuencia de factores del ambiente
o del manejo del animal de compaa), o puede ser condicionada (por ej.: la conducta
condicionada por las recompensas del dueo).

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 195

La conducta reactiva anmala generalmente es consecuencia de la


contradiccin causada por el nivel de excitacin del perro y por la incapacidad
para poner en prctica una conducta apropiada para reducir la excitacin.
La motivacin para poner en prctica una determinada conducta es causada por
una asociacin de factores intrnsecos o extrnsecos. Cuando no existe ninguna conducta
apropiada para conseguir la extincin de la excitacin, el perro puede desviar su conducta
hacia un blanco menos apropiado, se puede comprometer en actividades vacas, o puede
manifestar actividades de la desviacin (conductas normales fuera de contexto) o una
conducta neurtica (conducta que no parece que sea derivada de la normal).
Por causa de las diferencias genticas, hormonales, nutritivas y fsicas y de los
efectos del aprendizaje precoz y de la experiencia, dos perros expuestos a los mismos
estmulos pueden alcanzar niveles distintos de excitacin. El modo con el que un animal
compite o responde a esta excitacin, tambin depende de estos factores y mecanismos
internos. Las situaciones que podran acabar en estrs o en excitacin incluyen el entorno
fsico o social del perro, la disponibilidad de recursos, y la disponibilidad de estmulos de
liberacin apropiados para las conductas tpicas de la especie (por ej.: juguetes para
masticar). La extincin de la excitacin se consigue satisfaciendo los deseos del perro
mediante la puesta en prctica de las conductas normales tpicas de la especie.
Conductas desviadas
Cuando un animal esta motivado para realizar una actividad hacia un blanco
apropiado (por ej.: la agresin territorial, la agresin por miedo) pero est frustrado o
cuando es interrumpido de alguna otra manera para que no alcance el blanco principal, el
perro dirige su conducta hacia un blanco o hacia una tercera parte menos apropiados. En
contraposicin a la actividad de sustitucin, la actividad no se realiza fuera de contexto,
antes bien la conducta interrumpida o frustrada se dirige hacia otro blanco.
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Conductas contradictorias
En algunas situaciones, un animal puede estar motivado para poner en prctica dos
conductas que son contradictorias entre s (por ej.: el acercamiento y el alejamiento, la
salutacin y el miedo a ser castigado). La imposibilidad para poner en prctica al propio
tiempo dos conductas intensamente motivadas puede llevar a la contradiccin de que con
frecuencia acaba en la puesta en prctica de una conducta de desviacin.
Esta generalmente es una conducta normal manifestada en un momento inoportuno
que aparece fuera de contexto en cuanto a la oportunidad. Es posible que la conducta sea
practicada con objeto de reducir la excitacin y de ayudar al perro para hacer frente a la
contradiccin.
El acicalamiento, el aullido, el acto de comer y las vocalizaciones, pueden ser
conductas que se practican en situaciones de tensin nerviosa a modo de conductas de
desviacin.

Conductas neurticas.
Cuando el perro est sumamente motivado para practicar una conducta y existen
salidas insuficientes para conseguir la extincin de la excitacin, puede aparecer una
conducta neurtica. Estas conductas, por ejemplo la automutilacin o la persecucin de la
cola, no parece que sean derivadas de la conducta normal.
Actividad vaca.

Una conducta instintiva o inconsciente que es practicada en ausencia del estmulo


frente al cual normalmente sera practicada, es una actividad vaca. Estas actividades no
tienen ninguna finalidad til aparente. Son actividades de este tipo las conductas que estn
sumamente motivadas pero para las cuales no existe salida alguna (las conductas de
chupar, de lamer y la masturbacin).
Estereotipias.
Las estereotipias generalmente se definen como pautas de conducta invariables,
repetitivas o constantes que no tienen objetivo evidente o funcin aparente. Las conductas
estereotpicas pueden ser practicadas como componentes de conductas de desviacin o de
trastornos compulsivos, tales como la dermatitis e las extremidades por lamedura, la
persecucin de la cola o el hbito de chuparse los ijares. Tambin pueden ser debidas a
cambios fisiolgicos as como tambin se podran observar en un trastorno neurolgico (el
hbito de dar vueltas, el sacudimiento de la cabeza).

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Conductas compulsivas.
Cuando un perro es colocado repetidas veces en un estado de conflicto, el
umbral para la puesta en prctica de una conducta de desviacin disminuye, de
modo que esta conducta es manifestada durante cualquier estado de estrs o de
excitacin.
Con el tiempo la conducta se convierte en compulsiva a medida que el perro pierde
el control para iniciarla o terminarla. En algunos casos, la conducta compulsiva tambin se
puede empezar a observar en situaciones no conflictivas. Las conductas compulsivas con
frecuencia derivan de pautas de conducta normales (tales como el acicalamiento y la
locomocin) pero parece que son anmalas porque son exageradas, sumamente intensas o
porque son practicadas fuera de contexto.
La conducta compulsiva puede obtener determinados costes del individuo por la va
del consumo de energa, por perjudicar el mantenimiento del peso corporal normal, por
obstaculizar las pautas de la conducta integral y por reprimir las interacciones sociales
normales.
Tambin pueden ser directamente perjudiciales cuando son ingeridos artculos no
alimenticios (habito de comer piedras, plstico, madera) o cuando la conducta va dirigida
hacia el propio animal (dermatitis de las extremidades por lamedura,
persecucin/mordedura de la cola).
Si bien algunos trastornos compulsivos son repetitivos y por esta razn se pueden
calificar de estereotpicos (el hbito de andar sin cesar, el araamiento del suelo, la
automutilacin), otros trastornos compulsivos, tales como los hbitos de permanecer
totalmente quieto (congelacin) o de mirar fijamente, no seran calificados de reiterativos o
de ritualistas.
En medicina humana estos trastornos compulsivos son denominados trastornos
obsesivo-compulsivos. De hecho, se ha propuesto que el trmino tambin se use referido a
la conducta animal. Sin embargo, el trmino obsesivo alude a procesos meditados tales
como la preocupacin por la limpieza o la seguridad, mientras que el calificativo compulsivo
(y no obsesivo) podras ser ms apropiado para definir los problemas que se observan en
los perros. Algunos de los frmacos que se usan para tratar a las personas con trastornos
obsesivo-compulsivos tambin se pueden usar para tratar las conductas compulsivas en los
animales, pero esto siempre a criterio profesional del veterinario.
Si bien muchas conductas compulsivas o estereotpicas aparecen espontneamente
como respuesta al conflicto o a la ansiedad, tambin es posible que las conductas se
vuelvan compulsivas o estereotpicas porque han sido condicionadas. Por ejemplo, el dueo
presta repetidamente atencin al perro joven cuando persigue de modo juguetn su cola,
puede reforzar la puesta en prctica de la conducta.

Enfoque general del tratamiento.


En cuanto al tratamiento, todas las conductas compulsivas y estereotpicas deben
ser evaluadas individualmente ya que no todas requieren tratamiento. De hecho, es posible
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 198

que el tratamiento slo sea necesario si la conducta supone riesgos de salud para el animal
o cuando molesta al dueo.
En algunos perros, la conducta compulsiva puede ser la salida ms
prctica y ms aceptable para reducir el estrs o para resolver el conflicto en su
ambiente domstico.
La reduccin del estrs o el
hallazgo de mtodos para
reducir las fuentes de la
excitacin y del conflicto son
los primeros aspectos del
tratamiento que deben ser
investigados en las
conductas compulsivas. En
algunos casos, la fuente del
conflicto, de la ansiedad o de
la excitacin, es identificada
fcilmente, mientras que en
otros casos no lo es.
Las incompatibilidades en la relacin entre el perro y el dueo pueden originar
problemas, de modo especial cuando ello acarrea un adiestramiento incoherente.
El ambiente debe ser examinado atentamente para cerciorarse de que el perro tiene
la estimulacin suficiente, especialmente cuando los dueos estn ausentes con frecuencia
o cuando estn ocupados de otra manera. Esta estimulacin debe incluir el ejercicio, el
juego y la atencin suficientes, as como los juguetes apropiados.
El adiestramiento de obediencia puede ser til y se debe advertir al dueo
que el castigo inoportuno podra realmente intensificar el problema en vez de
corregirlo.
Tambin se debe hacer saber al dueo que algunos factores estresantes a lo largo
de la vida del perro pueden no ser eliminados o eludidos fcilmente. Asimismo, puesto que
algunas conductas estereotpicas o compulsivas pueden ser iniciadas por problemas
mdicos subyacentes, en todos los casos es decisiva una actuacin mdica completa.
Se ha sugerido asimismo que si las conductas compulsivas, estereotpicas o de
desviacin no estn causando ningn perjuicio fsico o conductual aparente, de hecho,
pueden ser una forma con la que el animal se enfrenta al estrs o con el conflicto en el
ambiente.
Por ejemplo, si el hbito de chuparse los ijares no causa ningn perjuicio fsico y
mantiene ocupado, relaja y tranquiliza al perro, no es preferible al uso de frmacos
tranquilizantes, o a la aparicin de otros trastornos fsicos (por ej.: la dermatitis de las
extremidades por lamedura) o conductuales (por ej.: la destruccin general de la vivienda o
la vocalizacin constante) asociados el estrs y con la ansiedad?

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 199

Las fuentes de estrs que no pueden ser eliminadas fcilmente incluyen:


-

Casa nueva.
Salidas del dueo.
Cambio en el horario cotidiano del dueo.
Vacaciones.
Incorporaciones recientes a la vivienda (esposa, bebe).
Rias de la familia.

En algunos casos, los dueos pueden cooperar con el problema del perro premiando
sin querer las conductas. Sucede esto cuando los dueos intentan distraer la atencin del
perro ofreciendo alimento y recompensas sociales o cuando los dueos prestan atencin
social a un perro que est poniendo en prctica una conducta que al principio parece
graciosa, por ejemplo la persecucin de la cola, la persecucin de la sombra o el hbito
de ladrar.
La modificacin conductual es ms apropiada cuando los dueos son
capaces de identificar y de prever las situaciones y los momentos en los que es
probable que aparezcan conductas compulsivas. En ese caso pueden iniciar un
actividad alternativa (antes de que la conducta compulsiva sea evidente) que sea
incompatible con la conducta problemtica, por ejemplo el juego, el adiestramiento o dar
de comer, o proporcionar un juguete para masticar.
No obstante, para tratar algunos casos de trastornos compulsivos, por ejemplo la
dermatitis de las extremidades por lamedura, tambin han sido usadas con xito las
tcnicas severas de castigo remoto (por ej.: los radiocollares educativos de control remoto
que producen impulsos elctricos). Las tcnicas de condicionamiento inverso y de
desensibilizacin tambin pueden ser tiles para reducir la frecuencia o la intensidad de la
estereotipia. Los dispositivos de distraccin (los ultrasonidos, el fusil de agua, sirena o la
correa y el dogal) pueden servir cuando el dueo es incapaz de interrumpir la conducta
normal o una conducta alternativa con rdenes sencillas.
Con frecuencia se ha ensayado la denegacin del acceso del perro al foco de su
obsesin, pero con resultados confusos. Por ejemplo, un vendaje o un collarn isabelino
pueden permitir que se cure la dermatitis por lamedura (granuloma por lamido) pero, una
vez se quita el collarn, muchos casos recidivan. De hecho, en algunos casos, la limitacin
del acceso podra potenciar el problema por aumentar la ansiedad o la excitacin.
Dermatitis de las extremidades por lamedura (granuloma por lamido).
La dermatitis de las extremidades por lamedura es una entidad clnica inconfundible
en la que los perros se lamen una o ms de sus extremidades, provocndose con
frecuencia un dao importante. No es raro encontrar una zona de la piel denudada que
puede estar sensible y exudativa o engrosada y granulomatosa.
La causa exacta todava se desconoce, aunque a este respecto han sido
propugnadas teoras dermatolgicas, neurolgicas y conductuales. Las razas de perros de
gran corpulencia, tales como los Dobermann, Dogo Alemn, Pastor Alemn, Labrador
Retriever, Golden Retriever y los Setter Irlands, son las afectadas con mayor frecuencia.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 200

Los machos resultan afectados con una frecuencia doble que la correspondiente a
las hembras. Con frecuencia se cita la falta de estimulacin como causa subyacente, pero
es posible que sean coadyuvantes las anomalas anatmicas subyacentes (artritis,
fracturas, pinzamiento nervioso).

Asimismo, la dermatitis de las extremidades por lamedura puede ser un trastorno


compulsivo con un problema fundamental de conflicto entre el perro y su entorno. La
enfermedad aparece cuando el perro est reiteradamente estresado o ansioso y de aqu
que este estado pueda acabar en lamedura excesiva. Despus, se inflige a la piel un dao
que potencia la excitacin y la lamedura persistente. Los perros afectados empiezan por
lamerse en un sitio, se quitan el pelo, provocan una inflamacin y finalmente arrancan los
estratos de la piel, a veces por debajo del hueso. La zona se vuelve sensible y exudativa y
el propio traumatismo crnico se convierte en irritante, estimulando adems al perro a
lamer y a masticar.

Diagnstico y pronstico.
No siempre la etiologa subyacente puede ser confirmada por los signos clnicos
solos. Los diagnsticos diferenciales incluyen: el estrs o el conflicto, las neoplasias (tumor
de mastocitos), las dermatitis micticas, el parasitismo (por ej.: la demodicosis), los
traumatismos (por ej.: una fractura, lesiones nerviosas, una herida anterior, un cuerpo
extrao), una manifestacin alrgica focal (por ej.: una reaccin de inmunodeficiencia, una
erupcin por contacto, una reaccin adversa al alimento, la atopia), y el sndrome de la
mutilacin de las extremidades.
Para descartar las causas orgnicas el veterinario proceder a realizar cultivos
bacterianos y fngicos, raspados de piel, un examen citolgico y biopsias. En la mayora de
los casos, a los perros con dermatitis de las extremidades por lamedura les es adjudicado
un pronstico de mediocre a reservado. Si se puede determinar y eliminar la causa
subyacente, el pronstico mejora espectacularmente.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 201

Tratamiento
En la dermatitis de las extremidades por lamedura, el tratamiento debe ir dirigido
tanto al deterioro psicolgico como al trastorno de la piel. Por consiguiente, aun cuando
pueda ser diagnosticado un problema psicolgico subyacente y pueda ser tratado con
modificacin conductual y con terapia farmacolgica, es esencial que el veterinario realice
el tratamiento concomitante de la enfermedad de la piel.
El tratamiento conductual podra incluir el diagnstico y el tratamiento de
aquellas situaciones y de aquellos estmulos que conducen al estrs o a la
ansiedad, as como la terapia farmacolgica con antidepresivos tricclicos o con
fluoxetina. En general, es probable que sean necesarios varios meses de terapia
antes de que se resuelvan las lesiones (y la conducta compulsiva de lamer).
Llegado este momento, si los problemas subyacentes han sido resueltos, las
lesiones pueden no recidivar si se suspende el frmaco.
Cualquier situacin que acabe en conflicto puede ser un factor estimulante de la
dermatitis de las extremidades por lamedura en los perros que estn predispuestos
genticamente para presentar estos problemas.

Con el tiempo, de igual modo que en otros trastornos compulsivos, el problema se


puede generalizar para otras situaciones, incluso para aquellas en las que el nivel del
estrs, de la ansiedad o del conflicto del perro es relativamente bajo. Cuando la accin de
lamer tiene lugar en presencia del dueo, se deben identificar los estmulos que preceden
directamente a esta conducta. Despus, estos estmulos podran ser eliminados, reducidos
o modificados, o se podran usar las tcnicas de la desensibilizacin y del condicionamiento
inverso para que en estas situaciones el perro practique una conducta alternativa de
competicin.
La distraccin o los dispositivos aversivos (que incluyen las alarmas audibles y las
ultrasnicas, los rifles de agua o un dogal y una correa larga) tambin pueden ser tiles
para interrumpir la conducta; sin embargo, estas tcnicas no ayudan a resolver el problema
si ste aparece durante la ausencia del dueo. En estos casos el aumento del juego y del
Manual de Modificacin de Conducta Canina

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ejercicio antes de las salidas del dueo y una mayor estimulacin ambiental (objetos para
masticar y para destrozar, juguetes y cajas con alimento escondido en su interior,
administracin de alimento en varios sitios o con un alimentador programado, adquisicin
de otro animal de compaa, vigilancia de da) pueden ser tiles para mantener al perro
ocupado y distrado.

Prevencin
La prevencin de la dermatitis de las extremidades por lameduras es casi imposible
porque puede aparecer por muchas causas subyacentes diferentes, tanto conductuales
como mdicas. El mejor planteamiento para prevenir una conducta crnica arraigada
consiste en identificar precozmente el carcter compulsivo y entonces iniciar la modificacin
conductual.
Se debe aconsejar a los dueos de perros que han sido tratados de
dermatitis de las extremidades por lamedura acerca de cmo controlar el estrs
durante la vida del animal. Cuando no se pueden evitar las situaciones
sumamente estresantes, se debe estudiar el uso profilctico de medicacin
psicoactiva, de ejercicio y de estimulacin ambiental.

Caso prctico: Labrador Retriever Midnight


Midnight, era una perra de raza Labrador Retriever de 4 aos, fue presentada a
consulta por una lesin ulcerosa engrosada de 2 cm en la extremidad anterior derecha. El
dueo refiri que la perra haba empezado a lamer de modo intermitente la zona hacia 4
meses. No haba antecedente alguno de traumatismo. Durante el ltimo mes la lamedura
haba sido constante.
El hecho de chillar al perro slo serva para distraerle momentneamente. Dos
meses antes, la duea haba tenido un beb. Antes de la mitad de la gestacin, la duea y
la perra hacan juntas footing con frecuencia y pasaban mucho tiempo en el parque. La
perra haba tenido poco adiestramiento y siempre haba sido algo desobediente. Desde que
haba nacido el beb, la desobediencia haba sido un problema importante y de aqu que
con frecuencia el dueo se viese obligado a reprender al perro. Un examen mdico
completo no descubri ningn otro problema. El problema subyacente era el conflicto
debido a dos cambios importantes en la vida cotidiana del animal y a un cambio en la
relacin con la duea.
Se anim tanto a la esposa como al marido para que se turnasen para dar todos los
das por lo menos un paseo largo a la perra y para que contratasen un servicio para pasear
perros para darle otro paseo largo todos los das.
Se aleccion a los dueos acerca de cmo ensear al perro a sentarse, a tumbarse
y a estarse quieto al ordenrselo a fin de que pudiesen darle las rdenes para que se
escondiese cuando fuese necesario y para que no practicase la conducta desobediente. Se
insisti en el adiestramiento con cebos de alimento usando un tono alegre. Esto concedi a
los dueos un medio para controlar a la perra y para impedir la conducta indeseable de
modo que las reprensiones disminuyeron.
Manual de Modificacin de Conducta Canina

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Se dijo a los dueos que ideasen una serie de normas con respecto a como
esperaban que se comportase la perra y tambin para reforzar constantemente la conducta
deseada y para evitar el refuerzo de la conducta no deseada. Se prescribi cefalexina
durante 6 semanas y la lesin fue vendada ligeramente y rociada con un spray amargo
cuando los dueos no se encontraban en disposicin para vigilar a la perra.
Seis semanas despus, la perra fue sometida a un nuevo reconocimiento: las
lesiones estaban casi a punto de cicatrizar. Los dueos consideraron que haba una mejora
considerable pero que la perra todava se lamia la zona alguna que otra vez, aunque no
con tanta frecuencia como antes.

La chupadura de los ijares.


La chupadura de los ijares representa un trastorno escasamente conocido en el que
un perro succiona un pedazo de piel de su ijar. El perro mantendr en su boca una porcin
de la piel del ijar y mantendr la actitud, originando cambios tan sencillos como un
revestimiento de pelo humedecido y arrugado hasta cambios ms graves que incluyen
lceras abiertas y en carne viva.

La raza dobermann es la ms afectada frecuentemente y el carcter ha sido


transmitido a travs de determinadas lneas de sangre, hecho que sugiere que existe un
componente hereditario.
La causa no ha sido determinada pero el problema se puede presentar ms
frecuentemente cuando el perro se halla bajo estrs. Con el tiempo, el trastorno se
convierte en compulsivo (hasta un punto en el que los perros practican la conducta siempre
que estn durmiendo o cuando estn comprometidos en alguna otra actividad).
La epilepsia psicomotriz es otra posible causa subyacente.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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Diagnstico y pronstico.
La chupadura de los ijares es un diagnstico por exclusin por el cual est
justificada una evaluacin mdica completa antes de efectuar un diagnstico conductual.
Una base de datos mnima debe incluir varios raspados de piel, un cultivo fngico, una
evaluacin fecal y una citologa por impronta.
La biopsia de la zona afectada y los estudios radiogrficos son extraordinariamente
tiles para descartar la posibilidad de otras causas mdicas coadyuvantes. La chupadura de
los ijares se convierte en el diagnstico operativo cuando no se pueden encontrar causas
fisiolgicas que motiven la conducta.
Tratamiento.

TRATAMIENTO DE LA CHUPADURA DE LOS IJARES EN PERROS


Paso
Comentarios
Evitar el estrs.

Evitar el refuerzo.

Eliminar las situaciones estresantes subyacentes que pueden


motivar la conducta. Tambin puede ayudar la provisin de
estimulacin mental (adiestramiento, actividades) y el ejercicio.
La atencin del dueo durante la conducta (consuelo o
reprensin) puede contribuir a aumentar la frecuencia de la
conducta.

Impedir el acceso.

Usar un collarn isabelino o un dispositivo a fin de que el perro no


pueda llegar a la zona y causar ms dao.

Terapia de aversin.

Aplicar medicamentos de sabor amargo en la zona para que la


aversin gustativa disuada al perro de que lama en el sitio.

Proporcionar alternativas.

Modificacin conductual.

Se deben ofrecer juguetes cargados de alimento, dispositivos


alternativos u objetos para masticar (buscar el alimento),
especialmente si se est usando terapia de aversin o si se est
impidiendo el acceso a la zona.
Usar el condicionamiento inverso para que el perro tenga que
responder de una manera que no le permita lamer.
(Consultar al veterinario antidepresivos tricclicos).

Terapia farmacolgica.

Han sido publicados pocos informes de casos de chupadura de ijares para poder
hacer generalizaciones con respecto al tratamiento. En muchos casos la chupadura no
causa lesiones o dao importantes y no menoscaba la salud aparente o el bienestar
conductual del perro.
En estos casos, la chupadura de los ijares, aunque compulsiva, puede constituir un
mecanismo de imitacin aceptable. Cuando la conducta no causa dao fsico alguno o
cuando se vuelve tan compulsiva como para coadyuvar en otros problemas de conducta (el
perro come menos, responde menos o es menos agresivo hacia los dueos cuando stos se
acercan mientras est chupando), en ese caso es necesario el tratamiento. En estos casos
pueden ser de utilidad tanto la modificacin conductual como la intervencin mdica.
Manual de Modificacin de Conducta Canina

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Prevencin
Hasta tanto no se sepa ms acerca de las causas de la chupadura de los ijares, la
prevencin sigue siendo un objetivo engaoso. Como quiera que esta conducta se
manifiesta con mayor frecuencia en los dobermann, los perros afectos no se deben usar en
los programas de reproduccin.

Caso prctico: Dobermann Bart


Bart, un perro de raza Dobermann macho entero de 2 aos, fue presentado a
consulta porque se chupaba la piel en la zona del ijar. El problema se haba iniciado 6
meses antes y se presentaba muy frecuentemente al principio de la tarde. La duea estaba
preocupada porque alguna molestia local estaba causando la conducta y hablaba
suavemente al perro cuando examinaba la piel de la zona que estaba siendo chupada.
Los diagnsticos diferenciales incluyeron la chupadura de los ijares, la demodicosis,
la dermatofitosis y la reaccin por cuerpos extraos (que inclua el granuloma del sitio de
inyeccin). Los raspados de piel y el cultivo fngico fueron ambos negativos.
Se decidi que el problema se abordara de acuerdo con una base conductual y que
se efectuara el trabajo diagnostico si este enfoque no resolva la situacin. Se adapt un
collar isabelino a Bart para evitar que se chupase cuando la duea no poda observarlo ni
corregirlo. Cada vez que tena que dejar al perro solo, le era ofrecido un juguete de hilo
dental recubierto con una cantidad insignificante de mantequilla de cacahuete, y un
juguete de caucho con un trozo de carne escondido en el interior.
La duea inici un programa de ejercicio intenso con el perro inmediatamente antes
de la hora en la que sola tener lugar la chupadura. Se dijo a la duea que no dijese nada a
Bart cuando lo viese chupando. Se dieron a la duea instrucciones de que siempre que el
perro empezase a chupar diese un silbido para distraerle, que esperase 10 o ms segundos
(pero antes de que se reanudase la chupadura) y que despus jugase con l, que revisase
la obediencia o que lo llevase a dar un largo paseo.
Bart mejor notablemente pero la duea inform de que siempre que ella era poco
exigente en el programa de ejercicio, el problema empezaba a presentarse de nuevo.
Dadas las opciones de otras pruebas y de las terapias farmacolgicas, ella eligi perseverar
y comprobar que Bart reciba el ejercicio que al parecer necesitaba.
La persecucin de la cola.

La persecucin compulsiva de la cola no es una conducta frecuente en los perros,


cuya causa se desconoce. Ha sido descrita de formas distintas como una conducta
episdica subepilptica, un trastorno neuropatolgico, una psicosis, un trastorno
compulsivo mediado por opioides y como una conducta de desviacin.
Tambin ha sido referida despus de traumatismos fsicos, despus de una
intervencin quirrgica o despus de una dolencia mdica. Algunos casos como los que se

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 206

observan en los bull terrier, pueden manifestar una conducta ms intensa de giro o torneo
que puede ser resistente a las tcnicas de modificacin de la conducta.
En los bull terriers han sido referidos otros problemas de conducta concomitante,
por ejemplo, la agresin. En algunos casos, el problema puede haber empezado como una
conducta de juego que fue condicionada por el dueo.

Diagnstico y pronstico.

El diagnstico se basa en los hallazgos de un perro con una conducta de


persecucin de la cola y en el hecho de no existir indicio alguno de un problema mdico. La
base de datos mnima debe estar integrada por un recuento en sangre completa, un perfil
bioqumico, un anlisis de orina, una evaluacin fecal y, cuando sea posible, un
electroencefalograma (EEG).
La cola debe ser evaluada cuidadosamente en cuanto a indicios de penetracin de
cuerpos extraos, de traumatismos o de inflamacin.
Cualquier desviacin de la cola o cualquier dolor a la palpacin son buenos motivos
para pensar en los estudios radiolgicos. El pronstico es favorable por lo que se refiere a
aquellas conductas que han sido reforzadas y condicionadas pero, por otra parte, ser de
reservado a desfavorable, a no ser que se pueda encontrar un frmaco que resuelva el
problema.
Manual de Modificacin de Conducta Canina

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Tratamiento.

El tratamiento de este problema se debe basar en el tratamiento de las posibles


causas del mismo y de los factores que coadyuvan en l. La conducta de persecucin de la
cola que ha sido reforzada sin querer puede ser tratada suprimiendo toda la atencin y
todas las recompensas cuando se inicia la conducta.
La interrupcin de la conducta con distraccin, con dispositivos aversivos, o con un
dogal y una correa, tambin podra tener xito. La identificacin de aquellos estmulos que
originan la conducta y, bien la evitacin de estos estmulos, bien la desensibilizacin y el
condicionamiento inverso del perro a estos estmulos, tambin podran ser eficaces.

Cuando la conducta no puede ser interrumpida, cuando se presenta separada de los


estmulos especficos, o cuando los estmulos especficos no pueden ser eludidos o
controlados mediante la desensibilizacin o mediante el condicionamiento inverso, es
probable que sea necesaria la terapia farmacolgica.
Los trastornos compulsivos pueden responder al tratamiento con los frmacos
clomipramina, fluoxetina, amitriptilina o doxepina, asociados con las tcnicas de la
modificacin conductual.
La amputacin de la cola rara vez resuelve el problema. En la mayora de los casos
idiopticos, parece ser que algunos de los regmenes de tratamiento tendrn xito en
algunos casos y fracasarn en otros. Cada caso debe ser evaluado y tratado
individualmente.
Prevencin.
Hasta tanto no se conozca mejor la causa de la persecucin compulsiva de la cola,
no se dispondr de mtodos definidos para prevenirla. Se debe informar a los dueo acerca

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 208

de como coadyuvan la atencin y las recompensas en los problemas de conducta, a fin de


que estos factores puedan ser eludidos.
Tambin podran ser tiles la seleccin apropiada y el uso de distraccin y de
agentes para interrumpir el problema. Puesto que parece ser que existe cierta
predisposicin de raza, al menos por lo que se refiere a los bull terriers, es posible que en
el problema exista un componente gentico. Por tanto, los perros afectados y sus
hermanos no deben ser usados en los programas de reproduccin.

Caso prctico: Lhasa Apso Rocky


Rocky, era un perro de raza Lhasa Apso, macho castrado de 3 aos que ladraba sin
cesar y persegua su cola siempre que el dueo entraba en la casa. Como quiera que el
problema haba empezado haca ms o menos un ao en una ocasin en la que Rocky
tena una pausa en el adiestramiento domstico y durante varias semanas estaba armando
jaleo, el dueo castigaba con frecuencia a Rocky cuando llegaba a la casa y se la
encontraba hecha un desorden.
El perro empezaba por acercarse al dueo, a continuacin retroceda y corra dando
vueltas a la vez que ladraba. Los dueos admitieron que al principio haban encontrado
cmica y graciosa la persecucin de la cola y que haban estimulado la conducta.
Cuando la conducta lleg a ser incesante, entonces el dueo intent tranquilizar a
Rocky acaricindolo o levantndolo en brazos, pero haca poco que para refrenar la
conducta haba recurrido a dar de comer a Rocky tan pronto como se iniciaba aquella.
El ladrido y la persecucin de la cola aparecieron al principio como consecuencia de
la ansiedad. El perro estaba comprometido en un conflicto de evitacin del acercamiento,

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 209

deseando saludar al dueo, pero tena miedo de que fuese castigado. La cortesa del dueo
premi la conducta y se convirti en una respuesta condicionada.
Se recomend un refuerzo de las rdenes bsicas de obediencia y una sesin en la
escuela de obediencia para conseguir ms control sobre Rocky. Se sugiri la interrupcin
de la conducta con un dispositivo de sobresalto y, con tal de que el perro respondiese
dejando de ladrar y de dar vueltas, el dueo recompensaba a Rocky con un obsequio
predilecto tal como un trozo de hgado liofilizado. Entre tanto, se aconsej a los dueos que
ignorasen totalmente a Rocky con ocasin de las llegadas a casa hasta tanto no se
tranquilizase.
Despus de unas cuantas semanas de xito con el adiestramiento de obediencia, los
dueos empezaron a aplicar las tcnicas de reeducacin. Al principio, cuando ellos entraban
en casa, se arrojaba al suelo una lata que haca ruido pero aunque Rocky era disuadido
durante unos pocos segundos, no responda a la seal de orden y recompensa, de modo
que pronto se habitu a la lata que hacia ruido. Por esta razn, se aconsej a los dueos
que probasen entrar en la casa por la puerta lateral (lo que proporcionara una serie de
seales ligeramente diferentes) y a Rocky le fue acoplado un collar antiladrido de spray de
citronela.
Tan pronto como entraba el dueo y empezaba el ladrido, el collar antiladrido se
activaba, por lo que Rocky sacuda la cabeza y retroceda. Aunque el collar no ejerca un
efecto directo sobre el hbito de dar vueltas, de hecho interrumpa ambas conductas. A
continuacin el dueo llamaba a Rocky para que acudiese y se sentase y para darle una
recompensa de alimento y de aqu que las conductas condicionadas de ladrar y de dar
vueltas fuesen dominadas definitivamente.
Los dueos decidieron dejar puesto el collar impregnado con esencia de citronela
siempre que ellos estaban fuera y saban que era suprimido todo el ladrido (tanto el tipo de
ladrido que molestaba a los vecinos como tambin el ladrido territorial) mientras Rocky
estuviese llevando el collar.

Trastornos compulsivos y estereotpicos diversos.

Existen otros varios problemas que han sido descritos en los perros que podran
aparecer en situaciones de conflicto, de ansiedad o de estrs. Por tanto, es posible que
estas conductas lleguen a ser ms frecuentes o repetitivas y que sean iniciadas por otros
muchos estmulos que no estaban relacionados con el conflicto originario o con la conducta
de desviacin.
En los perros, estos problemas, podran incluir las conductas de andar sin cesar, de
dar vueltas, de excavar, de masticar fantasmas, el ladrido continuo o rtmico, las conductas
de atrapar moscas o de perseguir objetos invisibles, de quedarse completamente inmvil y
de mirar fijamente, de chupar, de lamer o de masticar los objetos (o los dueos) y otras
formas de automutilacin, pueden ser todas ellas, manifestaciones de desviacin o de
trastornos compulsivos.
En cada caso, es esencial diagnosticar, descartar o tratar cualquier enfermedad
mdica que pueda coadyuvar en el problema. Adems, podran aparecer problemas
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 210

mdicos como consecuencia de las conductas de masticar, de excavar o de chupar y de


aqu que estos problemas tengan que ser tratados como parte de la terapia.
Si el problema persiste despus de que todos los problemas mdicos han sido
diagnosticados, tratados, o descartados, tambin pueden estar indicadas la modificacin
conductual, la manipulacin ambiental y la terapia farmacolgica.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 211

TEMA 11

PROBLEMAS DE LA CONDUCTA EN ANIMALES


GERIATRICOS

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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PROBLEMAS DE LA CONDUCTA EN ANIMALES


GERIATRICOS
Distribucin de los casos de conducta.

Los exmenes de los casos de conducta en centros a los que son enviados los
perros geritricos indican que la causa principal de su envo es la agresin seguida del
ensuciamiento de la vivienda, del espritu de destruccin, de la excitabilidad, de la ansiedad
por separacin, de la vocalizacin excesiva y de la sumisin.
Aproximadamente el 6% de los casos enviados para realizar estos estudios eran
animales que tenan una edad de ms de 9 aos.
Aunque los casos de agresin no eran raros en los perros geritricos, en los casos
remitidos hubo un aumento relativo de las fobias y de la ansiedad por separacin (que
incluye la vocalizacin, el espritu de destruccin y el ensuciamiento de la vivienda).
Es importante advertir que el nmero de casos observados en perros geritricos es
relativamente reducido. En los perros, solo 62 casos de un total de 1094 enviados, o
aproximadamente el 6% de todos los casos enviados, correspondi a animales que tenan
una edad de ms de 9 aos.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 213

Puesto que los problemas de conducta son debidos a influencias genticas,


asociadas con las influencias del adiestramiento, del ambiente y de la socializacin precoz,
no resulta sorprendente que la mayora de los problemas de la conducta canina aparezcan
durante los primeros aos de vida del perro. Como quiera que con el tiempo los perros
alcanzan la madurez (de los 2 a los 3 aos de edad) desde el punto de vista conductual, es
probable que la mayora de los dueos puedan haber identificado los problemas
importantes y se hayan ocupado de los mismos tratndolos, resolvindolos o aprendiendo a
vivir con el problema, o que hayan eliminado de la casa al perro.
Los problemas que aparecen a una edad ms avanzada tambin pueden ser debidos
a cambios ambientales, pero cuando en el ambiente de los animales de compaa ha
habido poco cambio o ninguno, las enfermedades mdicas relacionadas con la edad y con
la decadencia cognoscitiva deben ser tenidas muy en cuenta.

AGRESION HACIA LAS PERSONAS.


La agresin de la dominacin canina se manifiesta muy frecuentemente desde los 2
a los 3 aos de edad, de modo que es de esperar una disminucin de los envos por
agresin de la dominacin (la causa ms frecuente de los envos por agresin canina en
conjunto). Por tanto, es algn tanto sorprendente que en los perros geritricos todava se
observe un nmero considerable de casos de agresin de la dominacin.
Algunos de estos perros mostraron aspectos posesivos de agresin, de modo que si
el problema est apareciendo nuevamente y no existen cambios identificables en la
vivienda, las enfermedades mdicas que influyen en el apetito, en la movilidad, en la
funcin sensorial o en el estado hormonal, y las enfermedades mdicas que conducen a un
aumento del dolor o de la irritabilidad, podran contribuir a aumentar la agresin.
Algunos casos agresivos con los perros geritricos fueron enviados por causa del
miedo o de la ansiedad asociados con un nio pequeo que da sus primeros pasos o con
un nuevo beb en la vivienda.
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 214

AGRESION INTRAESPECIFICA.
La introduccin de un nuevo perro, los cambios en la vivienda y los cambios fsicos
o conductuales relacionados con el envejecimiento pueden acabar en agresin
intraespecfica. Cambios tales como la disfuncin sensorial, la disminucin de la movilidad,
el aumento del dolor y de la irritabilidad, y la disminucin cognoscitiva pueden influir en la
manera con la que el perro interacciona con otros individuos de su misma especie.

En los perros, el perro ms joven puede empezar a desafiar al perro ms viejo


dominante cuando este ltimo es incapaz de mantener su posicin dominante. En ese caso,
es posible que los dueos empeoren la situacin apoyando al perro ms viejo o acudiendo
en su ayuda en vez de permitir que se cree la nueva jerarqua.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 215

VOCALIZACION EXCESIVA.

Los perros que se hacen viejos pueden ser especialmente sensibles al estrs, de
modo que los cambios ambientales o los problemas mdicos que inducen el aumento de la
ansiedad pueden desencadenar una diversidad de problemas de conducta tales como el
espritu de destruccin, la vocalizacin por dolor, el ensuciamiento de la vivienda y los
trastornos compulsivos.
Algunos de los casos de vocalizacin excesiva en los perros ms viejos son un
componente de la ansiedad de la separacin, mientras que otros estn relacionados con un
aumento de la ansiedad y de la vocalizacin durante la noche. En los perros ms viejos, la
disfuncin sensorial (especialmente la disfuncin auditiva), la disfuncin cognoscitiva
relacionada con la edad, la patologa del SNC, y las enfermedades mdicas relacionadas
con la edad pueden contribuir a aumentar la vocalizacin.

ANSIEDAD POR SEPARACION.

Tal vez los perros ms viejos sean ms reacios que los perros ms jvenes a los
cambios en su horario o en su vivienda. Los dficits sensoriales pueden motivar numerosos
cambios de conducta y pueden influir en el nivel de ansiedad del perro, especialmente
cuando a ste se le deja solo. Las fobias relacionadas con los ruidos tambin pueden
coadyuvar en la ansiedad de la partida.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 216

ENSUCIAMIENTO DE LA VIVIENDA.

En los perros ms viejos, algunos de los problemas de ensuciamiento de la vivienda


son debidos a la ansiedad de la separacin. La eliminacin durante la ausencia del dueo,
seguida del castigo del dueo al llegar a casa agravara ms la ansiedad del perro.
Es posible que todo cambie en el ambiente o en el horario de un perro y tambin
coadyuve en el ensuciamiento de la vivienda o en las conductas de marcacin. Las
enfermedades mdicas que aumentan la frecuencia de la eliminacin o que causan una
disminucin del control tambin pueden ser factores coadyuvantes. La disfuncin sensorial,
las enfermedades que influyen en la movilidad, la decadencia cognoscitiva relacionada con
la edad, y algunas formas de patologa neurolgica tambin pueden acabar en
ensuciamiento de la vivienda.

CONDUCTA DESTRUCTIVA.

La mayora de los casos de espritu de destruccin canino se observan como un


componente de la ansiedad de la separacin.

INSOMNIO/DESPERTAR NOCTURNOS.
Los perros que estn desvelados o que no duermen durante la noche deben ser
evaluados cuidadosamente en cuanto a problemas mdicos que podran inducir una mayor
frecuencia de la eliminacin, del insomnio o del malestar.
Los cambios sensoriales pueden influir en la profundidad del sueo del perro. Con la
edad, tambin pueden estar alterados los ciclos sueo-vigilia y puede estar disminuido el
sueo REM.
Manual de Modificacin de Conducta Canina

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FOBIAS A LOS RUIDOS.

Algunas enfermedades mdicas relacionadas con la edad podran causar fobias


caninas a los ruidos, o coadyuvar en fobias de este tipo, tales como la disfuncin sensorial,
las enfermedades mdicas que provocan un aumento de la irritabilidad y de la inquietud, la
disfuncin cognoscitiva y otros efectos del envejecimiento o patolgicos en el cerebro o en
sus neurotransmisores.
Con el tiempo, estos cambios muy iguales (por ej.: prdida acusada de la audicin o
de la vista) podran ayudar a mejorar estos problemas. El locus ceruleus y su
neurotransmisor noradrenalina son esenciales en la gnesis del miedo y del pnico (Schull,
1991), de modo que los cambios relacionados con la edad que afectan al sistema lmbico,
al locus ceruleus y a sus niveles de noradrenalina, pueden mejorar o agravar las respuestas
miedosas o fbicas.
Otra reflexin es que algunos ruidos estrepitosos son sumamente intermitentes (por
ej.: el trueno y los fuegos artificiales), de modo que es posible que en la conducta exista un
componente del aprendizaje prolongado. Dicho de otro modo, con el transcurso de los aos
los dueos prestan atencin intermitente al perro miedoso por lo que el problema va en
aumento poco a poco.

CONDUCTAS
EXCITABLES.

SUMISAS

CONDUCTAS

MANIFIESTAMENTE

Puesto que estas conductas apareceran a una edad mucho ms joven, es probable
que los dueos las hayan corregido o que hayan aprendido a vivir con ellas (o a renunciar
al perro) mucho antes de que el animal de compaa cumpliese la edad de 9 aos.

CONDUCTAS COMPULSIVAS Y CONDUCTAS ESTEREOTIPADAS.

Las conductas compulsivas y las conductas estereotpicas abarcan un amplio


espectro de conductas con numerosos factores causativos. Aunque en estos problemas con
frecuencia existe un componente gentico, para desencadenarlos son necesarios el
conflicto, el estrs o los estmulos o las situaciones que producen ansiedad.
Para que las conductas se vuelvan compulsivas, pueden hacer falta espacios de
tiempo variables y varias exposiciones a los estmulos. En el perro que est envejeciendo,
las enfermedades mdicas, la patologa del SNC, y los cambios en los neurotransmisores
pueden tambin coadyuvar en el problema.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 218

REFLEXIONES DIAGNOSTICAS
Aunque un caso de conducta puede ser presentado al modificador de conducta a
una edad ms avanzada, la edad del comienzo del problema, puede ser muy anterior. En
algunos casos, quiz debido a los cambios de la intensidad o de la frecuencia del problema,
o a los cambios en la vivienda que imposibilitan vivir con el problema durante algn tiempo
ms, el problema de conducta puede haber empezado a una edad relativamente joven.
Por tanto, una parte decisiva de la obtencin de la historia clnica consiste en
determinar la edad a la que empez a aparecer el problema y, si existe desde hace mucho
tiempo, por qu los dueos han esperado hasta este momento para recabar asistencia.

HISTORIA CLINICA.
La confeccin de la historia clnica es uno de los aspectos ms importantes del
diagnstico de los problemas de conducta. En los perros ms viejos con un problema de
comienzo reciente, la historia mdica y conductual que empieza inmediatamente antes y en
el momento del comienzo es con frecuencia la clave para diferenciar un problema primario
de conducta de los relacionados con enfermedades mdicas.
Examinar las situaciones/los cambios que podran indicar una causa conductual
asociada con cambios ambientales en torno al momento del comienzo del problema.
Examinar las situaciones/las respuestas que podran estar manteniendo o
reforzando el problema.
Identificar las posibles enfermedades genticas y mdicas relacionadas con la edad
del comienzo del problema.
Identificar cualesquiera cambios en la eliminacin, en la conducta, en el apetito, en
la movilidad, etc., que podran estar relacionados con posibles causas mdicas.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 219

EXAMEN FISICO.
Aunque en cada caso de conducta es necesario en examen fsico patrn, en el perro
geritrico tambin pueden ser necesarios un examen neurolgico y una evaluacin
sensorial.
Esto tiene especial importancia cuando el perro se ha comportado bien
anteriormente y no existe causa ambiental alguna del problema fcilmente identificable. En
cada problema de conducta, es esencial determinar que sistemas del organismo podran
estar afectados a fin de que, en aquellos casos en los que est indicado, se pueda llevar a
cabo una evaluacin en ms profundidad.

EFECTOS DE LA EDAD SOBRE LA CONDUCTA.


Prcticamente, el envejecimiento puede causar efecto sobre todos los sistemas del
organismo y stos, a su vez, pueden causar efecto directa o indirectamente sobre la
conducta del perro.
Los cambios del envejecimiento general son progresivos e irreversibles. La
enfermedad, el estrs, la alimentacin, el ejercicio, la gentica y el ambiente son factores
que, todos ellos, desempean un papel en el proceso de envejecimiento.
Los animales ms viejos rara vez tienen una enfermedad o una disfuncin que
afecte a un solo sistema orgnico. Antes bien, es el efecto asociado o interactivo de la
enfermedad de varios rganos el que influye en el estado general de salud y en la conducta
del perro geritrico.

DISFUNCION COGNOSCITIVA Y DEMENCIA SENIL EN PERROS.


Generalmente se cree que, lo mismo que en las personas, la capacidad cognoscitiva
de un perro disminuye con la edad.
Cuando no existe ninguna causa fsica de la disfuncin cognoscitiva, el diagnstico
generalmente exige la presencia de uno o ms de los siguientes cambios conductuales:
disminucin de la reaccin a los estmulos, confusin, desorientacin, incontinencia,
disminucin de la interaccin con los dueos, aumento de la irritabilidad, lentitud para
obedecer las rdenes, alteraciones en el ciclo sueo-vigilia, disminucin de la capacidad de
respuesta a la percepcin sensorial y problemas que ponen en prctica conductas
aprendidas anteriormente tales como el adiestramiento domstico .
En el caso de que estos cambios progresen hasta un punto en el que el perro ya no
es capaz de comportarse como un animal de compaa, la enfermedad puede ser
compatible con la demencia senil.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 220

En los perros, la senilidad con frecuencia va acompaada de algunas de las mismas


lesiones neuropatolgicas y de las mismos cambios en los neurotransmisores que se
observan en las personas con Alzheimer y en las personas con demencia senil.

Tratamiento de los problemas de conducta de comienzo geritrico.


Las pautas del tratamiento son:
Diagnstico: determinar si existe alguna patologa subyacente y tratarla en los casos
en los que sea posible.
Determinar los estmulos que incitan o refuerzan el problema y eliminarlos o
modificarlos en los casos que sea aplicable.
Puede ser necesaria la modificacin ambiental del entorno como consecuencia de
los cambios en la salud mdica, en la movilidad y en el nivel de la disfuncin
cognoscitiva del perro (por ej.: puertas para perros, encierro).
Modificacin de la conducta: premios, castigo, condicionamiento inverso,
desensibilizacin, inundacin. Es posible que las tcnicas y las aplicaciones tengan
que ser modificadas.
Terapia farmacolgica/mdica: aunque es posible que los frmacos sean necesarios
o estn indicados en diversos problemas mdicos o conductuales en los perros
geritricos, antes de administrar frmacos a estos perros se debe tener un cuidado
extraordinario. El metabolismo, la excrecin y el grado de toxicidad de los frmacos
pueden resultar afectados notablemente por la salud mdica del perro.

Tratamiento del ensuciamiento de la vivienda.


En muchos casos, el perro geritrico necesitar salir al exterior con mayor
frecuencia. Puede haber una disminucin de la capacidad de la vejiga urinaria debida a la
obesidad, a la disminucin de su elasticidad o al agrandamiento de la prstata.

Esta disminucin de la capacidad de la vejiga urinaria puede aumentar la necesidad


de evacuar ms frecuentemente. La poliuria debida a diversos problemas mdicos que se
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 221

observa en los perros puede acrecentar el volumen de la orina producida y aumentar la


necesidad de evacuar ms frecuentemente.
La frecuencia de la defecacin puede aumentar cuando el perro con exceso de peso
es cambiado a una dieta rica en fibra. Si los dueos no son capaces de modificar su horario
para adaptarse a la necesidad del perro de salir al exterior ms frecuentemente, pueden
ser necesarios una puerta para perros o el adiestramiento al papel.
Problemas musculoesquelticos tales como la debilidad, la atrofia muscular y la
artritis, pueden dificultar que el perro salga al exterior para eliminar. Cuando al perro le
resulta penoso subir o bajar escaleras para eliminar, puede optar por remediar el malestar
y eliminar en zonas idneas pero no inadecuadas. Deben coadyuvar, la medicacin para
controlar el dolor, las alfombras de pasillo sobre las escaleras para traccin y el control de
la obesidad.
El tratamiento conductual especfico en el perro que ensucia la vivienda supone
acompaar al perro al exterior con la mayor frecuencia posible a fin de que pueda ser
reforzada la eliminacin en un sitio deseado, vigilancia constante/encierro y un horario de
comidas regulares.
El castigo debe ser revisado ya que con frecuencia los dueos castigan con
rigurosidad excesiva o demasiado tarde despus de la manifestacin de la conducta. Todo
lo ms, es admisible una reprensin ligera hecha durante la manifestacin de la conducta
incorrecta. El castigo severo o retardado puede empeorar el problema.

ESTRS AMBIENTAL/SOCIAL.
El perro geritrico es menos capaz de estresarse al manipularlo. Cualquier situacin
estresante de importancia tiene la posibilidad de desencadenar anorexia, conductas
destructivas, vocalizacin excesiva, ensuciamiento de la vivienda, conductas de desviacin
y una conducta estereotpica.
Los cambios en la cantidad de tiempo que el dueo pasa con el perro o los cambios
de horario del dueo pueden ser muy perturbadores. En el estudio de Chapman y Void
(1990) realizado en perros geritricos enviados por problemas de conducta, la ansiedad por
separacin fue la causa ms frecuente de la conducta destructiva y de la vocalizacin
excesiva.
Ha sido descrito el tratamiento de la ansiedad por separacin que implica la
modificacin de la forma con la que el dueo interacciona con el perro, de modo que no
siempre le presta atencin cuando el animal lo solicita, acostumbrndole poco a poco a sus
ausencias y, en algunos casos, a la medicacin. Una vez ha sido estudiada la causa
subyacente, resulta til premiar el juego con juguetes cuando el dueo est presente y
darle juguetes atados a un alimento en el momento de marchar. Los sprays de sabor
aversivo se pueden usar en objetos situados cerca de la casa para ensearle al perro a no
masticarlos.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

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Los viajes largos y el hospedaje probablemente se deban limitar o se deben estudiar


cuidadosamente. Si se prevn cambios importantes en la vida del perro, se debe tener
cierto cuidado en acostumbrar poco a poco a stos.
Si son inevitables cambios repentinos importantes y el perro responde muy
ansiosamente, la medicacin puede ser til. Pueden ser tiles los antidepresivos tricclicos,
por ejemplo la amitriptilina, o ansiolticos tales como el clorazepato o la buspirona. Se
deben adoptar las precauciones apropiadas basadas en la salud fsica del perro.

AGRESION.

Los problemas mdicos, fsicos y neurolgicos que aparecen pueden coadyuvar en


problemas de conducta tales como la agresin. Estos problemas rara vez causan
directamente una conducta anmala o indeseable. Sin embargo, con frecuencia sirven para
impulsar al perro ms all de un determinado umbral de modo que la agresin se
manifiesta en situaciones en las que anteriormente no apareci.
En todos los perros agresivos es importante descartar la enfermedad dolorosa
subyacente. En los perros geritricos se presentan con frecuencia la artritis y la
enfermedad dental y de aqu que deban ser tenidas en cuenta cuando aparecen problemas
de agresin.
La aparicin de un problema de agresin tambin puede estar relacionada con el
desarrollo de deficiencias sensoriales. Los perros que tienen miedo a las personas
generalmente aprenden a eludirlas sencillamente alejndose. El perro que pierde su
capacidad para or o para ver a alguien que se acerca, es ms probable que se perturbe y
que manifieste una agresin defensiva o miedosa.
Una vez que el dueo se da cuenta de que el perro est perdiendo su capacidad
auditiva, se le pueden ensear las seales hechas con las manos asociando determinados
movimientos de las mismas con rdenes de obediencia. Siempre se debe aconsejar a las
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 223

visitas con respecto a cmo acercarse al perro con deficiencias sensoriales. En algunos
casos, puede ser sensato simplemente encerrar al perro en una zona segura y tranquila
cuando las visitas permanecen en la casa.
Las enfermedades del SNC (por ej.: los tumores cerebrales), la decadencia
cognoscitiva, y los efectos tanto de la edad como de la enfermedad en el sistema endocrino
y los cambios hormonales resultantes, tambin pueden contribuir a aumentar la agresin.
Los trastornos vasculares cerebrales son inculpados con frecuencia del aparente comienzo
sbito de la agresin, pero son relativamente raros en los perros.
La importancia de descartar o de tratar los problemas mdicos no puede ser
subrayada lo suficientemente. El hecho de no tratar estos problemas probablemente
impedir resolver con xito el problema de la agresin. El tratamiento de la agresin por
miedo implica la desensibilizacin y el condicionamiento inverso. Los dueos de perros
dominantes necesitan crear un papel dominante para ellos mismos con respecto al perro.
Esto implica el adiestramiento de obediencia, el control de los recursos, el condicionamiento
inverso y los ejercicios de desensibilizacin.

PROBLEMAS SOCIALES INTRAESPECIFICOS.


A medida que el perro de la familia envejece, en la familia se pueden dar dos tipos
de problemas sociales con otros perros. Estos incluyen problemas relacionados con la
incorporacin de un cachorro a la casa y problemas de jerarqua que implican a otros
perros adultos de la casa.
La mayora de los cachorros rebosan energa y se comprometen en una cantidad
considerable de juego asertivo que implica la persecucin, el ataque y la mordedura. Si el
perro geritrico es lo suficientemente fuerte y tiene la socializacin canina adecuada,
generalmente se valdr de amenazas y mordiscos inhibidos para controlar al cachorro.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 224

Si el perro adulto es dbil, pasivo o miedoso, es posible que retroceda y que se


esconda. Algunos perros se volvern excepcionalmente ansiosos por tener un cachorro
joven y activo en la casa. Esta ansiedad puede acabar en anorexia, ensuciamiento de la
vivienda, vocalizacin excesiva o en problemas destructivos.

Cuando el perro geritrico parece estar abrumado por el cachorro joven, ambos
deben ser separados siempre que el dueo no est cerca para vigilar. Antes de permitir que
el cachorro y el perro geritrico interaccionen, el dueo debe proporcionar el juego o el
ejercicio suficientes para cansar al cachorro. Esto contribuir a garantizar unas
interacciones deseables. El dueo debe premiar todo juego apacible. El ruido de un juguete
chirriante puede contribuir a distraer al cachorro para que no se comprometa en los
ataques del juego. Una tralla larga en el cachorro puede servir para controlarlo y para
aplicar una correccin ligera. Un dogal de cabeza y una tralla pueden ser muy tiles para el
control. Alguna que otra vez, un chorro oportuno de un fusil de agua o un juguete lanzado
cerca del cachorro, proporcionarn la distraccin necesaria para detener o para impedir el
juego bronco.
A veces aparece agresin entre dos perros adultos que han vivido juntos durante
aos cuando el perro ms viejo dominante se vuelve ms dbil y menos asertivo. El perro
ms joven puede desafiar al perro ms viejo en situaciones competitivas o sociales. Estas
pueden incluir la solicitud de atencin por parte del dueo, la salutacin a las visitas, la
exhibicin de manifestaciones territoriales, y la defensa del alimento o de los juguetes. Los
dueos pueden empeorar la situacin al intentar proteger y mantener la actitud dominante
del perro ms viejo.
Tericamente, el dueo debe mantener un papel dominante con respecto al perro
ms joven permitindole que coja lo que desee, por ejemplo siendo el primero en recibir
los obsequios y la atencin del dueo, las zonas deseadas para dormir, etc. Pero, en
realidad, es muy difcil que la mayora de los dueos obliguen al perro ms viejo a acatar a
un perro ms joven que ha sido un miembro de la familia durante un periodo de tiempo
ms corto.
Otra solucin es que los dueos reafirmen el papel dominante de la familia con
respecto a ambos perros. Las rdenes de obediencia deben ser enseadas o revisadas.
Despus, se debe ensear a ambos perros a que los dueos tengan el control total sobre
Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 225

cualquier cosa que los perros deseen. El dueo puede conseguir esto exigiendo una
respuesta a una orden antes de que cualquiera de los dos perros reciba alguna cosa
(alimento, obsequios, juego, un paseo al aire libre y, especialmente, atencin social).

Siempre que los perros empiecen a acercarse al dueo, a un invitado, a la puerta


principal o a la escudilla del alimento, se debe ordenar a ambos que permanezcan quietos
y, despus, deben ser liberados a un tiempo.
La orden mediante la cual los perros son liberados debe ser diferente cada vez. La
creacin de un papel dominante enrgico para los dueos tiende a reducir la tensin
agresiva entre los perros. En algunos casos, los bozales o los dogales de cabeza pueden ser
necesarios tanto para el control como para la seguridad.

VIGILIA NOCTURNA: VOCALIZACION EXCESIVA.


Normalmente, los perros duermen durante ciclos cortos da y noche, de modo que
an aquellos perros que estn tranquilos durante la noche, no necesariamente estn
durmiendo todo el tiempo.
La decadencia cognoscitiva relacionada con la edad, la decadencia sensorial y una
diversidad de enfermedades mdicas (especialmente las que influyen en la frecuencia y el
control de la eliminacin) pueden coadyuvar en el desasosiego del sueo, en el aumento
del malestar, en el aumento de la vocalizacin y en las conductas manifiestamente
exigentes (ms que en la disminucin del sueo).
La disfuncin endocrina, por ejemplo, el hiperadrenocorticismo, la diabetes mellitus,
el hipotiroidismo y el hipertiroidismo, pueden causar el aumento del desasosiego durante la
noche y el aumento de la vocalizacin por diversas causas que incluyen la poliuria, la
polidipsia, la polifagia, un aumento del jadeo, o los cambios en la capacidad
termorreguladora.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 226

Pueden resultar tiles, el diagnstico y el tratamiento del problema mdico


subyacente, la modificacin del programa de eliminacin del perro, la provisin de ejercicio
suficiente durante el da y a primera hora de la noche y de perodos de atencin, y la
terapia farmacolgica conductual con benzodiacepinas, con antidepresivos tricclicos o con
l-deprenil (si es de esperar disfuncin cognoscitiva).

Tratamiento de la disfuncin cognoscitiva.


Los problemas debidos al deterioro de la funcin mental, como la dificultad para
identificar sitios o personas conocidos, la vocalizacin excesiva, la desorientacin espacial,
el hbito de andar sin cesar, los cambios en el ciclo sueo-vigilia y el ensuciamiento de la
vivienda que es recalcitrante a las tcnicas del tratamiento convencional, son muy
frustrantes para el dueo.
En la mayora de los casos, el tratamiento es la nica forma de reducir el impacto de
estos problemas aunque, segn se mencion antes, el l-deprenil y tal vez la nicergolina
mantienen cierta esperanza. Tradicionalmente, el tratamiento de la disfuncin cognoscitiva
ha sido un tratamiento paliativo que implica cambios en el manejo, modificacin del
entorno del perro y vigilancia de la crianza.
Medidas preventivas tales como la provisin de una cantidad constante y moderada
de estimulacin mental y de ejercicio al perro geritrico, pueden ayudar. Los dueos deben
revisar las rdenes de obediencia y las estratagemas en el perro y tambin deben
mantenerle ocupado frecuentemente en juegos sencillos.

Caso prctico: Beagle Jody.


Jody era una perra ovariohisterectomizada cruce de beagle de 13 aos de 6 kg de
peso que haba empezado a despertar a los dueos todas las noches al andar y vocalizar.
Tradicionalmente Jody dorma en el suelo del dormitorio y cuando el problema se inici por
primera vez los dueos intentaron dejar a Jody fuera del dormitorio con la puerta cerrada.
Esta solo emiti una vocalizacin en tono ms bajo y tambin escarb y ara en la puerta.
Los dueos intentaron sacar a Jody al aire libre para que eliminase pero lo nico que haca
la perra era esperar en la parte exterior de la puerta para que se le permitiese entrar de
nuevo.
La evaluacin mdica, las pruebas de laboratorio de rutina y el examen fsico no
revelaron anomalas importantes, a no ser un aumento moderado de la fosfatasa alcalina
del suero. En consideracin a un posible diagnstico de hiperadrenocorticismo, se
realizaron nuevas investigaciones. Los resultados de una prueba de supresin con
dexametasona a una dosis baja fueron confusos pero no hubo aumento de la ingesta de
agua. En este momento, no se pudo confirmar el diagnstico de hiperadrenocorticismo.
Durante el da no haba aumento aparente de la frecuencia de la eliminacin y, no
obstante, los dueos no observaron otros cambios visibles a no ser una disminucin del
grado de reaccin a las rdenes enseadas anteriormente.
Los dueos tambin consideraron que haba una disminucin de la capacidad
auditiva aunque se poda conseguir distraer a la perra con un dispositivo ultrasnico.

Manual de Modificacin de Conducta Canina

Pg. 227

Si bien no se pudieron identificar las causas concretas de la vigilia nocturna y del


desasosiego, se supuso que la disminucin de la capacidad auditiva y, tal vez, la
decadencia cognoscitiva relacionada con la edad, tenan algo que ver con el problema. Se
dieron instrucciones a los dueos para que proporcionasen ms juego, ms atencin y ms
ejercicio a ltima hora de la tarde y a primera hora de la noche y para que intentasen
mantener despierta a Jody con juego y con juguetes para masticar durante unas pocas
horas antes de la hora de dormir.
Tambin les fueron dadas instrucciones para que revisasen el adiestramiento de
obediencia incluyendo la ejecucin prolongada de rdenes tumbada-quieta. Cuando esto
no dio resultado, los dueos intentaron trasladar el horario de las comidas y darle a la
perra slo la mitad de la racin a las 8 de la maana y la otra mitad a las 8 de la tarde. Se
dieron instrucciones a los dueos para que, en el caso de Jody se despertase por la noche,
no le hiciesen caso o que utilizasen una orden tumbada-quieta. Si la perra no responda a
la orden, tena que ser encerrada en el stano hasta que se tranquilizara.
Aunque se intent por todo los medios no recurrir a la terapia farmacolgica, las
tcnicas conductuales no consiguieron mejorar el problema. Despus, se administr
alprazolam a razn de 0,25 mg, para darlo todas las noches antes de la hora de acostarse.
Debajo de la almohada del dueo se ocult un dispositivo ultrasnico para disuadir la
conducta en el caso de que se repitiese. Se continu con el ejercicio, con la comida, con los
juguetes para masticar y con el adiestramiento de obediencia de primera hora de la noche.
Durante unas cuantas de las primeras noches, Jody durmi durante toda la noche y
la tercera noche, cuando Jody despert y se acerc a la cama, el dueo us el dispositivo
electrnico para disuadir la conducta. Jody retrocedi y despus de otro intento (y despus
de la respuesta al dispositivo) se tumb y se durmi de nuevo.
Transcurrida otra semana, la medicacin se redujo en un 50% y despus de la
segunda semana se suprimi totalmente. El dueo no inform acerca de recidivas.

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