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Manuel Fco.

Ortuo Snchez

Manual prctico de aceites


esenciales, aromas y perfumes

Copyright Manuel Fco. Ortuo Snchez, 2006.


Copyright Aiyana, 2006, primera edicin. Todos los derechos reservados.

No est permitida la reproduccin total o parcial de este libro, ni su tratamiento


informtico, ni la transmisin de ninguna forma, ni por cualquier medio,
independientemente de la tecnologa empleada, sin el permiso previo y por
escrito de los titulares de los derechos de la propiedad intelectual.

AIYANA ediciones, http://www.biomoon.net/aiyana


Para cualquier consulta pueden dirigirse a aiyana@biomoon.net

ISBN-13: 978-84-934522-1-6
ISBN-10: 84-934522-1-1

Depsito legal:

Impreso en Espaa. Printed in Spain .

INDICE
Cap.

pgina
Prlogo
Informacin importante
Qu son los aceites esenciales?
1.1 Breve resea histrica
1.2 Aceite esencial, esencia, aroma, perfume
1.3 Composicin qumica de un aceite esencial
1.4 Biosntesis, localizacin y utilidad para la planta de los aceites esenciales
1.5 Importancia econmica de los aceites esenciales

Mtodos de obtencin de aceites esenciales


2.1 Hidrodestilacin
2.2 Prensado/raspado
2.3 Enfleurage, enflorado o enfloracin
2.4 Extraccin con grasa en caliente
2.5 Extraccin con disolventes

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Precauciones en la utilizacin de aceites esenciales


Principales aceites esenciales
Descriptiva de aceites esenciales
Calidad de los aceites esenciales
6.1 Consideraciones generales
6.2 Variaciones naturales en la composicin de los aceites esenciales
6.3 Mtodos de reconocimiento y anlisis de aceites esenciales
6.4 Adulteraciones, falsificaciones e ingredientes no intencionados
Principales usos de los aceites esenciales
Aplicaciones prcticas de los aceites esenciales
8.1 Conceptos bsicos sobre perfumera
8.1.1 Historia
8.1.2 Clasificacin de aceites esenciales en la elaboracin de perfumes
8.1.3 Ingredientes de un perfume
8.1.4 Mtodo de elaboracin
8.1.5 Clasificacin de perfumes
8.1.6 Descripcin y clasificacin de aromas
8.1.7 Importancia de los olores y aromas
8.1.8 Diseo de perfumes, preferencias aromticas

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INDICE
Cap.

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8.2 Ambientadores
8.2.1 Aceites esenciales tiles en la formulacin de ambientadores
8.2.2 Otras funciones de los ambientadores
8.2.3 Tipos de ambientador
8.3 Aceites de masaje
8.3.1 Aceites vegetales de soporte
8.4 Sales y preparados para baos aromticos
8.5 Grasas y jabones
8.5.1 Composicin de las grasas
8.5.2 Parmetros habituales en el anlisis de grasas y aceites
8.5.3 Descripcin de los principales aceites y grasas
8.5.4 Identificacin de aceites y grasas. Fraudes
8.5.5 Los orgenes del jabn
8.5.6 Fabricacin de jabn
8.5.7 Por qu limpia un jabn?
8.5.8 Consideraciones generales de la fabricacin de jabn
8.5.9 El jabn como soporte de aceites esenciales
8.5.10 Oxidacin atmosfrica de cidos grasos, grasas y jabones
8.5.11 Composiciones con aceites esenciales para perfumar jabones

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8.6 Champ
8.7 Extractos de plantas. La alternativa a los aceites esenciales
8.7.1 Tintura alcohlica, tintura madre, tintura, extracto hidroalcohlico
8.7.2 Infusin
8.7.3 Decoccin
8.7.4 Extractos con aceite vegetal
8.7.5 Oleorresinas o resinoides
8.7.6 Plantas medicinales sin aceite esencial o que no est disponible en el
mercado
8.8 Barnices y pulimentos de muebles
Produccin de aceites esenciales como negocio industrial
Comprar aceites esenciales
Tablas
Anexos
ndice de materias
Bibliografa

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Prlogo
Actualmente estamos inmersos en un resurgimiento de todo lo relacionado con
los productos naturales y los aceites esenciales no son una excepcin. Ya sea de
forma independiente o como componentes mayoritarios o minoritarios de otros
productos, los aceites esenciales estn presentes en cosmticos, jabones,
champ, lociones, perfumes, colonias, ambientadores, refrescos, licores, dulces,
condimentos...
La importancia econmica e industrial de los aceites esenciales y de los
productos en los que entran a formar parte es tan grande, que aunque existen
revistas especializadas y se genera, en el mbito mundial, una importante
actividad investigadora, en muchas ocasiones, gran parte de la informacin, en
especial la ms bsica, permanece difusa, queda en manos de grandes empresas
o permanece en crculos reducidos, ms an si tenemos en cuenta que es un
tema de inters en muchos sectores y aplicaciones. De esta forma, la
informacin difcilmente llega a un pblico ms amplio, incluyendo un
profesional o un consumidor interesado.
Con el fin de solventar, aunque sea parcialmente, estas carencias, nace este
manual, fruto de un importante trabajo de estudio, investigacin y anlisis. La
idea original siempre fue la de componer un libro con abundante informacin,
que pudiera servir de gua tanto para el consumidor como para el aficionado a
los aceites esenciales o a alguna de sus aplicaciones prcticas, pero al mismo
tiempo contara con suficientes datos para servir de obra de consulta a
profesionales o a quien aspire a serlo en alguna de las materias tratadas.
Tras unos temas que sirven de introduccin, en los que se tratan conceptos
bsicos como qu es un aceite esencial? o cul es su composicin?, se
describen los mtodos de obtencin de los aceites esenciales. En un captulo
posterior encontrar una descriptiva de los principales aceites esenciales,
incluyendo importantes datos de inters. Tras tratar los aspectos relacionados
con la calidad se da paso a diferentes apartados en los que se abordan las
principales aplicaciones de estas sustancias: la perfumera, grasas y jabones o
extractos de plantas son algunos de los temas incorporados. Dado el carcter
prctico de esta obra, en mltiples ocasiones se hacen alusiones a experiencias,
formulaciones o desarrollos, ms o menos prcticos y como no, ms o menos
tiles o aplicables, que el lector deber valorar y cuyo propsito ha sido el de
aportar una informacin de relativa importancia que en un momento dado
pueda s er de ayuda en la realizacin de un diseo prctico de un equipo o en la
preparacin de una formulacin de un jabn, perfume, ambientador... Datos que
en la mayora de las ocasiones slo estn disponibles por parte de empresas
especializadas. Considere las formulaciones sugeridas no como definitivas sino

como material de partida verstil sobre el que trabajar hasta lograr el final
buscado en cada caso.
El lector con pocos conocimientos sobre el tema en particular o relacionados no
debe perderse inicialmente en la gran cantidad de detalles aportados o en
conceptos muy tcnicos para su nivel, sino que recomiendo se haga un
acercamiento global a la obra, centrndose en los detalles de los temas de ms
inters. El libro, aunque estructurado en partes, forma un conjunto relacionado,
con detalles y conceptos que cobran importancia cuando se tiene una visin
global de la obra.
Dada la fuerte apuesta realizada con este libro, resulta casi inevitable la
aparicin de errores u omisiones, por lo que cualquier idea, sugerencia y como
no, crtica constructiva, correccin o apunte que el lector quiera hacer llegar a
este autor ser bien recibida y tenida en cuenta en futuras ediciones.

Informacin importante
El autor ha puesto gran inters en contrastar personalmente gran parte de la
informacin, procedimientos y formulaciones que se incluyen en la obra, pero
en ningn caso se hace responsable de los posibles errores del texto o datos
incorrectos, a efectos de responsabilidades en la fabricacin de productos o
formu laciones derivadas de la informacin contenida en este libro.
El autor no se responsabilizar bajo ningn concepto de los accidentes o
violaciones de la ley vigente en cada Estado que puedan derivarse por la
utilizacin de productos qumicos, sustancias y equipos mencionados en esta
obra. La responsabilidad y el uso que se haga de la informacin contenida en
este libro depende nica y exclusivamente de la persona que lleve a cabo los
procedimientos y formulaciones que se deriven de esta obra.
El manejo de productos qumicos, equipos y la fabricacin de formulaciones
y productos industriales debe ser supervisado por personas con los adecuados
conocimientos tcnicos y realizado por personal con la suficiente formacin,
siguiendo siempre las disposiciones legales vigentes. A este respecto conviene
indicar que la figura del qumico siempre debe estar presente en los grupos de
trabajo relacionados con la I+D en cualquier sector en el que intervengan
productos qumicos, as como el ingeniero qumico en el dis eo y control de
procesos industriales en los que intervienen productos qumicos.
Captulo 1

Qu son los aceites esenciales?

Los aceites esenciales son mezclas de sustancias obtenidas de plantas, que


presentan como caractersticas principales su compleja composicin qumica y
su carcter fuertemente aromtico (refirindonos al trmino aroma y no al
concepto qumico de aromaticidad). De los millones de plantas existentes en
nuestro planeta, se conocen alrededor de 4000 aceites esenciales distintos,
aunque evidentemente, no todas las plantas contienen estas sustancias y las hay
que presentan una concentracin tan baja que hace imposible su obtencin
prctica.
Las plantas aromticas son las que concentran una mayor cantidad de esencias
y por tanto constituyen la materia prima para su obtencin, bien sea empleando
toda la planta, slo sus hojas, flores, frutos o races dependiendo de la planta
concreta de que se trate. As tenemos que para la albahaca, hierbabuena, menta,
romero o salvia, se utilizan las hojas, mientras que son las races las que se
emplean en el caso de la anglica, valeriana o vetiver; los frutos para pimienta y
nuez moscada; las semillas para ans, comino, hinojo... Y las flores para la
rosa, manzanilla o lavanda. En la Tabla 1 se incluyen ejemplos de plantas y la
parte empleada en la obtencin del aceite esencial (una informacin ms amplia
se incluye en la seccin de Tablas).

Tabla 1. Partes de plantas empleadas en la obtencin del aceite esencial

Aceite esencial
Ciprs, jara
Lavanda, lavandn
Menta, hierba limn, eneldo
Geranio, petitgrain
Neroli, rosa, ylang ylang
Limn, naranja, mandarina
Romero, tomillo, ajedrea, mejorana
Melisa
Abeto de Siberia
Manzanilla
Canela
Cedro
Lima
Clavo
Vetiver
Mostaza

Parte de la planta utilizada


Ramas
Sumidades floridas
Planta entera
Hojas
Flor
Flavedo (capa externa del fruto)
Planta entera con flor
Planta fresca
Acculas
Flor seca
Corteza
Madera
Fruto entero
Botones florales
Raz
semillas

Dado que los aceites esenciales se encuentran en muy pequea concentracin


en la planta, generalmente son difciles de obtener, por lo que es necesaria una
gran cantidad de material vegetal (que hay que cosechar y recolectar) y si a esto
aadimos su carcter voltil y susceptible de fcil alteracin, comprenderemos
el porqu de su elevado precio.
Pueden ser lquidos, la mayora incoloros y de carcter voltil, los hay muy
viscosos o semislidos, denominados blsamos (blsamo de Per, blsamo de
Tol) u oleorresinas como la de pimentn, la paprika o el chicle.

1.1

Breve resea histrica

Los aceites esenciales, resinas, extractos y especias son conocidos y utilizados


desde la antigedad en gran nmero de aplicaciones: perfumes, ambientadores,
cosmticos, medicinas... Existen referencias en manuscritos egipcios, chinos y
hay alrededor de 200 citas en la Biblia relacionadas con estas sustancias.

Aceite esencial fue un trmino utilizado por primera vez en el siglo XVI por
Paracelso (famoso mdico y farmacutico) quien utiliz aceites esenciales
como medicamentos y los consider como la quintaesencia, o elemento
inmaterial presente en todo ser, propuesta por Aristteles dos mil aos antes y
que junto a la tierra, el aire, el fuego y el agua constituyen los elementos
fundamentales que conforman todo ser vivo o inanimado, segn la teora
aristotlica.
Entre los siglos XVI y XVII se prepararon por primera vez en las farmacias de
todo el mundo la mayor parte de los aceites esenciales de que se dispone en la
actualidad.
Con la llegada de la medicina moderna, la utilizacin de vacunas y antibiticos
sustituy a los antiguos remedios basados en aceites esenciales, aunque desde
el siglo XIX su demanda creci hasta hacer necesaria la industrializacin de la
produccin debido a su empleo masivo en perfumes y sabores para
alimentacin. Sobre el 1850 el fuerte impulso de la qumica orgnica sinttica y
el anlisis de componentes de algunos aceites esenciales llev a la produccin
de aceites aromticos sintticos que imitaban a los naturales de wintergreen,
vainilla o almendras amargas.
En la actualidad, los modernos mtodos de anlisis permiten una identificacin
exhaustiva de los componentes presentes en los aceites esenciales,
particularmente los que lo estn en cantidades traza, responsables del perfil
aromtico, sutileza y finura de los productos naturales, lo que abre nuevas
posibilidades en la obtencin de productos interesantes. Por otra parte, la
utilizacin de aceites esenciales como sustancias medicinales es una aplicacin
que actualmente vive un nuevo impulso, al quedar englobada dentro del gran
auge que experimentan los productos naturales desde hace algunas dcadas en
los pases ms desarrollados. As, cada vez ven la luz un mayor nmero de
estudios y trabajos de investigacin relacionados con interesantes
caractersticas y propiedades de los aceites esenciales.

1.2

Aceite esencial, esencia, aroma, perfume

Los aceites esenciales no son compuestos puros sino mezclas de multitud de


sustancias (es fcil que un aceite esencial sea una mezcla de ms de 100
sustancias qumicas distintas) que se encuentran en distintas proporciones y que
en conjunto proporcionan al aceite esencial sus caractersticas propias.
Conviene indicar que los productos que detectamos con nuestro sentido del
olfato forman parte de la esencia de la planta de que se trate. El aceite esencial,

en cambio, es el producto obtenido de la planta tras un tratamiento


fisicoqumico.
Entre los componentes de los aceites esenciales, una familia de hidrocarburos,
los terpenos son a menudo mayoritarios, llegando a alcanzar elevadas
concentraciones del 75% al 90% del peso total en aceites esenciales como los
de los ctricos (limn, naranja, lima, mandarina, bergamota y pomelo).
Paradjicamente, los terpenos o son inodoros o contribuyen muy poco al aroma
global y simplemente constituyen la base diluyente del aceite esencial,
proporcionando a ste su carcter voltil e inflamable y sus propiedades fsicas
ms fcilmente mensurables (densidad, viscosidad...). Los responsables del
aroma de los aceites esenciales suelen ser sustancias que se encuentran en
menor proporcin, aunque hay excepciones. Se trata de compuestos orgnicos
con grupos funcionales del tipo: cetona, ster, alcohol, aldehdo, ter... Cada
una de estas sustancias, en su estado puro, presenta un aroma caracterstico, que
en ocasiones recuerda al de determinadas frutas o a olores peculiares, pero es el
conjunto de todas ellas, cada una en su correcta proporcin, el que determina el
aroma y en definitiva las propiedades ms valiosas de los aceites esenciales. Es
fcil pensar que sustancias que se encuentran en tan pequeas cantidades no
puedan ser importantes para el aceite esencial en su conjunto, pero la realidad
es bien distinta y son estas sustancias traza las que conforman el perfil
individual y la huella aromtica propia de cada aceite esencial.
Esta compleja composicin de los aceites esenciales es la responsable de que
sigan teniendo un alto precio, ya que es muy difcil su fabricacin artificial.
Piense que para poder copiar un aceite esencial, hacindolo bien para que sea
idntico al natural, en primer lugar hay que realizar un anlisis qumico
exhaustivo para determinar todos los componentes y sus concentraciones, labor
que requiere una ingente cantidad de trabajo, personal cualificado y medios
tcnicos sofisticados. Posteriormente y conseguido el primer paso (dependiendo
del tiempo y medios empleados se conseguir elucidar con mayor o menor
xito la composicin real del aceite esencial) queda la no menos ardua tarea de
localizar todos los componentes. Muchos son sustancias que se venden
comercialmente y que se obtienen tambin de aceites esenciales o se sintetizan
mediante reacciones de qumica orgnica, pero una parte de ellos no ser fcil
de conseguir, bien porque no sean productos comerciales, bien porque su precio
sea incluso superior al del propio aceite esencial que se pretende imitar de
forma artificial. En definitiva, hacer un aceite esencial de forma artificial no es
imposible, pero desde luego es totalmente inviable para producirlo de forma
comercial entre otras cosas porque saldra, en principio, ms caro que el
natural. Por estos motivos, las esencias artificiales que se ofrecen en el
comercio no son ms que un plido reflejo de los aceites esenciales, ya que en
su composicin no contienen cientos de sustancias sino decenas a lo sumo y en

proporciones no tan ajustadas como en los aceites esenciales, adems suelen


incorporar sustancias como disolventes o impurezas muy difciles de eliminar y
que alteran las cualidades de la composicin. Este tipo de productos, habituales
para aromatizar detergentes, jabones, ambientadores y perfumes baratos,
presentan un aroma muy intenso, basto y a menudo poco agradable, que en
poco recuerda a un aceite esencial.
Habitualmente suelen confundirse los distintos trminos empleados de forma
comercial, a veces con el propsito de no aclarar bien qu tipo de producto es el
que se est ofreciendo. En general podemos hablar de:
Aceite esencial: sustancia obtenida de plantas aromticas por diversos
procedimientos. Se les puede encontrar en el comercio con las denominaciones:
aceite esencial 100% puro, aceite esencial natural o simplemente aceite
esencial. Podemos encontrar tambin la expresin esencia natural de...,
aunque en mi opinin es ms correcto e induce menos a error el trmino aceite
esencial. Es necesario tener en cuenta las distintas calidades que pueden
presentarse en el mercado.
Aceite esencial modificado: es un aceite esencial al que se ha aadido (o
eliminado) algn componente puntual para, por ejemplo, potenciar su aroma (si
aadimos anetol al aceite esencial de ans o si se eliminan los terpenos de los
aceites esenciales de ctricos aceites desterpenados para obtener un producto
aromtico mucho ms concentrado y evitar la oxidacin de los terpenos por
oxgeno atmosfrico). O aquel aceite al que se le mezcla un aceite esencial del
mismo tipo pero ms econmico para reducir el coste, o al que se le aade
cualquier tipo de diluyente para su uso en una aplicacin en la que se requiera
un producto ms diluido, o para intentar comercializarlo como un aceite
esencial de forma fraudulenta. El problema de estos aceites es cuando no se
especifica que no son 100% naturales o que han sido mezclados y se intenta
hacerlos pasar por aceites esenciales 100% naturales, constituyendo un fraude.
Esencias: bajo este calificativo es posible encontrar una amplia gama de
productos de distinta calidad, difcil de comprobar en muchas ocasiones y en la
mayora de las veces no est clara su composicin (para el consumidor que las
adquiere) o su origen o los ingredientes empleados en su fabricacin. Se
fabrican a partir de un producto base al que se le aaden sustancias aromticas,
que pueden ser aceites esenciales o productos qumicos sintticos, y un amplio
abanico de aditivos como conservantes, antioxidantes, colorantes... Pueden
imitar el aroma de aceites esenciales, de flores, o consiguen aromas y olores
artificiales que no existen en la naturaleza.

Segn esta clasificacin, el orden de mayor a menor precio, atendiendo al valor


real de estos productos, quedara as: un aceite esencial es siempre ms caro
que un aceite esencial modificado del mismo tipo y ste a su vez tiene ms
valor que una esencia artificial que intente imitar su aroma.
Evidentemente esto no siempre se cumple y existen aceites esenciales
modificados como son los aceites esenciales desterpenados de ctricos cuyo
precio supera con creces al del propio aceite esencial, debido a que estos
productos se obtienen tras eliminar los terpenos del aceite esencial, que
constituyen los componentes mayoritarios en los aceites de ctricos.
El porqu se hace esto deriva del hecho de que para determinadas aplicaciones,
como en la obtencin de sabores para alimentos, es mejor utilizar aceites
esenciales desterpenados ya que los terpenos no contribuyen significativamente
al aroma global y son propensos a la oxidacin, convirtindose en derivados
oxidados que incorporan al producto un aroma a rancio diferente del original.
Tambin podemos encontrarnos aceites esenciales modificados obtenidos a
partir de un aceite esencial al que se aade algn producto diluyente y en
cambio se ofertan a un precio igual o superior al del aceite esencial. En
captulos posteriores se aborda el tema de la calidad de los aceites esenciales y
de la determinacin de posibles fraudes.
Hasta aqu qudese el lector con los tres conceptos generales: aceite esencial,
aceite esencial modificado para mejorar alguna caracterstica, para una
aplicacin concreta o para su venta fraudulenta y esencias sintticas, donde
tienen cabida el resto de productos que constituyen aromas y sabores para
alimentacin, ambientadores... De esta forma podemos encuadrar cualquier
producto comercial con que nos encontremos en una u otra categora y as
tener una cierta nocin sobre su composicin real o su origen.
En el comercio podemos encontrar los tres tipos de productos bajo gran
cantidad de denominaciones:
Cualquier sustancia denominada o vendida como aceite esencial, aceite
esencial natural, aceite esencial 100% puro, aceite esencial 100% natural
por un proveedor de confianza y con un precio adecuado para un aceite esencial
(vase el Captulo 10) constituye, con cierto margen de inseguridad, el producto
obtenido del material vegetal de que se trate segn el aceite. Adems, pueden
incorporar las denominaciones: biolgico, ecolgico, u orgnico,
haciendo referencia a la forma de cultivo de la planta y a la no utilizacin de
tratamientos fitosanitarios de tipo qumico o al empleo de fertilizantes
qumicos, segn los casos. Tenga en cuenta tambin que de muchos aceites
esenciales existen varias calidades comerciales con precios distintos. Estas

mismas sustancias vendidas en establecimientos no especializados o a precios


extraamente bajos no son, con toda seguridad, aceites esenciales autnticos.
Productos denominados aceite esencial diluido con... o que indica que estn
mezclados con una base o diluyente o aquellos con precio demasiado
econmico para un aceite esencial, son en realidad aceites esenciales
modificados, ya sean mezclas con otros aceites esenciales ms econmicos, con
aceites vegetales como diluyentes para diversos usos, con diluyentes
qumicos...
Productos con bajo precio para el tipo de aceite y la cantidad vendida o que se
venden en establecimientos no especializados son, con toda seguridad, aceites
esenciales modificados, aunque en sus etiquetas se indique esencia de rosa o
incluso esencia natural.
Productos con denominaciones del tipo esencia, esencia natural, aroma,
aroma natural, sabor a..., saborizante, sabor, aroma o esencia para
alimentacin, estn formulados con mezclas de aceites esenciales y/o
sustancias qumicas sintticas a los que se aaden azcares y aditivos como
edulcorantes, antioxidantes, conservantes, estabilizantes, colorantes, fijadores,
etc.
Bajo el trmino perfume, colonia, agua de colonia, esencia de
perfumera, fragancia se encuentran productos que pueden calificarse como
esencias sintticas y que estn constituidos por aceites esenciales y/o sustancias
qumicas puras sintticas o naturales en una base hidroalcohlica, de aceite
vegetal, o sinttica, a la que se aaden adems fijadores del aroma y otros
aditivos.
Es necesario remarcar que en principio ningn producto es mejor que otro y
que depende de la utilizacin a la que se destina y de su relacin calidad/precio,
la eleccin del ms apropiado, si bien siendo conscientes en todo momento de
qu es lo que se adquiere.