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HECHOS HISTRICOS QUE CAMBIARON EL MUNDO

La aparicin del Homo sapiens: 160.000 a.C. En noviembre de 1997, un equipo


de paleoantroplogos liderados por el norteamericano Tim White hall tres
crneos de 160.000 aos de antigedad en Etiopa. Sorprendentemente,
pertenecan a nuestra especie. El hallazgo result de suma trascendencia, porque
determin no solo una mayor antigedad de Homo sapiens, sino tambin su
origen africano. Hasta entonces, los restos fsiles ms antiguos de nuestros
antepasados directos se haban encontrado en Israel y tenan de 90 a 120.000
aos. El nuevo dato confirmaba ademas los resultados de numerosos estudios de
ADN realizados por genetistas, que sealaban que nuestras races se hundan en
frica.
Scrates: S.VII a.C. La aparicin del pensamiento filosfico hacia el siglo VII a.C. se
vio estimulada por la encrucijada de culturas en que se convirti Grecia, junto con
una tierra poco productiva y la necesidad de lanzarse al mar para sobrevivir y
comerciar. Scrates, sent las bases del pensamiento que dio forma a la cultura
occidental. Para Scrates la sabidura era virtud y la ignorancia, vicio. Esta postura
supuso un impulso decisivo del pensamiento cientfico y tico.

La democracia griega S.V a.C.El trmino democracia, literalmente


"gobierno del pueblo", se acuo en Grecia a principios del siglo VI a.C.
Pero fue en Atenas, a lo largo del siglo posterior, donde alcanz su
mximo desarrollo gracias a Pericles.

La expansin de Alejandro 356 a.C. Alejandro en Grande, hijo de Filipo II


de Macedonia y rey de Grecia, fue, sin duda el conquistador ms importante
de la Antigedad. Alejandro murio en Babilonia a la edad de 33 aos. Su
imperio, el mayor hasta el momento no le sobrevivi, debido al reparto
efectuado entre sus generales. Pero su legado perduro durante siglos. La
cultura griega se expandi hasta Asia central y dio lugar al periodo
helenstico.

Nacimiento de Jess 4 a.C El origen de la era Cristiana: Fue el


hito ms importante de la historia para Occidente. Nada menos
que la llegada del Mesas y la encarnacin de Dios. Ni siquiera la
poderosa Roma pudo sustraerse al influjo de la nueva fe, aunque
el Imperio persigui a los primeros cristianos, al emperador
Constantino no le quedo ms remedio que legalizarla y su sucesor
Teodosio la convirti en el culto oficial. Desde entonces la Iglesia
modelo en Europa el curso de la vida diaria y de la alta poltica.
Tan importante es su nacimiento en Occidente que su historia se
mide en un antes y un despus de este momento.

Las invasiones Brbaras 410 d.C. El 4 de septiembre de 410, el


joven emperador Romulo Augusto fue depuesto por Odoacro, rey
de uno de los pueblos germnicos invasores del Imperio Romano
de Occidente. Desde principios del siglo V la potestad imperial era
casi nominal, pues el territorio ya estaba repartido y administrado
por diferentes pueblos germnicos. Los germanos aprovecharon e
incorporaron la infraestructura, el derecho, la cultura y la religin
romana, por ello, Roma conservo la autoridad universal del
papado, lo que permiti mantener unido el antiguo imperio.

Las Cruzadas 1095. La primera cruzada del ao 1096, a la que


siguieron varias ms, inauguro una nueva relacin entre el mundo
cristiano de Europa occidental y el islam. Las cruzadas no solo
fueron un choque militar sino tambin de civilizaciones. Pero esta
confrontacin no impidi que en ciertos momentos de menor
virulencia surgiese un importante intercambio comercial que se
benefici especialmente Occidente.

La adopcin de la plvora S. XIII. La plvora, inventada en China en el siglo IX, lleg al


resto del mundo a travs de la ruta de la seda. Al principio su eficacia
era muy escasa, dada la poca capacidad destructiva del obus, su
alcance limitado y la fragilidad de los caones. Pero el humo y el
estruendo causaban un notable impacto psicolgico en el
enemigo.
Surgieron armas de fuego de distintos calibres tanto piezas de
artillera como pistolas
y arcabuces, que transformaron el arte de la guerra.
La peste negra 1347 No es extrao que la peste negra de la
Edad Media aun siga asocindose al Apocalipsis. Todo en ella
fue apocalptico, desde su alcance y virulencia hasta la forma en
que mora la gente. Mato entre el 30 y 60% de la poblacin,
hundi la economa y sumi a la sociedad en un clima de pnico
y desmoralizacin del que tardo decenios en recuperarse. La
peste negra combin una epidemia muy extendida y mortal con
la amenaza recurrente del fin del mundo, una forma de terror que
desde entonces asoma con cada nueva pandemia.

La imprenta 1440 El conocimiento sobre el mundo y la difusin de las


ideas recibieron un impulso definitivo con la irrupcin de la imprenta de
Gutenberg en 1440. El saber, recluido en manuscritos al alcance solo de
las lites religiosas y del poder feudal, inicio su democratizacin de la
mano del desarrollo de la letra impresa.

Las grandes expediciones 1492 A mediados del siglo XV el


mundo conocido se limitaba al continente europeo, frica y Asia.
En la memoria mtica de los pueblos abundaban las leyendas que
hablaban de hombres que haban surcado el ocano y hallado
tierra en la orilla opuesta. Ello ponan en entredicho que la tierra
fuera plana, pero tambin alimentaba la esperanza de alcanzar
por va martima el extremo oriental de Asia, junto que desde la
cada de Constantinopla, el Mediterrneo se convirti en una va
peligrosa y cara. Esas fueron las principales motivaciones que
llev a Cristbal Coln a surcar el Atlntico en 1492.
Newton y la gravitacin universal 1661: La importancia de la obra
de Newton, en especial sus Principios matemticos de la filosofa
natural, reside en la introduccin de un mtodo: las leyes se obtienen
por generalizacin, mediante la induccin y el anlisis matemtico, de
fenmenos o experimentos sistemticos, y constituyen la nica base
fiable del conocimiento. Con ello se alcanza la mxima expresin de la
investigacin cientfica, porque consigue agrupar muchas reas de
investigacin dispares bajo un principio unificador. Tan poderoso
resulto su mtodo que el propio Newton afirmo: "No construyo
hipotesis", indicando as que no especulaba y sus conclusiones se basaban en slidos
razonamientos.
Declaracin de Independencia: Cuando Thomas Jefferson
escribi la declaracin en 1776 nunca pens en la repercusin que
tendran sus nuevas ideas y poderosas palabras en el resto del
mundo. La declaracin de independencia no slo cambi el curso
de la historia de Estados Unidos, tambin se produjo un efecto
domin que empuj a otras naciones a luchar por su
independencia.
Holocausto 1942 El holocausto no fue el primer genocidio de la
historia y tampoco el ultimo, pero si el ms devastador. Por el nmero
de vctimas y por producirse en pleno siglo XX en el corazn de
Europa, supuestamente el continente ms civilizado del mundo.
Resulta difcil y ademas de doloroso, hacerse una idea cabal del horror
del holocausto. An lo es ms intentar comprender el porqu de un
exterminio tan brutal, tan deliberado y sistemtico. La respuesta se
estrella constantemente contra un muro de vergenza. La de
Alemania, pas que en su inmensa mayora acepto no de buen grado
la deshumanizacion total del pueblo judo. En su visita a Auschwitz, Benedicto XVI se pregunt dnde
estaba Dios en aquellos das.

La estructura del ADN 1952 Hemos descubierto el secreto de la vida!",


les espeto Francis Crick a sus colegas de la Universidad de Cambridge.
Francis Crick y su compaero James Watson acababan de hacer el
descubrimiento biolgico ms importante desde la teora de Darwin.
A partir de su descubrimiento, los avances en gentica se sucedieron y
revolucionaron la biologa molecular.
El
primer ordenador 1953 En 1953 IBM cambio el curso de la
historia con su nuevo ordenador, el 701 EDPM.
Rpidamente se convirti en el primer
modelo de xito y en un elemento clave del desarrollo de
nuevos sistemas operativos y servidores. Tres aos despus
los laboratorios Bell haban descubierto el transistor, despus
se creara el primer chip, IBM volvi a revolucionar la
informtica a comienzos de la dcada de 1980 al sacar al
mercado ordenadores personales, en esa misma poca
Microsoft entro en escena con el MS-Dos y consiguio que IBM comercializara sus
mquinas con este sistema operativo, por fin en 1990 los ordenadores del mundo se ponan en
contacto a travs de la World Wide Web.
Pldora Anticonceptiva 1961 Se llamaba Enovid, se venda solamente en
Unidos y su prospecto era confuso. Se presentaba como un
medicamento para problemas menstruales, pero solo estaba
permitido recetarlo a mujeres casadas, en realidad se
trataba de la primera pldora anticonceptiva y su
comercializacin fue fruto de veinte aos de esfuerzo de
Margaret Sanger. No todos los pases lo aceptaron por igual, a
de las restricciones su efecto sobre las mujeres fue decisivo: elegir
hijos tener y cuando tenerlos, podan permitirse relaciones
extramatrimoniales sin miedo a un embarazo, tenan en sus manos la llave
independencia.

Estados

pesar
cuantos
de la

El hombre llega a la luna 1969 La noche del 20 de julio de 1969 Neil


Armstrong se preparaba para dar su "paso gigante para la humanidad", pero
aun en ese momento de gloria, el pas ms poderoso de la Tierra se estremeca
ante el avispero de Vietnam, el asesinato de Martin Luther King o la ola de
pobreza.