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INVESTIGADORES E INVESTIGACIONES

Y usted por qu no puede mirarnos?


por Mara Aleu
Y usted por qu no puede mirarnos?
Hace un tiempo me encontr entrevistando a un grupo de jvenes en una escuela
secundaria de la provincia de Buenos Aires. Una escuela pblica como tantas, una ms
del montn. La pregunta del ttulo la formul una alumna, y sin hacer uso de demasiada
imaginacin, podemos intuir rpidamente a quin va dirigida. La pista nos la da una
palabra: usted. La secuencia del relato se dio ms o menos as:
Y qu es lo que los profesores valoran?
Mariela:

que

cuando

tengamos

que

estudiar

estudiemos,

cuando

ellos

nos

preguntan

nosotros respondamos, valoran que les prestemos atencin cuando ellos explican pero
cuando nosotros les hablamos ellos no nos escuchan.
Santiago: a veces pasa eso, ellos explican y vos quers hacer una pregunta y te dicen:
par,

par que termino de explicar y no terminan nunca.

Jessica: hace una semana le pas a una compaera que la profesora termin de explicar
todo y ella no entendi un paso y cuando le pregunt, la profesora le dijo: vos decime
mientras yo hago en el pizarrn y la chica le dijo: no, no, cuando usted nos
explicaba nosotros la mirbamos a los ojos usted porqu no puede mirarnos?. Es que
tenemos una sola hora, dijo la profesora.
La respuesta instrumental de la profesora no alcanza ni a rasguar la intencionalidad
de la cuestin. Qu es lo que impulsa a la compaera de Jessica a formular esa
pregunta? En qu momento solicitamos la mirada de los otros? Qu es lo que se devela
en esa demanda? En algunos casos, la negacin de la mirada puede desafiar el sentido de
valor que uno se reconoce para s mismo. En otros, puede llegar a encubrir cierto
rechazo a identificarse con los dems. Sea como sea, la pregunta permite rastrear
algunas pistas para pensar el reconocimiento y la reciprocidad en los vnculos que se
forjan en la escuela.
En un libro que reseamos en La Ta hace un par de nmeros atrs, Todorov (2008) seala
que el reconocimiento es el deseo humano por excelencia. Buscamos atraer la mirada de
los otros, deseamos ser mirados e interesar a otros en nuestros asuntos, porque es de
ese modo como se revela y reafirma nuestra propia existencia, y de manera simultnea,
se confirma al otro en su papel como agente de reconocimiento. El respeto representa
una de las formas por medio de las cuales se expresa ese reconocimiento hacia otros;
incluso cuando nos encontramos con personas a las que no conocemos. Etimolgicamente,
proviene del latnrespectus. Su raz re- significa de nuevo, nuevamente y spectus,
desciende del verbospecio y significa ver, mirar a. En este caso mirar a alguien,
mirarlo de nuevo, mirarlo con atencin. Por eso, cuando el respeto falla o escasea, las
personas experimentan la sensacin de ser amenazadas por la nada, la indiferencia,
desafiados por el hecho de no ser. Sennett dice: Con la falta de respeto no se insulta

a otra persona, pero tampoco se le concede reconocimiento, simplemente no se la ve como


un ser humano integral cuya presencia importa (2003:p.17)
Algunos jvenes con los que he conversado logran identificar al respeto (y a su falta)
a partir del uso (correcto o incorrecto) del lenguaje y de la mirada en las relaciones
cotidianas que establecemos con los otros. Por un lado, sealan un conjunto de reglas
que

modelan

el

empleo

del

lenguaje

en

nuestras

interacciones.

Particularmente

se

refieren a la utilizacin del pronombre usted, al hecho de no elevar el tono de la


voz y, sobre todo, de no emitir ninguna palabra que represente una ofensa hacia la otra
persona. Por otro lado, se refieren a ciertas maneras de mirar a otros. Sostienen que
algunas miradas pueden faltar tanto el respeto como un insulto, especialmente cuando
ellas develan sentimientos de desprecio e indiferencia hacia los dems.
Segn pude delimitar, el respeto se define bsicamente a partir de la posibilidad de
establecer un vnculo en el que prime el buen trato. En trminos de Ulloa, el buen
trato no es ms que la asociacin entre el miramiento y la empata. Rousseau le
llamara a esto consideracin. Todorov, encontrara all los signos del reconocimiento.
Para los estudiantes, el respeto es buen trato y se asienta en la mutualidad: el
respeto tiene que ser mutuo, la persona que quiere respeto tiene que respetar al otro.
De hecho, es esta reciprocidad la que habilita la posibilidad de que uno se meta con
el otro, se involucre, lo aconseje o lo respalde. La reciprocidad y su par, el
reconocimiento, no hacen ms que confirmar la necesidad mutua entre los sujetos.
En el terreno escolar, la exigencia de reciprocidad se encuentra en el centro de los
conflictos de las relaciones entre los profesores y los estudiantes.
Para muchos, esta demanda puede ser interpretada como una actitud que desafa la
asimetra propia de la relacin pedaggica. Nunca faltan aquellos argumentos que bajo
la pancarta de la crisis de autoridad, denuncian cotidianamente la prdida de respeto
de los estudiantes y la horizontalizacin de los vnculos entre

profesores y alumnos;

reclamando la restitucin de cierta obediencia natural con la que se invisti la


docencia.
Sin embargo, como he podido observar, en los estudiantes an persiste una nocin de
autoridad ligada fundamentalmente a la gua y la responsabilidad de aquellos cuyo saber
y experiencia, parecen abrir la posibilidad de orientar a los desorientados. Una nocin
de

autoridad

caractersticas

que

conserva

que

en

conformaron

sus
el

rasgos

ms

concepto

slidos,
moderno

de

la

mayor

autoridad

parte

de

las

(saber-edad-

experiencia-fuerza-gua-mando). An, cuando puedan registrarse transformaciones en el


modo en que se entienden cada uno de ellos. (Quizs, el ejemplo prototpico de esta
cuestin sea la nocin de experiencia, cuyo sentido no parece estar inexorablemente
anclado a la acumulacin de los aos de vida)

Como observan Dubet y Martuccelli en el caso francs, los estudiantes no protestan


tanto contra la autoridad sino que ms bien exigen ciertas consideraciones personales y
reciprocidad en las actitudes:
uno siempre anda juntando observaciones: ests mal vestido, mir tus zapatos, pinate,
cosas as ()como si uno pudiera tratarlos segn su vida personal! Son entrometidos,
van mal vestidos, estn muy gordos o muy flacos los profesores juzgan pero no se
sienten observados.(1998:p.191)
Incluso cuando parezca lo contrario, la exigencia de reciprocidad de los estudiantes
que

es

la

exigencia

que

la

compaera

de

Jessica

hace

su

profesora-

no

es

necesariamente una demanda de igualdad. Es decir, los adolescentes y jvenes de las


escuelas secundarias no reclaman tanto ser tratados de igual a igual como el hecho de
verse reconocidos y respetados como estudiantes, en su especificidad, dentro de la
relacin con sus profesores. En uno de sus libros Martuccelli destaca:
su sociabilidad acta con criterios propios de justicia y, sobre todo, de respeto por
la

autoridad.

la

simple

obediencia

institucional

ellos

oponen

un

principio

de

reciprocidad: si ellos respetan al maestro es porque, como contrapartida, l debe


respetarlos igualmente.(2007:p.274)
Como dice Mariela en nuestra charla, los profesores valoran que les prestemos atencin
cuando ellos explican, pero cuando nosotros les hablamos ellos no nos escuchan.
Segn creo, la exigencia de reciprocidad que reclaman los estudiantes logra discutir el
papel de la jerarqua en el reparto del respeto. Sin embargo, no por ello, alcanza
desafiar el lugar de la autoridad que para los estudiantes tienen algunos profesores en
su experiencia escolar.
De hecho, segn he podido analizar, reconocen como autoridad a los profesores con los
que pueden establecer y sostener una relacin, que siendo asimtrica, se apoya sobre la
base del respeto mutuo. Profesores que tienen decisin, que ponen y sostienen lmites,
docentes a los que no parece darle lo mismo que estudien o no, que estn o no en sus
clases. Su autoridad, parece menos asociada a lugar que ocupa dentro de la organizacin
escolar que al hecho que logren advertirlos, mirarlos y reconocerlos.
De alguna manera, la pregunta del ttulo deja al descubierto al menos una de las
dificultades que imprime la exigencia de reciprocidad en los vnculos de autoridad. Lo
que queda en tensin, es la propensin a pensar la autoridad de los profesores anclada
nicamente a su lugar en la jerarqua, bajo el supuesto de que desde all se puede
expresar una demanda unidireccional de de respeto. El reconocimiento y el respeto no
encastran de manera fija con la posicin y rango.

En este sentido, el terreno sobre el que se traman las relaciones entre profesores y
alumnos parece ser mucho ms abierto e inestable que el que nos propone la jerarqua.
Aunque las habilidades que se requieren para moverse all parecen menos claras y ms
ambiguas, lo cierto es que los estudiantes tambin logran mostrar un dominio de ellas
mucho ms fluido que varios de nosotros.
Referencias:
DUBET, F. y D. MARTUCCELLI (1998) Sociologa de la experiencia escolar. Buenos Aires.
Losada.
MARTUCCELLI, D (2008) Gramticas del individuo. Losada, Buenos Aires.
SENNETT, R. (1982) La autoridad. Alianza, Madrid.
(2003) El Respeto. Barcelona: Anagrama.
TODOROV, T (2008) La vida en comn. Bar