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La comunicacin de los instrumentos musicales electrnicos

entre s y con el ordenador. MIDI y dispositivos


J. Tejada, J., & C. Angulo
Revista Msica y Educacin, n 14, pp. 33-47
ISSN: 0214-4786
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'f

~ ORDENADOR
LAS NUEY AS TECNOLOGAS EN LA ENSE_&ANZA DE LA MUSICA *

(ll) LA COMUNICACIN DE LOS


INSTRUMENTOS MUSICALES
ELECTRNICOS ENTRE S Y CON EL
ORDENADOR. MIDI Y DISPOSITIVOS
JESS TEJADA GIMNEZ
CARMEN ANGULO SNCHEZ-PRIETO

In this article, second one of a series about the educational


approaches used for both computers and digital music insttuments, we
analyse the basic aspects of the comunication among computer and MIDI
instruments. Lik:ewise, we look the differents MIDI devices in the market
ABSTRAer.

En el anterior artculo se expuso una introduccin general y un


breve repaso a las posibilidades existentes con estas nuevas herramientas. En este artculo daremos una sencilla descripcin de los
aspectos tcnicos de la comunicacin entre instrumentos musicales
electrnicos y ordenadores as como los diferentes dispositivos
musicales MIDI existentes en el mercado.

A) Protocolo MIDI
A principios de los aos 80 los distintos fabricantes de instrumentos musicales electrnicos deciden crear de comn acuerdo un
protocolo normalizado de comunicacin que sea capaz de comunicar a todos sus productos entre s y tambin con un ordenador.
Nace as el protocolo MIDI -Musical Instruments Digital Interface-.
Mediante l, dos instrumentos con entrada y salida MIDI, situados
en el panel posterior de los instrumentos (fig. 5), pueden conectarse por medio de cables y comunicarse entre ellos y tambin
*Segunda parte del trabajo iniciado en el nmero anterior de Revista
n 13, Abril 1993, pginas 49-53

MSICA

y EDUCACIN,

33

con un ordenador. Si se conectan dos instrumentos MIDI entre s,


todo lo que se toque en uno de ellos se oir en los dos. Si se
conectan instrumentos MIDI con un ordenador previamente cargado
con un software adecuado, se puede grabar, reproducir, editar o
manipular los datos enviados por los instrumentos musicales para
realizar diferentes actividades -educacin auditiva, teora de la msica, minus-one, edicin de partituras, armona, composicin, orquestacin, etc.-.
La informacin que viaja a travs de los cables MIDI no es sonido, sino nmeros, es decir, informacin digital, que se genera
cuando se ejecuta una accin fsica sobre el teclado o los controles del dispositivo MIDI. Cuando se graba, el ordenador registra
estos datos numricos; cuando se reproduce lo grabado, el ordenador enva esta informacin al instrumento MIDI, que es quien en
ltima instancia la descodifica. Para poder or dicha informacin,
el instrumento cuenta con un sistema de amplificacin incorporado
con altavoces externos, o bien con conexiones de audio en su panel posterior para ser conectado a un amplificador. Dichas conexiones de audio son diferentes de las MIDI.
Como se puede deducir, hay un trfico de informacin entre
ordenador e instrumentos musicales MIDI, establecindose un circuito lgico para tal circulacin a partir de los puertos MIDI y los
cables conectados a ellos; otra deduccin es que los elementos del
sistema MIDI actuarn como emisores o como receptores de informacin. Veremos que esta informacin viene definida por mensajes determinados.
Una configuracin bsica MIDI, o sistema MIDI, estara compuesta, por ejemplo, de un teclado MIDI y un ordenador; pero el
protocolo permite interconexionar ms de un instrumento a un ordenador segn ciertos esquemas (figs. 1, 2, 3). Veremos ms adelante y detalladamente cmo funciona un sistema MIDI.

Interface
En las siglas MIDI aparece la palabra inglesa "interface". Se
podra decir que interface es un camino a travs del cual fluye
una informacin desde una fuente hacia un destino. Para entendernos, pongamos el ejemplo de un piano; cuando se toca un piano
acstico, la fuente de informacin es el ejecutante, el destino son
los dispositivos que generan el sonido, es decir, las cuerdas, actuando de interface las teclas y los mecanismos de percusin de

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las cuerdas. El interface Midi, que viene includo dentro del instrUmento musical electrnico, viene a ser un poco ms complejo
que esto,. pero el mecanismo es similar, siendo la palabra "interface" sinnimo de comunicacin.
Conexiones MIDI
Para que la informacin pueda circular entre los diferentes instrumentos MIDI integrados en nuestro sistema, existen en los paneles traseros de los aparatos MIDI una serie de conexiones o
"puertos", que son, como anteriormente se ha dicho, diferentes de
las conexiones para amplificacin externa de audio. Estos puertos
son de tres tipos: IN, donde ingresa la informacin que proviene
del OUT de otro instrumento o del OUT del interface del ordenador; OUT, donde sale la informacin desde el instrumento hacia
el IN de otro instrumento o hacia el IN del interface del ordenador; THRU, puerto que repite, sin modificaciones, la informacin
que llega al puerto IN, permitiendo as trasvasar informacin, por
ejemplo, desde el ordenador hacia un segundo instrumento pasando a travs de un primero sin que ste se vea afectado por tal informacin (figs. 7, 8).

Cmo funciona un sistema Midi


Cuando se toca una tecla (o tambin ciertos botones y palancas) de un sintetizador o de cualquier instrumento Mi di se genera
un mensaje digital (que no es sonido, sino tan slo un mensaje en
forma numrica que relata un evento fsico en el instrumento); este mensaje ingresa en el interface que tiene en su interior el instrumento Midi que acabamos de tocar; luego sale por el puerto
OUT del instrumento, ingresando en el interface del ordenador (o
en el puerto IN de otro instrumento); despus entra en el propio
ordenador (fig. 6). Si el ordenador ha sido activado para que grabe, este mensaje se registra en forma de lista, de parmetro, de
notacin tradicional o de grfico con segmentos -dependiendo del
programa que se est utilizando-. Cuando el ordenador se activa
para que emita el mensaje a los instrumentos conectados a l, el
mensaje es enviado al puerto our del interface del instrumento, llega al puerto IN del instrumento MIDI e ingresa en su interface, que,
a su vez, acta sobre l y lo enva a sus generadores de sonido.
El mensaje recibido por el ordenador contiene datos acerca de
qu nota se ha tocado, con cunta intensidad , por qu canal (veremos ms adelante el concepto de canal) y cunto ha durado.

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Por tanto, dado que contiene informacin de altura, intensidad y


duracin, se puede utilizar el ordenador como un magnetfono
multipista utilizando los programas de ordenador denominados "secuenciadores". En este tipo de programas existen compartimentos
llamados pistas en los que se pueden grabar contenidos musicales
diferentes. Veamos un ejemplo: si se quiere grabar en la primera
pista del secuenciador un patrn de ritmo, se selecciona la pista 1
para grabarlo; si, posteriormente, se quiere grabar un acompaamiento sobre ese patrn rtmico, se selecciona la pista 2 para grabar y, mientras se escucha el ritmo grabado en la pista 1,
grabamos el acompaamiento en la pista 2; una vez que hemos
realizado este proceso, podemos repetirlo las veces que queramos
siempre y cuando tengamos voces de polifona suficientes en el
instrumento MIDI para hacer sonar todo lo que hemos grabado veremos en el apartado de dispositivos MIDI qu significa el trmino polifona de un instrumento-. En los programas
secuenciadores tambin se pueden silenciar una o varias pistas
(mutes) y reservar una de ellas para la improvisacin o ejecucin
de la meloda o de cualquier otra parte instrumental que se haya
silenciado (minus-one).
El ordenador tambin se puede usar como un sofisticado editor
de partituras que permite la notacin tradicional y la no tradicional
de la msica, posibilitando la creacin de grafas no convencionales
as como otras muchas e interesantes caractersticas. En los programas tutores de msica, la informacin MIDI (definida por mensajes)
es la que ingresa en el ordenador como respuesta del alumno y
es la que el ordenador utiliza para corregir. En un prximo artculo veremos en detalle los programas existentes para ordenador.
Existen otros tipos de mensajes que ayudan a conseguir u
mejor resultado sonoro de los instrumentos electrnicos del siste
ma MIDI: cambios de timbre, panormica del sonido (desplaza
miento del sonido hacia un altavoz), volumen (independiente para
cada pista), as como informacin de elementos de expresin: af
ter-touch (expresin post-pulsacin), bend o inflexin de tono (una
especie de efecto regulable de glissandi ), vibrato, etc. que vamo~
a ver inmediatamente.
Mensajes Midi
El protocolo de comunicacin MIDI tiene su parte de hardware
y su parte de software. La parte de hardware consiste bsicamente

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en el "interface" y los puertos en el panel posterior de los instrumentos MIDI, es decir, aquellos elementos fsicos y tangibles. La
parte de software consiste en el conjunto de reglas por el cual se
regula el trfico y la clase de informacin que viaja a travs de
Jos cables, es decir, el elemento intangible. Este conjunto de ordenes y reglas viene definido a travs de mensajes digitales.
Como se ha dicho anteriormente, los mensajes Midi no contienen ningn dato acerca del sonido, sino informacin de las acciones fsicas realizadas en el instrumento Midi representada por
simples nmeros. Un mensaje digital Midi con sentido completo
se compone de fracciones de informacin llamadas bytes; stos a
su vez constan de otras fracciones ms pequeas todava llamadas
bits (el elemento mnimo digital), que representan informacin
mutuamente excluyente del tipo ausencia-presencia de corriente en
una lnea elctrica, activado-desactivado, s-no, 0-1; cada byte contiene 8 bits. En el formato de mensaje especificado por el protocolo MIDI, un mensaje puede constar desde un byte hasta varios
miles, dependiendo de si es un Channel o un System Message.
Pero para manejar un sistema MIDI no es necesario en absoluto saber programacin, ni siquiera los bytes de que consta un mensaje.

Canales de transmisin-recepcin
Sin embargo, es conveniente saber que el protocolo MIDI contempla 16 canales de transmisin-recepcin, es decir, 16 rutas numeradas especficas para el envo y recepcin de los mensajes.
Veamos esto con un ejemplo; un receptor de televisin es capaz
de recibir informacin en forma de ondas que luego, despus de
descodificadas, vemos en forma de imagen. Si el televisor est
sintonizado en el canal 1, slo recibir seal del canal 1 y se ver, por tanto, la emisin de dicho canal. Bsicamente es as como
!oncionan los canales MIDI, slo que, a diferencia del televisor, un
mstrumento MIDI recibe seales elctricas a travs de un cable y
es capaz de recibir 16 canales diferentes a la vez y ejecutar simultneamente toda la informacin que le llega a travs de tales
canales.
Esta capacidad de recibir 16 canales diferentes y hacer sonar
s~ informacin simultneamente est asociada a la capacidad polih.mbrica de un instrumento (varios timbres simultneamente); as,
St se tiene un sintetizador MIDI monotmbrico, es decir, que slo
PUede hacer sonar un timbre simultneamente, es indiferente que

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le llegue informacin por uno o por varios canales a la vez, dado


que est limitado a ejecutar un solo timbre en respuesta a la informacin que le llega. Evidentemente, sera poco til dotar a los
sintetizadores monotmbricos de 16 canales de recepcin. En la
fig . 9 se puede ver un esquema en el que un ordenador cargado
con un secuenciador est reproduciendo un pasaje musical en 4
pistas, cada una con un canal de emisin diferente. La secuencia
es enviada a un instrumento politmbrico en el que, previamente,
se ha asignado un diferente canal de recepcin para cada timbre
con el que se quiere or el contenido musical de cada pista del
secuenciador.
As, una meloda grabada en el ordenador con un canal de
emisin "1" la podemos dirigir a un timbre de un teclado A que
anteriormente le habremos asignado un canal "1 " de recepcin;
una lnea de bajos que acompaen a dicha meloda con un canal
de emisin "2" podemos dirigirla a un timbre de un mdulo de
sonidos B que previamente le hayamos especificado un canal de
recepcin "2" (fig. 8). As es como podemos or simultneamente
contenidos musicales diferentes en distintos instrumentos. Dado
que la informacin grabada posee un nmero especfico de canal,
el primer instrumento nunca leer estos datos si no tiene el mismo canal de recepcin que la informacin que se enva, pudiendo
hacerlo cualquier instrumento que s lo tenga, caso del segundo
instrumento de nuestro ejemplo. Un envo de datos hacia un tercer
o cuarto instrumento seguira el mismo proceso del grfico.
Podemos imaginar la comunicacin a travs de un interface
Midi como una gran estacin distribuidora de trenes de mercancas, donde cada tren (mensaje) llevaran un cdigo numrico determinado (canal) y donde el jefe d~ estacin (interface) apuntara
el tiempo de llegada y salida (duracin de la nota) y lo reexpedira a una va de salida (hacia el ordenador u otro instrumento).

Tipos de mensajes
Las categoras generales de los mensajes son dos: Channel
Messages y System Messages, dirigindose los primeros, que son
la mayora, a un instrumento especfico y los segundos al conjunto del sistema Midi que poseemos. Los datos de la nota ejecutada
tales como activacin-desactivacin, sensibilidad (o fuerza de pulsacin = "velocity") y canal de transmisin vendran definidos por
un Channel Message; otros datos definidos por Channel Messages

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seran cambio de volumen, expresin post-pulsacin, inflexin de


tono, cambio de panorama, cambio de instrumento, etc.
El interface Midi no slarnente maneja los mensajes digitales
que se han generado desde el teclado o controlador Midi y que se
dirigen a otros instrumentos o al ordenador, sino que tambin genera mensajes llamados Midi Clock que consisten en un cdigo
de tiempo de referencia (una sucesin de seales elctricas iguales
con la misma frecuencia: 24 pulsos por negra). Este timming ayuda a sincronizar en el tiempo los elementos del sistema Midi que
necesiten de una sincrona. Supongamos que tenemos una caja de
ritmos con un patrn rtmico grabado en ella y queremos que dicho patrn se ponga a sonar cuando el ordenador, en el que previamente hemos grabado una secuencia musical, sea activado; sin
un tiempo de referencia, el proceso, por fuerza, habra de ser manual, con la consiguiente inexactitud en la sincronia; los mensajes
Midi Clock, con una frecuencia de 24 pulsos por negra, efectan
eficazmente este proceso, viajando por el mismo cable de comunicacin que el resto de mensajes.
Los System Messages se dividen en 3 categoras: System Common, System Real Time y System Exclusive. Los System Real
Time Messages (Mensajes de Sistema a Tiempo Real) son un tipo
de mensajes que utilizan el Midi Clock. Estos mensajes se envan
o reciben cuando dos elementos Midi estn sincronizados, uno como maestro y otro como esclavo -que recibir puntualmente el
tiempo de referencia Midi o Midi Clock Messages-.
Para diferenciar los mensajes Midi-Clock de los de Sistema a
Tiempo Real, veamos un ejemplo prctico. Supongamos que tenemos una caja de ritmos con una secuencia rtmica grabada, un ordenador (un programa secuenciador) con una serie de pistas
tambin grabadas y un sintetizador que haga sonar con sus timbres las pistas del secuenciador; a la caja de ritmos la ponemos
como instrumento esclavo y al secuenciador como maestro, es decir, que el ordenador genera los Midi Oock y la caja de ritmos
~os recibe, mientras que el sintetizador, que no los necesita, los
~gnora. Se activa el secuenciador y este empieza a enviar mensaJes de notas y Midi Clocks; el sintetizador recibe los mensajes de
nota y los hace sonar, mientras que la caja de ritmos recibe los
mensajes Midi Clock y hace sonar los patrones rtmicos grabados
en ella sincronizadamente con el secuenciador. Hasta ahora todo
va bien; pero supongamos que paramos el ordenador y comenzamos
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1O compases adelante o atrs respecto del comps donde nos hemos detenido ... qu ocurrir? ... que la caja de ritmos sonar sincronizadamente pero sus patrones rtmicos no coincidirn con la
secuencia grabada en el ordenador, dado que no puede saber en
qu comps se activa de nuevo el secuenciador. Para evitar esto
sirven los mensajes de Sistema a Tiempo Real y que tienen como
algunos de sus mensajes: Start (para iniciar la sincrona), Stop
(para pararla) y Continue (para iniciarla en el mismo punto donde
se par) entre otros. Junto a los mensajes de Start y Continue es
necesario que tambin se enven mensajes Midi Clock para la sincrona.
El cdigo de tiempo Midi Clock, un tanto modificado, es el
que actualmente se utiliza para la sincronizacin de imagen y sonido y es conocido por las siglas MTC (Midi Time Code); el MTQ
no es ms que un formato de sincrona de imagen (SMPTE) adaptado al protocolo Midi. En la sincronizacin imagen-sonido, se
mandan cdigos de sincrona SMPTE desde una unidad de sincrona que comanda un vdeo hacia un ordenador (con un secuencia
dor) esclavizado a dicha unidad; a travs de un converso
SMPTE-MTC las seales de sincrona son convertidas al formato
MTC; esto permite la localizacin y la reproduccin de pasajes
musicales en el ordenador y asociarlos a determinados "frames" o
cuadros de imagen, utilsimo, por ejemplo, a la hora de "encajar"
un sonido de disparo o de agua al caer en el cuadro de imagen
de una pistola o una gota de agua que cae hacia un recipiente.
No podemos exhaustivar el tema del protocolo Midi en estas
pocas pginas; para ello, dirijo al lector a la bibliografa recomendada en el ltimo artculo de esta serie. S habr que hacer una
importante aclaracin: no todos los instrumentos Midi son iguales
ni implementan todos los mensajes que contempla el protocolo
Midi: un sintetizador puede ser monotmbrico o politmbrico, polifnico o monofnico, con teclado o sin teclado; un sintetizador
con teclado puede enviar o no enviar, recibir o no recibir, mensajes de sensibilidad de nota, expresin post-pulsacin, inflexin de
tono, volumen, panorama... Esto es debido a que cada fabricante
incluye en sus aparatos las caractersticas MIDI que ms le interesan.
Lgicamente, cuantos ms mensajes pueda transmitir-recibir ms caro
ser el aparato. La mejor informacin acerca de este punto la proporciona la Midi Implementation Chart, obligatoria en todos los
manuales de usuario de los instrumentos Midi.

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B) Dispositivos Midi

Sin tetizado res


Tal como hemos apuntado anteriormente, existen en el mercado
una diversidad de dispositivos que implementan total o parcialmente el protocolo Midi. Quiz el ms popular y extendido sea el
sintetizador. Un sintetizador actual puede entenderse como un instrumento electrnico de generacin de sonido artificial, deviniendo
en un sofisticado ordenador dedicado al sonido. Bsicamente, se
compone de dos partes: las teclas-controles externos y los generadores de sonido (que es, propiamente, el sintetizador). Con ciertos
controles externos y a partir de sonidos prefijados por el fabricante, podemos dar forma, con ciertas nociones de acstica o de
buen gusto, a timbres nuevos o no tan nuevos, dependiendo de las
preferencias y de las habilidades y odo musical que se tengan. As,
podemos tratar de imitar el sonido de un clarinete o conseguir el sonido de un fagot con una boquilla de saxofn y un litro de agua en
su interior girando a 2500 revoluciones por minuto.
Atendiendo al nmero de notas que los sintetizadores pueden
ejecutar simultneamente, se dividen en polifnicos (varias notas
simultneas) o monofnicos (slo una nota cada vez). Paralelamente, un sintetizador ser politmbrico si puede ejecutar varios
timbres simultneos o monotmbrico si tan slo puede hacer sonar
un nico timbre; existen pues sintetizadores politmbricos y polifnicos (la mayora de los actualmente en el mercado) y sintetizadores monotmbricos y polifnicos. Un sintetizador polifnico se
comporta como si estuviera compuesto de varios sintetizadores
monofnicos un sintetizador politmbrico se comporta como si estuviera compuesto de varios sintetizadores monotmbricos.
Existen tres tipos de sintetizadores en cuanto a la manera de
producir la sntesis de sonido: analgicos, donde la informacin
para la sntesis es analgica, es decir, las variaciones de presin
del aire son representadas por variaciones de tensin elctrica que
poseen caractersticas semejantes a las de las ondas sonoras; digitales, donde la informacin analgica es convertida en nmeros y
manejada por clculos matemticos; hbridos (mezclan los dos tipos de informacin y control). Todas las formas de sntesis utiliz~n la tecnologa analgica, ya que el sonido producido por el
Sintetizador ha de pasar necesariamente por un amplificador y por
los altavoces antes de poder orlo; en la manera en que se produ-

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ce el sonido al principio reside la diferencia entre las diferentes


tcnicas de sntesis.
Un sintetizador puede o no llevar incorporado un secuenciador
(dispositivo que puede memorizar una secuencia musical), pero
tienen una menor operatividad que los programas secuenciadores
para ordenador, ya que la pantalla de edicin del sintetizador suele ser bastante pequea (3-4 lneas de caracteres) y las idas y venidas a los botones de edicin pueden ser muy numerosas.
M6dulos de sonido
Hemos dicho anteriormente que un sintetizador se puede considerar compuesto de dos partes principales: los controles y los generadores de sonido. La informacin musical es transferida desde
los controles a los generadores por un microprocesador (elemento
que tambin integran los ordenadores) que forma parte de un interface. Reflexionando un poco, no hay razn para que las dos
partes estn juntas en una misma caja; podran estar separadas conectadas a travs del interface. Una vez que hay un interface
uniendo las dos partes, es indiferente si la informacin que llega
a los generadores de sonido proviene de los controles propios del
instrumento o proviene de los controles de otro instrumento. As
es cmo un sintetizador puede ejecutar notas tocadas desde los
controles de otro sintetizador y tambin podemos entender la existencia de los mdulos de sonido, que es propiamente el sintetizador sin su parte de control.
Teclados maestros
Un teclado maestro es un teclado Midi sin sintetizador incorporado, es decir, genera mensajes Midi pero no posee sonidos propios. Es indispensable, por tanto, conectarlo a una fuente sonora
Midi. Por qu utilizar un teclado sin su sintetizador incorporado? ....
es un teclado mejor para ejecucin fuerte, incluso con dureza regulable (para aquellas personas que tienen pulsacin pianfstica), tiene de
seis y media a siete octavas y media de extensin (mayor que los
teclados sintetizadores) y adems tiene funciones Midi suplementanas.
Samplers
Otro tipo muy utilizado de dispositivo Midi es el sampler o
muestreador. Una toma de cine sirve esencialmente para capturar
imgenes y fijarlas en pelcula, fotograma tras fotograma, momen-

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to a momento. Lo rrusmo hace un muestreador, excepto que en

lugar de imgenes captura sonidos junto con su marcha en el


tiempo. Tericamente, la arquitectura de un sintetizador y la de
un muestreador son iguales, pero los procedimientos de utilizacin
son diferentes. En un sintetizador se dispone de un cierto nmero
de formas de onda, un elemento bsico del sonido para la conformacin del timbre, que estn prefijadas por el fabricante; en el
sarnpler no se dispone de ningn sonido, sino de una seccin de
emulacin que debe utilizar el usuario para procurarse sonidos, es
decir, tomar muestras del exterior. Los muestreadores, al igual que
los sintetizadores, disponen de dispositivos para modificar posteriormente los sonidos (filtros, envolventes, etc.). El significado de
muestrear es capturar los sonidos externos y memorizarlos digitalmente en la memoria interna del sampler. Prcticamente, equivale
a registrar una seal, utilizando un transductor que lo convierte
del formato original (analgico) en otro (digital) ms adaptado a
la memorizacin y, a travs de un sistema que controla la grabacin y reproduccin, memorizarla en un soporte adecuado (diskette, disco duro, compact-disc, etc.) para poderlo utilizar cada vez
que se desee. La comparacin con un grabador de cassettes, aunque no es muy exacta, surge por s misma.
Cajas de ritmo
Las cajas de ritmo, instrumento Midi tambin muy popular,
son, fundamentalmente, secuenciadores especializados en ritmo,
por tanto su funcionamiento es muy similar. La casi totalidad de
los modelos en el mercado est dotada de puertos Midi y se puede integrar y controlar dentro del sistema Midi.
Convertidores Midi
Los convertidores Midi transforman la informacin que procede
de un instrumento tradicional en informacin Midi. Dado que la
seal que entra en el convertidor es una seal analgica, se ha de
convertir en seal digital (que es el tipo de seal que utiliza el
protocolo Midi); por tanto, se introduce un cierto retraso de tiempo necesario para la conversin analgica-digital, siendo un inconveniente segn los casos. Resulta un poco molesto para las
percusiones porque no existe la altura a convertir. Las guitarras
presentan ms problemas dada la gran cantidad de informacin
que pueden engendrar. Los convertidores tienen la ventaja de poder adaptarse a los instrumentos existentes. El pianista o el batera
pueden ajustar los captadores ms adecuados a sus instrumentos y

poner en marcha las fuentes sonoras Midi sin tener que habituarse
a un nuevo instrumento. El cantante no tiene eleccin: le hace
falta un convertidor; como convierte la informacin analgica que
proviene de un micrfono, este convertidor puede servir tambin
con una flauta o con cualquier instrumento monotnico. El principio del convertidor Midi para guitarra es colocar un captador sobre cada cuerda de la guitarra. Analizar la frecuencia de la
vibracin de una cuerda a la que el msico puede aplicar en todo
instante un vibrato o provocar un "bend" (flexionar la cuerda con
el dedo para producir microtonalismo y/o portamento) es un arduo
problema. No existe actualmente ningn convertidor Midi para
guitarra que funcione de forma totalmente satisfactoria: todos sufren ligeros retardos.

Guitarras Midi
Las guitarras Midi (no confundir con los convertidores Midi
para guitarra) analizan la posicin de los dedos sobre el mstil
gracias a captadores fotosensibles, barosensibles o por otros procedimientos similares. El objetivo de las investigaciones actuales es
evitar la utilizacin de la conversin de la vibracin de las cuerdas a mensajes Midi, que se ha probado que es un mal sistema.
Las guitarras Midi estn lejos de ser perfectas, pero son mucho
ms fiabies que los convertidores Midi para guitarras.
Bateras Midi
Las bateras Midi, es decir, bateras electrnicas que estn concebidas desde el principio para transmitir mensajes Midi ofrecen
un cierto nmero de funciones suplementarias que no se encuentran generalmente en los convertidores Midi.
Otros dispositivos
Existen en el mercado otros tipos de aparatos que implementan
el protocolo Midi, tales como matrices Midi, Midi merges, procesadores Midi, mesas de mezcla Midi, procesadores de efectos Midi, unidades de sincronizacin y conversin, dispositivos para
automatizacin de estudios y mezclas, etc.
Asimismo, los desarrolladores e ingenieros estn investigando
sobre nuevos instrumentos Midi, como por ejemplo la ''batuta Midi"
o Midi Baton, conectable por radio a un ordenador, y que permite
controlar el tempo de la secuencia grabada en el ordenador, evitando
los problemas de desfase en actuaciones en directo de msicos o

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Jailarines que utilizan secuenciadores; otro dispositivo en estudio


;on los "guantes Midi" permiten controlar las notas y secuencias
vtidi as como los parmetros de ti mbre del sintetizador.
[LUSTRACIONES:

INSTRUt.ENTO MIDI

INTERFACE
PARA
ORDENADOR

ORDENADOR

flg. 1. Configuracin MIDI bsica.

ESCLAVO

MAESTRO

fig. 2. Disposicin de un instrumento maestro y otro esclavo

ESCLAVO 1

ESCLAVO 2

MAESTRO

flg. 3. Disposicin con un teclado maestro y dos esclavos.

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ESCLAVO Z

out
ESCLAVO 1

in

flg. 4. Disposicin de un controlador MIDI y dos esclavos

IN

OUT

THRU

Llegan mensajes procedentes del Salen mensajes hacia. el orden.dor Repite los mensajes que le llegan al
orden.doro de otro instNmento
u otro instNmento
puerto IN

flg . 5. Puertos en el panel posterior de un Instrumento MIDI

flg. 6. Ruta que sigue un mensaJe MIDI

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ESCLAVO

Slo recibe datos del canal 2

MAESTRO

cual de "'ceP.cft : 1

cual de e!lislft: Z

Slo recibe datos del canal 1


(lo.onlomacin del canal 2 es ignorada)

En-.iadalos por el c anal 2

flg. 7.0agrama da un envio de mensajes hacoa un inslrumenlo esclavo a lravs de un slo canal.

ESCLAVO

MAESTRO

C!l)al de "'C!P.Cn :

Slo recibe da! os del canal 1


(lt.1nlormacin del canal 2 es ignoradt.)

cuales de

e~nisift :

1 y.1,

En-.io.dalos por los canales 1 y2

llg. 8. Oagrama de un envio de mensajes haci a un ins1rumen1o esclavo a 1ravs de varios canales.

!!!s t"'!!Uio J!Oiit!!brico

Orcleftador

Canal 1: cilnbre de flt.ulo.


Canal 2' 1Wnbre de piano
Canal l : clonbre de concrabojo
Canal <4 : limbre de percusiones

Mtlodt., canal 1
Acompeo.mienlo, canal 2
Bojo, canal l
Batert., canal <4

II!IIWIIIII!IIIIHIII!IIIII
INS TRUt.ENTO MIDI
POLITIMBRICO

iJ~J

llg. 8. Capacidad da raoepcin muhlc:4nal en un Instrumento pofitfmbrico.

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